WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2016

1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018

VM kalendern 2016
22-24 jan Monte Carlo *  
12-14 febr Sverige  
4-6 mars Mexico  
22-24 april Argentina  
20-22 maj Portugal  
10-12 juni Italien  
1-3 juli Polen  
29-31 aug Finland  
19-21 aug Tyskland  
9-11 sept Kina **  
30-2 okt Frankrike *  
14-16 okt Spanien  
28-30 okt England  
18-20 nov Australien  
* Inclusion remains subject to formalisation of contracts with FIA and WRC Promoter

** Inclusion remains subject to fulfilment of FIA requirements after candidate event
VM kalendern 2016
19-22 jan Monte Carlo  
9-12 febr Rally Sweden  
9-12 mars Mexico  
6-9 april Frankrike  
27-30 april Argentina  
18-21 maj Portugal  
8-11 juni Italien  
29-2 juli Polen  
27-30 juli Finland  
17-20 aug Tyskland  
5-8 okt Spanien  
26-29 okt England  
16-19 nov Australien  
   


16-12-21 Ogier: 'I have nothing to lose'
Four-time world champion Seb Ogier primed for 2017 switch to M-Sport. When Volkswagen Motorsport announced its decision to withdraw from the World Rally Championship in November, a scramble began for the signature of Seb Ogier, and understandably. The Frenchman had dominated the championship winning 22 rallies out of 54 over the course of four years - a remarkable return of 40% of every event at which he turned up despite the combative, attritional nature of many of the events.
And with that litany of wins came a quartet of world titles until the Volkswagen announcement, which resulted in a switch to M-Sport Ford for the upcoming season. With what the 33-year-old has already achieved on his career CV, despite the clock ticking against him with little preparation time for the new season on 20 January in Monte Carlo, he is not feeling any undue pressure.

“I have achieved a lot these last years but feel I am in a position that I have nothing to lose,” he said. “I have nothing to prove anymore.”

Only Sebastien Loeb boasts more championship and event wins - nine and 78 respectively to Ogier’s tally of four and 38.
But with a rich honours list already, Ogier is not about to rest on his laurels for the upcoming season, and there is a hope he can, to some degree, reawaken a sleeping giant in the Malcolm Wilson-headed M-Sport.

“I will try my best and it is definitely a good challenge to try to bring this team back to success after many years of struggle,” said Ogier even though time behind the cockpit before his home event has been understandably limited.

“I had two days already this week in Sweden for the first test. I will have another test in January before the rally which is normally two days so it will not be much time in this car so hopefully the feeling comes very quickly.

“But that is why I said we have a big challenge in front of us and it is a bit early to know what we will be able to achieve.”

There have been major changes in and out of the car in recent months having become a father to a son, Tim, for the first time six months ago. While he is adamant the drive to succeed has not left him in parenthood, the priorities have shifted.

“It has made it more difficult to leave home. To become a father changed my life for sure. It makes me think a bit differently and have a different perspective about life for sure.

“There were many years when I was completely focused on racing and of course now I continue to do it professionally and give my best but I want to give some time and enjoy time with my family. I want to be a good dad, that is one of my targets now".
16-12-20 Andreas Mikkelsen kjører Rally Monte Carlo
Andreas Mikkelsen er ingen slagen mann selv om Volkswagen Motorsport har trukket seg ut av VM. Nå retter han blikket fremover, og målet er å komme i en god posisjon til et VM-sete i 2018. Den jobben starter han med allerede i Rally Monte Carlo i januar, hvor han skal kjøre for Skoda Motorsport.

Etter en strålende 2016-sesong, hvor Andreas Mikkelsen vant to VM-runder og sikret seg sin tredje strake VM-bronse, har Norges fremste rallyfører havnet i en spesiell situasjon i og med at Volkswagen Motorsport valgte å avslutte sin rallysatsing.
– Konsekvensen av at Volkswagen trakk seg ut, er at alle VM-setene nå er opptatt. Derfor vil 2017 for min del handle om å holde meg varm i kjøredressen og å finne et sete i riktig team for å kunne fighte om VM-gull i 2018. Hva kommende sesongen vil bringe, vet vi fortsatt ikke. Men jeg ønsker selvsagt å kjøre så mye som mulig, og vi jobber videre med planene om å kjøre utvalgte løp, forteller Andreas, som blir å finne på startstreken allerede under VM-åpningen i Rally Monte Carlo i januar. Der skal han kjøre en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen for Skoda Motorsport. Hva som skjer etter det løpet er foreløpig usikkert, men Even Management satser på få på plass en satsing hvor Andreas og kartleser Anders Jæger blir å finne i flere VM-runder i 2017.

Manager Erik Veiby legger ikke skjul på at det kom som en overraskelse da Volkswagen Motorsport bestemte seg for å legge ned rallysatsingen. Det snudde opp-ned på planene de hadde for kommende sesong.
– Å sitte her i dag uten et sete for Andreas er litt surrealistisk. Vi snakker jo om føreren som slo verdensmesteren i det siste løpet i Australia, og som har vært nummer tre i VM de siste tre årene. Ser vi på 2016, så er det kun Sebastien Ogier, Kris Meeke og Andreas som vant to eller flere VM-runder. Vårt mål var at Andreas skulle bli verdensmester i 2017. Vi tror fortsatt at han en gang vil bli verdensmester, men vi har nå skjøvet de planene til 2018, sier Veiby.

Selv om det ikke blir full VM-satsing neste år, ser Andreas frem til å kjøre for Skoda i Monte Carlo.
– Det føles litt som å komme hjem. Det var Skoda som ga meg en sjanse helt i starten, og sammen kunne vi feire to gull i IRC-mesterskapet, som igjen åpnet muligheten jeg fikk i Volkswagen Motorsport. Når situasjonen er som den er, så synes jeg det skal bli moro å kjøre for Skoda igjen. Vi har mange gode minner sammen med, sier 27-åringen.
– Jeg håper vi klarer å gi Skoda det resultatet de ønsker seg i Monte Carlo. Det er et vanskelig løp, men jeg har hatt gode resultater der før. Senest i år ble vi nummer to, og det var Anders (Jæger) sin første VM-runde i en WRC-bil. Så vi sitter absolutt igjen med en god følelse fra løpet – selv om det kanskje er det vanskeligste løpet i VM, sier han.

VM-kalenderen 2017
Rallye Monte-Carlo 19.01.– 22.01.2017
Rally Sweden 09.02.–12.02.2017
Rally Mexiko 09.03.–12.03.2017
Rallye de France - Korsika 06.04.–09.04.2017
Rally Argentina 27.04.–30.04.2017
Rally Portugal 18.05.–21.05.2017
Rally Italia - Sardegna 08.06.–11.06.2017
Rally Polen 29.06.–02.07.2017
Rally Finland 27.07.–30.07.2017
Rally Tyskland 17.08.–20.08.2017
Rally Spain 05.10.–08.10.2017
Wales Rally GB 26.10.–29.10.2017
Rally Australia 16.11.–19.11.20
16-12-13 Toyota är tillbaka i rally-VM med Yaris WRC
Nu presenteras den Yaris WRC som Toyota Gazoo Racing ska tävla med i 2017 års FIA World Rally Championship (WRC), tillsammans med förarna och deras kart­läsare.

Efter 17 års bortovaro är Toyota nu tillbaka som fabriksstall i rally och ställer upp i rally-VM 2017 med två nyutvecklade Yaris WRC-bilar.

Över ett år med tusentals timmars utvecklingsarbete och tester ligger bakom de tävlingsbilar som nu är i stort sett klara för den första deltävlingen i Monte-Carlo om drygt en månad.

Yaris WRC är byggd helt i enlighet med FIAs tekniska reglemente för 2017 och tillhör den nya generation rallybilar som kommer att tillföra en ny dimension till denna motorsportens toppserie. Under huven har Toyota-bilarna en 1,6-liters direktinsprutad turbomotor på över 380 hästkrafter som driver alla fyra hjulen via en 6-stegad växellåda.

Inför säsongen 2017 har Toyota Gazoo Racings teamchef Tommi Mäkinen kontrakterat ett helfinskt team av förare och kartläsare:

Jari-Matti Latvala är försteförare, och kör tillsammans med kartläsaren Miika Anttila. Jari-Matti Latvala är en mycket rutinerad rallyförare som debuterade som 17-åring i rally-VM 2002. Han har 169 starter och 16 WRC-segrar i ryggen.

Andreförare är Juho Hänninen, som tävlar för Toyota Gazoo Racing WRC tillsammans med kart­läsaren Kaj Lindström. Även Juho Hänninen har lång rallyerfarenhet och har aktivt medverkat i utvecklingen av Yaris WRC-bilen ända från början.

Som testförare har teamet kontrakterat 2016 års WRC 2-vinnare Esa-Pekka Lappi, som kommer att köra tillsammans med kartläsaren Janne Ferm.

Den första deltävlingen i 2017 års WRC-mästerskap är Rally Monte-Carlo, som körs den 20–22 januari. Den 10–12 februari har svenskarna chans att se Toyotas nya rallybilar tävla i Svenska Rallyt i Värmlandsskogarna.

Toyota Yaris kommer i högprestandaversion
I samband med presentationen av Yaris WRC avslöjade Toyota planerna på en återkomst på marknaden för lite vassare modellversioner. Deltagandet i rally-VM syftar inte bara till att skaffa kunskaper för ytterligare förbättringar av Toyotas vardagsbilar, utan utgör också basen för en utvidgning av Yaris-familjen med en mer prestandainriktad version.

Tekniska fakta Toyota Yaris WRC
Motor
Typ: 4-cylindrig turbomatad direktinsprutad radmotor
Cylindervolym: 1,6 liter
Max effekt: Över 380 hästkrafter
Max vridmoment: Över 425 Nm
Borrning/slag: 83,8 mm / 72,5 mm
Insug: 36 mm, enligt FIAs reglemente

Transmission
Växellåda: 6 växlar, hydraulisk växling
Fördelning: 4-hjulsdrift, 2 st mekaniska differentialer, aktiv centerdifferential
Koppling: Dubbel sintrad koppling

Chassi/fjädring
Fram/bak: Macpherson
Fjädringsväg: Hemlig
Styrning: Hydraulisk kuggstångssstyrning
Bromssystem: Grus: 300 mm luft- och vätskekylt, Asfalt: 370mm luft- och vätskekylt

Mått och vikt
Längd/ bredd/ höjd: 4 085 mm (inkl. spoiler) / 1 875 mm / ställbar
Spårvidd: Ställbar
Hjulbas: 2 511 mm
Mimimivikt: 1 190 kg

Prestanda
Acceleration: Hemlig
Topphastighet: 201 km/tim


16-12-12 Ogier signs for M-Sport
Four-time WRC World Champion Sebastien Ogier to drive for M-Sport in 2017.
Having tested the brand new Ecoboost-powered Ford Fiesta in Wales last month, the Frenchman was sufficiently impressed to agree terms with the Cumbrian team.

Ogier and co-driver Julien Ingrassia were free agents having dominated the last four years in the all conquering Volkswagen Polo before the manufacturer ended its commitment to the sport.

The pair are a force to be reckoned with and since starting their WRC assault in 2008, have secured four world championships, 38 victories, 56 podiums and an impressive 475 stage wins.

Ogier will lead the M-Sport team with Estonian 2016 Driver of the Year, Ott Tänak, and with just 39 days until the start of the Rallye Monte-Carlo, the defending champion cannot wait to get going.

“There will be a lot of new things this season, but I am definitely looking forward to it. We have a new generation of world rally cars, and a new team – it’s certainly an exciting time,” said Ogier.

“There’s not long before we line-up at the start of Rallye Monte-Carlo and we’ve not had a lot of seat time with the Ford Fiesta WRC, but we’ll give it our best to be ready. We’re aware of the challenges, and I can see how hungry Malcolm Wilson and his team are for success.

“It’s funny to think that just a few months ago I was sitting at a motorsport forum at Wales Rally GB saying how nice it would be to work with him one day. I had no idea at the time that it would come quite so soon, but here we are!
“I’m looking forward to working with M-Sport, and we’ll certainly be aiming to return them to the top-step of the podium!”

Wilson, M-Sport Managing Director, added: “We go to Rallye Monte-Carlo with the number one on the door of the Ford Fiesta WRC and the strongest driver line-up we have had in years. To say we’re excited about next season is an understatement. We believe that we have produced an exceptional car, and we are in the best possible position ahead of this exciting new era.

“I’ve made no secret of how much we wanted to work with Sebastien and Julien, and it is fantastic to welcome them to the team. We have worked extremely hard to secure them, and they believe that the Ford Fiesta WRC is the car with which they can best defend their championship."
16-12-01 Hyundai Motorsport premiärvisar Hyundai i20 Coupe WRC inför 2017 års WRC-säsong
nför nästa års säsong av World Rally Championship (WRC) ställer Hyundai Motorsport upp med en helt ny utmanare – Hyundai i20 Coupe WRC. Bilen som har designats för att uppfylla WRCs nya tekniska regelverk avtäcktes under ett exklusivt event på klassiska Autodromo Nazionale Monza i Italien.

För Hyundai Motorsport representerar tre-dörrars i20 Coupe WRC teamets tredje bil sedan mästerskapsdebuten i 2014. Den nya utmanaren ersätter tidigare Hyundai i20 WRC (2014-15) och senast New Generation i20 WRC (2016). När nu fjärde säsongen drar igång hoppas teamet kunna rida på den våg av framgång man haft och att 2017 inte blir något undantag.

De nya föreskrifterna för 2017 års bilar gör att WRC blir ännu mer spektakulärt för åskådarna med mer tekniskt avancerade funktioner och en aggressivare design. Huvudfokus har legat på att förbättra aerodynamiken men även öka motorstyrkan från 300 till 380 hästkrafter och minska vikten på bilen.

Med nya Hyundai i20 Coupe WRC hoppas teamet att kunna bygga vidare på sin hittills mest framgångsrika säsong där de säkrade två segrar och ytterligare 10 pallplatser. Hyundai Motorsport tog också hem totala andraplatsen i 2016 års Konstruktörsmästerskap.

Teamchefen Michel Nandan berättar: ”Vi är på väg in i en helt ny epok för sporten med de största regelverksändringarna på väldigt lång tid. Det har varit en teknisk utmaning som vi verkligen tacklat med entusiasm. En praktisk möjlighet att verkligen få utnyttja all den kunskap och erfarenhet vi tagit till oss under de senaste tre säsongerna. Ännu roligare är att alla team nu startar från noll och på lika villkor. Med tanke på att vi verkligen slogs i toppen under förra säsongen och slutade på andraplats är vi mer taggade än någonsin på att köra för segern. Jag är övertygad om att Hyundai i20 Coupe WRC är bilen som kommer ta oss dit.”

Inför 2017 har teamet dessutom en oförändrad föraruppställning vilket kommer skänka dem gemenskap och stabilitet tillsammans med nya bilen. Thierry Neuville, Hayden Paddon och Dani Sordo kommer såklart köra samtliga rallyn i mästerskapet.

Konstruktörer har möjlighet att ställa upp med totalt tre bilar i varje omgång. Hyundai Motorsports tre förare kommer därför köra under gemensam flagg 2017 - Hyundai Shell Mobis World Rally Team.

16-11-30 WRC Promoter confirms 13-round calendar for 2017
· World Rally Championship dates receive green light from FIA
· Calendar comprises 13 rallies on gravel, asphalt, snow and ice
· French round in Corsica moves forward to early April

Munich, 30 November 2016 – The 2017 FIA World Rally Championship calendar has been announced today (Wednesday) by WRC Promoter.

The exciting new-era championship, which will feature greater manufacturer interest with the return of automotive giants Toyota and Citroën, comprises the same 13 rounds as the successful 2016 season.

It begins with the traditional season-opening Rallye Monte-Carlo in January and will feature a mix of gravel, asphalt snow and ice action on four continents before concluding in Australia in November.

The major changes are an earlier April date for France’s asphalt Tour de Corse, breaking up a series of seven consecutive loose surface fixtures, and a less crowded final quarter.

Each round will welcome for the first time a new generation of World Rally Cars. Dramatic new-look challengers boasting extra power, less weight, bigger rear wings and more noise will improve the roadside action for fans.

The calendar was approved by the FIA’s World Motor Sport Council meeting in Vienna and WRC Promoter managing director Oliver Ciesla said 2017 promised ‘excitement in abundance’.

“The 2016 season brought great unpredictability, with six different winners during the year,” he said. “Returning former world champion manufacturers will make 2017 bigger and better, and the sense of anticipation generated by the new cars means there is plenty for fans to look forward to.”

Ciesla said the season’s final months would be less hectic than the over-crowded period in the 2016 calendar.

“Despite strong efforts from all sides it wasn’t possible to include Turkey and China in the calendar next year, but all parties are eager to help that come to fruition in the future.

“As a result there are no rounds in September. Rather than restructure the calendar to close that gap, we decided to keep the entire month free to observe potential candidate events,” he added.

The 2017 calendar is:
Round Rally Date
1. Monte-Carlo 19 - 22 January
2. Sweden 9 - 12 February
3. Mexico 9 - 12 March
4. France 6 - 9 April
5. Argentina 27 - 30 April
6. Portugal 18 - 21 May
7. Italy 8 - 11 June
8. Poland 29 June - 2 July
9. Finland 27 - 30 July
10. Germany 17 - 20 August
11. Spain 5 - 8 October
12. Great Britain 26 - 29 October
13. Australia 16 - 19 November

16-11-23 Hyundai Motorsport och Thierry Neuville säkrade andraplatsen i WRC 2016
November, 2016 – Hyundai Motorsport avslutade den sista rundan av 2016 FIA World Rally Championship (WRC) med en stark avslutning och Thierry Neuville på tredjeplats.

Alla tre New Generation i20 WRC-bilarna slutade inom topp fem med Hayden Paddon på fjärde plats för Hyundai Shell World Rally Team. Ynka 1.6 sekunder bakom gick Dani Sordo från #20 Hyundai Mobis World Rally Team i mål. Både Neuville och Sordo plockade hem extrapoäng i mästerskapet genom sin andra respektive tredje plats i Power Stage.

Resultatet och femte raka pallplaceringen gjorde att Neuville säkrade den andraplats i Förarmästerskapet som han kämpat för under hela säsongen. Totalt sex poäng från vinnaren i Rally Australia – Andreas Mikkelsen.

Rallyt är också det tionde av totalt 13 som Hyundai Motorsport har stått på pallen i den här säsongen med New Generation i20 WRC. Något som redan förra omgången gjort att man säkrat andraplatsen i Konstruktörsmästerskapet. Därmed har teamet avslutat sin tredje och mest framgångsrika säsong i WRC någonsin med två segrar, 12 individuella pallplatser, 47 etappsegrar och 24 poäng i Power Stage.
För Neuville (#3 New Generation i20 WRC) och Nicolas Gilsoul som också säkrade andraplatsen i Kartläsarmästerskapet med dagens resultat var det en stark avslutning på en framgångsrik säsong. En pallplacering i Monte-Carlo, seger på Sardinien och sen tre raka topp-tre-resultat från Rally Germany fram till Rally Australia.

Neuville berättar: ”Jag är väldigt glad över utgången av det här rallyt. Det var lite stökiga förhållanden under de första dagarna så vi hade det inte lätt. Vi fokuserade egentligen bara på trygg och säker körning för att nå målen med pallplats och andraplatsen i mästerskapet. Vi hade bra fart i bilen hela helgen så det känns skönt att få avsluta säsongen på det här sättet. Tack till hela teamet för ett fantastiskt jobb i år. Vi hade en tuff start men sedan Sardinien har vi lyckats visa att vi har den fart och konsekvens som krävs för att verkligen utmana i toppen. Jag ser redan nu enormt mycket fram emot 2017.”

Rally Australia var också de sista etapperna för New Generation i20 WRC. Nästa år gäller nämligen helt nya tekniska regler och föreskrifter för de bilar som introduceras till 2017 års mästerskap. Med två segrar och en total andraplats i Konstruktörsmästerskapet har 2016 varit Hyundai Motorsports mest framgångsrika säsong någonsin.

Team-chefen Michel Nandan kommenterade avslutningen så här: ”Det var en otroligt spännande avslutning och vi gjorde dessutom debut på den australiensiska pallen. Stort grattis till Theirry och Nicolas för andraplatsen i Förarmästerskapet och Kartläsarmästerskapet. De har haft en fantastisk säsong, speciellt sedan segern på Sardinien. Hayden råkade ut för en incident på avslutande morgonen som gjorde att han inte kunde tävla om segern i Rally Australia. Som ett Team har vi haft ett väldigt starkt år. New Generation i20 WRC har verkligen presterat men det är såklart ett resultat av hårt arbete från hela teamet. Vi har verkligen mognat som lag det här året och jag är personligen väldigt tacksam för vad varje individ i Hyundai Motorsport har bidragit med. Jag vill också tacka Volkswagen Motorsport för att de har varit en så värdig utmanare. De har verkligen satt ribban extremt högt. Vi kommer sakna att tävla mot dem men fortsätta att inspireras av deras prestationer.”

Slutresultat Rally Australia
1.A. Mikkelsen / A. Jager (Volkswagen Polo R WRC) 2:46:05.7
2.S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) +14.9
3.T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:12.6
4.H. Paddon / J. Kennard (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:26.7
5.D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:28.3
6.M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +1:41.5
7.O. Tanak / R. Molder (Ford Fiesta RS WRC) +3:04.3
8.E. Lappi / J. Ferm (Škoda Fabia R5) +7:32.3
9.J. M. Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +7:56.9
10.L. Bertelli / S. Scattolin (Ford Fiesta RS WRC) +8:00.1

2016 FIA World Rally Championship - Förarmästerskap
S. Ogier 268 poäng / T. Neuville 160 / A. Mikkelsen 154 / H. Paddon 138 / D. Sordo 130 / J. M. Latvala 112 / M. Østberg 102 / O. Tanak 88 / K. Meeke 64 / C. Breen 36 / E. Camilli 28 / E. Lappi 16 / S. Lefebvre 14 / H. Solberg 14 / M. Prokop 12 / K. Abbring 10 / T. Suninen 8 / P. Tidemand 8 / J. Kopecky 7 / M. Ligato 6 / E. Evans 6 / L. Bertelli 5 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 2 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1

2016 FIA World Rally Championship - Konstruktörsmästerskap
Volkswagen Motorsport 377 poäng / Hyundai Motorsport 312 / Volkswagen Motorsport II 163 / M-Sport World Rally Team 162 / Hyundai Motorsport N 146 / DMACK World Rally Team 98 / Jipocar Czech National Team 18 / Yazeed Racing 4
16-11-20 Mads Østberg og Ola Fløene nr 6. Nå rettes all fokus mot en spennende 2017-sesong
Mads Østberg og Ola Fløene endte på 6. plass i årets siste løp i rally-VM, Rally Australia. Med det endte duoen på. 7. plass i årets VM.
«Vi er ikke så langt unna pallen i tid, det kan vi ikke være misfornøyd med. Men det er 3 etapper som ødela muligheten, SS4, SS12 og SS15, det er jeg ikke fornøyd med,» sier Mads i en kommentar. «Men nå er sesongen slutt, og det er jeg glad for. Vi visste at dette var en konsolideringssesong etter at min forrige arbeidsgiver, Citroen, overraskende trakk seg ut etter forrige sesong, for å komme tilbake i 2017. Jeg har vært glad for å ha hatt et sete hos M-sport, og jeg er i hvert fall beste Ford i løpet, og beste Ford i VM. Det er da noe. Men jeg vil komme sterkere tilbake neste år.»

Citroen er tilbake i VM i 2017, det samme er Toyota som nykommer, mens Hyundai og Ford også er med. VW derimot, har besluttet at de ikke skal være med. En brutal sport for førerne, plutselig sitter årets verdensmester Sebastian Ogier, og 3. mann i VM, Andreas Mikkelsen, uten fast sete neste år. Det samme gjelder Jari-Matti Latvala.

«Jeg er glad for at min sesong neste år er ganske klar», sier Mads. «Det har den vært i en stund, men jeg kan ikke si noe offisielt om hva det innebærer ennå. Men jeg kan bekrefte at jeg og Ola stiller sammen i WRC’s øverste klasse også i 2017. Jeg føler at vi har et godt utgangspunkt for å levere bra, og jeg ønsker å revansjere meg fra denne sesongen som har vært for dårlig. Det blir gøy med nye biler og bl.a. mer krefter. Vi kommer tilbake med konkret informasjon om hva vi skal kjøre til neste år innen 2 uker. Når det er sagt, jeg har stor tro på at årets 3 VW førere også stiller i WRC’s øverste klasse når neste sesong drar i gang. Neste år kan hver fabrikks-team starte med 3 biler, hvorav de 2 beste tar poeng i fabrikks-VM. Dette åpner opp for flere førere, og ett eller annet sted der vil vi finne de 3 VW førerne som i øyeblikket står uten jobb.»

Rally Australia ble vunnet av Andreas Mikkelsen, før Sebastian Ogier, mens Thierry Neuville kom på 3. plass.
For detaljerte resultater vises til www.wrc.com og www.madsostberg.no
16-11-20 Mikkelsen signs off with Australia victory
Norwegian Andreas Mikkelsen ended his Volkswagen spell by winning the Kennards Hire Rally Australia. He repelled a fierce attack from team-mate and world champion Sébastien Ogier, who spun away his victory chances on the dusty Bucca speed test early this morning. Mikkelsen achieved his third career win by 14.9sec over his Polo R colleague.

It wasn’t enough to secure the Norwegian the runner-up position in the drivers’ standings. Third place for Thierry Neuville in this closing round, a further 57.7sec behind in a Hyundai i20, clinched second in the points for the Belgian behind the already-crowned Ogier.

Mikkelsen and Ogier delivered a perfect finale to four years of WRC domination by the German manufacturer. It was the team’s 43rd win from 52 rallies and came after an exciting conclusion in sweltering and dusty New South Wales forests near Coffs Harbour.

Mikkelsen started today under heavy pressure with a slender 2.0sec advantage over Ogier. The Frenchman reduced it to just three-tenths midway through the long Bucca stage before spinning and allowing Mikkelsen to ease through the final three tests.

“This is a perfect end to the season,” said Mikkelsen. “All year consistency and pace was our aim with the championship in mind, but I came here with nothing to lose. I could go flat out and see what we could do.

“We challenged the world champion and beat him fair and square on the same road conditions. It’s my best victory but it’s sad to see this team and the car come to an end.”

Hayden Paddon had an outside chance of victory in third but his i20 swiped a bank and knocked the rear left tyre off the rim.

The time loss promoted Neuville onto the podium and he didn’t need to chase bonus points in the final live TV Power Stage to finish runner-up in the championship.

Paddon’s problems relegated the Kiwi to fifth, but he overhauled team-mate Dani Sordo for fourth by 1.6sec. Mads Østberg couldn’t keep Sordo behind him after dust inside his Ford Fiesta RS impaired visibility and he finished sixth, while team-mate Eric Camilli rolled out of seventh after hitting a bank.
16-11-20 Volkswagen säger farväl med en dubbelseger
Sagan om Volkswagen och WRC slutade med ett utropstecken. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) gav den mest framgångsrika bilen i FIA World Rally Championship (WRC) en värdig avslutning med ännu en seger i Rally Australia. Segern i Polo R WRC´s 52 rally var spektakulär och innehöll en tät kamp med team-kollegorna i Volkswagen Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) som firade sina fyra VM-titlar för förare och kartläsare. Det franska paret vann också konstruktörstiteln åt Volkswagen tillsammans med paret Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN). Avslutningen i Australien utvecklade sig till en verklig thriller där Mikkelsen/Jæger höll nerverna i styr och kunde efter en fantastisk prestation.
Volkswagen tar farväl till bilvärldens mest prestigefyllda mästerskap vid sidan av Formel 1 med ett imponerande resultat. 958 specialsträckor, 640 sträcksegrar, 52 rallyn, 87 pallplatser inklusive 43 segrar, 51 Power Stages, bonuspoäng vid 92 tillfällen. Vad gäller framgångar är Volkswagen Polo R WRC med marginal den mest framgångsrika WRC-bilen någonsin.

Från det att Jari-Matti Latvala gav sig ut på den första specialsträckan klockan 09.07 den 16 februari 2013 till dess att Andreas Mikkelsen korsade mållinjen för sista gången i Polo R WRC klockan 13.47:51 lokal tid, har Volkswagens förare kört 48 723,52 km specialsträckor. Det är nästan exakt tre gånger så långt som från Ikarusallé 7a i Hannover till Volkswagens serviceområde i Coffs Harbour i Australien.
Bakom framgången finns ett starkt team. Inte bara rallyteamen utan också de 200 anställda i Hannover, den tekniska avdelningen i Wolfsburg och Volkswagen Motorsports partner har bidragit till den historiska framgången.

Välförtjänt seger för Mikkelsen
Extremt dammigt, uppgiften att sopa vägen från ett tjockt lager av löst grus, att sköta racingdäcken på rätt sätt, de tävlande i 2016 års Rally Australia stod inför många svåra utmaningar. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger tog ledningen och behöll den på 94,1 procent av de 283,36 kilometrarna specialsträckor. Rallyduellen med fyrfaldiga världsmästarna Ogier/Ingrassia var en av de finaste de senaste åren. Det som gjorde det ännu mer anmärkningsvärt var det faktum att inget av de två Volkswagen-paren hade en gynnsam startposition.

Ett mål uppnått – ett mål missat
Seger i det avslutande rallyt i år innebar att Mikkelsen/Jæger gjorde allt de kunde för att sluta på andra plats i World Rally Championship. Men deras rivaler om andraplatsen Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai), kände inte för att ge upp andraplatsen. Belgarna tog tredjeplatsen på pallen bakom Mikkelsen/Jæger och Ogier/Ingrassia, vilket innebar att Mikkelsen/Jæger slutade som trea i förar-VM och trea i konstruktörs-VM, som bästa enbilsteam.

Latvala/Anttila tog poäng i årets sista omgång
Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) i den tredje Polo R WRC-bilen förvägrades en trevlig avslutning på årets sista rally. De skadade hjulupphängningen när de tuschade ett broräcke alldeles i början av rallyt. Trots att de förlorade över sju minuter kunde förra årets tvåa i VM-tabellen arbeta sig tillbaka till poängplats och slutade i Rally Australia på nionde plats.

Grädden på moset
Volkswagen dominerade än en gång Power Stage, där bonuspoäng delas ut till de tre snabbaste förarna och kartläsarna. Sträcksegern i Australien gick till ett Volkswagen-par, Sébastien Ogier/Julien Ingrassia, för 39:e gången. Totalt har bonuspoäng delats ut till Volkswagen vid 92 tillfällen. För Ogier/Ingrassia var det den 33:e Power Stage-segern i karriären

Citat efter dag tre i Rally Australia
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Jag sladdade ut litet för brett i utgången av en vänstersväng i slutet av ”Wedding Bell” och snurrade. I det jättelika dammolnet tog det mig några ögonblick att hitta vägen igen. Vi förlorade nästan 20 sekunder där. Men jag klagar inte. Julien och jag gav allt hela weekenden och hade en fin fajt med Andreas ända till slutet. Han förtjänade segern. Det mest fantastiska är att vårt fantastiska team säger farväl till WRC med en seger. Det här är ett mycket känslosamt ögonblick för mig. Jag har fått så många vänner och jag kommer aldrig att glömma allt det underbara vi haft tillsammans under de senaste åren. En fantastisk resa är över och jag är stolt över att ha varit en del av den.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Jag njöt av de sista kilometrarna i Polo R WRC på dagens Power Stage. Vi gjorde några bra specialsträckor idag och igår och arbetade oss upp genom fältet. Vi kan vara nöjda med vår prestation de senaste dagarna. Tyvärr slog vi i litet lätt mot en mur på en bro på första sträckan och förstörde bakhjulsupphängningen. Vi förlorade mycket tid där och hade ingen möjlighet att utmana om vare sig prispallen eller segern. Jag hade velat göra det – framförallt för att kunna ge vårt team en finns avskedspresent. Våra team-kollegor Andreas Mikkelsen och Sébastien Ogier tog en välförtjänt dubbelseger. Grattis till dem båda. Vi kommer att fira som ett team ikväll innan vår tid tillsammans i World Rally Championship är över. Det kommer att bli känslosamt.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Vilken fantastisk weekend och ett sådant underbart resultat i slutet av säsongen. Den här dagen har varit mycket speciell eftersom det var den sista dagen som ett team. Jag var så angelägen om att vinna det här rallyt åt Volkswagen. Det är fantastiskt att ha lyckats med det. Volkswagen är det team som gav mig chansen att kliva upp i högsta klassen i WRC. De visade stort förtroende för mig och gjorde att jag fick så stora möjligheter. De kommer alltid att ha en speciell plats i mitt hjärta. Allt fungerade i det här sista rallyt. Allt, absolut allt fungerade perfekt – det var helt enkelt det optimala av vad vi har uppnått tillsammans under de fyra åren i World Rally Championship. På ett sätt är det synd att vi missade andraplatsen i mästerskapet. Å andra är det inte så viktigt. Om jag fått välja mellan att vinna vårt sista rally tillsammans eller sluta som tvåa i VM-tabellen skulle jag alltid ha valt segern.

Sven Smeets, Volkswagen Motorsport Director
- Idag är en mycket framgångsrik dag för Volkswagen å ena sidan och ett mycket känslosamt farväl till World Rally Championship å andra sidan. Att säga farväl med en dubbelseger är bara helt fantastiskt. Trots den svåra situationen gav hela teamet allt och var fullständigt professionella ända in i mål. Jag är otroligt stolt över vår prestation här i Rally Australia – under de senaste åren. Jag vill tacka alla i Hannover, Wolfsburg och på tävlingarna, liksom våra partners som alla bidragit till våra framgångar. Vi har lyckats uppnå mycket och ger oss in i motorsporten i framtiden full av självförtroende.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Australia – slutresultat
01. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, 2t 46m 05.7s
02. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, + 14.9s
03. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 1m 12.6s
04. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 1m 26.7s
05. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 1m 28.3s
06. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 1m 41.5s
07. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 3m 04.3s
08. Esapekka Lappi/Janne Ferm (FIN/FIN), Škoda, + 7m 32.3s
09. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 7m 56.9s
10. Lorenzo Bertelli/Simone Scattolin (I/I), Ford, + 8m 00.1s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Australia – resultat i Power Stage
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen 3m 36.8s
02. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai + 1.2s
03. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai + 2.7s

FIA World Rally Championship (WRC)
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 268 poäng; 2. Thierry Neuville, 160; 3. Andreas Mikkelsen, 154; 4. Hayden Paddon, 138; 5. Dani Sordo, 130; 6. Jari-Matti Latvala, 112; 7. Mads Østberg, 102; 8. Ott Tänak, 88; 9. Kris Meeke, 64; 10. Craig Breen, 36

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 268 poäng; 2. Nicolas Gilsoul, 160; 3. Anders Jæger, 154; 4. John Kennard, 138; 5. Marc Martí, 130; 6. Miikka Anttila, 112; 7. Ola Fløene, 102; 8. Raigo Mõlder, 88; 9. Paul Nagle, 64; 10. Scott Martin, 36

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 377 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 312; 3. Volkswagen Motorsport II, 163; 4. M-Sport, 162; 5. Hyundai Motorsport N, 146; 6. DMACK, 98; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-11-20 Andreas Mikkelsen vant Rally Australia
Andreas Mikkelsen vant Rally Australia, og sikret seg sin tredje strake VM-bronse.

Norges fremste rallyfører blir dermed stående igjen som vinner i sitt siste løp for Volkswagen Motorsport. 27-åringen legger ikke skjul på at det var mye følelser i bildet.
– Jeg har opplevd mye sammen med Volkswagen Motorsport, og det er trist å konstatere at dette var det siste løpet sammen med denne fantastiske gjengen. Det er trist å tenke på at dette var det siste løpet for Volkswagen Motorsport. Jeg kommer til å savne dette teamet, men det er godt å tenke på at vi avsluttet på denne måten, sier Andreas med en aldri så liten tåre i øyekroken.

Å avslutte VW Motorsport-eventyret med seier, var en perfekt avslutning for Andreas og kartleser Anders Jæger. Nærmest fra start til mål ledet de årets siste VM-runde, og Andreas sikret seg sin tredje seier i VM-sammenheng. Selv om han øynet et lite håp om å klare sølv i mesterskapet, kan han ikke været skuffet over sesongavslutningen.
– Det har vært en perfekt avslutning på sesongen. Jeg hadde ingenting å tape. Jeg gjorde det jeg kunne for å vinne løpet, og lyktes med det. Jeg tar med meg at jeg kjørte fra de siste fire års verdensmester. Dessverre klarte jeg ikke å ta VM-sølv, men jeg kan likevel ikke være skuffet. Jeg ønsket å gi VW Motorsport en seier i det siste løpet, og det føles godt å ha lykkes det, sier Andreas.

Rally Australia 2016
1. A. Mikkelsen 2:46:05.7
2 .S. Ogier +14.9
3. T. Neuville +1:12.6
4. H. Paddon +1:26.7
5. D. Sordo +1:28.3
6. M. Østberg +1:41.5
7. O. Tanak +3:04.3
8. E. Lappi +7:32.3
9. J. Latvala +7:56.9
10. L. Bertelli +8:00.1
16-11-19 Mikkelsen clings to Australia lead
Andreas Mikkelsen remains on track to end his Volkswagen spell with a win after a gruelling day in the sun. He kept world champion Sébastien Ogier and Hayden Paddon at bay during a sweltering day on the shire roads of New South Wales. However, a bizarre problem in the final country speed test slashed his advantage to just 2.0sec with one day remaining.

His 12.0sec lead was almost erased when his Volkswagen Polo R’s clutch pedal was bent and pushed down on the brake pedal. Mikkelsen drove more than half the 14.84km stage with the brakes on and conceded 9.2sec to Ogier.

Mikkelsen said, “I cut a corner like I had lots of others. There was a bang and I think a rock must have hit under the car and bent the clutch pedal across the brake. I had to drive the rest of the stage with the brakes on. We used a ratchet strap to bend it back into place.”

Failure to win this final round of the FIA World Rally Championship on the German manufacturer’s last appearance would likely see Mikkelsen fall short in his efforts to overhaul Thierry Neuville in their fight for the runners-up position.

Paddon was first to attack Mikkelsen in the opening Nambucca test. The Kiwi relegated Ogier to third after a stirring drive through the 50.80km marathon.

When it was repeated this afternoon Ogier piled on the pressure, demoting Paddon and closing on Mikkelsen before the Norwegian’s drama.

Road opener Ogier was worst affected by thick gravel on the roads this morning. The same tracks were cleaner this afternoon, but with the thermometer climbing above 35°C tyre wear became an issue for all drivers.

Paddon ended 10.0sec behind Ogier in his Hyundai i20, but team-mate Neuville fell away from the podium battle. The Belgian regretted choosing hard compound tyres when traction was at its worst this morning.

Despite overshooting a junction in hanging dust, Dani Sordo climbed two places to fifth. He relegated Eric Camilli in the opener and Mads Østberg later.

Østberg eyed Neuville’s fourth place but mid-leg set-up changes affected the handling of his Ford Fiesta RS and he fell back.

Sunday’s final leg heads north of Coffs Harbour for the first time. Drivers tackle four tests before the rally-closing live TV Power Stage, with bonus points for the fastest three drivers. The five stages cover 57.18km.
16-11-19 Mads Østberg på 6. plass så langt i løpet
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 6. plass etter dag 2 i Rally Australia. Etter å ha unnagjort 18 av 23 fartsetapper har Mads og Ola levert mange gode etappetider. Men 3 etapper har i realiteten satt dem ut av kampen om pallplasser.

«Jeg er godt fornøyd med mye. Vi har ingen tekniske problemer, vi har gode innstillinger på bilen og vi gjør mange gode etapper. Det er allikevel 2 etapper i dag hvor vi ikke får tider. Det er samme etappen begge ganger. Jeg var ikke fornøyd med notene første gang gjennom. Jeg prøvde å gjøre noen rettelser, men det hjalp i hvert fall ikke på tiden. Vi er stort sett like langt bak beste bil begge ganger. Vi får analysere litt mer senere, den etappen skal sikkert kjøres neste år også. Det er tett på lista rundt oss, og vi er innstilt på å fighte i morgen for å forbedre plasseringen. Men pallen er dessverre for langt unna.»

Løpet ledes av Andreas Mikkelsen, som ligger 2 sekunder foran Sebastian Ogier, mens Hayden Paddon ligger på 3. plass, 12 sekunder bak Andreas.

For detaljerte resultater henvises til www.wrc.com, eller www.madsostberg.no.

Løpet avsluttes med 5 etapper i morgen, bl.a. avsluttende power stage, som sendes direkte på TV Sportskanalen, og som gir 3, 2 og 1 bonuspoeng til de 3 beste. På grunn av tidsforskjellen skjer dette midt på natten her, nærmere bestemt kl. 03:00.
16-11-19 Mikkelsen kan klare det umulige
Rally Australia ligger an til å bli en thriller uten sidestykke. Andreas Mikkelsen har satt seg i en posisjon hvor han har gode muligheter til å sikre seg VM-sølv hvis han vinner årets siste VM-runde. Før siste dag av løpet, leder han med to sekunder.

Norges fremste rallyfører er en fighter av rang. Mens de fleste så på det som en nesten umulig oppgave å ta VM-sølv, uttalte Andreas Mikkelsen at han ikke hadde gitt opp håpet å frarøve Thierry Neuville sølvmedaljen. Han visste at det betød at han måtte vinne Rally Australia, og når fire etapper gjenstår ligger han an til å lykkes. Det forutsetter imidlertid at stillingen holder seg, og at Andreas tar minst ett poeng mer enn Nueville på powerstage.
– Ingen skal komme å si at jeg ikke gir alt for å klare det, sier Andreas med et smil.

Han liker spenningen som nå er i løpet, og er komfortabel med at det blir en nervepirrende innspurt. 27-åringen er nødt til å holde på ledelsen, og vet at teamkamerat og de siste fire års verdensmester Sebastien Ogier lure kun to sekunder bak. Ytterligere 10 sekunder bak ligger Haydon Paddon. Thierry Neuville ligger foreløpig på fjerdeplass, over halvminuttet etter Andreas. Det er avgjørende at belgieren ikke klatrer på resultatlista.
– Jeg sa før dagens etapper, at jo tettere fight, jo bedre. Så jeg har fått det som jeg vil, sier han.
Nattens etapper har ikke vært problemfri for Volkswagen Motorsport-føreren. På SS16 ble det dramatikk, og han tapte nesten 10 sekunder til verdensmester Ogier, og slapp franskmannen helt opp i ryggen på seg.
– Jeg kuttet en sving, og da hørte jeg et smell. Jeg tror en stein må ha truffet under bilen, for clutchpedalen ble bøyd over bremsen. Jeg måtte kjøre resten av etappen med bremsene på. Vi brukte en jekkestropp for å bøye pedalen tilbake på plass før neste etappe. Det var årsaken til tidstapet, forklarer Andreas, som ikke lar seg stresse av at ledelsen plutselig ble skrumpet til fattige to sekunder.
– Det kommer til å bli spennende, og jeg kommer ikke til å gi opp før det er over. Slik stillingen er nå, må jeg ha poeng på den siste etappen også, så her blir det nerver helt inn, sier han.

Rally Australia etter 18 av 23 etapper:
1. A. Mikkelsen 57:16.7
2. S. Ogier +2
3. T. Neuville +33.8
4. H. Paddon +12.0
5. D. Sordo +59.2
6. M. Østberg +1:00.6
7. E. Camilli +1:21.7
8. O. Tanak +2:19.9
9. L. Bertelli +4:56.6
10. E. Lappi +5:22.7
16-11-18 Fired up Mikkelsen leads in Australia
Andreas Mikkelsen led Kennards Hire Rally Australia on Friday night after heading the leaderboard for most of a hot and dusty day in New South Wales.

Spurred on by the knowledge that he must win this final round of the FIA World Rally Championship to stand a realistic chance of securing the runners-up spot, Mikkelsen was 15.4sec ahead of Volkswagen Polo R team-mate Sébastien Ogier.

The Norwegian was quickly out of the blocks to win five of the opening six speed tests south of Coffs Harbour. He was 14.2sec clear at mid-leg service and eked out a few extra tenths when the roads were driven again.

It wasn’t all plain sailing as his charge was almost derailed in a bizarre incident. “A water bottle became stuck between my feet. I managed to catch it in a corner but it was a bit scary. I’m happy how the day turned out. We want to be second in the championship so we have to give it everything,” said Mikkelsen.

Thick gravel on the shire roads hampered the early starters, who swept the dirt away to leave a cleaner line for those behind. Third in the order was not ideal for Mikkelsen but he fared better than Ogier, who opened the road.
The world champion trailed in eighth initially, but climbed the order as rivals hit problems. Cleaner roads when the stages were repeated enabled the Frenchman to bounce back and claim second after four stage wins.

Thierry Neuville, Mikkelsen’s main rival for second in the standings, was third in a Hyundai i20. The Belgian struggled with wheelspin on the loose gravel but claimed a stage victory to end 7.1sec behind Ogier.
16-11-18 Mikkelsen leder Rally Australia
Andreas Mikkelsen gjør det som står i hans makt for å bli nummer to i rally-VM. Under nattens etapper i Rally Australia har nordmannen virkelig imponert, og leder etter første dag med 15,4 sekunder.

Før sesongens siste VM-runde uttalte Andreas Mikkelsen at han måtte vinne i Australia om han skulle kunne ha forhåpninger om å frarøve Thierry Neuville VM-sølvet. Og 27-åringen fra Oslo har kjørt som om han skulle hatt styggen selv i bakfangeren. Sammen med kartleser Anders Jæger har han vunnet fem av nattens og morgenkvistens 11 fartsetapper, og har sikret seg en ledelse på 15,4 sekunder. Ikke rart han sa seg fornøyd med åpningsdagen.
–Vi har gjort en veldig god jobb, slår han tilfreds fast.
Selv fra en dårlig startposisjon har han ledet løpet mer eller mindre fra første etappe. Hayden Paddon hadde riktignok en ledelse på 0,6 sekunder etter SS2, men etter det har Norges fremste rallyfører vært i ledelsen, og har passert 80 etappeseire i sin karriere.
– Jeg er veldig fornøyd med å lede løpet, spesielt fra startposisjonen vi har hatt. Det gir meg selvtillit før morgendagen, sier han.
For det er ingen tvil om hva som er Volkswagen Motorsport-førerens store mål for helga.
– Vi skal slåss for andreplassen i VM, så vi kommer til å gi alt for det. Samtidig ønsker jeg også å vinne for Volkswagen sin skyld. Det fortjener de, mener Andreas.

Rally Australia etter 11 av 23 etapper:
1. A. Mikkelsen 57:16.7
2. S. Ogier +15.4
3. T. Neuville +22.5
4. H. Paddon +23.7
5. M. Ostberg +38.8
6. E. Camilli +46.6
7. D. Sordo +50.2
8. O. Tanak +1:30.6
9. E. Lappi +2:20.3
10. L. Bertelli +2:24.7

Tidsplan Rally Australia 2016 (Coffs Harbour er +10 timer på norsk tid)
Torsdag 17. november
08:00 Shakedown (5,02km)

Fredag 18. november
07:56 SS1 Utungun 1 (7,88km)
08:12 SS2 Bakers Creek 1 (16,75km)
08:40 SS3 Northbank 1 (8,42km)
09:48 SS4 Newry 16 1 (25,30km)
10:41 SS5 Raceway SSS 1 (1,37km)
11:29 Service Coffs Harbour
13:10 SS6 Utungun 2 (7,88km)
13:26 SS7 Bakers Creek 2 (16,75km)
13:54 SS8 Northbank 2 (8,42km)
15:02 SS9 Newry 16 2 (25,30km)
17:00 SS10 Destination NSW SSS 1 (1,27km)
17:08 SS11 Destination NSW SSS 2 (1,27km)
17:28 Flexi Service Coffs Harbour

Lørdag 19. november
08:28 SS12 Nambucca 1 (50,80km)
09:37 SS13 Valla 16 1 (14,84km)
10:35 SS14 Raceway SSS 2 (1,37km)
11:33 Service Coffs Harbour
13:!6 SS15 Nambucca 2 (50,80km)
14:25 SS16 Valla 16 2 (14,84km)
16:48 SS17 Destination NSW SSS 3 (1,27km)
16:56 SS18 Destination NSW SSS 4 (1,27km)
17:16 Flexi Service Coffs Harbour

Søndag 20. november
07:43 SS19 Settles Reverse 1 (6,20km)
08:06 SS20 Bucca 16 (31,90km)
09:38 SS21 Wedding Bells 16 1 (6,44km)
11:17 Service Coffs Harbour
12:15 SS22 Settles Reverse 2 (6,20km)
13:08 SS23 Wedding Bells 16 2 (PowerStage 6,44km)
14:01 Service Coffs Harbour
15:15 Podium Coffs Harbour
16-11-18 Mads Østberg og Ola Fløene i Rally Australia - høy dekkslitasje på tøffe veier!
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 5. plass etter første dag, i årets siste runde i Rally VM, Rally Australia. Løpet går på grus.

«Vi er fornøyd med det meste i dag», forteller Mads. «Unntaket er 4. etappen, hvor vi tapte noen irriterende sekunder. Det er ikke noe annet å si om den etappen enn at vi ikke fant rytmen, men det får vi ikke gjort noe med nå. Både etappene før og etter har vært bra. Bilen funker bra, og jeg er fornøyd med oppsettet.
Vi har vanvittig høy dekkslitasje, men det er noe alle sliter med. Vi kommer inn helt under mønster i dekkene på hver loop. Det er deilig å være med å kjempe om pallplasser igjen, med bare 15 sekunder opp. Vi skal gjøre det vi kan i morgen for fortsatt å være med i den kampen,» avslutter han.

Løpet ledes av Andreas Mikkelsen, med Sebastian Ogier på 2. plass, mens Thierry Neuville følger på 3.

For detaljerte resultater vises til www.wrc.com, eller på www.madsostberg.no
16-11-16 Volkswagen targets winning farewell
Volkswagen has pledged to end its FIA World Rally Championship era on a high note when its bows out in Australia this weekend after four years of dominance.

The German manufacturer’s decision to axe its WRC programme earlier this month after a clean sweep of drivers’, co-drivers’ and manufacturers’ titles during the last four seasons shocked the team and the sport alike.

But as the squad heads into the campaign’s final round at Kennards Hire Rally Australia (17 - 20 November), lead driver and four-time world champion Sébastien Ogier promised to do his utmost to ensure a final celebration at the Coffs Harbour event.

“It’s a strange situation for everyone at Volkswagen Motorsport,” he admitted. “The announcement of our withdrawal from the World Rally Championship at the end of the year was not the way that we, as a team, wanted to celebrate our fourth title.

“The final rally with Volkswagen – that sounds crazy. However, I’m sure I will be able to put this out of my mind during the rally. Although my starting position is not exactly promising, I will do everything in my power to ensure that we have something to celebrate together again after our final outing in Australia.”

Ogier and team-mates Andreas Mikkelsen and Jari-Matti Latvala have won 42 of the 51 rallies in the last four years in Polo R cars. Thirty-two-year-old Ogier has been responsible for 31 of those and clinched his third title on Australia’s gravel in 2015.

Mikkelsen could secure the runners-up position behind Ogier at Sunday afternoon’s finish. That and a desire to end his Volkswagen career with a strong result is pushing the Norwegian to target a win.

“Rally Australia will be very emotional, as we all know that it is the final race for Volkswagen. The team has become very close to my heart. I am very grateful for the great time together, and really want to bid farewell with a good result in Australia,” he said.
16-11-15 Sista föreställningen för Volkswagen i Rally Australia
I Rally Australia (17 – 20 november) skrivs sista kapitlet i en framgångsrik period i FIA World Rally Championship när Volkswagen ställer upp med Polo R WRC för sista gången. Trots det satsar världsmästarna från 2013, 2014, 2015 och 2016 allt på att vinna säsongens avslutande rally. I synnerhet Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) siktar på seger i Australien – men det gör även deras team-kollegor Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) och Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN).

De tre förarna/kartläsarna har samlat ihop totalt 42 segrar på 51 rallyn och med 621 sträcksegrar på 935 specialsträckor har Volkswagens förarpar klockats för den snabbaste tiden på två av tre specialsträckor de fyra senaste åren. Nu väntar ytterligare 23 specialsträckor och 313 kilometer på tid runt Coffs Harbour. De tre Polo R WRC-bilarna har hittills körts 47 873,44 kilometer i högsta rallyfart.

Allt eller inget för Andreas och Anders
Fyra par slåss om andraplatsen i World Rally Championship och Andreas Mikkelsen och Anders Jæger är i händelsernas centrum. Volkswagen-paret ligger nu på tredje plats i sammandraget, 14 poäng efter Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B) på andra plats men tre poäng före Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ, Hyundai) och tio poäng före Dani Sordo/Marc Martí (E/E, Hyundai). För att de ska kunna bli tvåa i årets världsmästerskap måste de komma på pallen – helst som segrare.

Startordningen är också viktig i Australien. Startordningen på fredag och lördag bestäms av förarnas nuvarande placering i världsmästerskapet. Det kan vara en nackdel för dem som startar tidigt och en fördel för dem som startar senare. Hittills den här säsongen har bara ett par lyckats vinna ett grusrally från en startposition bland de tre första, nämligen Mikkelsen och Jæger.

Mirakel kan inträffa
Sébastien Ogier och Julien Ingrassia korsade mållinjen i 2015 års Rally Australia som vinnare och kunde ta hem världsmästerskapstiteln samt säkra konstruktörstiteln till Volkswagen. Storheten i det gränsar till det mirakulösa. Rally Australia räknas som ett av de värsta rallyna att gå ut i som första bil. Men Ogier och Ingrassia trotsade både de fysiska utmaningarna och gissningarna före rallyt och vann. Inför 2016 ändrades reglerna för startordningen vilket ytterligare förvärrade situationen för dem. Om de skulle lyckas utföra mirakel igen skulle det bli Ogier/Ingrassias 39:e seger och den 32:a med Volkswagen. Det är tillräcklig motivation för de fyrfaldiga världsmästarna.

Sikte på snyggt avslut
2016 års säsong har knappast varit lyckosam för Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila. Deras mål i Australien är att få ett positivt slut på säsongen – helst med en seger. Latvala/Anttilas senaste seger kom under mycket snarlika förhållanden i Rally Mexico som gick på lös sand och grus. De startar som nummer sex, vilket är den bästa startpositionen av de tre Volkswagen-paren.

Krävande och svårkört
Smalt och vindlande eller brett och öppet, vägarna i Rally Australia är mycket omväxlande. Ena minuten är det full gas i öppen terräng, nästa slingrar sig vägen genom trånga sektioner omgivna av oförlåtande träd i den australiska regnskogen. Med lågt stående sol blir resultatet en stroboskopeffekt när bilarna kör in och ut ur skuggorna. Vägbanan gör det ännu värre. Extremt finkornig sand bildar stora dammoln som hindrar sikten för förarna som tvingas koncentrera sig till det yttersta.
En av säsongens längsta specialsträckor, “Nambucca”, exakt 50,8 kilometer, väntar på förarna på lördagen. Den enorma längden och den stora variationen av vägbanor gör den till en av de största utmaningarna i hela rallyt. Betydligt kortare, men inte mindre spektakulära är de sex åskådarsträckorna i Rally Australia. ”Raceway” ingår på fredagen och lördagen. Den 1,37 kilometer långa rallycrossbanan har alla möjligheter att bjuda på en spektakulär uppvisning i drifting. Detsamma gäller ”Destination NSW”. Åskådarsträckan i Coffs Harbour avslutar rallyts båda första dagar. Liksom 2015 blir den sista sträckan i Rally Australia även i år Power Stage med det välljudande namnet “Wedding Bells”.

Citat inför Rally Australia
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Det är en märklig situation för alla i Volkswagen Motorsport. Meddelandet att vi lämnar World Rally Championship vid årets slut var inte så som vi, teamet, ville fira vår fjärde titel. Nu ska vi göra vår sista tävling tillsammans i Australien. När jag ser tillbaka på de senaste fem åren tänker jag inte bara på de framgångar vi kunnat glädja oss åt tillsammans. Jag är glad över att ha fått arbeta med så fantastiska människor hos Volkswagen. Vi har blivit verkliga vänner genom åren. Jag hoppas bara att jag kommer att träffa så många som möjligt igen. Sista rallyt med Volkswagen – det låter konstigt. Men jag är säker på att jag kan förtränga det under rallyt. Även om min startposition inte är direkt lovande kommer jag att göra allt i min makt för att vi ska ha något att fira tillsammans efter vår i sista tävling i Australien.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Förra veckans nyheter var inte roliga. Det är svårt att förstå fulla innebörden i beslutet på så kort tid. Jag kan bara upprepa att jag alltid kommer att minnas tiden med Volkswagen Motorsport. Alla stora ögonblick betyder mycket för mig och jag vill tacka alla i teamet. Det är nu vår plikt att fokusera helt på säsongsavslutningen i Australien igen. Jag är verkligen besluten att göra något bra av mitt sista rally med Volkswagen så ett bra resultat i Australien skulle var dubbelt trevligt – särskilt som en avslutningspresent till teamet.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Rally Australia blir mycket känslosamt eftersom vi alla vet att det blir den sista tävlingen för Volkswagen. Teamet har kommit mig mycket nära. Jag är tacksam för den fina tiden tillsammans och vill verkligen ta farväl med ett bra resultat i Australien. Det är viktigt för Anders och mig också eftersom vi vill ta tillbaka andraplatsen i förar- och kartläsarmästerskapen från min vän Thierry Neuville. För att lyckas med det måste vi satsa på seger. Men det kommer inte att bli lätt eftersom vi går ut som tredje bil på specialsträckorna. Trots det ska vi sätta press från start och ge allt. De största utmaningarna i Rally Australia är sektionerna med snabba svängar som är svåra att se. Ett rally i djungeln, det är den bästa beskrivningen. Jag är verkligen motiverad och ser fram emot Australien eftersom jag verkligen gillar att köra där.

Sven Smeets, Volkswagen Motorsport Director
-Vi är otroligt stolta över vad vi åstadkommit på fyra år i World Rally Championship. Nu kör vi vårt sista WRC-rally i Australien och det kommer att bli en mycket känslosam weekend för alla i teamet. Men vi kommer att göra allt vi kan för en bra avslutning efter tolv VM-titlar och vill helst säga adjö med den 43:e segern för Polo R WRC. Vi vill ge något tillbaka till våra fantastiska fans världen över en sist gång. Vi vill lyfta fram allt det som gjort oss så framgångsrika de senaste 51 rallyna: varje enskild persons vilja att nå absolut perfektion, en laganda utan motstycke och en stor passion för sporten.

Visste du att…
…Volkswagens WRC-program avslutas på söndag i Rally Australia? Vid den tidpunkten har Volkswagen lett förar- och kartläsarmästerskapen 986 dagar i rad med Sébastien Ogier/Julien Ingrassia och konstruktörsmästerskapet hela 1 346 dagar i rad.

…Volkswagen har stått på pallen 85 gånger på 51 tävlingar i World Rally Championship? 42 gånger som segrare, 25 gånger som tvåa och 18 som trea?

…Volkswagen har tagit över Power Stage? På 50 Power Stages hittills har 194 poäng gått till Volkswagen. Teamet har lyckats vinna 38 gånger, blivit tvåa 27 gånger och trea 26 gånger sedan 2013.

... Volkswagen tagit full pott i Power Stage vid fyra tillfällen? I Italien och Polen 2014 och i Portugal och Italien 2015.
…den genomsnittliga längden på de 935 specialsträckor som Polo R WRC kört hittills är 18,83 kilometer?

… Volkswagens förare slutat bland de tre bästa på specialsträckorna 1 524 gånger? Ännu mer imponerande är det faktum att Volkswagens förare slutat som etta, tvåa, trea vid 104 tillfällen.

…Volkswagen har rekordet för den längsta serien segrar i World Rally Championship? Volkswagen vann tolv rallyn i rad vid två tillfällen, från 2014 års Rally Australia till 2014 års Rally Finland och från Rally Portugal 2015 till Rally Mexico 2016.

…Volkswagen har tagit poäng i varje rally sedan 2013 års Rally Monte Carlo när Polo R WRC gjorde sin debut i FIA World Rally Championship?

…Volkswagen har slutat som etta, tvåa 19 gånger och etta, tvåa, trea fyra gånger i WRC under de fyra åren?
... Volkswagen också kan visa flest segrar under en säsong? Teamet triumferade tolv gånger både 2014 och 2015.
16-11-14 Andreas Mikkelsen kjører for VM-sølv
Andreas Mikkelsen har ikke gitt opp håpet om å bli nummer to i rally-VM. Han reiser til Australia for å sette et verdig punktum i sitt siste løp for Volkswagen Motorsport.

Oslo-gutten legger ikke skjul på at Rally Australia blir et løp med mye følelser. Volkswagen Motorsport har som kjent valgt å trekke seg ut av rallysirkuset, og årets VM-avslutning i Australia blir det siste løpet for denne gang for det tyske teamet.
– Klart det kommer til å bli spesielt. Jeg har hatt noen utrolig fine år i Volkswagen, og vi har opplevd mye spennende sammen. Derfor ville det vært gøy å avslutte eventyret med et godt resultat. Jeg er sikker på at det kommer til å bli mye følelser når løpet er over, sier Andreas, som også jager andreplassen i VM. Selv om Thierry Neuville har 14 poengs forsprang, har ikke nordmannen gitt opp håpet om å frarøvet belgieren VM-sølvet.
– Jeg liker veldig godt Rally Australia, og har ikke tenkt til å la Thierry Neuville få sølvet uten videre. Så lenge muligheten ligger der, kommer jeg til å gi alt, forsikrer Andreas, som sammen med kartleser Anders Jæger kan vente seg et spesielt grusløp ”down under”.
– Flere prøver går gjennom regnskoglignende områder med høye trær. Dette er med på å komprimere støvet, og ved soloppgang og solnedgang, kan det blir svært vanskelig å se noe. I Australia er det sommer nå, noe som betyr at det fort kan bli varmt. Som vanlig er det leit med slanger og edderkopper om du må stoppe inne på prøva, så jeg har av flere grunner veldig lite lyst til å bryte inne på en etappe, sier han med et smil.
Rullegrusen er også spesiell for Australia. Det kan bli store kuler, og startposisjonen er viktig. En annen ting er at det ikke er grøftekanter til å hente seg inn, slik det ofte er på vanlige grusløp. For i Australia er grøftekantene erstattet av kjempetrær, og da kan det bli brutalt om man havner utenfor veien.
– Selv om jeg vet at det kommer til å bli et vanskelig løp, er jeg virkelig motivert for å ta farvel med Volkswagen Motorsport på en best mulig måte. Og skal jeg ha forhåpninger om å sikre meg VM-sølv, må jeg kjøre for å vinne, understreker han foran sitt fjerde Rally Australia – samtlige med Volkswagen Motorsport.

Tidsplan Rally Australia 2016 (Coffs Harbour er +10 timer på norsk tid)

Torsdag 17. november
08:00 Shakedown (5,02km)

Fredag 18. november
07:56 SS1 Utungun 1 (7,88km)
08:12 SS2 Bakers Creek 1 (16,75km)
08:40 SS3 Northbank 1 (8,42km)
09:48 SS4 Newry 16 1 (25,30km)
10:41 SS5 Raceway SSS 1 (1,37km)
11:29 Service Coffs Harbour
13:10 SS6 Utungun 2 (7,88km)
13:26 SS7 Bakers Creek 2 (16,75km)
13:54 SS8 Northbank 2 (8,42km)
15:02 SS9 Newry 16 2 (25,30km)
17:00 SS10 Destination NSW SSS 1 (1,27km)
17:08 SS11 Destination NSW SSS 2 (1,27km)
17:28 Flexi Service Coffs Harbour

Lørdag 19. november
08:28 SS12 Nambucca 1 (50,80km)
09:37 SS13 Valla 16 1 (14,84km)
10:35 SS14 Raceway SSS 2 (1,37km)
11:33 Service Coffs Harbour
13:!6 SS15 Nambucca 2 (50,80km)
14:25 SS16 Valla 16 2 (14,84km)
16:48 SS17 Destination NSW SSS 3 (1,27km)
16:56 SS18 Destination NSW SSS 4 (1,27km)
17:16 Flexi Service Coffs Harbour

Søndag 20. november
07:43 SS19 Settles Reverse 1 (6,20km)
08:06 SS20 Bucca 16 (31,90km)
09:38 SS21 Wedding Bells 16 1 (6,44km)
11:17 Service Coffs Harbour
12:15 SS22 Settles Reverse 2 (6,20km)
13:08 SS23 Wedding Bells 16 2 (PowerStage 6,44km)
14:01 Service Coffs Harbour
15:15 Podium Coffs Harbour
16-11-02 Volkswagen lämnar WRC - fokus på ny teknologi
Volkswagen ser över sitt program för motorsport. Från och med 2017 kommer Volkswagen att fokusera på nya teknologier och på privata team. Engagemanget i FIA World Rally Championship upphör efter fyra historiskt framgångsrika år då Volkswagen vunnit WRC-titlarna för förare, kartläsare och konstruktörer fyra år i rad med Polo R WRC.
- Volkswagen-märket står inför enorma utmaningar. Med kommande expansion av elektrifiering av vårt fordonsprogram måste vi fokusera alla ansträngningar på viktiga framtida teknologier, sade Frank Welsch, styrelsemedlem och ansvarig för teknisk utveckling, inför cirka 200 anställda i Volkswagen Motorsport i Hannover.
- Samtidigt kommer Volkswagen att satsa mer på privatteam. Vid sidan av Golf GTI TCR på bana och Beetle GRC i rallycross vill vi kunna erbjuda kunder topprodukter och vi kommer att utveckla Polo enligt R5-reglementet, sade Frank Welsch.
Inför 2016 års säsong erbjöd Volkswagen Motorsport en produktionsbaserad tävlingsbil i form av Golf GTI TCR till ambitiösa förare och team engagerade både globalt och nationellt i den snabbt växande klassen TCR, Touring Car Racing. I USA ställde Volkswagen of America framgångsrikt upp med två Beetle i Global Rallycross-serien, utvecklade av Volkswagen Motorsport i Hannover, och de har redan förberett dem inför 2017 års säsong.

Scott Speed vann förartiteln i den populära USA-serien både 2015 och 2016 och i år går också konstruktörstiteln till Volkswagen. Märket kommer att se över möjligheten att utöka dessa aktiviteter mot bakgrund av sina erfarenheter i rallycross. Dessutom kommer Volkswagen 2017 att börja utvecklingen av en ny rallybil i R5-kategorin, baserad på nästa generation Polo. Den kommer att erbjudas till kunder från och med 2018.

Denna nya Polo kommer att dra nytta av all erfarenhet från det framgångsrika engagemanget i WRC där fabriksteamen Sébastien Ogier / Julien Ingrassia, Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila och Andreas Mikkelsen / Anders Jæger ställde upp i 51 rallyn med 42 segrar och 621 bästa tider på specialsträckorna – ingen annan bil i WRC-historien har varit så framgångsrik. Förra helgen vann Volkswagen sin fjärde titel i konstruktörsmästerskapet i rad i Storbritanniens World Rally Championship.
- Jag vill tacka alla våra förare och kartläsare för deras enastående prestationer. De är inte bara otroligt snabba utan också effektiva ambassadörer för Volkswagen-märket. Hela teamet runt Sven Smeets, chef för Volkswagen Motorsport, har grundlagt den här framgången med ett enormt engagemang från var och en. Vi vill fortsätta att arbeta med det här fantastiska teamet och genomföra omstruktureringen. Samtidigt vill vi utvidga det nära samarbetet mellan produktionsutveckling och motorsport, något som båda sidor alltid haft fördel av.
- De anställda i Volkswagen Motorsport är garanterade fortsatt anställning, sade Frank Welsch.
-Naturligtvis beklagar vi djupt att vi lämnar WRC – det har varit det mest framgångsrika kapitlet i Volkswagen Motorsports historia, sade Sven Smeets, chef för Volkswagen Motortsport.
-Det som teamet har gjort är stort. Samtidigt ser vi framåt för vi är medvetna om de stora utmaningar som hela företaget ställs inför. Vi vill att vår omstrukturering ska bidra till framgång för märket Volkswagen. Från och med nu är fokus på kommande teknologier i motorsport och på utbudet till privata team, där vi kommer att positionera oss bredare och vara mer attraktiva, sade Sven Smeets.

16-11-02 Hyundai Motorsport säkrade andraplatsen i 2016 FIA World Rally Championship
Hyundai Motorsport tog ännu en pallplacering i helgens Wales Rally GB, den näst sista deltävlingen i 2016 FIA World Rally Championship (WRC). Thierry Neuville lyckades hålla avstånd till lagkamraten Hayden Paddon och knep sin sjätte pallplats och fjärde raka för säsongen. Helgens resultat gör att Hyundai Motorsport säkrar en slutgiltig andraplats i Konstruktörsmästerskapet och teamets bästa någonsin i WRC.

Oktober 31, 2016 – Hyundai Motorsport avslutade WRC-säsongens näst sista rally med ännu en pallplacering i Wales Rally GB. Thierry Neuvilles tredjeplats är också Hyundai Motorsports första pallplats någonsin i Wales. Med det resultatet har teamet även säkrat en total andraplats i Konstruktörsmästerskapet, precis bakom Volkswagen Motorsport. Det är teamets bästa mästerskapsresultat någonsin sedan den totala tredjeplatsen förra året och en fjärdeplats 2014.

Wales Rally GB sträckte sig över 22 intensiva etapper på över 330 km. Ett rally som slutade med en rafflande avslutning där Thierry Neuville fick försvara sin tredjeplats från den hårt kämpande lagkamraten - Hayden Paddon. Belgaren lyckades också ta hem ytterligare mästerskapspoäng med snabbaste tiden i Power Stage.

Hayden Paddon slutade rallyt på fjärdeplats och personbästa i Wales Rally GB, bara 20 sekunder bakom Neuville. Dani Sordo körde in alla tre New Generation i20 WRC-bilar i topp-sex med sin sjätteplacering.
Neuvilles (#3 New Generation i20 WRC) och kartläsare Nicolas Gilsouls tredjeplats i helgen stärker deras position som tvåa med 143 poäng i Förarmästerskapet, 14 före Andreas Mikkelsen som just nu är trea.

Neuville berättar: ”Det har varit en bra helg för oss. Teamet gjorde som vanligt ett fantastiskt jobb med att hålla bilen i trim för alla tekniskt svåra etapper. Vi hade inte flyt nog för att utmana om segern men jag är fortfarande nöjd med att stå på pallen. Poängen i Power Stage var såklart också en bonus även om vi faktiskt inte ansträngde oss extra för dem. Helgens leriga förhållanden var mer krävande än vanligt men vi lyckades hålla jämnt tempo och öka farten precis där det behövdes. Jag måste säga att det också var extra skönt att ta hem teamets första pallplats i Wales Rally GB och även fortsätta den serie med topplaceringar vi är inne i. Nu när vi dessutom är tvåa i Konstruktörsmästerskapet lovar vi att göra allt för att avsluta säsongen i samma vinnaranda nere i Australien.”

Precis som i Spanien (#20 New Generation i20 WRC) var Paddon och kartläsare John Kennard bara en hårsmån från att sluta i topp tre. Trots att det var en krävande helg gick de ändå i mål på fjärde plats med sitt bästa resultat någonsin i Wales Rally GB. I och med det behöll de även sin fjärdeplats i Förarmästerskapet, bara tre poäng från trean.

Dani Sordo och kartläsare Marc Martí var missnöjda med helgens resultat efter att ha fått blodad tand från sin andraplats i Spanien. En sjätteplats säkrar däremot Sordos femteplats i förartabellen, bara tio poäng från tredje i Förarmästerskapet.

Neuvilles tredjeplats innebär att Hyundai Motorsport nu tagit 11 pallplaceringar den här säsongen och slutat topp tre i nio av 12 rallyn. Andraplatsen i Konstruktörsmästerskapet gör också att man nu har alla tre bilar inom topp fem.

Om tre veckor, 17-20 november avslutar Rally Australien 2016 FIA World Championship.

Slutresultat Wales Rally GB
1. S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 3:14:30.2
2. O. Tanak / R. Molder (Ford Fiesta RS WRC) +10.2
3. T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:35.4
4. H. Paddon / J. Kennard (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:54.9
5. K. Meeke / P. Nagle (Citroën DS3 WRC) +2:35.2
6. D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC)+4:02.6
7. J. M. Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +4:28.3
8. M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +4:38.2
9. S. Lefebvre / G. De Turckheim (Citroën DS3 WRC) +7:12.2
10. E. Camilli / B. Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +8:19.3

2016 FIA World Rally Championship - Förarmästerskap
S. Ogier 247 poäng / T. Neuville 143 / A. Mikkelsen 129 / H. Paddon 126 / D. Sordo 119 / J. M. Latvala 110 / M. Østberg 94 / O. Tanak 82 / K. Meeke 64 / C. Breen 36 / E. Camilli 28 / S. Lefebvre 14 / H. Solberg 14 / E. Lappi 12 / M. Prokop 12 / K. Abbring 10 / T. Suninen 8 / P. Tidemand 8 / J. Kopecky 7 / M. Ligato 6 / E. Evans 6 / L. Bertelli 4 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 2 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1
16-10-30 Ogiers seger ger Volkswagen VM-titeln
Tolv VM-titlar på fyra år – fyra förarmästerskap, fyra kartläsarmästerskap och fyra konstruktörsmästerskap. Volkswagen avslutade en imponerande säsong i FIA World Rally Championship med en seger i Rally Great Britain i Wales. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) vann omgång tolv av 13 med sin Polo R WRC.

Den senaste segern ger Volkswagen en ointaglig ledning i konstruktörsmästerskapet. Ogier/Ingrassa säkrade Volkswagens fjärde konstruktörstitel sedan 2013 med det franska parets sjätte seger för säsongen, deras fjärde i rad. Jari-Matti Latvala/Miikka Attila (FIN/FIN) och Andreas Mikkelse/ Anders Jæger (N/N) har båda vunnit en tävling hittills i år. Volkswagen är nu tillsammans med Citroën den andra tillverkaren i WRC-historien som vunnit alla tre titlarna fyra år i rad.
-En stor framgång för Volkswagen, sade en förtjust Dr. Frank Welsch, styrelsemedlem i Volkswagen personbilar med ansvar för “Utveckling” när han tog emot konstruktörstrofén efter segern i Wales.
- Polo R WRC och Volkswagen Motorsport har skrivit motorsporthistoria med den fjärde titeln i rad. Med tanke på konkurrensen har den framgången endast varit möjlig tack vare ett engagerat lagarbete där varje enskild medlem har gjort sitt bästa. Grattis och tack till hela teamet.

Teamet får titeln innan säsongen är över
Åtta segrar på tolv rallyn – den senaste avslutade inte bara en framgångsrik säsong för Volkswagen utan fyra mycket speciella år. 42 segrar på 51 rallyn sedan Polo R WRC gjorde sin debut i 2013 års Rally Monte Carlo gör den till den mest framgångsrika bilen i WRC-historien. Volkswagens World Rally Car har nått prispallen 85 gånger. Allt detta har varit möjligt tack vare en extraordinär laginsats vare sig det handlar om att vara på plats i rallyna eller på Motorsport GmbH i Hannover eller i samarbete med tekniska utvecklingsavdelningen i Wolfsburg.

Sébastien Ogier och Julien Ingrassia vann Rally Great Britain igen 2016, efter att tidigare ha vunnit där 2013, 2014 och 2015. Den senaste segern var första gången i deras framgångsrika karriär som de vunnit samma omgång i World Rally Championship fyra år i rad. Världsmästarna säkrade också den fjärde konstruktörstiteln åt Volkswagen. Volkswagen har kunnat fira titeln från översta platsen på prispallen för fjärde gången- dessutom fjärde gången tillsammans med Ogier/Ingrassia. Seger för Ogier/Ingrassia i Rally Spain 2013 innebar Volkswagens första konstruktörstitel. 2014 och 2015 tog Volkswagen konstruktörstiteln innan säsongen var över med seger för Ogier/Ingrassia i Australien. Årets seger i Rally Great Britain var också den fjärde i rad för Ogier/Ingrassia och Volkswagen efter att de vunnit i Tyskland, Frankrike och Spanien.

Dimma regn, lera och sörja
Årets Rally Great Britain som gick två veckor tidigare än vanligt i Wales innehöll vissa kända och vissa mindre kända aspekter. Morgondimma och lerigt grus var välbekant. Bara litet regn och sol vid enstaka tillfällen och temperaturer över tio grader var mer ovanligt. Förhållandena på de 22 specialsträckorna var extremt hala och krävande som man kunde vänta sig i Wales. Ogier/Ingrassia tog ledningen från första sträckan och utnyttjade fullt ut den lilla fördelen av att gå ut först som ledare i mästerskapet. Men segern var långt ifrån en lek. Ott Tänak/Raigo Molder (EST/EST, M-Sport-Ford) kom att bli deras svåraste konkurrenter. Striden mellan Michelins tävlingsdäck som Volkswagen använder och D-Mack, vanns ännu en gång av Michelin. Den franska tillverkaren tog sin 301:a seger i World Rally Championship.

Mikkelsen/Jæger och Latvala/Anttila kom tillbaka
Andreas Mikkelsen/Anders Jæger och Jari-Matti Latvala/Mikka Anttila förlorade däremot mycket tid på fredagen på grund av skadade drivaxlar. Volkswagens tekniker kom på en lösning redan samma kväll. Orsaken var en ny packning som hade testats noggrant inför rallyt men som inte fungerade under de unika förhållandena i Wales. Polo R WRC var lika tillförlitlig som vanligt på de 16 sträckor som återstod och Mikkelsen/Jæger och Latvala/Anttila var i toppform. Latvala/Anttila kämpade sig tillbaka och tog in en minut på deras närmaste konkurrenter och bidrog till att säkra Volkswagens mästerskapstitel.

50 Power Stage med Polo R WRC
Andreas Mikkelsen/Anders Jæger slutade på andra plats i rallyts avslutande specialsträcka och fick två bonuspoäng. Det var 91 gången som en Volkswagen-förare tog bonuspoäng i förar- och kartläsarmästerskapen. Sträcksegern har gått till Volkswagen vid inte mindre än 38 gånger. Sedan 2013 har Volkswagen tagit 194 poäng i Power Stage – det motsvarar nästa åtta rallysegrar.

Kamp om andraplatsen i Australien
En spännande avslutning på FIA World Rally Championship (WRC) väntar i Australien. Fyra förar- kartläsarpar kan fortfarande ta andraplatsen där den 17 – 21 november, inklusive Volkswagens Andreas Mikkelsen/Anders Jæger. Norrmännen ligger trea efter Rally Great Britain och skuggar Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (Hyundai) 14 poäng efter. Totalt kan man vinna 28 poäng i varje omgång av mästerskapet.

Citat efter dag tre I Rally Great Britain
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Det var fantastiskt att vinna. Jag är så glad över att vi tagit hem konstruktörstiteln till vårt fantastiska team. Det var tufft att behålla ledningen under de extremt halkiga förhållandena här i Wales. Ott Tänak satte oss under svår press så Julien och jag fick pressa oss till gränsen hela weekenden. Men vi klarade det. Om vi ser tillbaka har vi haft en otrolig resa de här fyra åren. Att nå en sådan rad av framgångar är definitivt något speciellt – särskilt i motorsport där så många olika faktorer spelar in. Jag är mycket glad att jag valde Volkswagen innan alla visste vart det här WRC-äventyret skulle ta oss.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #
- Om man ser tillbaka på bara idag, gjorde vi vårt jobb. Vi tog oss förbi Østberg och slutade på sjunde plats. Sammantaget hoppades vi på mycket mer den här helgen och vi är inte nöjda med resultatet. Å andra sidan kunde Volkswagen ta konstruktörstiteln för fjärde gången i rad tack vare segern för vår team-kollega Sébastien Ogier. Det är så klart en stor framgång för hela teamet och för huvudkontoret i Hannover. Vi kommer att satsa hårt igen i Australien och ser fram emot att förbättra vårt resultat för säsongen.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Jag är mycket glad över att vårt Volkswagen-team ännu en gång krönts till världsmästare för konstruktörer. Det förtjänar vi verkligen och jag är glad att ha bidragit litet här och där. Personligen är jag naturligtvis besviken över utgången av Rally Great Britain i allmänhet. Vi ville slåss med Thierry Neuville om andraplatsen i mästerskapet, men tyvärr blev det inte så. En drivaxel skadades på fredagen och vi förlorade som en konsekvens flera minuter. Det var verkligen synd, men det är motorsport. Sådant kan hända. Vi fokuserade sedan på Power Stage och gav allt vi hade. Vi kunde inte ha gjort mer och lyckades ta två poäng. Vi ska nu göra allt i Australien för att ta andraplatsen i mästerskapet. Det är precis vad vi ska göra.

Sven Smeets, Volkswagen Motorsport Director
-En uppvisning värdig världsmästarna Sébastien Ogier och Julien Ingrassia och en fantastisk dag för Volkswagen. Att vinna alla tre titlarna i World Rally Championship fyra år i rad är inte bara en slump. Det krävs mycket av teamet för att bli så framgångsrika. Jag är extremt stolt över hela teamet, förare, kartläsare, ingenjörer, mekaniker, logistikpersonal, läkarteamet och cateringpersonalen, väder och meteorologer och teamledningen – alla har spelat en viktig roll. Det engagemang de visat Volkswagen och deras laganda kan inte överskattas.

FIA World Rally Championship (WRC), flerfaldiga segrare i Konstruktörsmästerskapet
Lancia, tio VM-titlar (1974–1976, 1983, 1987–1992)
Citroën, åtta VM-titlar (2003–2005, 2008–2012)
Peugeot, fem VM-titlar (1985, 1986, 2000–2002)
Volkswagen, fyra VM-titlar (2013–2016)
Fiat, tre VM-titlar (1977, 1978, 1980)
Ford, tre VM-titlar (1979, 2006, 2007)
Subaru, tre VM-titlar (1995–1997)
Toyota, tre VM-titlar (1993, 1994, 1999)
Audi, två VM-titlar (1982, 1984)

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Great Britain – slutresultat
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, 3t 14m 30.2s
02. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 10.2s
03. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 1m 35.4s
04. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 1m 54.9s
05. Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL), Citroën, + 2m 35.2s
06. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 4m 02.6s
07. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 4m 28.3s
08. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 4m 38.3s
09. Stéphane Lefebvre/Gilles de Turckheim (F/F), Citroën, + 7m 12.2s
10. Eric Camilli/Benjamin Veillas (F/F), Ford, + 8m 19.3s

12. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 9m 44.0s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Great Britain – resultat i Power Stage
01. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford 5m 19.0s
02. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen + 1.4s
03. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai + 4.5s

FIA World Rally Championship (WRC), totalställningen
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 247 poäng; 2. Thierry Neuville, 143; 3. Andreas Mikkelsen, 129; 4. Hayden Paddon, 126; 5. Dani Sordo, 119; 6. Jari-Matti Latvala, 110; 7. Mads Østberg, 94; 8. Ott Tänak, 82; 9. Kris Meeke, 64; 10. Craig Breen, 36

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 247 poäng; 2. Nicolas Gilsoul, 143; 3. Anders Jæger, 129; 4. John Kennard, 126; 5. Marc Martí, 119; 6. Miikka Anttila, 110; 7. Ola Fløene, 94; 8. Raigo Mõlder, 82; 9. Paul Nagle, 64; 10. Scott Martin, 36

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 355 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 285; 3. M-Sport, 154; 4. Volkswagen Motorsport II, 138; 5. Hyundai Motorsport N, 136; 6. DMACK, 92; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-10-30 Classy Ogier clinches fourth Rally GB win
Sébastien Ogier led from start to finish to triumph at the Dayinsure Wales Rally GB. The Frenchman withstood final day pressure from Ott Tänak to win the penultimate round of the FIA World Rally Championship by 10.2sec and secure the manufacturers’ title for Volkswagen.

Ogier clinched a fourth consecutive drivers’ crown at the previous round in Spain.

Thierry Neuville finished third in a Hyundai i20, a further 1min 25.2sec behind. His fourth consecutive podium gives him a 14-point advantage over Andreas Mikkelsen in their fight for the runners-up spot heading into next month’s finale in Australia.

It was Ogier’s first gravel road win of the campaign and the Frenchman has led for every single kilometre of the British fixture since the start of the 2013 event.

The fog and mud of the first two days eased to leave better conditions today, although the six forest speed tests in north Wales, covering 52.08km, were no less slippery.

Ogier, driving a Polo R, started with a 33.8sec lead but couldn’t match Tänak’s pace. The Estonian won all six stages in a Ford Fiesta RS to close in. A broken intercom and puncture earlier in the rally cost Tänak vital time, but second matched his career-best result.

“The main target this weekend was to be manufacturers’ champion,” said Ogier. “I’m not world champion without the team’s hard work and it was great to take the title with a victory once again. It wasn’t easy and I was able to ease off in the last few stages, but not so much.

“Ott was really flying. He was fast, very consistent and didn’t make any mistakes so it was a tough victory to get.”

Neuville overshot a hairpin this morning, but the Belgian held off team-mate Hayden Paddon by 19.5sec.

The normally aggressive Kiwi struggled in the mud, however overnight set-up changes made him more comfortable today.

Kris Meeke, driving a Citroën DS 3 for the final time, finished a subdued fifth with Dani Sordo completing the top six in another i20.

The championship concludes from November 17-20 with Kennards Hire Rally Australia, which is based in Coffs Harbour, New South Wales.
16-10-30 That’s a wrap for Abu Dhabi Total WRT!
With three of its cars making it to the end of Rally GB, the season drew to a close in Wales for the Abu Dhabi Total WRT. Fifth overall, Kris Meeke and Paul Nagle secured the team’s best result this weekend, whilst Stéphane Lefebvre and Gilles de Turckheim finished in the points in ninth place. Last but not least, Quentin Gilbert and Renaud Jamoul completed their first rally in a WRC in seventeenth position. With two wins, collected in Portugal and Finland, the Abu Dhabi Total WRT’s 2016 programme has helped prepare for the return of Citroën Racing as a works team in 2017.

After two long days, the third and final leg of Wales Rally GB may have seemed a somewhat easier challenge. The crews nonetheless had to complete six short stages: Clocaenog, Brenig and Alwen, each run twice during the morning.

As the gaps in the overall standings were fairly significant, the Abu Dhabi Total WRT crews all had the same goals, i.e. gather experience, enjoy it and make it to the finish!

With the roads just as slippery as they were on the first two days, despite the lack of rain, the drivers still needed their wits about them. With more favourable positions in the running order than on the opening two legs, Kris Meeke, Stéphane Lefebvre and Quentin Gilbert set times very close to those of the frontrunners. For example, Kris set the second fastest time on Clocaenog 2.

Following the Brenig Power Stage, the crews headed for the historic seaside resort of Llandudno for the final podium. It was a special moment for the team, marking both the end of their 2016 season and the start of the countdown to the 2017 Rallye Monte-Carlo.

Next year, Kris Meeke/Paul Nagle, Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau and Craig Breen/Scott Martin will spearhead the challenge of the Citroën Racing team, as the Brand returns as a works team at the top level of world rallying!

QUOTE, UNQUOTE
Yves Matton, Citroën Racing Team Principal: “I would like to thank our partners Abu Dhabi and Total for having made this transitional programme possible at eight European rounds of the WRC. Well done also to everyone at the PH Sport team, who have run the cars with an excellent level of quality. This season has seen Kris Meeke, Craig Breen and Stéphane Lefebvre add to their experience and maintain their competitive edge, during a phase in which we are developing the new Citroën C3 WRC. Kris’ two victories have extended Citroën’s incredible record in the WRC to 96 wins. This programme also helped us to enhance our technical database. All the positive and negative experiences will help us to prepare more effectively for Citroën’s return in 2017.”

Kris Meeke: “We’ve had a fantastic season. It was very important pour me to keep competing in rallies, looking ahead to 2017. Yes, we won two rallies in Portugal and in Finland, but we also had a very high level of performance in Monte-Carlo, Sweden and Corsica. I did my best here in Wales and I’m pleased with my performance, given the conditions. It’s the end of a very special period for me, as the last three seasons have enabled me to secure my place at the highest level. But above all, I can’t wait to get started next season!”

Stéphane Lefebvre: “I’m pleased to have made it to the end without making any mistakes. I managed to find a good rhythm on this third leg. We changed the set-up again and that made a difference. With more traction, I immediately felt more confident behind the wheel. With a more favourable starting position, I set some good times and got a bit closer to Kris. I’m relieved because I was surprised to be so far off the pace of the leading guys yesterday. It’s obviously very important for the future and I am now really looking forward to getting back behind the wheel of the Citroën C3 WRC.”

Quentin Gilbert: “My main aim was to make it to the finish. Apart from that, I wanted to improve consistently throughout the event. Some stages were better than others and I would have liked to have set some better times but overall, I feel that I did a good job for my first rally in a WRC. I think today was probably my best day of the rally. And yet the conditions were once again very difficult. I would like to thank everyone at Abu Dhabi Total WRT, who have done everything tehy could to get us in the best possible shape this weekend.”

UNOFFICIAL FINAL STANDINGS
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 3:14:30.2
2. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +10.2
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:35.4
4. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:54.9
5. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +2:35.2
6. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +4:02.6
7. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +4:28.3
8. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +4:38.3
9. Lefebvre / de Turckheim (DS 3 WRC) +7:12.2
10. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +8:19.3
… 17. Gilbert / Jamoul (DS 3 WRC) +11:56.5
16-10-30 Mads Østberg og Ola Fløene på 8. plass i Rally Wales
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC endte på 8. plass i Rally Wales GB. Løpet ble vunnet av Sebastian Ogier, foran Ott Tanak med Thierry Neuville på tredje

Etter at helgens andre feilvurdering m.h.t. set-up var et faktum på dagens første etappe, var hele forspranget til Jari Matti Latvala i kampen om 7. plassen, spist opp. Latvala viste seg for sterk på de neste 5 etappene, og Mads og Ola endte 10 sekunder bak 7. plassen, som de holdt både etter første og andre dag.

«Vi er selvsagt ikke fornøyd med den plasseringen,» sier Mads. «Det hadde vi ikke vært med 7. heller, forresten. Både løpet og føret burde passe meg godt. Vi synes vi har levert bra inne i bilen, med unntak av de etappene hvor Ola ikke har vært i form. Men tidene kommer ikke. Det er en hel pakke av elementer som må være på plass for å være med å kjempe helt i toppen. I øyeblikket er det flere ting som mangler i pakka vår. Jeg tror ikke vi skal forvente store endringer til årets siste løp, Rally Australia. Jeg vil ikke være defensiv, men jeg må være realistisk. Men vi drar dit godt forberedt og skal gjøre så godt vi kan, det kan vi love. Så er det i ferd med å komme på plass en avtale for neste år. For å bruke samme terminologi har jeg tro på at da vil pakke inneholde det den skal, for at vi skal tilbake å kjempe i toppen. Det er noe vi er helt innstilt på både Ola og jeg. Vi kan nok avsløre mer om det i løpet av en to ukers periode,» avslutter han.

For detaljerte resultater vises til www.wrc.com, eller www.madsostberg.no

16-10-30 God sesongavslutning av Veiby
Ole Christian Veiby reiste til Wales Rally GB for å gjøre en god figur i sitt siste løp for sesongen. – Det synes jeg vi fikk til, og jeg er fornøyd med sesongavslutningen, sier han.

20-åringen fra Kongsvinger fikk muligheten til å kjøre en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen i VM-rundene i Spania og Wales. Dette er et steg opp fra JWRC, klassen i junior-VM, som han har kjørt største delen av sesongen. Og unggutten har fått vist frem sitt rallytalent på en fin måte i sesongavslutningen.
– De to siste løpene i år har gitt mersmak. Jeg synes vi har gjort det bra, så nå håper jeg vi klarer å få til et opplegg med full sesong med samme type bil neste år, sier han.

Nivået i WRC2-klassen er meget høyt, og Kongsvinger-gutten og hans kartleser Stig Rune Skjærmoen visste derfor at det ville bli i tøffeste laget å blande seg inn i tetkampen. Målet var å velge ut enkelte etapper for å vise frem sitt talent, og dette var en taktikk de traff bra med.
– Men løpet begynte utrolig kjedelig. To punkteringer på den første etappen var ikke det vi hadde tenkt oss. Bilen foran oss hadde dradd opp en stein, som ble liggende midt i veien etter rundt fem kilometer. Vi traff steinen med begge høyrehjulene, og punkterte på høyre bakhjul. Vi stoppet for å skifte dekk. Bare fem kilometer senere punkterte vi på høyre fremhjul. Jeg mistenker at det skyldtes en snikpunktering fra da vi traff steinen, forklarer Ole, som ble reddet av at de hadde to reservehjul i bilen.

Han innrømmer at det var vanskelig å finne flyten i tåken fredag, men etter hvert løsnet det og tidene ble bedre og bedre.
– De som slåss om mesterskapet, gasset fælt. Det var ikke lett å henge med på det samme tempoet, men jeg fikk til noen gode tider og etapper. Det er jeg fornøyd med, understreker han.

I helgen var det tredje gang han deltok i Wales Rally GB, og han begynner å kjenne løpet godt. Forholdene i år var litt annerledes enn tidligere. Vanligvis er løpet den reneste gjørmebrytingen for bilene, mens denne gangen var det noe tørrere. Derfor er det et paradoks at veiene mange steder likevel var glattere.
– Dette var helt klart et artig løp. Men forholdene var veldig krevende. Det var lett å bli lurt av at det ikke var så gjørmete. For til tider var det veldig glatt. Veiene var nesten som om de var polerte enkelte steder, og det var vanskelig å forutse hvor godt feste vi egentlig hadde, sier han.
I og med at han droppet det siste løpet i junior-VM til fordel for WRC2, tok han også valget om at han ikke ville kunne forsvare sølvmedaljen fra i fjor. Han hadde likevel et lite håp om at sesongen kunne ende med medalje, men måtte til slutt innse at han ble nummer fire i mesterskapet.
– Selv om sjansene var store for å ta en medalje hvis jeg stilte i JWRC-klassen, kunne jeg ikke si nei til muligheten jeg fikk til å kjøre en R5-bil i WRC2-klassen, forklarer han.

Topp 10 i WRC2-klassen, Wales Rally GB:
1. E. Lappi, Finland 3:24:00.3
2. P. Tidemand, Sverige +29.1
3. T. Suninen, Finland +30.2
4. J. Kopecky, Tsjekkia +2:18.8
5. M. Aasen, Norge 4:25.3
6. O. Veiby, Norge +8:22.8
7. N. Fuchs, Østerrike +10:53.2
8. F. Turán, Ungarn +16:56.2
9. D. Bogie, Storbritannia +17:32.1
10. K. Suwaidi, Qatar +18:31.1
16-10-30 Stark Tidemand knep andraplatsen i Wales Rally GB
Pontus Tidemand gav prov på sin kapacitet när han i helgen körde till sig andraplatsen i det brittiska VM-rallyt - utan någon tidigare erfarenhet från tävlingen. På klurigt väglag ökade han konstant tempot och på den allra sista sträckan avgjorde han placeringen genom att sätta en riktig kanontid.

Wales Rally GB är kanske mest känt för snabba grussträckor i brittiskt ruskväder med regn, snö, lera och dimma och då eventet i år avgjordes tidigare än vanligt, pratades det om torrare väglag. Men när rallyt väl drog igång på fredagen var det klassiskt underlag som gällde - vått och halt med tävlingsbilar som badade i lera. Många drog snabbt på sig misstag men Pontus Tidemand, som nu alltså gjorde sin Wales-debut, tog det säkra före det osäkra och gav sig själv tid att hitta rytmen på det svårbemästrade underlaget. Han hängde ändå med bra i toppskiktet och placerade sig trea i WRC 2-klassen, där finske Esapekka Lappi, som är teamkamrat med Pontus både i SKODA Motorsport och EVEN Management, tog ledningen och med ytterligare en finne, Teemu Suninen, som tvåa.

På lördagen var Pontus och co-drivern Jonas Andersson rejält uppvärmda och hade hittat rätt teknik för att attackera sträckorna. Det dröjde inte länge förrän deras höga tempo visade sig i resultaten och efter att ha varit snabbast på hälften av dagens sträckor, närmade de sig en klättring mot andraplatsen. Inför sista tävlingsdagen skiljde bara 12,3 sekunder dem åt.
- Vi gjorde rekognoseringen tidigare i veckan i torra förhållanden och nu var det snarare tvärtom, berättar Pontus. Men vi hittade känslan och med det kom farten, samtidigt som bilen, noter och alla detaljer satt där de skulle. Vi kunde gasa på lite och förbättra vårt läge. Annars är det mod och hur mycket man vill riskera som styr attacken på de här vägarna. Är man villig att ta stora risker kan man tjäna mycket tid, men det kan lika gärna slå tillbaka så balansen är viktig.

Med sex sträckor kvar på söndagen var planen given - att jaga andraplatsen. Pontus plockade sekund efter sekund och satte ordentlig press på Suninen. När den sista sträckan återstod, hade försprånget minskat till tre sekunder men att ta igen det på knappt åtta kilometer var en stor uppgift. Dock inte för stor för Pontus, som var förbluffande snabb och slog Suninen med 4,2 sekunder. Tiden var också den sjätte bästa totalt och Pontus kunde glatt se flertalet WRC-bilar bakom sig i sträckresultatet.
- Den här helgen kan vi utan tvekan vara nöjda med, säger Pontus. Det var en utmaning att komma in i det, men under de två sista dagarna lossnade det och jag är glad att vi kunde avsluta med en ordentlig satsning och visa att vi kan leverera när det verkligen gäller. Erfarenheten kommer också betyda mycket nästa gång jag är tillbaka och vet vad jag har att vänta mig.

Resultat WRC 2 Wales Rally GB 2016
1. Esapekka Lappi (FIN) 3:24:00.3
2. Pontus Tidemand (SWE) +29.1
3. Teemu Suninen (FIN) +30.3
4. Jan Kopecký (CZE) +2:18.8
5. Marius Aasen (NOR) +4:25.3
16-10-30 Mikkelsen gir ikke opp sølv-kampen
Selv om Andreas Mikkelsen er svært skuffet etter Wales Rally GB, er han offensiv og har ikke gitt opp håpet om VM-sølv. – Nå reiser vi til Australia for å vinne, sier han.

Før sesongens nest siste VM-runde lå Andreas Mikkelsen og Thierry Neuville på delt andreplass. Men belgieren har skaffet seg et solid forsprang før det avsluttende løpet i Australia om tre uker. Andreas og kartleser Anders Jæger var nemlig svært uheldige og ødela drivakselen allerede første dag i Wales. Dermed var de sjanseløse i tetkampen, mens Neuville kjørte inn til tredjeplass.
– Vi har fortsatt mulighet til å bli nummer to i mesterskapet, men det betyr at vi må prøve å vinne i Australia. Og det er kult å reise dit med det målet. Nå blir det alt eller ingenting, sier Andreas offensivt.
Han tapte mange minutter på drivakselbruddet, og alt handlet etter det om å sikre seg bonuspoeng på den avsluttende powerstage-etappen. Her klinte Volkswagen Motorsport-føreren til, og kjørte inn til andreplass – og fikk dermed med seg to bonuspoeng. Men også Neuville leverte en god etappe, og fikk et ekstra poeng etter sin tredjeplass på etappen. Med tredjeplass i løpet, reiser han til Australia med et forsprang på 14 poeng på Andreas i duellen om VM-sølvet.
– Jeg må si at det har vært en kjedelig helg. Det skjedde så mye på dag en som ødela for oss slik at vi ikke kunne være med å kjempe mot Neuville. Men vi klarte i hvert fall å ta med oss to poeng fra den siste etappen, selv om vi gjorde det vi kunne for å få tre poeng, sier Andreas, som finner glede i at Volkswagen Motorsport avgjorde fabrikkmesterskapet en runde før slutt.
– Det var moro, og deilig å ha ute av hodet før vi reiser til Australia. Da kan vi tenke på bare oss selv der nede, og gjøre det vi kan for å vinne, sier han.

Sluttstilling Wales Rally GB 2016:
1. S. Ogier, Frankrike 3:14:30.2
2. O. Tanak, Estland +10.2
3. T. Neuville, Belgia +1:35.4
4. H. Paddon, New Zealand +1:54.9
5. K. Meeke, Storbritannia +2:35.2
6. D. Sordo, Spania +4:02.6
7. J. Latvala, Finland +4:28.3
8. M. Østberg, Norge +4:38.3
9. S. Lefebvre, Frankrike +7:12.2
10. E. Camilli, Frankrike +8:19.3
11. E. Lappi, Finland +9:30.1
12. A. Mikkelsen, Norge +9:44.0

VM-sammenlagt etter Wales Rally GB:
1. Ogier (VW), 247 poeng
2. Neuville, 143
3. Mikkelsen (VW), 129
4. Paddon, 126
5. Sordo, 119
6. Latvala (VW), 110
7. Østberg, 94
8. Tänak, 82
9. Meeke, 64
10. Breen, 36
16-10-29 Ormebitt trøbler det til i Wales for Mads Østberg og Ola Føene
Rally Wales fortsatte i dag med samme vanskelige føret som første dag. Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger fortsatt på 7. plass.

Dagen begynte utfordrende for Mads og Ola da det ble funnet en feil på en drivaksel før start i dag morges. Mekanikerne hadde kun en kort 15 minutter service på seg til å demontere den skadede akselen og montere en ny. Etter en veldig bra jobb fra mekanikerne klarte de dette nesten, Ola sjekket inn tidskortet bare ett minutt for sent, og ble «belønnet» med 10 sekunders straff. Hell i uhell var at dette ble oppdaget før de kjørte ut på etappene. Tidstapet hadde blitt av en helt annen karakter om feilen ikke var oppdaget.

Men dette har ikke vært det eneste problemet, og heller ikke det største. Ormebitt er nok ikke det vanligste problemet et rally-team utsettes for. Men det har muligens skjedd Ole Fløene før start på en av gårsdagens etapper:

«Jeg rotet litt inn i en steinrøys for å finne en med passende størrelse til å legge foran hjulet mens bilen stod parkert i en bakke. Jeg synes det var ett eller annet som stakk, men tenkte ikke mer over det. På fartsetappen etter fikk jeg krampe i tommelen mens jeg bladde i notene, noe som aldri har skjedd før. Så begynte armen å bli vond, og hovne opp. Det kom fram to stikk- eller bitt-merker rett ved siden av hverandre. Det var verre da jeg våknet til morgen i dag. Jeg var uvel og hadde fokusproblemer. Det ble verre utover dagen, og på pausen midtveis fikk jeg medisinsk hjelp. Jeg fikk medisiner, og ble gradvis bedre. Nå i kveld føler jeg meg fin igjen,» avslutter han.

«Kjøringen har gått som forventet,» sier Mads, «Vi synes vi gjør gode etapper, men tidene blir ikke gode nok. Samarbeidet i bilen har selvsagt vært preget av Ola’s problemer. Jeg ser fram til å ha ham i vanlig form igjen i morgen. Men hele svaret ligger ikke der,» avslutter han.

Rally Wales GB avsluttes med 6 etapper i morgen, søndag. Løpet ledes fortsatt av Sebastian Ogier foran Ott Tanak, med Thierry Neuville på 3. Det har ellers kun vært et bytte mellom 10. og 11. plass på topp 10 lista, og til tross for vanskelige forhold har ingen i toppen gjort feil eller fått tekniske problemer. Statistisk sett vil det da skje i morgen. Så spenningen kommer til å holde seg helt inn.

For detaljerte resultater vises til www.wrc.com eller www.madsostberg.no
16-10-29 A “deflating” rally for Abu Dhabi Total WRT!
Day two of Wales Rally GB proved to be a tiring, somewhat deflating experience for the Abu Dhabi Total WRT and not only because it started well before dawn! Intending to battle for a podium spot, Kris Meeke’s hopes of a top-three finish were dashed after picking up two slow punctures. The team’s lead driver therefore had to settle for fifth overall. Stéphane Lefebvre remains ninth, whilst Quentin Gilbert ended the day in seventeenth position.
Once again, alarms were set very early in Deeside, with the morning service starting at 5.45am! The crews headed south west for today’s stages, nearer to Tywyn and the coast of the Irish sea. The day featured two runs on a loop of three stages: Pantperthog, Dyfi and Gartheiniog. On the way back to the service park, a slight detour over the border into England was planned, with a short final stage held around Cholmondeley castle. Covering a total of almost 100km, these seven stages would be contested with no service and no mid-leg tyre change, meaning crews could only use whatever spare tyres they took with them. Like their rivals, the Abu Dhabi Total WRT crews chose soft compound Michelin LTX Force tyres, including for their two spares.
As was the case on Friday, fog and damp patches awaited the drivers in the Welsh forests. In addition to being handicapped by their starting position of ninth on the road, Kris Meeke and Paul Nagle found they had two slow punctures on the road sections after SS9 and SS10! With no spare tyre left for the end of the day, the British-Irish crew had no margin for error on the remaining stages. Whilst trying to manage wear on his four remaining tyres, Kris continued to push. However, third place gradually slipped out of reach and the home crowd’s favourite ended the day having lost almost a minute to his direct rivals.

Ninth at the start of this second leg, Stéphane Lefebvre and Gilles de Turckheim held onto this position throughout the day. With a set-up more suited to the muddy conditions than yesterday, the Frenchmen cut the gap per kilometre to their team-mates. Quentin Gilbert and Renaud Jamoul were equally hard-working on day two. In keeping with their objectives, they racked up as much experience as possible on their first world championship rally in a WRC. They reached the service park this evening in seventeenth place.

Tomorrow, Wales Rally GB concludes with a short leg, featuring six short speed tests over a total of 52km.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke: “What happened this morning was fairly unusual! After the first stage, we had a slow puncture on the road section. And then we had the same problem after SS10… I don’t understand what happened, but in any case it dictated – at least in part – the rest of the day. I kept pushing but I had to cope with early wear on my four remaining tyres. Apart from my misfortune with the tyres and our difficult starting position, I think we were just short of speed on this surface.”

Stéphane Lefebvre: “We did our best to try and improve in conditions like these. Our set-up was much better than yesterday, although I still felt short of traction. In terms of the gap per kilometre, I got a bit closer to Kris and that’s the key thing for me. Once again, I didn’t have any moments and I felt comfortable in the quickest sections. It’s another positive point, although I would have preferred to be close to the front. One step at a time, though!”

Quentin Gilbert: “I’m continuing to get closer to the leading drivers, but my progress was a bit up and down today. Several factors unsettled me this morning, such as the fog on SS10, my pace notes which were too optimistic in places and the variations in grip from one corner to another. The second pass went better and I’m pleased to have avoided making any mistakes. It’s sometimes frustrating to see the times of the leading guys, but you have to stay focused on your own targets.”

STANDINGS AFTER DAY 2
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 2:43:25.3
2. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +33.8
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:34.5
4. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:47.1
5. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +2:29.5
6. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +3:36.0
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +4:15.0
8. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +4:22.2
9. Lefebvre / de Turckheim (DS 3 WRC) +6:52.7
10. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +7:35.6
… 17. Gilbert / Jamoul (DS 3 WRC) +10:52.8

16-10-29 Ogier repels Tänak attack to retain lead
Sébastien Ogier retained the Dayinsure Wales Rally GB lead from Estonian Ott Tänak on Saturday.

The Frenchman, who sealed his fourth consecutive world title in Spain earlier this month, completed the second and penultimate leg with a 33.8 sec advantage over Tänak. Thierry Neuville was third, a further minute adrift in a Hyundai i20.

Although conditions were better than yesterday, fog and greasy dirt roads in mid-Wales ensured driving was far from simple. But Ogier, who has led since the start in his Volkswagen Polo R, kept Estonian Tänak at bay during eight speed tests covering 99.91km.

Tänak won four of the first six special stages in his Ford Fiesta RS to cut the Frenchman’s lead from 37.3sec to 24.8sec. But his hopes were dashed when Ogier regained a large chunk of time in the dank and muddy penultimate test at Aberhirnant.

“I tried to go flat out for the whole day, pushing hard all the time,” said Ogier. “Tomorrow I’ll do what I can and see if it is enough.”

Neuville is chasing the runners-up position in the drivers’ championship and was relieved to escape unscathed after mounting a bank this morning. He pulled away from team-mate Hayden Paddon to end 12.6sec clear.

Paddon could not get to grips with the tricky conditions. The mud required a straighter and more precise driving line, in contrast to the Kiwi’s aggressive style, and although he modified his i20’s set-up, he could not improve the grip.

After being in the thick of the podium fight, a lacklustre Kris Meeke slipped back. The Ulsterman used both spare wheels after two slow punctures this morning in his Citroën DS 3. With no opportunity to take onboard additional tyres, he steered a careful path through the rest of the day to preserve fifth.

Sixth-placed Dani Sordo hated the unpredictable conditions in his i20 but was under no pressure from Mads Østberg behind.

Sunday’s final leg is the shortest and is based solely in north Wales. Drivers tackle two loops of three stages covering 52.08km. The rally ends with the 7.93km Brenig live TV Power Stage, with bonus points for the fastest three drivers.
16-10-29 Vanskelig posisjon for Mikkelsen
Andreas Mikkelsen ligger i ingenmannsland i Wales Rally GB, og sliter litt med å finne motivasjon for å pushe det lille ekstra. Men i morgen øyner han en mulighet.
– Dagen i dag har vært bedre enn i går, og det er mye morsommere å kjøre firehjulstrekk enn bakhjulstrekk, sier Andreas Mikkelsen, som fikk årets nest siste VM-runde ødelagt da drivakselen røk tidlig i løpet. Han måtte fullføre gårsdagen med kun bakhjulstrekk. Dette førte til at han var uten mulighet til å kjempe i toppen, og raste naturlig nok nedover resultatlisten. I dag har han og kartleser Anders Jæger startet klatringen, men mye må skje om de klarer å karre seg inn blant de 10 beste som får VM-poeng. Håpet ligger nå i å bli blant de tre beste på den avsluttende powerstage-etappen. De tre raskeste får som kjent med seg bonuspoeng i VM-sammendraget.
– Det har vært en grei dag på jobb. Jeg har kjørt helt greit, men det blir ikke til at man pusher det siste lille som trengs for å vinne etappeseire. Vi må ha hjelp av noen foran oss om vi skal kunne klare å komme blant de 10 beste, sier 27-åringen, som vant dagens siste etappe. Nå satser han på å kopiere denne bragden på den avsluttende etappen i morgen.
– Vi skal gjøre det vi kan for å vinne powerstagen og dermed få med oss noen bonuspoeng. Det kan bli verdifulle poeng når sesongen skal summeres, understreker Andreas, som deler andreplassen i VM med Thierry Neuville foran VM-runden i Wales. Men belgieren ligger på tredjeplass, og holder han plasseringen løpet ut, sitter han bokstavelig talt i førersetet i kampen om VM-sølvet når det hele skal avgjøres i Australia.
– Jeg gir meg ikke før slaget eventuelt er tapt, forsikrer Norges fremste rallyfører, som har tatt VM-bronse de to siste årene.
16-10-29 Snabb Tidemand i spännande fight i Wales
Pontus Tidemand har haft farten med sig under Wales Rally GB:s andra dag. Han är fortfarande trea men har konsekvent knappat in tidsmässigt. Inför sista tävlingsdagen är han bara 12,3 sekunder från andraplatsen.

Efter en öppningsdag i tuffa förhållanden intog Pontus Tidemand tredjeplatsen. Lördagen inledde han precis som han avslutade fredagen - med att vara snabbast. Han har vant sig vid de walesiska lervägarna och kunde hålla ett högt tempo dagen igenom samtidigt som han tog flertalet sträcksegrar.
- Det är en jämn kamp på sträckorna och det håller igång spänningen. Vi har haft en väldigt bra dag och har legat på nästan hela tiden. Glappet mellan oss och tvåan Suninen minskade successivt idag, men han var lite för het i starten på en sträcka och fick tidstillägg på tio sekunder. Nu är vi inte mer än 12 sekunder bakom honom. Det är över 50 kilometer kvar att köra imorgon så än finns det utrymme att röra om i resultatlistan, säger Pontus.
De sex sista sträckorna väntar imorgon med start strax efter klockan åtta på morgonen lokal tid. Målgången sker på eftermiddagen.

Wales Rally GB - WRC 2 efter Dag 2/SS16:
1. Esapekka Lappi (FIN) 2:51:43.3
2. Teemu Suninen (FIN) +55.6
3. Pontus Tidemand (SWE) +1:07.9
4. Jan Kopecký (CZE) +2:13.9
5. Marius Aasen (NOR) +4:15.7
16-10-29 Kris Meeke fighting hard in fifth!
ontested on muddy gravel roads in the Welsh forests, the opening leg of Wales Rally GB served up plenty of drama and incident. At the end of day one, during which the crews covered more than half of the total distance of timed sections, Kris Meeke and Paul Nagle are in very much in the hunt for a place on the podium. On his return to the WRC, Stéphane Lefebvre ended the opening leg ninth overall alongside his co-driver Gilles de Turckheim. Meanwhile, Quentin Gilbert and Renaud Jamoul completed their first day competing for the Abu Dhabi Total WRT in fifteenth place.

After Thursday evening’s ceremonial start in Colwyn Bay, the crews were up very early on Friday morning for day one of Wales Rally GB. The cars headed south after leaving Deeside at 5.30am. Following a 130km road section, the competitors set off in the fog on the opening stage, Myherin. 32km of wet roads later, an initial pecking took shape. All at something of a disadvantage due to their position in the running order, the Abu Dhabi Total WRT crews experienced contrasting fortunes. Craig Breen was immediately up in fourth position, whilst Kris Meeke was sixth. Learning about the typically Welsh conditions was a trickier task for Stéphane Lefebvre (13th) and Quentin Gilbert (21st).

The morning continued with the short Sweet Lamb stage before the crews tackled Hafren (35km). Kris Meeke’s fine form took him up to third position, whilst Craig Breen fell back to sixth overall. Meanwhile, Stéphane Lefebvre and Quentin Gilbert both gained several positions in the overall standings.

The morning loop concluded with Dyfnant, which saw no further drama or incidents at the front of the field. The crews then headed for Newton, where they were able to fit a set of fresh Michelin LTX Force tyres.

In the opening few kilometres of the second pass on Myherin, Craig Breen went off the road. After rolling his car several times, the Irishman was forced to retire. Kris Meeke dropped to fourth position, whilst Stéphane Lefebvre sneaked into the top 10.

With the gaps remaining small, the positions changed as showers and patches of fog made life difficult for the crews. After reclaiming third position, Kris Meeke ended the leg fifth overall, just 5.8 seconds adrift of third place. Stéphane Lefebvre headed for the service park in ninth position, whilst Quentin Gilbert ended the day fifteenth.

After Craig Breen made it back to the service park, the team examined his car with a view to him rejoining tomorrow under Rally2 rules. Unfortunately, the car was too badly damaged and so Craig has therefore had to retire from the rally altogether.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke: “It was a very, very long day! We weren’t expecting the conditions to be so difficult, with a lot of rain and fog. We also know that it’s in this type of situation where the lack of development on the car tends to show the most. I feel that I did my best and I enjoyed driving out there today, even though I was bit frustrated when I saw my times at the end of the stages! We’re not far off the podium, so we go again tomorrow!”

Craig Breen: “We had a good morning; the level of performance was enough to put me in the top five. I still had a bit of moment at one point so I was trying to get the balance right between pushing and being cautious. I wanted to use what we had learned during the first pass this afternoon, but we were a bit unlucky on SS5. The car skidded and the front hit a bank on the inside of a corner. We did several rolls and we weren’t then able to get away again under own steam. It’s frustrating, but these things happen in rallying.”

Stéphane Lefebvre: “I think I could have been a little bit higher up the standings, but we didn’t choose the right set-up. We thought that the roads would be drier and I lacked traction in the twisty sections. We had to make the best of this option throughout the day because there was no mid-leg service. In any case, I feel that I got the maximum out of what I had to work with and I’m pleased to finish the leg without having made any mistakes. We’ll be back tomorrow with the set-up that worked well last year and that should make things better.”

Quentin Gilbert: “We started at an extremely cautious pace. With the fog and lack of grip, the first stage had the worst possible conditions for building confidence! We improved as we completed more stages, reducing the gap with the leading drivers. I can’t wait to get back out there tomorrow. It was a joy to drive this car, everything works perfectly and I was really enjoying it despite the difficulties of the course.”

STANDINGS AFTER DAY 1
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 1:44:31.2
2. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +37.3
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:09.0
4. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:12.8
5. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +1:14.8
6. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +2:07.2
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:37.3
8. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +3:43.6
9. Lefebvre / de Turckheim (DS 3 WRC) +4:31.6
10. Lappi / Ferm (Skoda Fabia R5) +4:55.0
… 15. Gilbert / Jamoul (DS 3 WRC) +7:04.2
16-10-28 Ogier seizes early Dayinsure Wales Rally GB lead
Sébastien Ogier mastered fog and mud to lead the Dayinsure Wales Rally GB from Estonia's Ott Tänak on Friday.

The Frenchman headed Tänak by 37.3sec despite a transmission problem near the end of the final mid-Wales speed test, which restricted the performance of his Volkswagen Polo R.

Ogier suspected a broken driveshaft, the same issue that also delayed team-mates Jari-Matti Latvala and Andreas Mikkelsen, who both lost huge chunks of time as they limped along the muddy gravel forest roads.

“I think the driveshaft is broken so I’m really happy the day is over,” said Ogier at the finish of the final speed test in Dyfnant Forest. “It’s the front shaft. Jari-Matti and Andreas were unlucky too, but it’s something we need to work on because three cars with the same issue on the same day hasn’t happened before.”

Ogier won five of the eight special stages covering 178.22km, more than half the three-day rally’s competitive distance. As road opener, he enjoyed the best of the conditions, which worsened with the passage of every car and only Tänak offered a challenge.

The Estonian won two stages this morning in his Ford Fiesta RS to restrict Ogier’s mid-leg lead to 7.7sec. A rear suspension issue slowed him this afternoon before a front right puncture 6km from the end of the final test cost more time.

Thierry Neuville won the final stage to hold third in a Hyundai i20. He was unhappy with his car’s handling initially but made steady progress up the order from eighth to improve his chances of securing the runner-up position in the FIA World Rally Championship.

The Belgian was 31.7sec adrift of Tänak and 3.8sec ahead of team-mate Hayden Paddon. The Kiwi drove the final stage with a puncture and regretted changing the set-up of his i20 midway through the day which adversely affected its handling.

Kris Meeke yielded two places in the final stage to hold fifth in a Citroën DS 3. He was two seconds behind Paddon but comfortably clear of Dani Sordo’s i20.

Craig Breen was the only major retirement, the Irishman crashing out of sixth this afternoon.

Saturday’s second leg heads into the Snowdonia Mountains for two loops of stages before returning north to end the day with a short parkland test in England. Drier conditions are expected in the eight tests, which cover 99.81km and will stretch tyre endurance to the limit.
16-10-28 Mads Østberg og Ola Fløene i "Mud-Rally" Wales
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC kjører denne helgen den 12. og nest siste runden av årets rally VM, Rally Wales GB.

Løpet er det eneste i serien som internt i miljøet har fått betegnelsen «mud» (gjørme) som beskrivelse av underlaget. Dagens 8 fartsetapper har vært gjennomført under forhold som lever godt opp til den benevnelsen. Mads og Ola ligger på 7. plass etter at dagens etapper.

«Det startet dårlig til morgen i dag,» sier Mads. «Det har ikke vært lagt opp til test for oss før løpet, og innstillingene på bilen bar preg av det. Vi justerte fortløpende etter de først etappene, og etter pausen, midt på dagen, har det ikke vært noe å si på set-up. Vi får allikevel ikke topptider, og har 5. beste tid på siste etappe som dags-beste. Glatt og vanskelig føre er det jeg normalt er aller best på. Da er vi selvsagt ikke fornøyd verken med å ligge på 7. plass, eller med at vi ikke klarer å komme høyere på tempo enn at det holder til 5. raskeste på vår beste etappe. Vi føler at vi gjør en god jobb inne i bilen, har ikke gjort feil som har kostet tid, notene er bra, og vi ser egentlig ikke så mye vi kan rette på. Foran morgendagen skal vi kun fokusere på å være topp forberedt og motivert til å kjøre så fort vi kan på hver etappe gjennom hele dagen. Så satser vi på å kjøre feilfritt, og avansere på det, selv om tempoet realistisk sett ikke vil holde til topp-tider i morgen heller.»

Løpet ledes av Sebastian Ogier, foran Ott Tanak med Tierry Neuville på tredje plass.
For detaljerte resultater henvises til www.wrc.com, eller www.madsostberg.no .

Rally Wales fortsetter med 8 fartsetapper i morgen. I morgen skal man for første gang i WRC historien kjøre en full dag uten dekkservice. Det blir et nytt stort spenningsmoment, både hva gjelder dekkvalg, man kan ha med 2 i reserve, og når det gjelder å «administrere» dekkslitasjen så de holde hele dagen.
16-10-28 Tøff dag for Andreas Mikkelsen
Det har vært en tøff åpningsdag av Wales Rally GB for Andreas Mikkelsen. En ødelagt drivaksel har satt han langt tilbake. – Jeg er veldig skuffet, sier Volkswagen Motorsport-føreren.

Nordmannen fikk en fin start på løpet, og hang godt med helt i toppen. Men på SS4 røk drivakselen, noe som kan vise seg å bli skjebnesvangert i kampen om andreplassen i mesterskapet. Belgieren Thierry Nueville, som har like mange poeng som Andreas i thrilleren om VM-sølvet, ligger nemlig på tredjeplass etter første dag av Wales Rally GB.
– Det har vært en tøff dag, og jeg er selvsagt ikke fornøyd. Å kjøre med en ødelagt drivaksel er ingen lett oppgave, forteller 27-åringen, som ikke hadde mulighet til å få reparert bilen før siste etappe av åpningsdagen var over. Han og kartleser Anders Jæger er nemlig maksimalt uheldige, for det har ikke vært service i løpet av dagen. Etter dagens etapper, ligger de langt nede på resultatlista, nesten ni minutter bak teamkamerat Sebastien Ogier som leder.
– Vi er utrolige uheldige som opplever dette på den lengste dagen i løpet, og på toppen av det hele er en dag det ikke er service. Vi kjører den beste og mest driftssikre bilen i VM, likevel skjer det. Det er utrolig surt. Vi har kjempet så godt vi kan, men med bare bakhjulstrekk på de gjørmete og glatte veiene har det vært vanskelig, erkjenner han.
En fattig trøst er det at han får fikset bilen før morgendagens etapper. Men det skal holde hardt å klatre så høyt på resultatlista at han får med seg VM-poeng hjem fra Wales. Håpet ligger i å bli blant de tre beste på søndagens avsluttende etappe, slik at han får med seg bonuspoeng.

16-10-28 Tidemand ligger trea i Wales tuffa förhållanden
När Wales Rally GB:s åtta första sträckor är bemästrade, ligger Pontus Tidemand trea i WRC 2-klassen med sin SKODA Fabia R5. Han deltar i tävlingen för första gången och är noga med att ta tillvara erfarenheten.
- Väldigt svåra förhållanden, säger Pontus. Vi började försiktigt för att vänja oss och komma in i det. Känslan blev bättre och bättre för varje sträcka och på de sista hade vi riktigt kul. Men när det är så här halt och lerigt är det svårt att beräkna greppet och då kommer misstagen lätt. Vi kan gasa på mer men det kan bli kostsamt. Nu när vi inte kan vinna mästerskapet så är erfarenheten det viktigaste att få med oss, men skulle något hända i toppen är vi alldeles bakom, redo att slå till.
Den försiktiga starten till trots så gjorde Pontus och kartläsaren Jonas Andersson en solid insats och ökade stadigt tempot. På dagens sista sträcka satte de in en push och tog helgens första sträckseger.


Wales Rally GB fortsätter med ytterligare åtta sträckor på de snabba grusvägarna under lördagen.
Wales Rally GB - WRC 2 efter Dag 1/SS8:
1. Esapekka Lappi (FIN) 1:49:26.2
2. Teemu Suninen (FIN)+46.7
3. Pontus Tidemand (SWE) +1:11.2
4. Jan Kopecký (CZE) +1:39.6
5. Marius Aasen (NOR) +2:58.2
16-10-27 Friends braced for tough Wales Rally GB battle
Championship rivals Andreas Mikkelsen and Thierry Neuville will put their friendship to one side when they lock horns at this week’s Dayinsure Wales Rally GB, both determined to end each other’s hopes of finishing as runner-up in the 2016 WRC drivers’ points standings.

With Sébastien Ogier winning his fourth world title in a row in Spain earlier this month, the focus in Wales will be on a fierce five-way battle to finish closest to the dominant Frenchman.

Mikkelsen and Neuville, who live close to each other and train together in Monaco, are both locked on 127 points with only Rally GB and Kennards Hire Rally Australia left to contest this season.

Neuville will take Thursday night’s ceremonial start in Colwyn Bay in the best form. The Belgian guided his Hyundai i20 WRC to third place at the recent RallyRACC Catalunya - Rally de España, an event where Mikkelsen crashed his Polo R WRC as he tried to defend the final podium place from his rival.

Although the championship momentum has swung in Neuville’s favour, Mikkelsen is determined to atone for his Spanish error by striking back on the 22 gravel stages that make up the 330.21km Rally GB route.

“The crash in Spain meant I dropped valuable points in the championship and Thierry has drawn level,” the Volkswagen driver said. “It is going to be a tough battle with him for second place.

“My goal is obviously to be second come the end of the season. Anders (Jaeger) and I will focus solely on our own performance. We have already had a few great battles with Thierry this season, and Wales will be no different.”

But Neuville will be equally keen to put in a strong performance in Wales after falling short of expectations during the 2015 event. He retired twice last season; once after he lost a wheel in SS3 and again after a heavy roll in SS11.

Talking about his friendship with Mikkelsen and events in Spain, Neuville said: “It’s a benefit to work together, train together and to push each other. We have been catching him the last couple of rallies. It was him who made the mistake in Spain, but in the future it can be on the opposite side. This will not change the relationship.”

Also in contention for runners-up spot in the 2016 drivers’ points are Hyundai duo Hayden Paddon and Dani Sordo. New Zealander Paddon is 13 points behind Mikkelsen and Neuville, while Sordo is 16 points down.

Jari-Matti Latvala also has an outside chance of taking the place in his Volkswagen but the out-of-form Finn is 23 points adrift heading to Wales this weekend.

Recce notes: Wales Rally GB
The route for this week’s Dayinsure Wales Rally GB is billed as the longest and most challenging since the event moved to Deeside in 2013. Read more HERE.
16-10-26 Vil avslutte på en god måte
Ole Christian Veiby avslutter rallysesongen med VM-runden i Wales. – Jeg har veldig lyst til å vise meg frem på en god måte, sier unggutten.

Rallytalentet fra Kongsvinger har fått muligheten til å kjøre en Skoda Fabia R5, og ser virkelig frem til å kjøre Wales Rally GB – et løp han har svært gode minner fra. I fjor vant han nemlig JWRC-klassen i Wales og sikret seg samtidig sølv i junior-VM. Nå har han imidlertid tatt steget opp i WRC2-klassen, som er den nest grommeste klassen i rally-VM.
– Det er ikke meg i mot å kopiere seieren fra i fjor, men skal jeg være realistisk, så vil nok ikke det skje. Jeg konkurrerer nå mot sjåfører som har langt mer erfaring i WRC-klassen enn hva jeg har. Planen er å komme til mål for å få erfaring fra løpet og med bilen. Men vi kommer nok til å velge ut noen etapper som vi er trygge på, og heller gasse på litt ekstra der for å vise oss frem med noen gode etappetider, forteller han.

Han og kartleser Stig Rune Skjærmoen kjørte samme bil under VM-runden i Spania nylig. Der viste duoen at de holdt et bra tempo på grusveiene – og Ole spår at forholdene i Wales blir omtrent som i Spania.
– Det var et forferdelig regnvær i Spania, og veiene ble utrolig gjørmete og glatte. Wales er kjent for de samme forholdene, og vi skandinaver er tradisjonelt sett gode når det er glatt og vanskelige forhold. Og jeg legger ikke skjul på at jeg har litt ekstra selvtillit og trygghet etter seieren i fjor, sier Ole, som har gjennomført en test på rundt 10 mil på walisiske veier før løpet. Der fant de et godt oppsett på bilen.
– Lørdag er det ikke service eller dekkskifte, så vi må kjøre hele dagen på de samme dekkene. Men i og med at det er ventet gjørmete veier, så vil ikke det slite så voldsomt på dekkene. Skulle det bli tørrere enn antatt, så vil dekkvalg og dekkstrategi bli viktig, poengterer 20-åringen, som deltar i Wales Rally GB for tredje gang.
– Det er et løp jeg liker veldig godt. Etappene er utrolig morsomme. Samtidig kan det være et vanskelig løp, så vi må ha med oss hodet og være konsentrerte for ikke å gjøre feil. I og med at dette blir sesongens siste konkurranse, ville det smakt ekstra godt med en god avslutning, sier han.

Tidsplan Wales Rally GB 2016
Torsdag 27. oktober
08:00 Shakedown Stage – Clocaenog (3,32km)
18:30 Ceremonial Start – Parc Eirias, Colwyn Bay

Fredag 28. oktober
08:20 SS1 Myherin 1 (31,82km)
09:11 SS2 Sweet Lamb 1 (4,24km)
09:24 SS3 Hafren 1 (35,14km)
11:15 SS4 Dyfnant 1 (17,91km)
12:55 Tyre Fitting Zone Newtown
13:54 SS5 Myherin 2 (31,82km)
14:45 SS6 Sweet Lamb 2 (4,24km)
14:58 SS7 Hafren 2 (35,14km)
16:49 SS8 Dyfnant 2 (17,91km)
19:55 Flexi Service Deeside

Lørdag 29. oktober
08:18 SS9 Pantperthog 1 (9,64km)
08:51 SS10 Dyfi 1 (21,12km)
09:27 SS11 Gartheiniog 1 (11,34km)
11:04 SS12 Pantperthog 2 (9,64km)
11:37 SS13 Dyfi 2 (21,12km)
12:13 SS14 Gartheinog 2 (11,34km)
13:18 SS15 Aberhirnant (13,91km)
15:41 SS16 Cholmondeley Castle (1,80km)
16:43 Flexi Service Deeside

Søndag 30. oktober
08:31 SS17 Clocaenog 1 (7,70km)
09:08 SS18 Brenig 1 (7,93km)
09:28 SS19 Alwen 1 (10,41km)
10:33 SS20 Clocaenog 2 (7,70km)
11:14 SS21 Alwen 2 (10,41km)
12:08 SS22 Brenig 2 Power Stage (7,93km)
13:26 Finish Llandudno

Rally VM på TV2sportskanalen
Fredag 28. okt
22:45 WRC Magazine

Lørdag 29. okt
00:25 Lørdag høydepunkter

Søndag 30. okt
09:00 LIVE SS18 Brenig 1
11:00 Fredag høydepunkter
11:20 Lørdag høydepunkter
12:00 LIVE Power Stage SS22 Brenig 2
16-10-25 VM-titeln för konstruktörer målet i Rally Great Britain
Lera, lera och ännu mer lera – Volkswagen har stora planer för Rally Great Britain i Wales. Fabriksteamet kan vinna VM för konstruktörer för fjärde året i rad vid den näst sista omgången av 2016 års FIA World Rally Championship (WRC). För att kunna upprepa den bedriften från 2013, 2014, och 2015 och ta hem titeln före slutet av säsongen oavsett de övrigas resultat måste Volkswagen behålla en ledning med 43 poäng inför det sista rallyt. Ledningen just nu är 62 poäng.

Tredje och femte plats för Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) och Jari-Matti Latvala/Mikka Anttila (FIN/FIN) skulle räcka – liksom en seger skulle göra det för de två paren i Polo R WRC. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) kan nu avgöra kampen om andraplatsen i världsmästerskapet för förare och kartläsare. De startar i de två återstående rallyna i Storbritannien och Australien med samma poäng som Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai) på andra plats bakom världsmästarna Ogier/Ingrassia. Latvala Anttila har också fortfarande möjlighet att ta andraplatsen i världsmästerskapet.

De nykrönta rallyvärldsmästarna för fjärde året i rad, Sébastien Ogier/Julien Ingrassia, ställer upp i Rally Britain med en slags uppvisningskörning med chans till bonuspoäng till världsmästerskapet. De kan avgöra kampen om konstruktörstiteln. Mästarna är nominerade tillsammans med Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila. Ogier/Ingrassia och Polo R WRC har visat sig vara den vinnande kombinationen de tre senaste åren i Wales. De två åren före 2013 vann den nuvarande duon i Volkswagen Latvala/Anttila, de körde då M-Sport-Ford.

Hård kamp om andraplatsen
Fem förarpar som startar i Rally Great Britain har fortfarande chansen att sluta på andraplatsen i förar- och kartläsarmästerskapen. I Pole position är Volkswagen-paret Andreas Mikkelsen/Anders Jæger. De ligger nu tvåa efter världsmästarna Ogier/Ingrassia. Med samma poäng men på tredje plats på grund av sämre individuella resultat ligger deras favoritkonkurrenter och vänner Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai). Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ, Hyundai) och Dani Sordo/Marc Martí (E/E, Hyundai) är 13 och 16 poäng efter på fjärde respektive femte plats. Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila i den tredje Polo R WRC är 23 poäng bakom tvåan och ligger på sjätte plats. En seger ger 25 poäng med möjlighet till tre bonuspoäng för snabbaste tid i avslutande Power Stage.

Klassiska sträckor
“Sweet Lamb”, “Hafren” eller “Myherin” – ett Rally Great Britain utan de klassiska sträckorna är helt otänkbart. Men i år kommer de två första sträckorna att köras i omvänd ordning för första gången sedan 1995 och ”Myherin” för första gången någonsin. De är inte nödvändigtvis de tekniskt mest utmanande sträckorna på vägen genom Wales skogar men noterna måste vara exakt rätt. Det huvudsakliga skälet till det är det oförutsägbara vädret i Storbritannien.

Dimma, regn, snö och is förvandlar gruset till lera och sörja och det leder till att väggreppet förändras snabbt. För första gången det här milleniet kommer förare och kartläsare också att besöka England - även om det bara blir ett kort besök, 1,8m för att vara exakt. Det är så lång som sträckan ”Cholmondeley Castle” är och den avslutar lördagens aktiviteter. Den senaste gången Rally Great Britain kördes i England var 1999.

Elva titlar på tre år
Fyra titlar i rally-VM för förare med Sébastien Ogier, fyra VM-titlar för kartläsare genom Julien Ingrassia och tre VM-titlar med Polo R WRC för konstruktörer: de tre åren sedan Volkswagen började tävla i World Rally Championship år 2013 har redan varit de mest framgångsrika i Volkswagens 50-åriga historia inom motorsporten. Fabriksteamet ser nu fram emot titel nummer tolv i Rally Great Britain genom att vinna årets mästerskapstitel för konstruktörer. Konstruktörstiteln i FIA World Rally Championship (WRC) har ut delats sedan 1973, vilket är fyra år längre än VM-titlarna för förare och kartläsare. Därmed är det mycket högt värderat i rallyvärlden.

Tillbaka där allt började
Jari-Matti Latvala och Andreas Mikkelsen återvänder till Rally Great Britain och Wales med fina minnen. Det var här båda inledde sina WRC-karriärer, Jari-Matti Latvala år 2002 och Andreas Mikkelsen 2006. Latvala har redan startat 14 gånger i skogarna i Wales och Mikkelsen har gjort det sex gånger. Latvala blev antingen tvåa eller trea när han nådde pallplatsen 2008, 2010 och 2013. Han vann rallyt 2011 och 2012. Mikkelsen nådde en pallplats för första gången i fjol med en tredjeplats.

Citat inför Rally Great Britain
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Jag är mycket glad över att kunna åka till Rally Great Britain som världsmästare. Men jag är lika motiverad ändå för vi vill försvara Volkswagens konstruktörstitel. Rally Great Britain i Wales är ett av rallyna med mest historia. Det tog en tid för mig att landa på fötter i Wales. Inlärningskurvan är förmodligen längre här än i något annat rally. Jag har vunnit här tre gånger sedan jag började hos Volkswagen. Efter allt jag varit med om i Wales kan jag nu säga att jag känner mig hemma här. Vädret är som varje år en viktig faktor. Även om inget regn är utlovat i väderleksrapporterna kan man ändå utgå från att det kommer att regna. Jag väntar mig mycket våta och dimmiga vägar, något som är typiskt vid den här årstiden. Fansen är absolut vilda, trots det dåliga vädret kommer tusentals åskådare varje år för att heja på oss. Det ser jag särskilt fram emot.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Rallyt i Wales är ett av mina favoritrallyn. Eftersom jag var riktigt snabb på grussträckorna senast i Spanien kommer jag att vara det i Wales också. Det tvivlar jag inte på. Men säsongen har varit riktigt svår för mig hittills. Jag hoppas att jag kan avsluta starkt i de två slutomgångarna och ta mig upp till tredje plats i förarmästerskapet vid slutet av säsongen. Vägarna kan vara mycket knepiga i Wales. Om det regnat på natten kan sträckorna vara mycket sliriga och hala för bilarna som startar längre ned i fältet. Det är typiskt för Wales. Men årets rally startar två veckor tidigare än de senaste åren så jag hoppas att det inte kommer att regna så mycket. Jag körde mitt första rally här 2002, så jag har mer erfarenhet av Wales än av något annat rally – jag är säker på att jag kan utmana om segern här.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Jag gillar särskilt utformningen av specialsträckorna i Rally Great Britain. Det är alltid roligt att köra här. Att köra min Polo på gränsen på de leriga, hala vägbanorna där är mycket knepigt. Som varje år måste vi vara förberedda på regn och svåra förhållanden i Wales. Kraschen i Spanien innebar att jag tappade viktiga poäng i mästerskapet och min vän Thierry Neuville ligger nu lika med samma poäng som jag i förarmästerskapet. Det kommer att bli en hård kamp med honom om andraplatsen. Mitt mål är naturligtvis att vara tvåa när säsongen är över. Anders och jag kommer att helt fokusera på vår körning och försöka få ut maximalt av de två sista rallyna. Vi har redan haft några tuffa fajter med Thierry den här säsongen och det kommer inte att bli annorlunda i Wales.

Sven Smeets, Volkswagen Motorsport Director
-Efter Sébastien Ogiers och Julien Ingrassias fantastiska framgångar i förar- och kartläsarmästerskapen har vi nu chansen att ta hem konstruktörstiteln i World Rally Championship i Rally Great Britain, oavsett övriga resultat. Det är helt klart vårt mål. Vi är mycket motiverade och säkra på att vi kan ta titeln i Wales. För att lyckas måste alla i teamet arbeta noggrant och fokuserat. Andreas Mikkelsen och Jari-Matti Latvala kan båda sluta som tvåa i förarmästerskapet – och vi kommer att jobba hårt för det. Båda har fina minnen från den hör klassikern och båda inledde sina karriärer här.

Tre frågor till Timo Gottschalk väderkoordinator
Exakt vad analyserar Volkswagen Motorsports väderpersonal, och var kommer era data och er information från?
Timo Gottschalk: - Vi har folk ute på olika delar av sträckorna. De mäter mark- och lufttemperaturen, liksom vindstyrkan. Men de håller också ett öga på himlen, mäter styrkan i regnet, ser hur våta och leriga vägbanorna är och kontrollerar hur hjulspåren ser ut efter första varvet. Jag tar emot all data och lägger in det i våra listor. Vår meteorolog Silke Hansen använder de här uppgifterna för att göra sina väderprognoser.

Hur avgörande är väderpersonalen i Rally Great Britain?
Timo Gottschalk: - Däckvalet – hårda eller mjuka - är en avgörande faktor i Rally Great Britain. För att låta förarna göra det valet måste de veta vad de kan förvänta sig på vägen. Vad är temperaturen på marken och i luften? Hur fuktigt eller torrt är det? Väderpersonalen ger dem all den informationen.

Årets Rally Great Britain körs två veckor tidigare än förra säsongen. Hur kommer det att påverka specialsträckorna?
Timo Gottschalk: - Vad gäller vädret borde det kunna bli litet trevligare och inte så kallt som förra året. Marktemperaturen borde också kunna vara litet högre. Men två veckor är inte särskilt lång tid – vädret kan vara exakt detsamma som förra året. Man kan förvänta sig alla årstider inom bara en vecka.

Helgens siffra: 555
Kampen mellan Finland och Frankrike är evig i World Rally championship. Inför det 555:e rallyt i WRC har Frankrike nu 181 segrar och Finland 176. De två länderna som med marginal är de mest framgångsrika i mästerskapet kommer att representeras av Sébastien Ogier och Jari-Matti Latvala i Volkswagens färger i Rally Great Britain. När det gäller antalet sträcksegrar ligger Latvala och Ogier praktiskt taget lika: ”JML” har tagit 464 och världsmästaren har 462.

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen inför Rally Great Britain
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 222 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 127; 3. Thierry Neuville, 127; 4. Hayden Paddon, 114; 5. Dani Sordo, 111; 6. Jari-Matti Latvala, 104; 7. Mads Østberg, 90; 8. Ott Tänak, 60; 9. Kris Meeke, 54; 10. Craig Breen, 36

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 222 poäng; 2. Anders Jæger, 127; 3. Nicolas Gilsoul, 127; 4. John Kennard, 114; 5. Marc Martí, 111; 6. Miikka Anttila, 104; 7. Ola Fløene, 90; 8. Raigo Mõlder, 60; 9. Paul Nagle, 54; 10. Scott Martin, 36

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 322 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 260; 3. M-Sport, 144; 4. Volkswagen Motorsport II, 136; 5. Hyundai Motorsport N, 124; 6. DMACK, 74; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-10-24 Åhlin till VM-start i Wales Rally GB med hjälp av hemlig sponsor
En hemlig sponsor säkrar Fredrik Åhlins start i VM finalen, GB Wales Rally.
"Hemlig, men inte för mig, det är en vän, en riktigt god vän" säger Fredrik.

Fredrik Åhlin bröt inte bara årets final i det Brittiska Mästerskapet. Efter en rad olyckliga omständigheter som till slut ledde till ett motorras försvann även budgeten för årets sista rally-VM-rally i England.
"Man skulle enkelt kunna säga att det verkligen inte var bra men jag är van med "krokigare vägar" än andra och då är det bara försöka växla ner och prova igen. Jag är grymt tacksam för det extra stöd som mina samarbetspartner ställt upp med, men helt ärligt utan supporten från en hemlig sponsor hade det aldrig ens varit i närheten att komma till start" berättar Fredrik. Fredriks team Ca1 Sport har arbetat på alla sätt för att hjälpa den svenska landslagsföraren att komma till start i VM-deltävlingen.

Teamchefen Martin Wilkinson säger "Fredrik har verkligen inte fått den utdelning som hans kompetens och fart står för och därför är det både viktigt för oss och Fredrik att han tillsammans med oss får chansen att visa det vid Wales Rally GB" berättar han.
Åhlin är och har aldrig varit rädd för utmaningar. Det bekräftas då hans ordinarie kartläsare Morten Abrahamsen tyvärr inte kommer kunna sitta med i högerstolen under VM-rallyt.

"Vi är ett mer eller mindre privatteam och Morten har ställt upp under de senaste 5 åren som vi kamperat ihop men till Wales får han inte ihop det med sitt arbete och det är anledningen till att jag kommer köra rallyt tillsammans med Andrew Roughead" säger Fredrik.

Noter, vägbeskrivning är verkligen en viktig del i att föraren kan både åka fort och säkert, så hur tänker du där Fredrik?
"Jag känner mig ganska okej då jag och Morten använt oss av en hel del Engelska ord i våra noter, nu måste jag vänja mig med några ytterligare ord men jag menar och hoppas att just GB Wales är den rätta tävlingen för att prova" säger Fredrik.
Fredrik har nu avslutat några timmar i körsimulatorn som en del av hans förberedelser inför GB Wales och vi undrar självklart hur känslan var?
"Jag körde sakta, jag ville bara få möjligheten att lyssna på noter lästa på Engelska och få lite bra feeling inför VM-rallyt och det känns helt okej" berättar Fredrik.

Fredrik som redan är på plats i England och just avslutat en test med sitt team CA1 Sport tillsammans med Andrew är nöjd.
"Vi provade lite olika stötdämpare bland annat, för det gäller att kunna ta lika snabba beslut som vädret kan ändra sig i detta land. Vi är taggade och grymt tacksamma att få kunna komma till start i årets Wales Rally GB som körs till helgen" avslutar Fredrik.
16-10-24 Tidemand redo att tackla Wales Rally GB
SKODA-föraren Pontus Tidemand börjar bli rutinerad när det gäller Rally-VM. Han är inne på sitt femte år i serien, men har aldrig deltagit i den brittiska deltävlingen - förrän nu. Wales Rally GB är känt för att vara en lerig historia och Pontus är laddad för att ta sig an de snabba grusvägarna till helgen.
- Wales brukar historiskt sett passa oss skandinaver eftersom det påminner lite om våra hemmavägar, så jag hoppas vi kan göra bra ifrån oss, säger
Pontus. När man kör en tävling för första gången har man inte mycket att relatera till i praktiken, men jag satsar helt enkelt på att vara så snabb jag kan.

De snabba vägarna i Wales är inte de mest tekniskt krävande i VM, men däremot är det ofta det oberäkneliga vädret och vägförhållandena som gör tävlingen utmanande. Det är omöjligt att veta vad som väntar - regn, dimma, lera, snö och is har tidigare varit faktorer som förarna fått tampas med. I år ligger tävlingen något tidigare än vanligt, vilket gör att det kan bli ett torrare rally, men det påverkar knappast svårighetsgraden. Dessutom finns inget serviceuppehåll under någon av de tre tävlingsdagarna och därmed blir det desto viktigare att hålla bilen intakt för att nå målet i slutet av dagen.
- Jag tror det är viktigt att hitta en bra rytm så fort som möjligt, försöka känna sig bekväm och våga ha självförtroende också i de svåraste förhållandena. Även om jag själv gör mitt första Wales Rally GB så har jag en co-driver med mycket erfarenhet härifrån bredvid mig och det hoppas jag kan stärka oss, säger Pontus och syftar på Jonas Andersson som han haft i högerstolen hela året och format ett perfekt teamwork med.

Pontus och Jonas har så här långt deltagit i fem deltävlingar i årets WRC 2-mästerskap och ligger på femte plats i totalen. De har tagit pallplaceringar i tre av tävlingarna, inklusive en imponerande seger i Portugal. I tillägg till det körde de även det tyska VM-rallyt, dock utom tävlan i WRC 2, men teoretiskt sett hade resultatet gett dem en pallplats även där. I nuläget har de tyvärr ingen chans att ta hem mästerskapet men ser på tävlingen på samma sätt som de föregående.
- På pappret kanske det är mindre som står på spel, men tävlingen är absolut inte mindre betydelsefull för det. Vi är här för att jaga ett bra resultat både för vår egen del och för SKODA Motorsport och erfarenheten vi får här blir extra viktig för mig med tanke på framtiden, förklarar Pontus.

Wales Rally GB startar på fredag morgon med målgång på söndag eftermiddag. Totalt omfattar rallyt 22 specialsträckor som sammanlagt uppmäter strax över 330 kilometer. Serviceplatsen är lokaliserad till Deeside och sträckorna är belägna i mellersta och norra Wales.

Nuvarande ställningen i WRC 2
1. Elfyn Evans (GRB) 120 poäng
2. Teemu Suninen (FIN) 105 p
3. Esapekka Lappi (FIN) 82 p
4. Jan Kopecký (CZE) 80 p
5. Pontus Tidemand (SWE) 67 p
6. Nicolas Fuchs (PER) 59 p
7. Armin Kremer (DEU) 55 p
8. Hubert Ptaszek (POL) 42 p
9. Marius Aasen (NOR) 41 p
10. Pierre-Louis Loubet (FRA) 36 p
16-10-24 Andreas Mikkelsen i spennende sølvkamp
Andreas Mikkelsen går inn i en meget spennende avslutning på rallysesongen. 27-åringen ligger på andreplass sammenlagt i VM, men vet at det blir en thriller i kampen om VM-sølvet.

Norges fremste rallyfører har de to siste årene sikret seg bronse i VM, men når to VM-runder gjenstår, sikter han et hakk høyere på pallen. Andreas Mikkelsens teamkamerat i Volkswagen Motorsport, Sebastien Ogier, sikret seg i forrige runde i Spania sitt fjerde strake VM-gull – og nå Andreas og kartleser Anders Jæger satt seg som mål å følge opp med andreplass. For å lykkes med det, er de nødt til å levere et godt resultat i Wales Rally GB.
– Dette er et viktig løp for oss. Jeg ligger på andreplass i VM, og vi skal slåss for å beholde den plassen. Allerede dagen etter at Rally Spania var over, startet vi forberedelsene til løpet – og sånn sett er jeg trygg på at vi stiller best mulig forberedt. At jeg kjenner løpet godt, gir meg også en trygghet, sier Andreas, som i helgen deltar i Wales Rally GB for sjuende gang.
– Jeg kjørte inn til tredjeplass i Wales i fjor, og det er et løp hvor jeg har mange etappeseire fra – og jeg liker løpet veldig godt. Det var også her jeg startet min karriere, og jeg kjørte min første VM-runde nettopp i Wales i 2006. Jeg har kjørt så mye i Wales, så jeg føler meg hjemme her. I år kjøres noen av etappene motsatt vei enn hva vi har vært vant til. Derfor blir det litt nytt for alle, og det synes jeg er moro. Jeg liker nye utfordringer, slår han fast.

Å kjøre VM-runden i Wales er ikke noe for B-mennesker. Førerne starter dagene grytidlig. Fredag må de hente bilene i parc ferme klokken 05.30, mens på lørdag skal bilene hentes 05.45.
– Ja, i Wales må vi opp om morgenen, sier Andreas med et smil.

Spesielt er det også at det ikke er service på fredag, men kun dekkskifte midt på dagen, hvor Andreas og Anders må skifte dekk selv. Lørdag er det kun regruppering, hvor førerne får litt mat. Samtlige 10 mil med fartsetapper lørdag kjøres med de samme hjulene som de forlater service med på morgenkvisten. Og skulle noe ryke på bilen, er det kun sjåfør og kartleser som kan reparere bilen, og kun med verktøy og deler som befinner seg i bilen.
– Vi får krysse fingrene for at vi unngår reparasjoner, sier Andreas.

Han har en god magefølelse før Wales, selv om han vet at belgieren Thierry Neuville vil gjøre det som står i hans makt for å frarøve nordmannen VM-sølvet. Når to VM-runder gjenstår, så har de like mange poeng i sammendraget. Andreas og Anders er imidlertid bil nummer to på veien, i og med at har flere andreplasser enn Neuville. Begge har for øvrig vunnet hver sin VM-runde i år.
– Krasjen i Spania gjorde at jeg ikke fikk med meg verdifulle poeng i mesterskapet og Neuville tangerte min poengsum. Det kommer til å bli en tøff kamp med ham om andreplassen. Mitt mål er selvsagt å bli nummer to når sesongen er over. Anders og jeg vil fokusere utelukkende på våre egne prestasjoner og prøve å få det maksimale ut av de to siste løpene. Så får vi telle opp til slutt for å se hvor langt det rekker, sier han.

Tidsplan Wales Rally GB 2016
Torsdag 27. oktober
08:00 Shakedown Stage – Clocaenog (3,32km)
18:30 Ceremonial Start – Parc Eirias, Colwyn Bay

Fredag 28. oktober
08:20 SS1 Myherin 1 (31,82km)
09:11 SS2 Sweet Lamb 1 (4,24km)
09:24 SS3 Hafren 1 (35,14km)
11:15 SS4 Dyfnant 1 (17,91km)
12:55 Tyre Fitting Zone Newtown
13:54 SS5 Myherin 2 (31,82km)
14:45 SS6 Sweet Lamb 2 (4,24km)
14:58 SS7 Hafren 2 (35,14km)
16:49 SS8 Dyfnant 2 (17,91km)
19:55 Flexi Service Deeside

Lørdag 29. oktober
08:18 SS9 Pantperthog 1 (9,64km)
08:51 SS10 Dyfi 1 (21,12km)
09:27 SS11 Gartheiniog 1 (11,34km)
11:04 SS12 Pantperthog 2 (9,64km)
11:37 SS13 Dyfi 2 (21,12km)
12:13 SS14 Gartheinog 2 (11,34km)
13:18 SS15 Aberhirnant (13,91km)
15:41 SS16 Cholmondeley Castle (1,80km)
16:43 Flexi Service Deeside

Søndag 30. oktober
08:31 SS17 Clocaenog 1 (7,70km)
09:08 SS18 Brenig 1 (7,93km)
09:28 SS19 Alwen 1 (10,41km)
10:33 SS20 Clocaenog 2 (7,70km)
11:14 SS21 Alwen 2 (10,41km)
12:08 SS22 Brenig 2 Power Stage (7,93km)
13:26 Finish Llandudno
16-10-18 Dubbelt Hyundai Motorsport på pallen i Rally de España
Hyundai Motorsport gjorde en av sina bästa laginsatser någonsin med dubbla pallplatser och tre bilar i topp fyra under Rally de España. Dani Sordo körde in på andraplats och säsongens andra pallplats. Thierry Neuville knep med sin tredjeplats, säsongens femte topp-treplacering. Hayden Paddon körde upp sig till en total fjärdeplats samtidigt som Kevin Abbring säkrade sin bästa WRC-placering i karriären med en sjundeplats. Alla fyra Hyundai-bilar slutade därmed inom topp sju.

I helgen säkrade Hyundai Motorsport sin andra dubbla pallplacering och den tionde individuella pallplatsen under 2016 FIA World Rally Championship. Det blev välförtjänta andra och tredjeplatser för Dani Sordo och Thierry Neuville.

Hemmaföraren Dani Sordo startade sista tävlingsdagen med 5.8 sekunders differens mot ledande Sébastien Ogier men fick trots stark körning nöja sig med en total andraplats. Placeringen är Sordos bästa för säsongen och en förbättring från förra årets tredjeplacering i Rally de España.

Thierry Neuville knep tredjeplatsen och även sin tredje raka pallplats i år. Därmed avancerar han även upp till delad andraplats med Andreas Mikkelsen i förarmästerskapet. Hayden Paddon slutade på fjärde plats, följd av Kevin Abbring i sin 2015 i20 WRC på sjunde plats.

Sordo med kartläsare Marc Marti (#4 New Generation i20 WRC) gav verkligen allt för att utmana Ogier om segern. Tyvärr nådde de inte hela vägen fram men slutade inför hemmapubliken på en andraplats.

Sordo berättar: ”Det var en helt fantastisk helg och jag kan inte nog tacka fansen för allt stöd. Vi gjorde verkligen vårt bästa för att jaga Sébastien men kunde tyvärr inte rå oss på honom. Stort grattis till Sébastien för en välförtjänt seger. Att sluta på andraplats i ett så tufft rally och dessutom inför hemmapubliken är däremot något vi såklart är stolta över. Det är vår andra pallplacering i år och den har vi fått jobba hårt för. Bilen kändes bra på både grus och asfalt så jag är mycket nöjd. Teamet har gjort en fantastisk insats med att förbereda alla bilarna och därmed lyckades vi få till ett starkt resultat för alla inom Hyundai Motorsport.”

Hyundai Motorsport har efter intensiva tävlingar i Spanien nu totalt tio pallplaceringar den här säsongen. Teamet lyckades i helgen vinna två etappsegrar och totalt nio andraplatser där alla fyra bilar gjorde starka resultat.

2016 FIA World Rally Championship flyttar nu över till Wales Rally GB för säsongens näst sista omgång som äger rum 27-30 oktober.

Slutresultat
1. S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 3:13:03.6
2. D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC)+15.6
3. T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:15.0
4. H. Paddon / J. Kennard (Hyundai New Generation i20 WRC) +1:27.8
5. M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +3:24.4
6. O. Tanak / R. Molder (Ford Fiesta RS WRC) +5:24.9
7. K. Abbring / S. Marshall (Hyundai i20 WRC) +7:31.3
8. J. Kopecky / P. Dresler (Škoda Fabia R5)+9:05.1
9. P. Tidemand / J. Andersson (Škoda Fabia R5)+9:20.4
10. C. Breen / S. Martin (CitroënDS3 WRC) +9:57.1

2016 FIA World Rally Championship - Förarmästerskap
S. Ogier 222 points / A. Mikkelsen 127 / T. Neuville 127 / H. Paddon 114 / D. Sordo 111 / J. M. Latvala 104 / M. Østberg 90 / O. Tanak 61 / K. Meeke 54 / C. Breen 36 / E. Camilli 27 / H. Solberg 14 / S. Lefebvre 12 / E. Lappi 12 / M. Prokop 12 / K. Abbring 10 / T. Suninen 8 / P. Tidemand 8 / J. Kopecky 7 / M. Ligato 6 / E. Evans 6 / L. Bertelli 4 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 2 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1
16-10-16 Craig Breen ends Rally de España in the top 10
After Kris Meeke and Paul Nagle retired due to an electrical problem, the Abu Dhabi Total WRT were able to count on Craig Breen/Scott Martin and Khalid Al Qassimi/Chris Patterson to represent the team at the end of Rally de España. Craig and Scott concluded a rewarding race tenth overall to finish in the points.

Long before sunrise, the WRC crews set off on this, the third and final leg with their headlamps on. If truth be told, this rally had never looked it was meant to be for Kris Meeke. However, it ended in surprising fashion as the Northern Irishman stopped with an electrical problem just shy of the halfway mark on Pratdip 1 (19.3km).

Craig Breen, on the other hand, enjoyed a more positive start to the day. On both of the morning stages, he set times very close to those of Latvala – who was competing in similar conditions – and moved up from 13th to 11th position.

During the mid-leg service, the Irishman set himself the goal of moving back into the points. He managed to do just that on the second run on Pratdip, before strengthening his hold on tenth position during the Duesaigües Power Stage.

Khalid Al Qassimi also ended the rally on a positive note. He gained three places during the morning to sneak into twelfth position and secure his best result of the season.

Abu Dhabi Total WRT will complete its World Rally Championship programme in two weeks’ time at Wales Rally GB (27-30 October). Four cars will be entered for Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin, Stéphane Lefebvre/Gilles de Turckheim and Quentin Gilbert/Renaud Jamoul.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen: “It has been a positive final day. This morning, it was still pitch black when we set off on SS16. But we set a good time compared with the guys who had the same visibility conditions as we did. We kept up the good form on the next few stages and we learned a lot, especially by trying out a few different set-ups. I’m really pleased to finish in the top 10 and score one point. I’m now really looking forward to competing at Wales Rally GB!”

Khalid Al Qassimi: “I’m happy to have made it to the end of this rally without having any problems. The conditions on the first day didn’t help me but we managed to keep out of trouble. Overall, the team result is a bit disappointing, but everything that happened to Kris and Craig will help us to learn and be better in the future. My WRC season is over now and I’m proud of what we have accomplished with Abu Dhabi Total WRT.”

Kris Meeke: “There’s not much to say about today, really. It just rounds off a frustrating weekend. It’s very rare for us to have to retire with an electrical issue but that’s just part and parcel of racing. But we have look at the positives and move forward. A little bit like in Corsica, I have finished this rally feeling better than I did at the end of 2015. And that’s the most important thing, because we’re already focused on 2017!”

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 3:13:03.6
2. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +15.6
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:15.0
4. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:27.8
5. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +3:24.4
6. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +5:24.9
7. Abbring / Marshall (Hyundai i20 WRC) +7:31.3
8. Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) +9:05.1
9. Tidemand / Andersson (Skoda Fabia R5) +9:20.4
10. Breen / Martin (DS 3 WRC) +9:57.1
… 12. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +19:24.5
16-10-16 Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ble nummer 5 i Rally Spania
Det ble det en god avslutning på asfaltetappene i dag for Mads og Ola, og Mads oppsummerer løpet på følgende måte:
«5. plass er innenfor målsetningene, og jeg er godt fornøyd med løpet. Målet var å ligge høyere opp på lista etter grusetappene på fredag, men en kombinasjon av uflaks med værforholdene og et lite teknisk problem, som gikk utover kjøreegenskapene, gjorde at vi lå på 6. Det var lenger ned enn vi hadde håpet. Vi ser gode resultater fra asfaltprosjektet vårt. Jeg synes vi gjør mye bra på asfalten, får framgang og klarer å avansere til 5. Det må vi være fornøyd med. Det har ikke bare gått oppover i prosjektet vårt gjennom helgen, det gjenstår fortsatt jobbing med detaljer som ikke sitter like godt hele tiden. Vi ser at vi har framgang, og som forrige løp, får vi til en god avslutning. For første gang følte jeg at jeg kunne «pushe» med den nye stilen, og kjøre på instinktene på dagens siste etappe. Det er en veldig bra følelse å ha kommet dit på relativt kort tid, smiler han. Nå er det ikke flere asfaltløp før på nyåret. Men vi skal ta godt vare på den utviklingen vi har fått til, og fortsetter der til neste år som vi slapp nå», avslutter han.

Løpet ble vunnet av Sebastian Ogier, som samtidig sikret seg verdensmesterskapet, med 2 løp igjen å kjøre. Hjemmeføreren Daniel Sordo ble nummer 2, og Thierry Neuville ble nummer 3.

For detaljerte resultater vises til www.wrc.com, eller følg Mads på www.madsostberg.no
16-10-16 Fjärde VM-titeln i rad för Sébastien Ogier
Sébastien Ogier och Julien Ingrassia kröntes till världsmästare i World Rally Championship för fjärde gången i rad efter att ha vunnit Rally Spain. De styrde sin Polo R WRC till den femte segern för säsongen i Katalonien före Dani Sordo/Marc Marti (E/E Hyundai) och Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai). Deras nionde pallplats på elva rallyn ledde till intensivt firande.

Fransmännen kan inte längre hotas i sammandraget i 2016 års FIA World Rally Championship. Team-kollegorna Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) startade i Rally Spain som deras närmaste konkurrenter i jakten på titeln men norrmännens förhoppningar om att vinna mästerskapet gick i kras när de tvingades bryta rallyt.

Åttonde plats i konstruktörsklassen för Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) betyder att Volkswagen är väl placerad för att ta den fjärde konstruktörstiteln i rad vid nästa omgång i Rally Great Britain.

Kankkunen, Mäkinen och Ogier
952 dagar i rad på första plats: Sébastien Ogier är bara den tredje världsmästaren som krönts till mästare fyra år i rad i högsta klassen i rally och bara den fjärde fyrfaldiga världsmästaren i FIA World Rally Championships historia (WRC). Han är nu lika med Juha Kankkunen (FIN) och Timo Mäkinen (FIN). Endast hans landsman, niofaldige Sébastien Loeb, har fler titlar.

Fyra titlar och flera rallyn återstår
Elva rallyn, nio pallplatser, fem segrar. Seger nummer 37 i Sébastien Ogiers och Julien Ingrassias karriärer smakade extra gott. De fyrfaldiga mästarna fortsatte som tidigare genom att säkra titeln med en seger, för fjärde gången i rad. De har tidigare tagit hem 2013 års titel vid det näst sista rallyt i Frankrike, innan de gjorde samma sak i Spanien 2014. 2015 utkämpades en hård strid om segern i Rally Australia som gav dem titeln innan säsongen var över. Segern i 2016 års Rally Spain - det enda som går både på grus och asfalt blev en lika hård kamp.

Rally Spain i Katalonien utvecklades till en spännande strid om ledningen mellan hemmaförarna Dani Sordo/Marc Marti och de slutliga vinnarna Ogier/Ingrassia. Vädret ökade på utmaningen den första dagen, som huvudsakligen kördes på grus. Ogier/Ingrassia förlorade 17 sekunder till Sordo/Marti på vägar som på sina ställen var leriga och upptorkande på andra. Men de kom tillbaka på lördagen, den första av två asfaltdagar och förvandlade underläget till en ledning med 5,8 sekunder med fem sträcksegrar på åtta specialsträckor. Ogier utökade ledningen på söndagen och gick i mål 15,6 sekunder före resten av startfältet.

Motgång för Mikkelsen, Latvala kom tillbaka
Däremot bjöd Rally Spain på besvikelser för Mikkelsen/Jæger och Latvala/Anttila i den andra och tredje Polo R WRC-bilen. Det blev ett tidigt slut för Latvala/Anttila som på fredagen låg trea under extremt blöta och slippriga förhållanden efter att de slagit i ett räcke och tvingats bryta. De återkom dock under Rally 2-reglementet på lördagen och söndagen och vann fem sträckor och tog viktiga poäng åt Volkswagen, tack vare åttondeplatsen i konstruktörsklassen. Deras team-kollegor Mikkelsen/Jæger kunde inte starta om under Rally 2-reglementet. Paret som låg tvåa världsmästerskapet gjorde ett misstag i en snabb högerkurva på lördagen när de låg på tredje plats i rallyt, slog i ett räcke och rullade. Deras Polo R WRC kunde inte repareras med de reservdelar som fanns tillgängliga.

Ogier etta, Mikkelsen tvåa och Latvala sexa
Mikkelsen/Jæger ligger fortfarande tvåa i VM-sammandraget bakom sina team-kollegor Ogier/ingrassia. Efter Rally Spain ligger det norska Volkswagen-paret lika med Neuville/Gilsoul. Men de ligger ändå före tack vare bättre individuella resultat. Latvala/Anttila åker till de avslutande två rallyna i Storbritannien och Australien på sjätte plats i VM-sammandraget. Volkswagen åker till Storbritannien med en ledning i konstruktörsmästerskapet med 62 poäng. Därmed har teamet en god chans att vinna världsmästartiteln för fjärde året i rad, oavsett de övrigas resultat. För att göra det måste Volkswagen ta med sig en ledning med 43 poäng till Australien.

Grädde på moset, Latvala före Ogier i Power Stage
Latvala/Anttila fick njuta av en bra avslutning på Rally Spain. De klockades för den snabbaste tiden i avslutande Power Stage och belönades med tre bonuspoäng. Ogier/Ingrassia slutade som tvåa och kompletterade Volkswagens framgång i den disciplinen. Volkswagen har nu vunnit 38 av 49 Power Stages.

Citat efter dag tre i Rally Spain
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Det känns fantastiskt! Den fjärde VM-titeln för Julien och mig, det är omöjligt att beskriva hur det känns. Det är en ära att nämnas i samma andetag som stora namn som Kankkunen och Mäkinen. Jag vill säga ett stort tack till Volkswagen-teamet. Utan dem skulle Julien och jag inte stå här idag. De gör ett fantastiskt jobb hela året och vi har haft en fantastisk bil hela säsongen. Jag hade riktigt roligt bakom ratten i min Polo R WRC den här helgen igen. Spänningen inför Power Stage var naturligtvis större än vanligt med tanke på att vi hade titeln inom räckhåll och med tanke på misstaget vi gjorde förra året. Men vi lyckades. Trots de svårare reglerna och trots hård konkurrens. Jag är extremt stolt över den här titeln. Nu är det dags att fira med teamet och med min hustru – och när jag kommer hem kan jag visa min son Timothy trofén som pappa vunnit. Jag dedicerar den här VM-titeln till honom.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Grattis till min team-kollega Sébastien Ogier för hans fjärde VM-titel. Det gör att han är i samma klass som mina finska landsmän Tommi Mäkinen och Juha Kankkunen. Det är fantastiskt gjort - inte bara av honom utan av hela Volkswagen Motorsport-teamet. För mig tog Rally Spain, som så många gånger i år, slut alldeles för fort. Efter skadorna på hjulupphängningen på fredagen hade vi ingen chans att vara med i slutstriden. Trots det lyckades vi vinna några specialsträckor och till slut bidra med fyra poäng till konstruktörsmästerskapet. Kanske lyckas vi säkra det mästerskapet i nästa rally i Storbritannien. Det är definitivt målet.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
-Grattis till titeln och full respekt för våra team-kollegor Sébastien Ogier och Julien Ingrassia. Anders och jag glada för deras skull. De satte måttstocken igen 2016. För oss slutade Rally Spain naturligtvis inte som vi hade hoppats. Efter segern förra året ville vi göra bra ifrån oss här och definitivt öka vårt försprång över trean i mästerskapet. Så blev det nu inte. Vi kom in för snabbt i en högerkurva på lördagen, drev ut, slog i räcket och rullade. Det var mitt misstag till 100 procent. Kampen om andraplatsen är nu helt öppen igen och vi måste vara på topp i de återstående rallyna för att nå det mål vi har siktat mot ända sedan säsongsstarten. Vi kommer att jobba hårt för att lyckas med det.

Sven Smeets, chef för Volkswagen Motorsport
-Att krönas till världsmästare för fjärde gången med en seger – det är enastående. Idag är en stor dag för Sébastien Ogier, Julien Ingrassia och hela Volkswagen-teamet. De har varit extremt jämna och imponerande hela säsongen. Nio pallplatser, fem av dem som vinnare, talar för sig själva. Det gör också det faktum att de nu har lett World Rally Championship nästan 1 000 dagar i rad. Vi är mycket stolta över världens snabbaste Volkswagen-förare. Vi kommer att fira i stor stil idag. Dessutom ger resultatet här i Spanien oss en god utgångspunkt för jakten på konstruktörsmästerskapet. Vi kan nu vinna titeln för fjärde året i rad i Wales om två veckor, oavsett de övrigas resultat. De är naturligtvis målet.

FIA World Rally Championship (WRC), bästalistan över flerfaldiga världsmästare
Sébastien Loeb, nio VM-titlar (2004–2012)
Sébastien Ogier, fyra VM-titlar (2013–2016)
Juha Kankkunen, fyra VM-titlar (1986, 1987, 1991, 1993)
Tommi Mäkinen, fyra VM-titlar (1996–1999)
Massimo Biasion, två VM-titlar (1988, 1989)
Marcus Grönholm, två VM-titlar (2000, 2002)
Carlos Sainz, två VM-titalr (1990, 1992)
Walter Röhrl, två VM-titlar (1980, 1982)

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Spain – slutresultatet
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, 3t 13m 03.6s
02. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 15.6s
03. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 1m 15.0s
04. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 1m 27.8s
05. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 3m 24.4s
06. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 5m 24.9s
07. Kevin Abbring/Sebastian Marshall (NL/GB), Hyundai, + 7m 31.3s
08. Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZ/CZ), Škoda, + 9m 05.1s
09. Pontus Tidemand/Jonas Andersson (S/S), Škoda, + 9m 20.4s
10. Craig Breen/Scott Martin (IRL/GB), Citroën, + 9m 57.1s

14. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 21m 34.4s
FIA World Rally Championship (WRC), Rally Spain – resultat i Power Stage
01. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, 7m 55.8s
02. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen + 1.6s
03. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai + 3.2s

FIA World Rally Championship (WRC), VM-sammandraget
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 222 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 127; 3. Thierry Neuville, 127; 4. Hayden Paddon, 114; 5. Dani Sordo, 111; 6. Jari-Matti Latvala, 104; 7. Mads Østberg, 90; 8. Ott Tänak, 60; 9. Kris Meeke, 54; 10. Craig Breen, 36

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 222 poäng; 2. Anders Jæger, 127; 3. Nicolas Gilsoul, 127; 4. John Kennard, 114; 5. Marc Martí, 111; 6. Miikka Anttila, 104; 7. Ola Fløene, 90; 8. Raigo Mõlder, 60; 9. Paul Nagle, 54; 10. Scott Martin, 36

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 322 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 260; 3. M-Sport, 144; 4. Volkswagen Motorsport II, 136; 5. Hyundai Motorsport N, 124; 6. DMACK, 74; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-10-16 Ogier seals title with Spanish win
He became the fourth driver to claim a quartet of titles after overcoming local hero Dani Sordo to win the only mixed surface event in the calendar by 15.6sec in a Volkswagen Polo R. Thierry Neuville claimed the final podium place, a further 59.4sec behind.

Sordo led this 11th round of the season in his Hyundai i20 after Friday’s muddy opening leg in the hills above the Costa Daurada, near Salou. Ogier came into his own when the event switched to asphalt, taking a string of stage wins to move into the lead.

He sealed the win, and the championship, on the same piece of road on which he crashed out of the lead 12 months ago when just a few kilometres from victory. It was tyre company Michelin’s 300th WRC success.

“It’s fantastic to take the championship two rallies before the end of the season, I couldn’t do much more,” said Ogier. “I had so much fun behind the steering wheel this weekend. Joining the list of big names who are four-time title winners is just amazing.”

Understeer problems hampered Sordo once the event moved to gravel and he was powerless to fend off a rampant Ogier. However, he did enough to take his second runners-up finish in three rounds.

Team-mate Thierry Neuville moved level with Andreas Mikkelsen in second place in the championship after completing the podium. The Belgian also suffered handling issues in his i20 but was secure in third after Mikkelsen rolled heavily on Saturday afternoon.
16-10-16 Østberg takes fifth in Spain
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Ola Fløene secured a comfortable fifth place behind the wheel of their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC at this weekend’s RallyRACC Catalunya – Costa Daurada.

Despite enduring the worst of the conditions through the opening gravel stages, the Norwegians finished the loose-surface tests just 20 seconds shy of the podium; and remained satisfied on Tarmac having taken their new strategy a step further.

Focusing on smoother lines and a more precise style, Østberg’s new approach to asphalt driving is starting to pay dividends. He showcased an improvement from the first to second pass yesterday, and posted some encouraging split times throughout today’s final stages.

As with any new style, it will take some time to perfect, but Østberg is pleased with his progression which bodes well for the future. Now it’s time to look ahead, and a return to gravel has the Norwegian in a buoyant mood as focus turns to one of his favoured events – Wales Rally GB.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, the opening gravel sections allowed Éric Camilli to gain vital knowledge of conditions he had not previously experienced. As the Spanish fixture turned to Tarmac, the Frenchman showed good progress through the circuit-like stages.

Regaining confidence throughout yesterday morning, he and co-driver Benjamin Veillas displayed a marked increase in pace with times much closer to those of the leading pack. He had hoped to develop that speed over the second pass but was halted by transmission issues which prevented him from contesting the afternoon loop.

Restarting under Rally 2 regulations, the pairing had no choice but to use the gravel transmission which houses ratios not suited to the smooth asphalt. Despite the disadvantage, they refused to let that stand in the way of progress.

Proving what advantages experience can yield, the pairing put all of their knowledge from the first pass into practice for the second and made considerable advances. Having learnt and perfected much, they gained 0.75 seconds per kilometre on Pratdip (SS16 and SS18).

As the FIA World Rally Championship returns to gravel for the final two events of the year, Camilli will focus on showing similar progress whilst collating the experience that will prove vital to his 2017 campaign.

Elsewhere, there was good news in the support classes as Hungarian Frigyes Turan delivered a fantastic performance behind the wheel of his Ford Fiesta R5 to secure his first WRC 2 podium of the year.

In the RC4 class, Spain’s Nil Solans proved the pace of M-Sport’s one-litre Ecoboost-powered Ford Fiesta R2 by winning 13 out of a possible 19 stages.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (5th) said:
“It’s really satisfying to see that this new strategy is starting to pay off. There has been a lot of work over the last two rallies – and that will continue – but it’s always nice to see everything come together in a single stage.

“We experienced that on the last stage today [SS19] and I was quite happy that we managed to do it. It still wasn’t a 100 percent perfect stage, but it’s certainly getting there. I’ll have to see the report from my coach before I can say that it was very good, but it felt good and it’s almost a shame that we’re heading back to gravel now!

“But, Wales Rally GB is an event that I am definitely looking forward to. It’s a little bit earlier this year and we might see a dry event which would be fantastic! I’ve done it in the dry once before and that was really amazing. I hope it will be dry, but if it’s wet I don’t mind either! I’m looking forward to it a lot.”

Éric Camilli (19th) said:
“It was a shame about the technical issues we had but these things happen and it wasn’t a bad weekend by all means. We’ve been able to gain a lot of new experiences and really improve our driving on Tarmac.

“We took a lot of pleasure from these stages – the most that we have taken on Tarmac all year – and we will remember it with smiles on our faces. It’s so important to have this feeling ahead of next year. Of course the cars will be different, and maybe the pacenotes too, but we have the experience and we can build on that.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:

“A solid result from Mads this weekend means that we’re back into the top-three in the manufacturers’ championship which is really important. It was a shame about the technical issues for Éric, but he’s gained a lot of experience which will be key to his future progression. The target now will be to improve further as we head to our home rally at Wales Rally GB.”
16-10-16 Andraplats för Tidemand i Spanien
VM-säsongen börjar närma sig slutet och att komma hem från Rally Spanien med ett bra resultat var viktigt för både EVEN Managements Pontus Tidemand och hans team SKODA Motorsport. Och Pontus gjorde vad som krävdes av honom när han trots lite tekniskt trubbel levererade snabb och taktisk körning för att säkra andraplatsen i tävlingen.

Det spanska VM-rallyt inleddes med en av mästerskapets mest spektakulära publiksträckor på Barcelonas gator på torsdagskvällen för att sedan fortsätta med grussträckor under fredagen. Pontus Tidemand visade sig snabb trots det svåra väglaget efter kraftigt regn och på fredagens sista sträcka övertog han ledningen från tjecken Jan Kopecký, som även han är fabriksförare för SKODA.

Som den enda tävlingen i VM-kalendern där grus och asfalt mixas, ökade utmaningen när såväl bilar som förare fick ställa om sig inför lördagens etapper på asfalt. Pontus, som har sällskap i högerstolen av co-drivern Jonas Andersson, hittade rytmen redan under förmiddagen men utmanades av Kopecký som är känd som asfaltspecialist. Det blev en kamp mellan de båda Skodaförarna och med den erfarenheten Pontus har, kunde han hålla sig på rätt sida av gränsen och inte jaga för hårt samtidigt som han höll spänningen vid liv.
- Ju mer vi gasar för att vinna tid, desto större blir riskerna och i en sådan här situation är placeringen för mycket värd för att sättas på spel, berättar Pontus. Dessutom kan jag erkänna att vi tampades med några tekniska problem som höll oss tillbaka. Vi gav absolut inte upp tanken på att upprepa fjolårets seger men var medvetna om jobbet vi var här för att göra.

Pontus behöll sitt mogna förhållningssätt även under den avslutande tävlingsdagen och lyckades vara snabbast på söndagsmorgonens två första sträckor, vilket sammanlagt gav honom fem sträcksegrar i helgen. Teamkompisen Kopecký slutade som vinnare i WRC 2-klassen med Pontus endast 15 sekunder efter.
- Jag är glad att vi kunde prestera för att ge SKODA första och andra plats, det var det stora teammålet för helgen. Personligen hade jag hoppats på seger eftersom det här tyvärr innebär att chansen att vinna mästerskapet försvinner, men vi gjorde vårt bästa efter förutsättningarna. Vi slutar ändå med känslan på topp eftersom allt fungerade hundraprocentigt sista dagen. Erfarenheten vi har fått här kommer med all säkerhet till nytta, jag hoppas ju vara tillbaka här nästa år, säger Pontus med ett leende.

Pontus och Jonas är tillbaka i WRC-cirkusen redan om två veckor då det är dags för Wales Rally GB som avgörs mellan den 27 och 30 oktober.

Resultat Rally Spanien WRC 2
1. Jan Kopecký (CZE) 3:22:08.7
2. Pontus Tidemand (SWE) +15.3
3. Frigyes Turán (HUN) +14:54.1
4. Jim van den Heuvel (NLD) +25:02.6
5. Teemu Suninen (FIN) +29:09.0
16-10-16 Veiby viste seg frem i Spania
Ole Christian Veiby hadde som mål å vise seg frem med noen gode etappetider da han fikk muligheten i WRC2-klassen under Rally Spania. Og 20-åringen skuffet ikke og gjorde seg bemerket med flere gode etapper.

Kongsvinger-gutten har prioritert junior-VM (JWRC) i år. Men da han fikk tilbud om å avslutte sesongen i en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen, var han ikke vond å be.
– Overgangen fra en tohjustrekker til en firehjulstrekker med langt mer motorkraft, er selvsagt stor. Derfor hadde jeg ingen ambisjoner om å kjempe helt i toppen i Rally Spania. Målet var enkelt og greit å finne flyten og etter hvert levere noen gode etappetider, forteller Ole, som etter målgang kunne si ”mission completed”. På en av fredagens grusetapper kjørte han inn til andretid, rett bak Pontus Tidemand, hans svenske teamkamerat i EVEN Management. Tidemand er kanskje den beste føreren i WRC2-klassen, så det var virkelig en fjær i hatten for unge Veiby å levere en så sterk tid.
– Dessverre måtte vi bryte fredag. I en kort høyresving kom vi på innsiden av en liten betongkant, og bærearmen knakk. Det var skuffende, men vi fikk likevel et godt utbytte av grusetappene, sier Ole, som fikk ordnet bilen slik at han var klar for asfaltetappene de to siste dagene.

Dette var første gangen han kjørte på asfaltveier med R5-bilen, så han følte seg frem for å finne den rette følelsen før han klemte litt ekstra på gassen.
– Vi fikk med oss et par topp tre-tider, og det er jeg fornøyd med i dette selskapet. Alt i alt så er jeg veldig fornøyd med helga, til tross for uhellet fredag. Det er tross alt første gangen i VM-sammenheng vi kjører denne bilen på grus og asfalt, sier han.

Det var i Spania han fikk sin VM-debut for to år siden, og han ser på Rally Spania som ett av sine favorittløp.
– Spesielt asfaltetappene er morsomme å kjøre. Det er nesten som baneracing, med fine og brede asfaltveier, beskriver han.
Helgens VM-runde var en fin gjennomkjøring for Ole og hans kartleser Stig Rune Skjærmoen før Wales Rally GB om to uker.
– Det blir nok litt enklere å sette seg inn i bilen igjen etter dette løpet. Vi kommer til å ha samme målsetting som i Spania, og klarer vi å levere noen gode etappetider, så er vi fornøyde. Jeg er svært takknemlig for at vi har fått muligheten til å avslutte sesongen i WRC2-klassen, understreker Ole.

Rally Spania, WRC2, etter 19 av 19 etapper
1. J. Kopecky, Tsjekkia 3:22:08.7
2. P. Tidemand, Sverige +15.3
3. F. Turan, Ungarn +14:54.1
4. J. Van Den Heuvel, Nederland +25:02.6
5. T. Suninen, Finland +29:09.0
6. O. C. Veiby, Norge +30:25.7
7. M. Aasen, Norge +34:32.9
8. S. Pärn, Estland +38:57.7
9. J. Suarez, Spania +42:22.3
10. R. Triviño, Mexico +50:22.1
16-10-16 Østberg og Fløene med god utvikling i Rally Spania
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 6. plass etter lørdagens etapper i Rally Spania. Dagens etapper har vært på asfalt, og har forløpt uten problemer for Mads.
«Vi har fortsatt programmet vi startet i forrige runde, med å endre kjørestil på asfalt. Vi fikk en utvikling gjennom forrige løp, og har hatt som mål å fortsette den utviklingen her i Spania. Jeg synes dette funker bra, smiler han. Vi har ikke en jevn kurve som bare peker oppover, men den er gjennomgående oppover, og vi har klart å holde plassen vår i sammendraget fra grus til asfalt. Differansen ned til bilen bak oss er øket til et sikkert nivå, det nærmer seg raskt 2 minutter, og det er mye mindre distanse opp til pallen. Utviklingskurven vår er ikke bratt nok til at vi kan kjøre oss opp dit, men det er 4 prøver igjen i morgen, og mye kan skje. For vår del er fokuset rettet mot å fortsette asfaltprosjektet,» avslutter han.

Løpet ledes av Sebastian Ogier, i tett fight med Daniel Sordo som ligger som nr 2.
16-10-15 An eventful day for Abu Dhabi Total WRT
As the sun came out again in Catalonia, the Rally de España competitors tackled the first day of all-tarmac stages. The second leg served up plenty of drama for the Abu Dhabi Total WRT crews, but Kris Meeke/Paul Nagle managed nonetheless to move into the top five. Meanwhile, Craig Breen/Scott Martin lost a lot of time after having to contend with a mechanical issue on the first loop, but they stayed in the race, ending the day two places ahead of Khalid Al Qassimi/Chris Patterson.
In contrast with the rainfall of the last two days, sunshine filled the Mediterranean sky when the cars left the Salou service park this morning. Despite damp patches remaining on the Vilaplana stage, all the Michelin drivers opted for five soft-compound Pilot Sport tyres, with the notable exception of Kris Meeke, who went with four hard tyres and one soft.
Kris started the leg strongly, missing out on the opening stage win by just two tenths. However, his time saw him close the gap to sixth place. By the end of this eighth stage, Craig Breen looked rather defeated: with a broken front driveshaft, the Irishman was forced to run the entire morning at a greatly reduced pace!
On the road section, Craig and Scott undertook some major mechanical repairs. This involved removing both of the front driveshafts, thus converting their WRC into a rear-wheel drive only car with somewhat unconventional handling! With little choice but to remain patient, the young crew made it to service having lost seven minutes and almost any hope of finishing in the points.

As for Kris Meeke, the rest of his morning was disrupted by a puncture on SS9. Forced to combine one soft and three hard tyres for the morning’s remaining stages, he had to contend with a less efficient car. Despite this, he still managed to set two top-five times and move up into sixth position.
Following the mid-leg break, everybody gained an extra place after Mikkelsen’s spectacular crash on SS12. On the same stage, Kris Meeke suffered a high-speed spin. He lost part of the front bumper in the incident, which in turn hampered the car’s aerodynamic performance quite significantly. Kris claimed a stage win on SS15 to stay in the top five overall, 38s behind the fourth-placed driver.

For Craig Breen, the afternoon went by without any major incidents. With a top ten spot now out of reach, the Irishman concentrated on trying to gather as much experience as possible for the 2017 season. He made it back to service this evening in 13th position, whilst Khalid Al Qassimi was 15th. On his first tarmac rally in a year, the Abu Dhabi driver improved significantly between the two loops and climbed three places during the day.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke: “This morning, I had a good rhythm but I picked up a puncture after cutting a corner. After that, I had to deal with an uneven tyre set-up. Some portions were also very dirty. This afternoon, I had a bit of a moment with a sixth-gear spin. I haven’t really managed many of the stages without any issues, but it’s up to me to eliminate these silly mistakes. Overall, it’s been a frustrating leg, but the positive is knowing that I can challenge with the best when everything is going well! That wasn’t the case a year ago, so we’ll have to take that into 2017.”

Craig Breen: “The day couldn’t have got off to a worse start, because we broke a driveshaft after two or three kilometres. After the stage, we removed both of the front driveshafts. It was a long and difficult job, so we picked up a penalty for arriving late at the time control for the next stage. After the mid-leg service, we just tried to learn the stages. It was difficult for us to commit as we were on our first high-speed pass when everyone else was on their second. It wasn’t a good day, but sometimes you need this kind of experience to appreciate the good times! On tomorrow’s final leg, we’ll be just trying to finish the rally well.”

Khalid Al Qassimi: “It’s been a pretty good day for me. I didn’t feel especially confident on the first loop, my pace notes weren’t perfect and there was a lot of dirt and stones on the road. I nonetheless managed to up the pace on the second pass, altering my driving style to use the car’s torque more rather than shifting through the gears. I’m pleased to have improved my times quite significantly. It’s not easy to come back to tarmac after a year away. The other WRC drivers compete at a very high level and they do a lot more kilometres than me on this surface. But I still love this rally!”

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 2:35:12.8
2. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +5.8
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:03.9
4. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:20.0
5. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +1:57.9
6. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:35.7
7. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +4:24.7
8. Abbring / Marshall (Hyundai i20 WRC) +6:22.7
9. Prokop / Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +7:13.3
10. Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) +7:41.6
… 13. Breen / Martin (DS 3 WRC) +9:38.3
… 15. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +15:48.7
16-10-15 Østberg continues to progress
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg held his own as RallyRACC Catalunya – Costa Daurada turned to his least preferred surface today. With improving pace on the Catalan asphalt, the Ford Fiesta RS WRC driver currently holds a comfortable sixth place overall.

Continuing his new strategy for Tarmac driving, Østberg’s theory is beginning to pay dividends. Aware that they would initially lose time, he and compatriot co-driver Ola Fløene remained focussed on the task in hand and displayed an increase in pace as the day progressed.

Gaining on the fastest times between the first and second passes, the Norwegians have proved that they are learning with every kilometre and plan to continue that trend through tomorrow’s final stages.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Éric Camilli and Benjamin Veillas regained some confidence as the second day of competition delivered more familiar conditions for the circuit-like asphalt.

Also displaying a marked increase in pace, the Frenchmen set a string of competitive times which were much closer to those of the leading pack and were determined to continue their development over the second loop.

Unfortunately, their plans were scuppered by technical gremlins – a transmission issue leaving them stuck in fifth gear through the second pass of Querol (SS12). Forced to call it a day, they had no choice but to return to service much earlier than planned.

Restarting under Rally 2 regulations tomorrow, Camilli is by no means disheartened and vows to continue his training through the season’s final sealed-surface stages.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (6th) said:

“I’m quite happy to see that our new driving style is starting to pay off. We’ve seen an increase in speed and set some decent stage times too. Of course you always try to improve in the same direction and sometimes it kicks back which makes it quite difficult to tune in, but we are trying and I think we are getting there.

“Sometimes you need to learn something new to move forward, and that is what we’re doing on Tarmac. You need to allow some time to see the results, but you also need to see the gains and I’m quite happy to see that we are moving in the right direction and that we are getting faster.”

Éric Camilli (21st) said:
“Of course it’s disappointing to finish the day like this, but it hasn’t been a bad day by all means. We’ve shown better speed but more importantly we’ve also proved our adaptability. One of the stages was completely new to me this morning and normally I would lose some time there, but this time we were actually quite close to the fastest which was really good.

“Having checked the pacenotes over the first pass, we wanted to improve further on the second and close the gap even more. Unfortunately that wasn’t possible as we had an issue with the gearbox. These things happen and I think every driver has to accept that sometimes.

“We’ll have to use the gravel gearbox tomorrow but that is just the way it is and we’ll focus on checking the notes and making sure that we’re as prepared as we possibly can be for next year.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Mads has had a better afternoon and he’s quite happy trying his different driving techniques. At the end of the day he’s in a solid position, and is there in the points ready to take advantage of any last-minute drama.

“Éric was unlucky today. He was really looking forward to getting back out on the stages this afternoon but unfortunately that wasn’t to be. We think the problem started earlier today as it looks as though a tooth has been chipped in first gear. We’ll need to get back to base before we know for sure, but it looks as though that chipped tooth then got stuck in the gear mechanism which left him with only fifth gear on SS12.”
16-10-15 Ogier on brink of fourth title
Frenchman overhauls Sordo in Spanish duel. Sébastien Ogier all but secured his fourth consecutive FIA World Rally Championship title after passing Dani Sordo to lead RallyRACC Catalunya - Rally de España on Saturday.

Sébastien Ogier all but secured his fourth consecutive FIA World Rally Championship title after passing Dani Sordo to lead RallyRACC Catalunya - Rally de España on Saturday.
Andreas Mikkelsen, second in the series, crashed this afternoon to leave Ogier with one hand on the crown. Only Thierry Neuville can deprive him but the Belgian, third in the rally, must claim maximum points and Ogier fail to score for the Frenchman to be denied.

Ogier dented Sordo’s dream of becoming the first Spaniard to win his home rally for 21 years by ending the penultimate leg of the four-day mixed surface event with a 5.8sec lead in his Volkswagen Polo R. Neuville was a further 58.1sec behind in a Hyundai i20.
Saturday was hot and sunny, in contrast to yesterday’s torrential rain. The special stages were different too, the mud-caked gravel tracks replaced by fast, wide and smooth asphalt.

Initially Sordo defended his 17.0sec lead in his Hyundai i20, but Ogier trimmed it to 7.7sec by mid-leg service with two stage wins. Three more fastest times followed this afternoon to leave Ogier sitting pretty.
“Dani was strong and very hard to catch,” he said. “We managed to come back and had some good times but I knew it would be tough. Sunday will be exciting again and we’ll have to continue in the same way tomorrow.”

Sordo struggled with understeer and even reduced his pace to try to improve grip. “I’m very disappointed to lose the fight but what can I do?” he questioned.

Mikkelsen was distanced by the leading duo and slipping towards Neuville’s clutches when his Polo R drifted into a barrier in a fast right corner before rolling heavily. The Norwegian and co-driver Anders Jaeger were unhurt.
Neuville, like Sordo, was frustrated by his i20’s handling. He made set-up changes mid-leg but reverted to settings close to those used this morning when the understeer persisted.

Hayden Paddon made it three i20s in the top four. He was 16.1sec behind Neuville and suffering similar handling issues, but finished 37.9sec ahead of Kris Meeke. The Citroën DS 3 driver lost time with a puncture and survived a 360 degree fifth-gear spin which ripped off his car’s front bumper.
16-10-15 Tidemand håller andraplatsen i Rally Spanien
Rally Spaniens andra dag är avklarad och Pontus Tidemand är tvåa med ytterligare 14 mils specialsträckor - nu på asfalt - bakom sig.
Efter en stark insats i tuffa förhållanden på Spaniens grusvägar under fredagen, hade Pontus Tidemand ledningen i WRC 2-klassen över natten. Idag, lördag, stod istället åtta asfaltsträckor på schemat och med det följde en stor utmaning i och med omställningen mellan underlagen. Pontus och hans kartläsare Jonas Andersson fick till ännu en dag utan problem, men tappade förstaplaceringen till SKODA-kollegan Jan Kopecký.
- Det svåraste är att hitta rytmen på de här vägarna efter en lång dag på grus. De påminner om banracing och är nästan raka motsatsen mot gårdagens sträckor. Vi förbättrade oss under dagen idag och känslan blev allt bättre, men vi kunde inte hålla helt jämna steg med Jan, särskilt inte när vi inte vill ta stora risker som kan äventyra vår position. Allt kan fortfarande hända, men nu fokuserar vi främst på att hålla andraplatsen och att få till en bra avslutning imorgon.

Nu återstår bara sista dagen av Rally Spanien med fyra sträckor, också de på asfalt.

Rally Spanien WRC 2 topp fem efter sträcka 15 av 19:
1. Jan Kopecký
2. Pontus Tidemand +14.3
3. Frigyes Turán +12:20.2
4. Jim van den Heuvel +21:13.5
5. Teemu Suninen +28:29.0
16-10-15 Mikkelsen måtte bryte i Spania
Andreas Mikkelsen lå på tredjeplass da han rullet ut av Rally Spania og måtte bryte. – Jeg kom rett og slett for fort i en høyresving, forklarer nordmannen.

Det var et skikkelig smell, og bilen landet på taket og ble så skadet at den ikke lar seg reparere til i morgen. Dermed er årets tredje siste VM-runde sluttkjørt for Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger.
– Det var en ordentlig solid krasj. Vi kom for fort rundt en høyresving. Vi kjørte den samme etappen tidligere på dagen. Da vi skulle kjøre den for andre gang, var planen å kjøre svingen litt fortere. Dessverre så bommet jeg på svingen, for det viste seg at det var en annen sving jeg hadde i tankene, forklarer Andreas Mikkelsen, som ikke kunne gjøre noe da bilen driftet ut, traff autovernet og ble vippet rundt og landet på taket.
– Heldigvis er vi godt sikret i bilen, og både Anders og jeg kom fra det uten skader. Dessverre ble bilen så ødelagt at vi er nødt til å hive inn håndkleet i Rally Spania for i år, sier han.

Det betyr at 27-åringen går en meget spennende innspurt av sesongen i møte. Før Rally Spania lå han på andreplass i VM-sammendraget, men risikerer nå at Thierry Neuville kan gå forbi han i sammendraget. Belgieren overtok tredjeplassen i løpet da nordmannen måtte bryte.
– Det er selvsagt veldig surt, men jeg lover å komme sterkere tilbake, sier Andreas, som får sjansen til å revansjere seg i Wales Rally GB allerede om to uker, før årets VM-sesong avsluttes med Rally Australia i slutten av november.

VM-stillingen (10 av 13 løp)
1. Sebastien OGIER, VW, Frankrike 195p
2. Andreas MIKKELSEN, VW, Norge 127p
3. Thierry NEUVILLE, Hyundai, Belgia 112p
4. Hayden PADDON, Hyundai, New Zealand 102p
5. Jari-Matti LATVALA, VW, Finland 101p
6. Dani SORDO, Hyundai, Spania 92p
7. Mads ØSTBERG, Ford, Norge 80p
8. Kris MEEKE, Irland 54p
9. Ott TANAK, Ford, Estland 53p
10. Craig BREEN, Irland 35p
16-10-15 Abu Dhabi Total WRT builds momentum on day one
Held on gravel – or rather on mud – the first leg of Rally de España was something of an emotional roller-coaster ride for the Abu Dhabi Total WRT. Despite rolling their car on SS2, Kris Meeke and Paul Nagle set the fastest time on the final stage to end the day in seventh place in the overall standings! They are just ahead their team-mates Craig Breen and Scott Martin, who were slightly more cautious in the Catalan quagmire. Meanwhile, Khalid Al Qassimi and Chris Patterson ended the day in eighteenth position.

Before taking on the gravel roads around Tarragona, the competitors began the rally on Thursday evening with a super special stage held in the streets of Barcelona. Despite the rain, the fans gathered around Plaça Espanya in large numbers to see the cars race through the capital’s streets. Without taking any risks, Kris Meeke and Craig Breen set the fifth and sixth fastest times.

The rain continued to fall until the early hours of Friday morning, contrary to the forecast, leaving the day’s three stages – each contested twice – extremely wet. Tyre choice for the morning was therefore relatively straightforward, with all the crews opting to fit Michelin LTX Force soft tyres.
When the first splits on SS2 appeared on the timescreens, the amount by which Kris Meeke was trailing did not augur well. At the end of the stage, the Briton explained that he had rolled the car! Fortunately, the damage was minimal and the car was able to continue the rally as normal. Kris was down in tenth position at that point, whilst Craig Breen was eighth.

Given the particularly difficult conditions, the Irishman decided against attempting the impossible. The kilometres covered provided him with precious experience and he held onto his position until the mid-leg regroup. Kris Meeke was up to ninth place by then, 3.7s behind his team-mate.
As the rain finally eased off, the competitors could tackle the second runs in a more relaxed frame of mind. Once again, they opted for soft compound tyres. The afternoon loop gave Kris Meeke the chance to showcase his skills: fourth and fifth on the first two stages, he then claimed a stage win on Terra Alta 2, the longest speed test of the day at 39km.

Kris moved past his team-mate all the more easily after Craig suffered a spin on SS5. The crew had to repair a radiator leak on the road section, but their mechanical skills enabled them to finish the day without losing any more time.

Lying twenty-first after the morning loop, Khalid Al Qassimi gained three places in the afternoon. The Abu Dhabi driver was pleased to have made it to the end of such a difficult leg.

The cars headed back to Salou in the early evening for the longest service of the year. The mechanics have 1 hr 15 mins to convert the cars to tarmac configuration. Tomorrow will bring a new challenge for the crews, as the rally switches to the fast, wide and sweeping roads typical of the Catalonia region!

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke: “Obviously, it was a bit of a frustrating start to the day for us. We knew it was going to rain, but it was torrential in the mountains! And when the dust that normally covers these roads gets wet, the surface becomes incredibly slippery… A few kilometres after the start of SS2, I was caught out by some standing water in the ruts. It put the car sideways on the road and we touched the bank and rolled. The damage was superficial and we only lost fifteen or twenty seconds with the roll! But with the conditions, I don’t think I would have been able to fight for the lead in any case. I quickly refocused on my main objective for the weekend: find a good rhythm and feel comfortable on this surface. The results in the afternoon were encouraging, even though my road position helped. Overall, it’s still a disappointing day, but we’re not out of it yet. Let’s see what we can do, maybe we can sneak a podium.”

Craig Breen: “This has been one of the most difficult days of my career. We had to deal with the worst conditions, with so much rain and mud. The first stage was particularly tough, the rainfall was at its heaviest just as we set off and there was a lot of standing water on the ground. We did our best, but I still made a minor mistake on SS5 and spun the car. Although we weren’t going very fast, we hit a tree and that damaged the radiator. We were even more cautious after that, so we made it to the end of the day without incident. I’m glad we switch to tarmac and a more traditional rally tomorrow!”

Khalid Al Qassimi: “I’ve never seen conditions like these in Catalonia. It wasn’t enjoyable to drive in such thick mud and I was even more cautious when I saw other cars stopped by the side of the road. I really backed off and didn’t take any risks at all this morning, even if the reduced power meant the car wasn’t really working properly. On the second runs, there was more grip and I was able to push a little bit more. I felt more confident as the afternoon drew on and I quite enjoyed the Terra Alta stage. Tomorrow we reset everything, it’s a completely different rally when we switch to tarmac. I hope that the weather will be kinder, both for us and for the fans!”

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) 1:18:44.4
2. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) +17.0
3. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +35.1
4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +46.3
5. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +47.5
6. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +54.3
7. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +1:06.3
8. Breen / Martin (DS 3 WRC) +1:44.6
9. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +2:04.4
10. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +3:44.3
… 18. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +7:02.3
16-10-14 Bright spells from M-Sport in Spain
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli may have been hindered by the worst of the rain as this weekend’s RallyRACC Catalunya – Costa Daurada got underway, but that didn’t stop the bright spells – both posting some encouraging times throughout the afternoon loop.

With the Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRCs kitted out in gravel trim for the opening day of competition, a later road position would have given an advantage in the dry. But as the heavens opened over the morning stages, that situation was starkly reversed.

As Østberg sat on the start line of the opening speed test, heavy rain battered the stages. Having to adapt to the treacherous conditions time loss was inevitable, but he and compatriot co-driver Ola Fløene did well to limit the damage.

As the skies brightened over the second pass, the conditions became more consistent and the Norwegians showed what they are capable of on the Spanish gravel – posting the third fastest time through “Caseres 2” (SS5).

Also hinting at what they could be capable of on asphalt, the pairing were highly competitive through the Tarmac section on both passes of Terra Alta (SS4 and SS7). This bodes well for tomorrow when the action reconvenes on sealed-surface roads and suggests that Østberg’s new strategy for asphalt driving could well pay dividends.

Currently holding sixth place overall, the Norwegian is just eight seconds shy of equalling his best result of fourth at the Spanish fixture, with two days of fierce competition left to contest.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas had the worst of the weather but that didn’t dampen their spirits. Making the most of their situation, they took the opportunity to gain knowledge and understanding of conditions they had not yet experienced behind the wheel of a world rally car.

Discovering where the grip can be found and where it was vital to adapt a more cautious approach, the Frenchmen have added more knowledge to their ever-growing armoury and were able to put that into practice through the afternoon stages with a vast improvement in pace.

Lessons learnt Camilli will now be looking for brighter fortunes as the Spanish fixture turns to his preferred surface tomorrow.

To account for the change from gravel to asphalt, M-Sport’s team of technicians have transformed the Fiestas into their ground-hugging Tarmac specification. Changing a number of components including suspension, brakes, gearbox, rear differential, steering rack and cross members, the work was completed in a mere 75 minute service – ready for tomorrow’s asphalt action.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (6th) said:

“The stages here in Spain are fantastic and I have really enjoyed the day. Our driving and our performance have been really strong but, unfortunately, luck hasn’t been on our side.

“In the morning that was largely due to the weather but, if I’m honest, we made that back in the afternoon. We also had a small problem with the differentials – a new one – and we have no idea what it is. I’m trying to explain it to the engineers and they can see it on the data, but at this moment we can’t pin-point exactly what’s causing it. Obviously we had a full day without service so we just had to adapt and try to be faster and faster with every stage – which I think we achieved.

“We also had some really strong splits on the Tarmac section of Terra Alta which was great to see. Of course it’s with completely different tyres and set-up, but it’s still Tarmac and it’s still a section in the stage where I’ve always lost out. In the past I’ve lost more than a second per kilometre in there, but this year we were one of the fastest both times though – that makes me especially happy.”

Éric Camilli (10th) said:
“It was very difficult for us in the morning. We were competitive here last year, but in these conditions it was hard to judge the limits. You never know where you can push, where it will be slippery, where there will be grip, where there will be water… and in this car, which has so much more power, it can be very tricky. But we took the time to learn and we were able to show a big improvement this afternoon.

“We’re looking forward to tomorrow, but we’ll keep the same mind-set until the end of the season. Right now, the most important thing for me is to take the experience. We’ve already proved our pace this season, so now it’s time to manage everything else and continue learning so that we can make more progress next year.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“We were very unlucky that all of our guys were caught in the heaviest of the rain this morning. You could see the time loss in the splits but sometimes that’s just the way it is. Mads improved his pace throughout the afternoon and was able to set some strong times – and I know that he found his performance through the asphalt section of Terra Alta particularly satisfying.

“I think we all have to understand just how little experience Éric has behind the wheel of a rally car. The conditions that we saw this morning were certainly the worst that I can remember in Spain, and he’s still here. He knows how important it is to gain that vital experience and he’s managed the day well – getting through the difficult conditions and then building his pace throughout the day.”
16-10-14 Sordo storms into Spain lead
Ogier stays on course for fourth title. Dani Sordo mastered treacherous conditions to lead RallyRACC Catalunya - Rally de España on Friday night and set up hopes of a home victory for the first time in 21 years.

Torrential rain turned gravel tracks in the hills above the Costa Daurada into a mudbath, with aquaplaning a constant threat in water-filled ruts. But Sordo’s storming afternoon performance earned the Hyundai i20 pilot a 17.0sec lead over Sébastien Ogier.
Championship leader Ogier, bidding to seal a fourth consecutive world title here, and Thierry Neuville each led during the morning’s three speed tests. Sordo was sublime when they were repeated, winning two and placing second in the other to climb from fourth to first.
“This is a dream for me,” said Sordo, hoping to become the first Spaniard to win on home ground since Carlos Sainz in 1995. “I have to say thanks to the team for a great job with the car. Tomorrow we need to continue and see what we can do. Two long days to go, but today was unbelievable.”
Ogier endured the worst of the slimy roads from first in the start order and the Frenchman admitted his priority in the early afternoon stages was simply surviving in his Volkswagen Polo R.

Team-mate Andreas Mikkelsen completed the podium places, 18.1sec behind Ogier. The Norwegian overcame brake problems late in the day and twice slowed on stages when mistakenly believing he had a puncture.
16-10-14 Mikkelsen med god åpning i Spania
Andreas Mikkelsen har gitt seg selv et godt utgangspunkt i Rally Spania før asfaltetappene i morgen og søndag. Nordmannen ligger på tredjeplass etter en god åpningsdag.

27-åringen er tilbake i Spania, hvor han i fjor vant sin første VM-runde i rally. Da tapte han mye på grusetappene på åpningsdagene, men la grunnlaget for seieren etter gode asfaltetapper. Derfor var han i år opptatt av å gjøre det bedre på grusen, noe han har lykkes med.
– Det har vært en veldig bra dag alt i alt. Men det har vært fryktelig vanskelig, spesielt på den andre loopen. Ved første gjennomkjøring var det egentlig bare vått, men da vi kjørte etappene for andre gang var det mye gjørme. Spesielt den første etappen etter service var utfordrende. Jeg synes imidlertid vi angrep den på en bra måte, og tok verdifulle sekunder som bidrar til at vi henger bra med i toppen, sier Andreas Mikkelsen, som ligger på tredjeplass etter at sju av 19 fartsetapper er gjennomført. Nå er han og kartleser Anders Jæger imidlertid ferdig med grusveiene, og bilen blir gjort klar til asfaltetapper. Det skiller 18 sekunder opp til teamkamerat Sebastien Ogier på andreplass, mens Dani Sordo så langt har innfridd på hjemmebane og har et forsprang på 35 sekunder til Norges fremste rallyfører, som ligger på andreplass i VM-sammendraget.
– Sordo har kjørt veldig fort i dag, og det har vært vanskelig å gjøre noe med han. Jeg har kanskje kjørt med litt for stor sikkerhet under de vanskelige forholdene, og har nok tapt noe på det. Nå er det asfalt som gjelder, og jeg tror alt er mulig og gleder meg til i morgen, sier han.
Like viktig som en god plassering i Spania er det at han holder konkurrentene om VM-sølvet bak seg. Thierry Neuville, som ligger på tredjeplass i VM, innehar fjerdeplassen i Spania – 11 sekunder bak Volkswagen Motorsport-føreren.

Rally Spania etter 7 av 19 etapper
1. D. Sordo, Spania, Hyundai Motorsport 1:18:44.4
2. S. Ogier, Frankrike, Volkswagen Motorsport +17.0
3. A. Mikkelsen, Norge, Volkswagen Motorsport +35.1
4. T. Neuville, Belgia, Hyundai Motorsport +46.3
5. H. Paddon, New Zealand, Hyundai Motorsport +47.5
6. M. Østberg, Norge, M-Sport World Rally Team +54.3
7. K. Meeke, Storbritannia, Abu Dhabi Total World Rally Team +1:06.3
8. C. Breen, Irland, Abu Dhabi Total World Rally Team +1:44.6
9. O. Tanak, Estland, Dmack World Rally Team +2:04.4
10. E. Camilli, Frankrike, M-Sport World Rally Team +3:44.3
16-10-14 Mads Østberg og Ola Fløene på en foreløpig 6. plass i Rally Spania
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 6. plass etter at første dag av årets Rally Spania, årets 11. VM runde i Rally. Mads og Ola ligger 19 sekunder fra siste pallplass, som innehas av Andreas Mikkelsen, og 54 sekunder fra 1. plassen, som holdes av Daniel Sordo, som er på hjemmebane i dette løpet.

Rally Spania er det eneste i mesterskapet som er delt opp i en grusdel og en asfaltdel. Grusdelen er unnagjort i dag, og løpet fortsetter med asfaltetapper i lørdag og søndag.

«Målet var å ligge lenger opp etter grusdelen,» sier Mads i en kommentar, «men et lite teknisk problem har vært med oss i hele dag, og har sinket. Heldigvis har det vært stabilt, og ikke vært noen fare i forhold til å fullføre. Men jeg har måttet justere meg i.f.t. det hele dagen. Nå gleder jeg meg til å kjøre asfalt i morgen. Vi endret asfalt kjøreteknikk i forrige løp, og tok den tiden det trengte for å få det til å fungere i praksis. Det ga positive utslag mot slutten av forrige løp. Det har fungert bra på de asfaltpartiene vi har kjørt hittil i dette løpet, så nå er jeg spent på om vi kan fortsette den utviklingen de 2 neste dagene. Nå gjelder det fortsatt å fokusere på oppgavene, og få den nye teknikken til å sitte i kroppen. Jeg har god tro på at vi skal fortsette utviklingen i dagene som kommer.»

For detaljerte resultater henvises til WWW.WRC.com, eller følg Mads på: www.madsostberg.no.

Rally Spania fortsetter i morgen med 6 fartsetapper og avsluttes søndag med 4.

16-10-15 Tidemand leder i Spanien
Den första heldagen av Rally Spanien är avklarad och Pontus Tidemand leder WRC 2-klassen i sin SKODA Fabia R5.
Den spanska VM-deltävlingen inleddes med en kortare publiksträcka i Barcelona, där Pontus Tidemand och co-drivern Jonas Andersson var näst snabbast i regnet. Det blöta väglaget satte även sin prägel på fredagen, då grussträckorna blev rejält leriga och gav förarna en klurig uppgift. Pontus körde med en viss försiktighet för att undvika misstag och tidstapp, något som i slutändan visade sig vara rätt taktik. Efter att ha knappat in tid på ledaren Jan Kopecký under dagen, satte Pontus en kanontid på dagen sista sträcka och övertog därmed ledningen.
- Det känns såklart jättebra att vara i toppen fastän det inte har varit en perfekt dag där allt bara har flutit på. Vi har inte haft några problem men hade inte hundra procent rätt setup för det här underlaget. Vi tuggade på ändå och att sluta dagen i ledning var ett delmål. Morgondagen kommer att bli tuff, det är tre sekunder mellan oss och Kopecký och han är som allra starkast på asfalt. Men vi är absolut redo att utmana honom, säger Pontus.
Nu är Rally Spaniens grussträckor avklarade och under kvällsservicen anpassas bilarna för lördagen och söndagens asfaltsträckor. Sju sträckor är körda och 12 återstår av tävlingen.

Rally Spanien WRC 2 topp fem efter sträcka 7 av 19:
1. Pontus Tidemand 1:22:53.7
2. Jan Kopecky +3.0
3. Julien Maurin +1:23.6
4. Marius Aasen +2:45.1
5. Bernhard ten Brinke +6:07.3

16-10-12 Ogier closes on fourth WRC title
Sébastien Ogier has a second chance to wrap up a fourth successive FIA World Rally Championship title this weekend at RACC Catalunya - Rally de España (13 - 16 October).
The Frenchman and co-driver Julien Ingrassia took a step closer to securing the 2016 crown with victory at the last round in Corsica, but podium finishes there for Andreas Mikkelsen and Thierry Neuville kept the three-way fight alive.

Now, as the championship reaches the only mixed surface round of the season, Ogier and Ingrassia have the first chance to seal the deal regardless of how their rivals fare - with two championships rounds remaining.

Ogier's Volkswagen team-mate Mikkelsen lies 68 points adrift in the drivers' standings. Neuville is 83 points behind but still has a mathematical chance of catching up.

In order to claim their fourth title, Ogier must collect 16 points this weekend - by finishing at least third and scoring one point on the Power Stage. Having laid the groundwork on recent events, Ogier isn’t feeling any pressure.

“Our goal was to establish a good position in the title race at the asphalt rallies in Germany and France. We could not have been more successful in this regard, taking two wins in a row," he said.

“We have taken a good step towards winning the title and can relax a little as we look ahead to the coming rallies, as we no longer need so many points to secure the title."

While Spanish victories in 2013 and 2014 prove Ogier has what it takes to win, his shocking 11th hour crash in 2015 showed nothing can be taken for granted.

Ogier said: "Last year I made a mistake on the final stage, the Power Stage, which cost us victory. I promise that will not happen again this year. However, I am not in Spain to make amends for that mistake. The opportunity to win the 2016 world championship is motivation enough for me.”

Volkswagen also has a chance to wrap up its fourth manufacturers’ title. The trophy would be destined for Wolfsburg if Volkswagen scores at least 20 points more than Hyundai.

RACC Catalunya - Rally de España gets underway on Thursday afternoon with a spectator stage in the centre of Barcelona. Three full days of competition follow on roads in the hills above the Costa Daurada.

Recce Notes: RallyRACCCatalunya - Rally de España
16-10-12 Veiby tar nye steg i karrieren
Ole Christian Veiby har ristet av seg skuffelsen over at han ikke ble juniorverdensmester i år, og gleder seg over muligheten han har fått til å avslutte sesongen i WRC2-klassen.

Junior-VM avsluttes med Wales Rally GB, men det blir uten 20-åringen i JWRC-klassen – som junior-VM kalles. I stedet blir han å finne i WRC2-klassen, som er den nest grommeste klassen i rallysirkuset. Kongsvinger-gutten har nemlig fått muligheten til å kjøre en Skoda Fabia R5, og det er en sjanse han ikke kunne la gå fra seg.
– Mitt viktigste mål i år var JWRC, og vi planla å avslutte sesongen med et godt resultat i Wales Rally GB. Jeg har fantastiske minner fra vi vant i Wales i fjor. Men når jeg fikk muligheten til å delta i Wales Rally GB i en R5-bil, var avgjørelsen ganske enkel. Dette er en flott mulighet, et stort skritt fremover, og en investering i min fremtidige karriere. Det har vært en stor opplevelse å konkurrere i JWRC i to sesonger, og det neste naturlige steget for meg nå er å kjøre i WRC2. Selvfølgelig ville jeg ha foretrukket å fullføre JWRC-sesongen i Wales Rally GB som planlagt, men muligheten som dukket opp kunne jeg ikke si nei til, forklarer Ole.

Hadde han fullført sesongen i JWRC ville han hatt gode muligheter til å forsvare fjorårets sølvmedalje i junior-VM. For Ole ligger på andreplass før årets siste runde. Sjansen er imidlertid stor for at han ender utenfor pallen i mesterskapet siden han ikke vil delta i JWRC-klassen i Wales. Men nå først er det altså VM-runden i Spania som gjelder.
– Å gå fra en bil som drar kun på forhjulene til en bil som drar på alle hjulene blir en stor overgang. Men helt nytt for meg det ikke, sier Ole, som kjørte inn til sjetteplass under VM-runden i Sverige med den samme bilen. Han har også kjørt tre løp i det finske mesterskapet med bilen.
– Det er imidlertid lenge siden jeg har sittet i bilen, derfor var det godt å få gjort unna to testdager i forrige uke. Rally Spania er et spesielt løp, med grusetapper fredag og asfalt lørdag og søndag. Jeg har aldri tidligere kjørt firehjulstrekker på asfalt, men jeg synes testen gikk greit, forteller han.

Det var for øvrig i Spania unggutten fikk sin VM-debut for to år siden. Han kjørte løpet også i fjor, og vet hva som venter han.
– Jeg synes Spania er et morsomt løp, og føler at jeg kjenner det ganske bra. I fjor gikk det veldig bra, og jeg vant de fleste etappene på asfalt. Å kopiere det i år blir vanskelig. Det er mange som stiller til start i WRC2-klassen som har langt mer erfaring og kjørt mye mer R5-bil enn meg. Så jeg har ikke noe annet mål enn å forsøke å finne flyten, vise oss frem og sette noen gode etappetider, sier han.

Tidsskjema Rally Spania 2016
Torsdag 13. oktober
08:00 Shakedown Salou (2,97km asfalt)
18:06 SS1 Bareclona (3,20km asfalt)

Fredag 14. oktober
10:08 SS2 Caseres 1 (12,50km grus)
10:36 SS3 Bot 1 (6,50km grus)
11:11 SS4 Terra Alta 1 (38,95km grus&asfalt)
Tyre Fitting Zone Asco
14:18 SS5 (12,50km grus)
14:46 SS6 Bot 2 (6,50km grus)
15:21 SS7 Terra Alta 2 (38,95km grus&asfalt)

Lørdag 15. oktober
08:10 SS8 Vilaplana (6,28km asfalt)
08:49 SS9 Alcover-Capafots 1(19,93km asfalt)
10:21 SS10 Querol 1 (21,26km asfalt)
11:03 SS11 El Montmell 1 (24,14km asfalt)
Service PortAventura
13:57 SS12 Alcover – Capafonts 2 (19,93km asfalt)
15:29 SS13 Querol 2 (21,26km asfalt)
16:11 SS14 El Montmell 2 (24,14km asfalt)
18:00 SS15 Salou (2,24km asfalt)

Søndag 16. oktober
07:24 S16 Pratdip 1 (19,30km asfalt)
08:13 SS17 Duesaigues 1 (12,10km asfalt)
Service PortAventura
10:39 SS18 Pratdip 2 (19,30km asfalt)
12:08 SS19 Duesaigues 2 PowerStage (12,10km asfalt)
16-10-11 Jakten på VM-titeln avgörs på grus och asfalt
Volkswagens team ställer upp i Rally Spain helt fokuserat och fullt av självförtroende. Efter målgången i den elfte av tretton omgångar i säsongens FIA World Rally Championship (WRC), kan Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) ha korats till världsmästare för fjärde året i rad. De som har störst möjlighet att sätta käppar i hjulet är team-kollegorna Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N). Förra årets segrare i Rally Spain ligger 68 poäng efter regerande mästarna i VM-sammandraget.
Liksom konkurrenterna från Hyundai, Citroën och M-Sport-Ford, siktar också det tredje Volkswagen-paret Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) på seger i Spanien. Efter tre andraplaceringar i rad är de nu det enda Volkswagen-paret som inte vunnit i Katalonien med Polo R WRC. Volkswagen kan också ta VM-titeln för konstruktörer. Men för att lyckas med det är de beroende av att övriga resultat går deras väg.
Rally Spain, med 19 specialsträckor över totalt 321 kilometer, är det enda i World Rally Championship som körs på både grus och asfalt.

Teorier
Vad måste Sébastien Ogier och Julien Ingrassia göra för att avgöra jakten på världsmästerskapet på egen hand? Regerande mästarna får inte bli sämre än trea och de måste ta en poäng i Power Stage för att ta hem den fjärde WRC-titeln i rad oavsett hur det går för deras närmaste konkurrenter team-kollegorna Andreas Mikkelsen och Anders Jæger. Förutom de två Volkswagen-paren har Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai) en liten chans att vinna. Om Ogier/Ingrassia tar en poäng i Spanien, eller om Neuville/Gilsoul inte lyckas ta maximala poäng så är de trefaldiga mästarna utom räckhåll för paret som för närvarade ligger trea i VM-sammandraget. I så fall blir 2016 års rallyvärldsmästare garanterat en Volkswagen-förare.

Mästerskapet för konstruktörer har också blivit en duell mellan Volkswagen och Hyundai. Trofén går till Wolfsburg om Volkswagen lyckas ta minst 20 poäng fler än Hyundai.
Från grus till asfalt
Genom Kataloniens bergiga kusttrakter och över den centrala katalanska sänkan, ibland på grus, ibland på asfalt – Rally Spain är det enda i WRC-kalendern som körs på olika underlag. Medan fredagens specialsträckor går på grusvägar kommer lördagen och söndagen övervägande att köras på asfalt. De förare som snabbt kan växla från en inställning till en annan har en stor fördel här. 116 kilometer specialsträckor går på löst underlag och 205 kilometer på hård asfalt.

Ny bil på 75 minuter
För Volkswagens mekaniker väntar vad som troligen blir årets mest intensiva service på fredagskvällen, 1 348 komponenter i 13 moduler ska bytas ut. När inställningen för grus ska ersättas med inställningen för asfalt förvandlas Polo R WRC från hög grusrallybil till låg asfaltracer. Den 318 hk starka fyrhjulsdrivna bilen får ny fram- och bakaxel, andra bromsskivor och belägg, ny fjädring och nya stötdämpare. Den goda nyheten för mekanikerna är dock att tiden för den vanliga servicen är utsträckt från 45 minuter till 75 minuter för att genomföra förvandlingen.

Start bland arkitektoniska mästerverk
Rally Spain inleds för tredje gången sedan 2014 med åskådarsträckan “Barcelona” vid platsen för 1992 års Olympiska spel vid foten av Montjuïc. Den spektakulära öppningssträckan på torsdagen passerar det terrasserade området för 1929 års Internationella utställning och några få meter från Mies van der Rohes världsberömda Tyska Pavilion som betraktas som en arkitektonisk ikon.

Favoritrally
Rally Spain är ett av Volkswagens verkliga favoritrallyn. Polo R WRC gjorde sitt 25:e WRC-framträdande där för två år sedan och bagarna jobbar redan hårt för att förbereda en tårta med 50 ljus inför årets omgång i Spanien. Volkswagen har också firat världsmästerskapstitlar här tidigare, genom att vinna VM-titeln för konstruktörer 2013 och när Sébastien Ogier och Julien Ingrassia framgångsrikt försvarade sina VM-titlar för förare och kartläsare ett år senare. Och förra året firades en speciell seger, 2015 tog Andreas Mikkelsen sin första WRC-seger just i Spanien. Få omgångar av World Rally Championship innehåller så många goda minnen som Spanien gör för Volkswagen.

Citat inför Rally Spain
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Vårt mål var att få en bra placering i jakten på titeln i asfaltrallyna i Tyskland och Frankrike. Vi kunde inte ha lyckats bättre i det avseendet med två segrar i rad. Vi har nu tagit ett stort steg mot att vinna titeln och kan lugna ned oss litet medan vi ser fram emot de kommande rallyna, eftersom vi inte längre behöver så många poäng för att säkra titeln. Rally Spain är ett rally som körs på både grus och asfalt – det enda rallyt med olika underlag i samma tävling. Det är anledningen till att jag gillar den här omgången av World Rally Championship så mycket. Jag var mycket framgångsrik här 2013 och 2014. Förra året gjorde jag ett misstag i Power Stage som kostade oss segern. Jag lovar att det inte kommer att hända i år. Men jag är inte i Spanien för att rätta till gamla misstag. Chansen att vinna 2016 års världsmästerskap är tillräcklig motivation för mig.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Rally France var en tuff weekend för mig. Vi har noggrant gått igenom varför det blev så och dragit våra egna slutsatser. Vi ser nu fram emot Rally Spain, ett rally jag gillar och där jag blivit tvåa de senaste åren. Bra resultat som jag haft i Spanien gör det naturligtvis lättare att se framåt igen efter det utmanande rallyt senast. Man måste vara särskilt noggrann under ”Recce” i Spanien och försäkra sig om att noterna är till och med ännu mer exakta än vanligt. Sträckningen är bara litet förändrad så det finns ingen anledning till några drastiska ändringar i noterna. Specialsträckorna är också kortare än i Frankrike och det passar mig. Sammantaget är jag mycket motiverad att göra väl ifrån mig i Rally Spain. Efter mina tidigare resultat där är det här ett rally jag verkligen vill vinna.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
-Rally Spain är unikt och jag har goda minnen därifrån. Det var ju trots allt där jag firade min första seger i World Rally Championship förra året. Jag har inga större problem med den abrupta växlingen mellan grus och asfalt. Man får vara klarvaken på lördag morgon när underlaget växlar. Jag klarade det mycket bra förra året. Men jag skulle vilja vara snabbare dag ett den här gången än jag var förra året. Jag förlorade för mycket tid till ledarna 2015. I år kommer jag att ge allt på torsdag kväll i Barcelona och på fredag för att inte komma för långt efter. Om jag klarar det är jag övertygad om att jag kan upprepa segern i Spanien i år igen. Det skulle vara fantastiskt eftersom jag behöver poängen för att försvara min andraplats i mästerskapet. En seger skulle vara ett stort steg närmare det målet.

Sven Smeets, Volkswagen Motorsport Director
-Rally Spain har alltid varit bra för Volkswagen tidigare. Vi har självklart mycket att göra om vårt mål är att än en gång ta hem alla WRC-titlarna innan säsongen är över. Den unika kombinationen av grus och asfalt verkar passa våra förare och kartläsare, särskilt Sébastien Ogier och Julien Ingrassia. De har chansen att krönas till världsmästare här oavsett hur resultaten blir för de andra. Alla som känner dem vet att de skulle föredra att göra det med en seger här. Men vi är också medvetna om att konkurrenterna har minskat avståndet den här säsongen, särskilt på asfalt och vi kan inte ta ett bra resultat för givet. Som team måste vi fokusera på Rally Spain om vi vill vinna igen. Och vi vill vinna igen.

Siffran för weekenden, 50
Polo R WRC gör sitt 50:e framträdande i World Rally Championship i Rally Spain. Det är dags att ta en titt på resultaten hittills. Polo R WRC har hittills nått 83 pallplatser, 40 av dem som segrare och har vunnit precis 600 av 894 möjliga specialsträckor. Polo R WRC har varit bland de tre bästa i slutet av 104 sträckor. Av de 49 Power Stages som körts hittills har 37 vunnits av en Volkswagen-förare. Bonuspoäng som tilldelas de tre främsta i Power Stage har gått till Volkswagen vid 88 tillfällen. Tillsammans har de tre Polo R WRC kört 46 075 kilometer på tid på specialsträckor som i snitt varit 19 kilometer långa.
FIA World Rally Championship (WRC), totalställningen inför Rally Spain

Förarmästerskapet
Sébastien Ogier, 195 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 127; 3. Thierry Neuville, 112; 4. Hayden Paddon, 102; 5. Jari-Matti Latvala, 101; 6. Dani Sordo, 92; 7. Mads Østberg, 80; 8. Kris Meeke, 54; 9. Ott Tänak, 52; 10. Craig Breen, 35
Kartläsarmästerskapet
Julien Ingrassia, 195 poäng; 2. Anders Jæger, 127; 3. Nicolas Gilsoul, 112; 4. John Kennard, 102; 5. Miikka Anttila, 101; 6. Marc Martí, 92; 7. Ola Fløene, 80; 8. Paul Nagle, 54; 9. Raigo Mõlder, 52; 10. Scott Martin, 35

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 293 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 227; 3. Volkswagen Motorsport II, 136; 4. M-Sport, 132; 5. Hyundai Motorsport N, 106; 6. DMACK, 66; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4

16-10-10 Het kamp väntar Pontus Tidemand i spanska VM-rallyt
Den dominanta segern i Rally Uppsala för drygt en vecka sedan fick Pontus Tidemand varm i kläderna och nu är han i Spanien, redo att plocka upp VM-säsongen igen. Rally Spanien är den enda deltävlingen i serien som mixar grus och asfalt på sina 19 specialsträckor med racingkaraktär. Utmaningen ger förarna något att bita i - men brukar passa Pontus som hittills har kört till sig fina resultat här.
- Det här är helt klart en av mina favoriter i VM. Vägarna är häftiga på både grus och asfalt, men jag ser kanske allra mest fram emot fredagen på grus. Vi fick riktigt bra träning i SM-rallyt i Uppsala och jag hoppas att det ska vara till vår fördel. Omställningen till asfalt blir en utmaning för alla, även för teamen som ska anpassa bilarna till nytt underlag, och de som klarar av det bäst kan snabbt klättra i resultatlistan, säger Pontus, som tidigare har klarat av uppgiften med bravur - för exakt ett år sedan stod han som segrare i WRC 2-klassen. Då, precis som nu, bakom ratten på en SKODA Fabia R5 under SKODA Motorsports flagg.

Efter torsdagens inledande publiksträcka i Barcelona, går tävlingen vidare på fredagen då sträckorna körs på grus, bortsett från rallyts längsta sträcka på närmare fyra mil, som består av en kombination av grus och asfalt. Det kräver att bilarna har en setup som även kan fungera på asfaltsektioner, samt att förarna snabbt justerar sin körstil under sträckan. Servicen på fredag kväll är längre än vanligt för att ge teamen tid att omvandla bilarna till asfaltspecifikation inför lördagens etapper - en utmaning som är minst lika stor som förarna och kartläsarnas i att ställa om sig över natten.
Lördagen och söndagen bjuder enbart på asfalt. Några nyheter väntar ekipagen på lördagen då vissa sträckor inte har ingått i tävlingen sedan 2013, medans andra körs i motsatt riktning jämfört med förra året. Vägarna är snabba och för tankarna till banracing, vilket gör det viktigt att köra med huvudet även där sträckorna lockar till hög hastighet. Asfalten tenderar också att bli förödande het när solen steker på, så att hantera däcken med försiktighet blir en extra utmaning under de avslutande etapperna.

Pontus och hans co-driver Jonas Andersson ligger just nu sjua i VM-tabellen, men till skillnad från flera av sina konkurrenter har de bara kört för VM-poäng i fyra av de sju WRC 2-tävlingar som nomineras under en säsong. Poängmässigt är inte pallplatsen långt bort samtidigt som kampen tätnar när upplösningen börjar närma sig.
- Jag försöker att inte tänka så mycket på mästerskapet just nu, säger Pontus. Vi tar det tävling för tävling med målet att prestera så bra vi bara kan varje gång vi ställer oss på startlinjen. Förutsättningarna kan ändras snabbt, något som vi fått smaka på i ett par rallyn under året, men detsamma gäller ju för våra konkurrenter. Jan Kopecký och Teemu Suninen blir svårslagna i helgen men vi ska göra vad vi kan. När det kommer till mästerskapet är det bara att köra hårt och komma ihåg att det inte är avgjort förrän sista sträckan i sista tävlingen är körd.

Nuvarande ställningen i WRC 2
1. Elfyn Evans (GRB) 120 poäng
2. Teemu Suninen (FIN) 93 p
3. Esapekka Lappi (FIN) 82 p
4. Nicolas Fuchs (PER) 59 p
5. Jan Kopecký (CZE) 55 p
6. Armin Kremer (DEU) 55 p
7. Pontus Tidemand (SWE) 49 p
8. Hubert Ptaszek (POL) 42 p
9. Pierre-Louis Loubet (FRA) 36 p
10. Quentin Gilbert (FRA) 34 p
16-10-10 Mikkelsen klar for å gjenta suksessen
Andreas Mikkelsen vet hva som er nøkkelen for å gjenta suksessen fra Rally Spania i fjor, hvor han vant sin første VM-runde. – Klarer jeg å kjøre enda fortere på grusetappene fredag, er mulighetene gode for seier, sier han.

VM-runden i Spania er et spesielt løp. Det starter på grus og avsluttes med asfaltetapper lørdag og søndag. Nettopp overgangen fra grus til asfalt er en stor utfordring for mange, selv om nordmannen har taklet det bra. I fjor vant Andreas Mikkelsen, men han tapte mye til konkurrentene sine på grusetappene. Dette har han tenkt til å gjøre noe med i år – og dermed også trygge andreplassen i VM-sammendraget.
– Jeg sleit litt på gruspartiet i fjor, og tapte for mye til konkurrentene. Derfor har jeg vært spesielt opptatt av hvordan jeg skal løse dette og kjøre fortere på grusen i år. Overgangen fra grus til asfalt er noe jeg har taklet bra, så det bør ikke by på utfordringer. Men jeg må kjøre fortere på de lange grusetappene, det blir den største utfordringen. Klarer jeg det, så er det mulig å kopiere fjorårets seier. Det ville vært fantastisk, sier Volkswagen Motorsport-føreren.
Fredag vil han ha grusoppsett på bilen, men på kvelden bygges bilen om til å ha asfaltoppsett. Dette er en stor jobb, omtrent hele bilen byttes, og mekanikerne har kun 90 minutter til rådighet.
– Det er ganske imponerende hva de får til på den tiden, mener Andreas.
Samtidig som han er svært lysten på å gjenta seieren fra 2015, så må han og kartleser Anders Jæger bruke hodet og tenke på at de ligger på andreplass i mesterskapet.
– Selv om jeg har lyst til å vinne, er hovedmålet å styrke posisjonen i VM. Derfor må vi i mål og få med oss så mange poeng som mulig. Så sånn sett er det aller viktigste å slå Thierry Neuville og de som ligger bak meg i sammendraget, poengterer han.
Asfaltetappene er annerledes enn for eksempel i Frankrike og Tyskland. Veiene er veldig raske, nesten som baneracing.
– Ved siden av veien er det mindre møkk, så kutting i svinger forårsaker ikke så mye møkk på veien til de som kommer bak. Jeg liker sånne typer veier, sier Andreas, som kjenner Rally Spania godt etter å ha kjørt løpet seks ganger tidligere.

Tidsskjema Rally Spania 2016
Torsdag 13. oktober
08:00 Shakedown Salou (2,97km asfalt)
18:06 SS1 Bareclona (3,20km asfalt)

Fredag 14. oktober
10:08 SS2 Caseres 1 (12,50km grus)
10:36 SS3 Bot 1 (6,50km grus)
11:11 SS4 Terra Alta 1 (38,95km grus&asfalt)
Tyre Fitting Zone Asco
14:18 SS5 (12,50km grus)
14:46 SS6 Bot 2 (6,50km grus)
15:21 SS7 Terra Alta 2 (38,95km grus&asfalt)

Lørdag 15. oktober
08:10 SS8 Vilaplana (6,28km asfalt)
08:49 SS9 Alcover-Capafots 1(19,93km asfalt)
10:21 SS10 Querol 1 (21,26km asfalt)
11:03 SS11 El Montmell 1 (24,14km asfalt)
Service PortAventura
13:57 SS12 Alcover – Capafonts 2 (19,93km asfalt)
15:29 SS13 Querol 2 (21,26km asfalt)
16:11 SS14 El Montmell 2 (24,14km asfalt)
18:00 SS15 Salou (2,24km asfalt)

Søndag 16. oktober
07:24 S16 Pratdip 1 (19,30km asfalt)
08:13 SS17 Duesaigues 1 (12,10km asfalt)
Service PortAventura
10:39 SS18 Pratdip 2 (19,30km asfalt)
12:08 SS19 Duesaigues 2 PowerStage (12,10km asfalt)

VM-stillingen (10 av 13 løp)
1. Sebastien OGIER, VW, Frankrike 195p
2. Andreas MIKKELSEN, VW, Norge 127p
3. Thierry NEUVILLE, Hyundai, Belgia 112p
4. Hayden PADDON, Hyundai, New Zealand 102p
5. Jari-Matti LATVALA, VW, Finland 101p
6. Dani SORDO, Hyundai, Spania 92p
7. Mads ØSTBERG, Ford, Norge 80p
8. Kris MEEKE, Irland 54p
9. Ott TANAK, Ford, Estland 53p
10. Craig BREEN, Irland 35p
16-10-09 Full speed ahead to spain
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli will continue their 2016 FIA World Rally Championship campaign next week – piloting their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRCs at the popular Rally RACC Catalunya-Costa Daurada.

With just three days to prepare the cars for the Spanish fixture, the workshop at M-Sport‘s Dovenby Hall base has been a hive of activity – every department running like clockwork to ensure that all six competition cars are fully prepared for next week’s event.

All of this has been achieved whilst also conducting a comprehensive week-long test in preparation for the 2017 season. Testing is now in full swing and every department has been working at maximum capacity to complete all on-going projects.

But the team’s proficiency and time management is not reserved to the workshop. Unique to the championship, Rally RACC Catalunya encompasses both gravel and asphalt stages which require a full specification change in an extended 75 minute service on Friday evening.

Switching from gravel to Tarmac, a number of components are changed including the suspension, brakes, gearbox, rear differential, steering rack and cross members. All in all, this could take up to 12 hours on a standard road car, but the M-Sport team will have their fleet of competition Fiestas ready to rally in super-quick time.

Hoping to be equally as quick, Østberg is looking forward to a return to his roots on gravel. The Norwegian feels naturally at home on loose-surface events and will be keen to get into gravel mode as quickly as possible so as to challenge towards the head of the field.

Having implemented a new strategy to improve his asphalt driving at the previous outing in Corsica, Østberg will also be hoping to show further progress on the event’s sealed-surface stages.

Having contested the event on six previous occasions, the Norwegian has historically performed strongly in Spain but is yet to add a top-three finish to his repertoire. Having finished in fourth place on three separate occasions, Østberg is due a podium and should be on good form with last year’s winner, Ola Fløene, calling the notes.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas enjoyed a confidence boost at last week’s Tour de Corse. Completing all of the stages unscathed, the pairing also saw an improvement in their pacenotes and showed good speed when pushing throughout sections of the ultra-long stages.

Having contested Rally RACC Catalunya as part of their WRC 2 campaign last year, the pairing showed good speed on the circuit-like asphalt – setting top times behind the wheel of their Ford Fiesta R5. This year, they’ll be looking to do the same in the championship’s top flight.

As the season draws to a close, the Frenchmen’s target is still to secure maximum experience by completing all of the stages, but one shouldn’t be surprised to see some quick times coming through from the ever-progressing pairing.

The M-Sport team will also run two additional Fiesta RS WRCs for Ott Tänak and Lorenzo Bertelli, as well as a pair of Fiesta R5s for Marius Aasen and Sander Pärn.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg said:
“This is an event that I really enjoy, and we’ve done well there in the past. I’m really looking forward to getting back to gravel, and we learnt a lot in Corsica that we can transfer to the asphalt sections.

“This is a unique rally and we’ll need to get our head into gravel mode fairly quickly. That’s the key to this event – getting your head into gear and adapting to the right style for every surface change.

“After a week of learning in Corsica, we’ll be looking to put everything into practice next week. There’s still some work to do, but hopefully we can show some good progress on Tarmac.

“If everything works in our favour, I see no reason why we can’t be challenging towards the head of the field, especially on gravel.”

Éric Camilli said:
“It’s a busy month for us. After the Tour de Corse we had a few days at home to make our preparations for Spain, and then it was straight into testing. There are no words to describe this new car – it is absolutely fantastic and it’s a big pleasure to work with the team as we make our preparations for 2017.

“Corsica was a very important event for me and I believe that the combination of that and this week’s test will help us in Spain. Not only did we complete all of the stages without a mistake, but we also had some competitive split times and my pacenotes were the best that they have been all year!

“We’ve learnt a lot in a very short space of time, and we plan to continue that in Spain. I’ve only been there once before, but I really like the circuit-like Tarmac stages. We set some very good times on that surface last year. It will be a completely different story going head-to-head with the WRC drivers this time around, but we’ll certainly give it our best.

“The target is to have another clean rally, but if we’re feeling comfortable, I think it’s possible to show some good speed – just like we did last weekend.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“With only three days to get the cars turned around for Rally Spain, the workshop has been a hive of activity. Credit has to be given to every single member of our team at Dovenby Hall. This is an exceptionally busy time and everyone has put in 110 percent to ensure that everything runs like clockwork.

“Next week’s event is unique to the championship – the only rally to run both gravel and asphalt stages – and I know that Mads is looking forward to getting back to his roots on gravel. We know how competitive he can be on that surface, and we’ll be hoping that he can build on everything he learnt on asphalt in Corsica.

“Éric contested this event as part of his WRC 2 campaign last year and set some very impressive times on Tarmac. We’ve also seen a big improvement in his gravel performance throughout the year, so this could be a good event for him. As we approach the end of the season, it is important for him to complete all of the stages, but I wouldn’t be surprised if we saw some good times coming through from him too.
16-10-03 Hyundai Motorsport och Neuville säkrade andraplats i Tour de Corse
yundai Motorsport knep ännu en pallplats i WRC när Thierry Neuville avslutade Tour de Corse på andra plats.
Alla teamets tre bilar slutade bland de tio bästa med Hayden Paddon inom topp sex och Dani Sordo på en sjunde plats.
Hyundai Motorsport har nu säkrat pallplats på sju av säsongens hittills tio genomförda rallyn.

Hyundai Motorsport lyckades i helgen nå målet man satt upp för Tour de Corse, nämligen att säkra minst en plats på pallen. Den belgiska duon med Thierry Neuville vid ratten och kartläsaren Nicolas Gilsoul körde praktiskt taget felfritt och avslutade rallyt på en total andraplats. Det innebar deras fjärde placering på pallen och Hyundai Motorsports åttonde för säsongen.

Alla tre av teamets New Generation i20 WRCs summerade rallyt framgångsrikt med Hayden Paddon och John Kennard på sjätte plats, precis före Dani Sordo och Marc Martí. Det resulterade i att man nu har plockat hem 227 poäng i tillverkarmästerskapet och tryggat en total andraplats.

Hyundai Shell World Rally Teams förare Neuville (#3 New Generation i20 WRC) var närmast att utmana rallyvinnaren Sébastian Ogier och fick kämpa hårt för andraplatsen. Han lyckades med detta också ta sig upp till en total tredjeplats i förarmästerskapet med 112 poäng.
Neuville berättar: “Det var en tuff men spännande helg. Vi gjorde inga misstag under de svåra etapperna utan körde ett nästan felfritt rally. Alla i teamet presterade fantastiskt och jag är väldigt nöjd med vad vi åstadkommit. På lördagen lyckades vi skapa en lucka till Andreas Mikkelsen som låg på tredjeplats och då kunde vi fokusera på att bara ta bilen tryggt i mål under söndagens etapper. Tillsammans med min nya mekaniker har jag gjort löpande förbättringar på bilen och jag är mycket nöjd med helgen. Nu känner jag att vi fått upp momentum sedan Sardinien så jag hoppas att vi kan fortsätta i samma stil när vi startar i Spanien.”

Hyundai Motorsport har nu tagit fyra raka pallplatser med seger i Sardinien, tredjeplats i Polen och dubbla topp tre-placeringar i Tyskland. Med bara tre resterande rallyn för säsongen ser teamet förhoppningar om att fortsätta den här trenden. Nästa tävling med Rally de España äger rum redan 13-16 oktober och då har Hyundai Motorsport fyra bilar till start då Kevin Abbring och Seb Marshall återvänder till WRC med sin R5.

Slutresultat Tour de Corse
S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 4:07:17.0
T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +46.4
A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +1:10.0
J.M Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +1:35.6
C. Breen / S. Martin (Citroën DS3 WRC) +2:18.6
H. Paddon / J. Kennard (Hyundai New Generation i20 WRC) +2:36.1
D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC) +3:06.9
E. Camilli / B. Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +4:53.9
M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +5:37.7
E. Evans / C. Parry (Ford Fiesta R5) +6:26.6

2016 FIA World Rally Championship resultat förarmästerskapet
S. Ogier 195 points / A. Mikkelsen 127 / T. Neuville 112 / H. Paddon 102 / J. M. Latvala 101 / D. Sordo 92 / M. Østberg 80 / K. Meeke 54 / O. Tanak 53 / C. Breen 35 / E. Camilli 27 / H. Solberg 14 / S. Lefebvre 12 / E. Lappi 12 / M. Prokop 12 / T. Suninen 8 / M. Ligato 6 / E. Evans 6 / P. Tidemand 6 / L. Bertelli 4 / K. Abbring 4 / J. Kopecky 3 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 2 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1

2016 FIA World Rally Championship reultat tilllverkarmästerskapet
Volkswagen Motorsport 293 points / Hyundai Motorsport 227 / Volkswagen Motorsport II 136 / M-Sport World Rally Team 132 / Hyundai Motorsport N 106 / DMACK World Rally Team 66 / Jipocar Czech National Team 18 / Yazeed Racing 4
16-10-02 Ogier närmare titeln efter seger på hemmaplan
En hemmaseger värd sin vikt i guld. Med den 36:e segern i karriären tog Volkswagens förarpar Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) ett viktigt steg mot titeln i FIA World Rally Championship (WRC). De trefaldiga mästarna dominerade Rally France på Korsika från start och lämnade åt Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai) och teamkollegorna i Volkswagen Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) att slåss om platserna bakom.

Ogier/Ingrassia vann fem av de tio specialsträckorna och gjorde rent hus första dagen. Deras fjärde seger för säsongen, den 40:e på 49 rallyn för Polo R WRC, ökar på deras ledning i förar- och kartläsarmästerskapen till 68 poäng. Mikkelsen/Jæger och Neuville/Gilsoul är nu deras enda kvarvarande rivaler i jakten på titeln. Volkswagens tredje förarpar Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) slutade på fjärde plats i rallyt men är inte längre med i striden om titeln.

Matchboll i egen serve
Segern på Korsika var ett stort steg på vägen mot världsmästartiteln för Sébastien Ogier och Julien Ingrassia. En tredjeplats och en poäng i Power Stage i nästa rally, Rally Spain, räcker för att de ska bli mästare oavsett de andras resultat. De enda som skulle kunna hindra dem är Andreas Mikkelsen/Anders Jæger och Neuville/Gilsoul, som skuggar mästerskapsledarna med 68 respektive 83 poäng.

En uppvisning värdig världsmästarna
Ogier/Ingrassia vann varenda delsträcka på rallyts första dag och blev de första som lyckats med det sedan Volkswagen gick in i matchen vid 2013 års Rally Monte Carlo. Det visade sig också avgörande för deras framgång. De trefaldiga mästarna höll huvudet kallt för att behålla den tidiga ledningen ända till slutet. Förhållandena spelade en avgörande roll på lördagen och söndagen. Regn och specialsträckor som var torra på vissa ställen och våta på andra gjorde däcksvalet svårt. Ogier/Ingrassia och deras team-kollegor Mikkelsen/Jæger och Latvala/Anttila valde hela tiden rätt typ av Michelin racingdäck.

Volkswagen kan vinna konstruktörstiteln i nästa rally
Volkswagen har också matchboll i kampen om konstruktörsmästerskapet i kommande Rally Spain. För att vinna där måste Volkswagen tar 20 poäng fler än närmaste konkurrenten Hyundai. Det skulle ge dem den fjärde mästerskapstiteln i rad i världens mest prestigefyllda mästerskap vid sidan av Formel 1. Volkswagens två nominerade förare Sébastien Ogier och Jari-Matti Latvala kan maximalt ta 43 poäng.

Mikkelsens nittonde pallplats
Även Andreas Mikkelsen imponerade i Rally France. Volkswagens norske förare tog sin 19:e pallplats i karriären, alla med Polo R WRC. Han och kartläsaren Anders Jæger gjorde ett kontrollerat rally och pressade Thierry Neuville på andra plats hela vägen in i mål. Thierry Neuville är också en av deras konkurrenter om andraplatsen i förar- och kartläsarmästerskapen. Det här var Mikkelsen/Jægers femte pallplats i år.

Värdefulla poäng i Power Stage
Mikkelsen/Jæger blev tvåa i Power Stage och tog viktiga poäng i kampen om andraplatsen i världsmästerskapet. Det norska paret tog inte bara två bonuspoäng, utan rallyts segrare Ogier/Ingrassia tog också en poäng för sin tredjeplats i avslutande Power Stage. Paret har nu tagit poäng i Power Stage vid 88 tillfällen med sammanlagt 187 Power Stage-poäng till Volkswagen. Det motsvarar mer än sju rallysegrar.
Kommande Rally Spain blir det 50:e tävlingstillfället för Polo R WRC i FIA World Rally Championship (WRC). Volkswagen-teamet åker till Katalonien fulla av det självförtroende som 40 segrar i rallybilen ger och fabriksteamen har också kommit på prispallen vid 83 tillfällen. Polo R WRC är den fjärde modellen som kommit in i 40-klubben. Lancia Delta och Subaru Impreza med 46 segrar var och Ford Focus med 44 är den enda övriga modeller som har 40 segrar eller fler.

Citat efter dag tre av Rally France
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Det vi verkligen ville den här helgen var att vinna vårt hemmarally. Det är första gången Julien och jag har vunnit en WRC-tävling på Korsika och det känns fantastiskt. Det är en verklig klassiker. Vi fick en stark inledning på fredagen och lyckades behålla ledningen på lördagen och söndagen. Det gick perfekt. Jag kunde inte vara lyckligare. Chansen att kunna fira mästerskapstiteln här var i verkligheten bara teoretisk men nu har vi en verklig möjlighet att ta den i Spanien. Vi är så nära att få vår fjärde stjärna. Det är fantastiskt och nu kommer vi naturligtvis ägna all uppmärksamhet åt det. Vi vill ta med oss känslan från Korsika dit. Men vi kommer inte att köra taktiskt alls, vi vill slåss om segern där också.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Tyvärr lyckades vi inte ta några poäng i Power Stage eftersom jag var litet för försiktig på sina ställen. Totalt sett är vi inte överlyckliga med vår prestation – men jag kan bara skylla på mig själv. När det gäller inställningarna gick vi i en riktning som inte fungerade. Nu ser vi framåt, vi vill köra mycket bättre i Rally Spain och åtminstone komma på prispallen igen. Förra året hade vi en spännande kamp om andraplatsen med vår team-kollega Andreas Mikkelsen, något som vi vill vinna den här gången.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
-Ett starkt rally och jag är mycket nöjd med att till slut komma på pallen igen, det känns som en evighet sedan senast i Polen. Vi fick med oss en massa poäng, delvis tack vare andraplatsen i Power Stage och det betyder att vi inte förlorade alltför mycket mark till Thierry Neuville i kampen om andraplatsen i mästerskapet och det var målet. Nu ser jag fram emot Rally Spain som jag naturligtvis har goda minnen från. Jag tog min första rallyseger i World Rally Championship där förra året.

Sven Smeets, chef för Volkswagen Motorsport
-40 segrar för Polo R WRC – det är ett fantastiskt rekord för vårt team och vi kommer att resa till det 50:e rallyt med Polo R WRC fulla av självförtroende. Rally France på Korsika är en stor utmaning på många sätt. Det är kurvigt och vädret är ombytligt och svårt att förutsäga. Det gör det ännu viktigare att kunna lita på ett välsmort team. Jag är stolt över den här framgången eftersom Rally France var mitt första som chef för Volkswagen Motorsport. Jag kunde inte ha önskat mig en bättre ”debut”. Grattis till Sébastien Ogier och Julien Ingrassia – de dominerade rallyt från dag ett och gjorde sedan ett perfekt jobb för att förvandla den fördelen till seger.

Och sedan var det…
…den femte specialsträckan i Rally France på Korsika. Till den sträckan, som har flest kurvor i 2016 års upplaga av det klassiska rallyt, innehöll Sébastien Ogier and Julien Ingrassias noter 659 ”riktiga” kurvor, små kurskorrigeringar oräknade. Hela Rally France på Korsika, som också är känt som ”de 10 000 kurvornas rally”, hade cirka 4 800 kurvor över 391 kilometer specialsträckor. Smeknamnet har historiska förklaringar. Den längsta upplagan av ”Tour de Course” kördes 1982 med 1 176,10 kilometer specialsträckor. På den tiden var rallyt på Korsika det näst längsta i WRC-kalendern efter Safari-rallyt. Detsamma gäller 2016. Bara Rally Mexiko hade fler kilometrar på tid – 8,79 km för att vara exakt.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally France – slutresultat
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, 4t 07m 17.0s
02. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 46.4s
03. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 1m 10.0s
04. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 1m 35.6s
05. Craig Breen/Scott Martin (IRL/GB), Citroën, + 2m 18.6s
06. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 2m 36.1s
07. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 3m 06.9s
08. Eric Camilli/Benjamin Veillas (F/F), Ford, + 4m 53.9s
09. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 5m 37.7s
10. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 6m 26.6s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally France – resultat i Power Stage
01. Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL), Citroën 6m 09.0s
02. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen + 0.5s
03. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen + 1.6s

FIA World Rally Championship (WRC), totalställningen
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 195 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 127; 3. Thierry Neuville, 112; 4. Hayden Paddon, 102; 5. Jari-Matti Latvala, 101; 6. Dani Sordo, 92; 7. Mads Østberg, 80; 8. Kris Meeke, 54; 9. Ott Tänak, 52; 10. Craig Breen, 35

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 195 poäng; 2. Anders Jæger, 127; 3. Nicolas Gilsoul, 112; 4. John Kennard, 102; 5. Miikka Anttila, 101; 6. Marc Martí, 92; 7. Ola Fløene, 80; 8. Paul Nagle, 54; 9. Raigo Mõlder, 52; 10. Scott Martin, 35

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 293 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 227; 3. Volkswagen Motorsport II, 136; 4. M-Sport, 132; 5. Hyundai Motorsport N, 106; 6. DMACK, 66; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-10-02 Ogier closes on title with Corsica win
Sébastien Ogier closed on his fourth consecutive FIA World Rally Championship title after a dominant drive to a maiden victory at the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse on Sunday afternoon.


The Frenchman won the 10th round of the season by 46.4sec in a Volkswagen Polo R and requires 16 points from the next round in Spain to become only the fourth person to win four drivers’ titles.

Thierry Neuville maintained his strong form to finish second in a Hyundai i20 with Andreas Mikkelsen third in a Polo R, a further 23.6sec back after 390.92km of twisty and bumpy asphalt mountain road action on the Mediterranean island of Corsica.

Ogier stamped his authority on the rally by claiming a clean sweep of speed test wins in Friday’s opening leg. It enabled him to measure his pace through the final two days, when wet roads made conditions tricky, to secure his fourth win of the year.

“What I really wanted was to win this rally,” said Ogier, whose previous French victory was in Alsace in 2013. “It’s my first win in Corsica, on such a historic event. We showed strong pace on the first day and managed the rest of the weekend perfectly. The championship smells quite good for us.”

Neuville held second from midway through the opening leg, despite worries over his car’s handling. Mikkelsen was hot on his heels until improvements to Neuville’s differential enabled the Belgian to pull clear and climb to third in the drivers’ standings.

Mikkelsen was one of many to struggle with overheating tyres and brakes in the high temperatures, but the Norwegian eased to his first podium since winning in Poland in July.

Jari-Matti Latvala, who won in Corsica in 2015, finished a frustrated fourth. Brake problems hindered the Finn for the opening two days and it was only when new pads and changes to his Polo R’s set-up were introduced today that he felt comfortable in the stages.

Craig Breen excelled on his asphalt debut in a World Rally Car to finish fifth in a Citroën DS 3 ahead of New Zealand’s Hayden Paddon. Paddon, inexperienced on asphalt, was disappointed with his driving and promised to go ‘back to the drawing board’.

Kris Meeke won both Sunday’s tests, taking maximum bonus points in the live TV Power Stage, but finished 16th after crashing yesterday
16-10-02 Camilli shows promise in Corsica
M-Sport World Rally Team’s Éric Camilli and Benjamin Veillas enjoyed a positive weekend as the FIA World Rally Championship travelled to the legendary Tour de Corse – bringing their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC home in a creditable eighth place.

Determined to deliver an error-free performance, the Frenchmen did so with an air of composure and maturity; but that did not stop them showcasing flashes of potential.

Only pushing when confident, those pushes delivered a series of highly competitive split times which demonstrated Camilli’s natural ability behind the wheel and encouraged the team’s future ambitions.

Often finding himself on the same pace as the leaders, Camilli was just 1.3 seconds adrift of World Champion Sebastien Ogier and 0.1 seconds shy of Andreas Mikkelsen at the mid-point of SS5 – making him the fourth fastest man through the stage’s first 23.30 kilometres.

But these impressive statistics did not deter him from his primarily objective. Fully focused on getting through all of the stages unscathed, Camilli did just that. Rebuilding his confidence and gaining a wealth of knowledge, the Frenchman will be hoping to continue in the same vein as the season continues.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Mads Østberg has spent the weekend implementing a new strategy to improve his asphalt driving.

Fully aware that he and co-driver Ola Fløene would lose time as they put their theory into practice, the Norwegian was not focused on results this weekend and stuck firmly to his game plan.

Having collecting a wealth of knowledge and information, Østberg will analyse his findings over the short break before RallyRACC Catalunya - Rally de España where he will hope to show further improvements on the circuit-like stages.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (8th) said:

“I’m really happy with this weekend. Our target was to complete all of the stages without mistakes and we did that. When we felt comfortable, we could push a bit more and when we did that it was good to see that we had some really competitive split times. That was a big confidence boost and we know that we are going in the right direction – we just need the experience.”

Mads Østberg (9th) said:
“This rally has been really good practice for me. We’ve been trying a new strategy this weekend – changing our style to improve our driving on asphalt. Before the rally we knew that it would not be easy and that we would lose a lot of time, but it is definitely a positive to be trying something different.

“I haven’t set any blinding times, but we have to be patient. I feel that we progressed throughout the weekend and by the last stage I felt that we had some really good settings. The plan now will be to take everything we have learnt this weekend and continue the progress in Spain.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Éric has done exactly what was asked of him this weekend. He has made it through these difficult stages without a single mistake and, when he felt comfortable, his split times were very encouraging.

“That is the natural talent and ability that we saw in him last year, and the reason why he is where he is today. Experience is so important at this level of competition but, once he has that, I’m confident that he’ll be able to carry that level of performance throughout an entire weekend.

“Mads has had to be very patient this weekend. He’s testing a new strategy to improve his driving style and knew that he would lose time in the beginning. He knows that it’s not going to happen overnight, but he is determined to stick to his game plan.”
16-10-02 Mads Østberg og Ola Fløene, 9. plass på Rally Korsika
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC endte på 9. plass i den 10. runden i Rally VM, som har gått på Korsika denne helgen.

Mads og Ola har hatt som sitt viktigste fokus denne gangen å endre kjørestil på asfalt, med målsetning om etter hvert å kunne kjempe i toppen også på det underlaget. Til tross for en del problemer med bremser de to første dagene av løpet, har de klart å gjennomføre planen, har fått gode tilbakemeldinger på at det fungerer, og også sett utvikling gjennom løpet.

«Jeg er fornøyd med det vi har fått til i løpet av helgen,» sier Mads i en kommentar. «Det er ikke en liten omlegging vi gjør, og følelsen inni meg er at det går saktere enn før. Det gjorde det også fra starten av, men vi ser at vi har utvikling gjennom løpet. Etter at vi fikk på en annen type bremseklosser, ble bremseproblemene som vi slet med borte, og da fikk vi anledning til å måle utviklingen. Vi så det på siste halvdel av den siste etappen i går, og vi så det på power stage i dag. Uten å føle at jeg tar i, får vi akseptable tider. Best av alt, på den veikarakteren jeg har slitt mest med å få til å gå fort på asfalt, går det best nå. Når jeg får dette ordentlig inn og kan kjøre instinktivt sånn uten å måtte tenke etter hele tiden, vet jeg at det kommer til å bli bra. Alle forhold tatt i betraktning er jeg derfor veldig godt fornøyd med det vi har gjort her på Korsika.»

Neste løp i VM, er Rally Spania 13-16 oktober.

«Jeg gleder meg veldig til det løpet, der starter vi med grus første dag, og har deretter to dager med asfalt.» fortsetter Mads. «Jeg har alltid gjort det bra der, og håper at jeg kan få et rent løp, uten noen tekniske utfordringer. På grusen skal vi være med i toppen. Når vi kommer over på asfalten, håper jeg at vi kan ta med det vi har lært her, dra det et stykke videre, og da blir det bra. Så er målet at vi skal være med å sloss om en plassering på den øverste delen av resultatlista igjen,» avslutter han.

Rally Korsika ble vunnet av Sebastian Ogier, foran Thierry Neuville. Andreas Mikkelsen ble nummer 3.
Detaljerte resultater; www.wrc.com og www.madsostberg.no


16-10-02 Meeke finishes in style as Breen seals strong result!
Kris Meeke and Paul Nagle were in sublime form on the final day of Tour de Corse, as the pair won both the speed tests. In the second Abu Dhabi Total WRT car, Craig Breen and Scott Martin confirmed their potential as they secured a top-five finish on their first tarmac rally in a WRC.

Following two very demanding legs, day three of the Tour de Corse was a much shorter affair. Despite the reduced number of kilometres, the final stages were not to be taken lightly! The route went through Antisanti – Poggio di Nazza, the longest stage of the rally at 53.78km, before concluding with Porto-Vecchio – Palombaggia (10.42km), contested as the Power Stage.
Having rejoined under Rally2 rules after their minor impact yesterday, Kris Meeke and Paul Nagle had the privilege of running first on the road. Pushing hard from start to finish on SS9, the British-Irish duo claimed a stunning stage win, finishing 35.3s ahead of the second-placed crew, i.e. more than 6/10ths per kilometre!
Although he remained fifth overall after the test, Craig Breen wasn’t pleased with his time, slowed by pace notes taken in 2015 that were clearly unsuited to the greater speed of the WRC.

After changing tyres on the outskirts of Porto-Vecchio, the crews set off on the Power Stage, the final test before the end of the rally. Once again, no one could keep pace with Kris Meeke. Andreas Mikkelsen came closest, finishing just five tenths of a second behind the Ulsterman. Craig Breen managed his lead over Hayden Paddon to meet his target of finishing in the top five of the overall standings!
The Abu Dhabi Total WRT will continue its season at Rally de España (13-16 October) with three cars entered for Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin and Khalid Al-Qassimi/Chris Patterson. The team’s season will conclude at Wales Rally GB (27-30 October). Four cars will be entered for their final outing of the year. Kris Meeke/Paul Nagle and Craig Breen/Scott Martin will be competing at home – or as close as they get to home in the WRC – whilst Stéphane Lefebvre will make his much-anticipated return with a co-driver who shall be revealed at a later stage. Lastly, Quentin Gilbert and Renaud Jamoul will complete the line-up in Wales after having competed in the WRC2 championship this season in a DS 3 R5.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen: “This week has been pretty intense and tough, but we’re obviously delighted to finish in the top five at the Tour de Corse. Everything went really well and we have got a bit more experience under out belt, both in a World Rally Car and at what is undoubtedly the most difficult tarmac rally. Fifth overall is very much in line with the target we had set ourselves before the start. And we’ve also improved with every kilometre and set some really good times. I’d like to thank everyone who has made it possible for me to compete here and who have supported me throughout this rally!”

Kris Meeke: “For me, it was very important to get back to top form this morning. I had to get back the confidence in my pace notes, after the mistake we made in recce had led to yesterday’s incident. It’s a timely reminder that this part of the race is important. The rally doesn’t start on Friday, it starts on Monday, when we have to describe every corner during the two runs on each stage at low speed. It’s a good lesson for us and one we’ll take on board for the future. This morning, I was pleased with my time on SS9 and I’m also happy to have won the Power Stage, even though the points are rather meaningless as I’m not competing in the championship. I’m looking forward to coming back to the Tour de Corse, to try and fight for the win.”

UNOFFICIAL FINAL STANDINGS
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 4:07:17.0
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +46.4
3. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +1:10.0
4. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +1:35.6
5. Breen / Martin (DS 3 WRC) +2:18.6
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:36.1
7. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +3:06.9
8. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +4:53.9
9. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +5:37.7
10. Tanak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +6:26.6
16. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +22:35.2
16-10-02 Veiby skuffet på Korsika
Ole Christian Veiby dro til Rally Korsika for å presse Simone Tempestini i kampen om mesterskapet i junior-VM. I stedet ble løpet ødelagt for Kongsvinger-gutten allerede på første fartsetappe – og Tempestini sikret seg VM-gull.
– Utrolig skuffende. Vi visste det ville bli tøft å tukte Tempestini i mesterskapet, men vi hadde et lite håp og kjørte for å vinne. Derfor er det kjedelig at det endte på denne måte, sier Ole Christian Veiby, som 12 kilometer ut på den første fartsetappen måtte innse at løpet bokstavelig talt var kjørt.
– På vei til den første fartsetappen lå jeg bak slovaken Martin Koci på veien. Jeg hadde dårlig tid, for jeg skulle starte før han. Plutselig bremset han, og jeg smalt inn i han bakfra. Ikke noe tydet på at bilen ble skadet annet enn i karosseriet. Men 12 kilometer ut på etappen hoppet klemmen til turboslangen av. Det kan hende at den fikk seg en smell i sammenstøtet på vei til SS1. Uansett årsak, så tapte vi 12 minutter på dette, og da var i realiteten løpet over får vår del. Et så stort tidstap gjør det sjanseløst å kjempe seg tilbake, forklarer han.

Sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen forsøkte de etter beste evne å mobilisere motivasjon til resten av etappene.
– Vi var innstilte på å vise oss frem med noen gode etappetider, og det klarte vi også. Men på søndagens første fartsetappe ble det dramatikk. Dette var løpets lengste etappe, og på den siste mellomtiden ledet vi med rundt 20 sekunder. Uten at vi var klar over det, så var det lekkasje på bremsevæsken, og plutselig mistet vi bremsene inn i en sving vi absolutt hadde bruk for bremsene. Rally Korsika kalles de 10.000 svingers løp, og den svingen var den verste svingen du kan tenke deg å miste bremsene i. Det var stup på et par hundre meter på utsiden av svingen. Det eneste jeg kunne gjøre var å dra i håndbrekket, og vi kom sidelengs inn i svingen og klarte oss med et nødskrik. Det er den desidert verste opplevelsen jeg har vært med på, sier Ole Christian, som ikke legger skjul på at han fikk seg en skikkelig støkk.
– Men det er ikke så rart, for hadde vi kjørt utfor stupet, ville vi ikke stått her nå, sier han ettertenksomt.

Til slutt endte 20-åringen på åttendeplass, og må innse at Tempestini ble verdensmester.
– Det er bare å gratulere Simone Tempestini med gullet. For egen del retter jeg nå blikket mot Rally Spania, hvor jeg skal kjøre i WRC2-klassen. Det gleder jeg meg skikkelig til. Det var i Spania jeg fikk min debut i VM, og jeg kjenner løpet godt etter å ha deltatt der to ganger, sier Ole Christian Veiby.
16-10-02 Mikkelsen fester grepet om VM-sølvet
Andreas Mikkelsen gjorde en solid jobb under Rally Korsika. Med tredjeplass har han et godt grep om sølvmedaljen når tre VM-runder gjenstår.

Nordmannens teamkamerat i Volkswagen Motorsport, Sebastien Ogier, vant på hjemmebane. Franskmannen tok et langt steg mot sin fjerde strake VM-tittel. Før de tre siste VM-rundene er det bare Andreas Mikkelsen som i teorien kan frarøve han en ny gullmedalje. For med tredjeplass og to bonuspoeng etter andreplass på den avsluttende powerstage-etappen, gjorde nemlig 27-åringen fra Oslo jobben sin i helga.
– Jeg hadde håpet på seier og tre bonuspoeng på den siste etappen, men jeg gjorde noen småfeil i et par hårnåler, forteller Andreas, som kun ble slått med fattige fem tideler av Kris Meeke. Men to bonuspoeng var likevel viktig.

I VM-sammendraget ligger nordmannen på andreplass, 68 poeng bak suverene Ogier. Ned til belgieren Thierry Neuville på tredjeplass er det 15 poeng, som ble nummer to i Rally Korsika og kuttet ned forspranget til Andreas med kun ett poeng. Etter VM-bronse både i 2014 og 2015 øyner Norges beste rallyfører nå gode muligheter til edlere metall i år.
– Jeg er veldig fornøyd med at vi holder posisjonen i mesterskapet, og Neuville tok bare ett poeng på oss. Andreplassen og to bonus poeng på den siste etappen var derfor veldig viktig, sier Andreas.

Sammen med kartleser Anders Jæger fikk han det ikke helt til å stemme på fredagens etapper, og lå på fjerdeplass. Men lørdag fungerte det mye bedre, og de kjørte seg opp til tredjeplass. Men med bare to fartsetapper søndag, skjønte han at det ville bli vanskelig å klatre ytterligere på resultatlisten. Derfor var alt fokus rette mot å kjøre fort på powerstage-etappen.
– Alt i alt synes jeg vi har gjennomført et bra rally. Det var godt å være på pallen igjen også. Det føles nesten som en evighet siden, sier han med et smil. Det er imidlertid ikke mer enn tre VM-runder siden han vant Rally Polen.

Neste VM-runde er i Spania om kun to uker. Det er et løp han har svært gode minner fra i fjor. Da vant nemlig Andreas sin første VM-runde i karrieren. Med helgens solide kjøring går han inn i sesongens tre siste løp full av selvtillit.
– Jeg tror Spania vil bli veldig bra. Tidligere har jeg slitt litt på grusetappene der, men har kjørt fort på asfalt. Så målet i år er å få opp tempoet enda ett hakk på grusetappene, og klarer jeg det, så skal det bli moro, sier Andreas.

PS. Selv om Andreas Mikkelsen er eneste fører i fabrikkmesterskapet for Volkswagen Motorsport II, så ligger teamet på tredjeplass i mesterskapet og gikk i helgen forbi M-Sport World Rally Team, som drifter Ford i fabrikkmesterskapet.

Rally Korsika etter 10 av 10 etapper:
1. Ogier (VW) 4h 07m 17.0s
2. Neuville +46.4s
3. MIKKELSEN (VW) +1m 10.0s
4. Latvala (VW) +1m 35.6s
5. Breen +2m 18.6s
6. Paddon +2m 36.1s
7. Sordo +3m 06.9s
8. Camilli +4m 53.9s
9. Østberg +5m 37.7s
10. Tänak +6m 26.6s

VM-stillingen sammenlagt
1 Ogier (VW), 195 poeng
2 A. MIKKELSEN (VW), 127 p
3 Neuville 112 p
4 Paddon 102 p
5 Latvala (VW) 101 p

16-10-02 Mads Østberg og Ola Fløene på 9. plass i Rally Korsika
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 9. plass i Rally Korsika, den 10. runden i årets Rally VM.

Det var klart før løpet at Mads benytter Rally Korsika til å trene inn endret kjøreteknikk på asfalt, og det har han gjennomført helt etter planen.

«Selvsagt vil ikke alt være gjort på ett løp. Vi har slitt på flere av etappene både i går og i dag med bremser som går varme. Det blir mer utfordrende å tenke nytt når bremsene ikke funker ordentlig, men vi har klart å følge planen i de situasjonene også. Bremsene har funket bra på de siste etappene i dag, og da går prosessen raskere framover. Jeg ser at vi er på rett vei, og jeg har tro på det vi gjør. Når det «sitter» vil alt skje på instinktivt og uten å tenke. Vi er ikke der ennå, og foreløpig bruker jeg for mye energi på å følge planen. Men mot slutten av dagen merket jeg framgang. Annen halvdel av siste etappe gikk faktisk bra. Da holdt vi et bra tempo også mot de aller raskeste. Vi satser på ytterligere framgang i morgen.»

Sebastian Ogier leder løpet foran Thierry Neuville med Andreas Mikkelsen på 3 plass. Rally Korsika avsluttes med 2 etapper i morgen på til sammen 64,2 km.

For detaljerte resultater viser vi til www.WRC.com.
16-10-01 Craig Breen remains fifth at Tour de Corse
Contested on roads around Bastia, the second leg of the Tour de Corse saw Craig Breen and Scott Martin confirm yesterday’s fine start. In their first tarmac rally in a WRC, the Abu Dhabi Total WRT crew remained fifth overall at the end of day two. After making a fine start to the day by winning the opening stage, Kris Meeke and Paul Nagle were then forced to retire following a minor impact on SS6.
Like the opening leg, the schedule featured two long stages, each contested twice: La Porta – Valle di Rostino (53.72km) and Novella – Pietralba (30.80km).

Having ended the first leg in eleventh overall after suffering a puncture on SS3, Kris Meeke began the day firing on all cylinders. The Northern Irishman bagged his first stage win of the 2016 Tour de Corse on SS5, a whopping 17 seconds ahead of the second-placed driver!

This breathtaking performance took him up into eighth position, but his fightback would prove to be short-lived. A few hundred metres after the start of SS6, an ill-judged pace note led to Kris running wide on a corner. He hit a tree, breaking the front right half-axle, and forcing the Abu Dhabi Total WRT driver to retire for the day.
From that point onwards, the hopes of the team rested solely with Craig Breen. Fourth and sixth on the morning’s stages, the Irishman held firm in fifth place, 16.9s behind Jari-Matti Latvala.

In the afternoon, Craig experienced his fair share of highs and lows. In the closing kilometres of SS7, he was slowed by a shower and ended the stage around forty seconds off the pacesetter. Latvala’s lead surged to over half a minute, but Craig was not prepared to leave it at that!
The especially difficult final stage of the day gave him the chance to show what he could do, as he set a brilliant third fastest time. Craig Breen ended the second leg 23.6 seconds behind the 2015 rally winner.

Tomorrow, the Tour de Corse concludes with just two stages. Whilst Craig Breen will be looking to secure a top-five result, Kris Meeke will rejoin under Rally2 rules. For the Briton, the aim will be to acquire as much experience as possible for next year’s event.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen: “Once again, I’m very pleased how today’s leg went. The only really frustrating part of the day was at the end of SS7, when I got caught in the rain. Starting quite far back in the running order counted against me, because the rain just got heavier and heavier. I felt better after setting the third fastest time on the next stage and overall, it’s been a positive day. I don’t think I could ask for much more, really. I can feel that my confidence is growing as we get through more stages. I’ll try to finish the job tomorrow. Jari-Matti isn’t too far ahead, but I won’t be trying to go after him. I would be delighted to finish in the top five.”

Kris Meeke: “I had good pace on today’s first stage and set a very good time at the end. On the next test, I listened to the pace notes as we took the first proper corner… but they weren’t correct. During recce, I hadn’t noticed just how much the corner tightened. We hit a tree and that put an end to our day. That’s just the way it goes sometimes. On the ‘Rally of 10,000 Corners’, you need 10,000 correct pace notes and we didn’t have them on this occasion! In any event, I’m pleased to have had a good rhythm at this rally and I can’t wait to come back to Corsica next year. In the meantime, we’ll contest the last two stages tomorrow to get the experience.”

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 3:27:10.0
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +46.5
3. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +1:08.0
4. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +1:41.3
5. Breen / Martin (DS 3 WRC) +2:04.9
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:42.7
7. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +3:03.9
8. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +4:18.2
9. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +5:10.5
10. Evans / Parry (Ford Fiesta R5) +5:47.0
16--10-01 Camilli encouraged in Corsica
M-Sport World Rally Team’s Éric Camilli and Benjamin Veillas continued to progress with an encouraging performance at the FIA World Rally Championship’s Tour de Corse today. Piloting their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC, the Frenchmen currently hold a creditable eighth place overall.

Firmly focused on the job in hand, the pairing are determined to produce an error-free performance this weekend, but that didn’t stop them showcasing their potential – potential which has encouraged the team’s future ambitions.

The first stage of the day encompassed more than 50 kilometres of twisty mountain roads, and Camilli started strongly – setting competitive pace through the first 23.30 kilometres. Excelling though the opening splits, he was the fourth fastest man at the mid-point – just 1.3 seconds adrift of World Champion Sebasiten Ogier and 0.1 seconds shy of podium contender Andreas Mikkelsen.

As the heavens opened, the afternoon loop made for treacherous conditions, but Camilli did not stray from his objective. Despite being caught in the worst of the rain, the Frenchman delivered a clean run in what were extremely demanding circumstances – building the knowledge and experience that will only increase his confidence.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Mads Østberg and Ola Fløene have been experimenting with a new style to improve their asphalt driving. Testing their theory for the first time this weekend, Østberg knew that he would sacrifice time through the challenging terrain but remains confident that the new technique will pay dividends.

Collecting vital knowledge and information, the Norwegians will look to analyse their findings before the next round in Spain where they’ll hope to progress their strategy further.

Elsewhere in WRC 2, Elfyn Evans and Craig Parry continued to shine. Securing a further three stage victories, the Welshmen more than doubled their advantage at the head of the field and are doing everything they can to keep their championship challenge alive.

Also caught in the worst of the rain, Evans might have dropped down the overall classification, but in the WRC 2 category, the treacherous conditions put the Ford Fiesta R5 driver in a class of his own.

With a natural ability to read the road and find the grip that others cannot, he excelled, and now holds a 37.8 second advantage with 64.20 competitive kilometres left to contest.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (8th) said:

“Like yesterday, it’s been another very good day for us. We proved that we can have some speed on Tarmac and that was very encouraging because it is never easy here in Corsica – and especially for us as we are experiencing the stages for the first time in a world rally car.

“I was really happy with my pace this morning with some very positive splits. And to be honest, I was quite happy with my pace this afternoon too but we were a little unlucky on the road. We got caught in the worst of the rain and lost almost 50 seconds in 10 kilometres!

“But that’s the way it is and our objective was not to fight for position this weekend. We want to make it through all of the stages, to learn, and to push when we feel comfortable. So far, that is what we have done and I hope it continues tomorrow.”

Mads Østberg (9th) said:
“We’ve manged to get through the day without any big problems and when everything was working well I could focus on our strategy. This new style goes against my natural way of driving. It’s not so comfortable at the moment, but it’s positive that we are trying something different.

“I knew before the rally that we would lose time here, but we need to do it. We need to do this training in competition, and hopefully we will see a benefit in the future.”

Elfyn Evans (10th / 1st WRC 2) said:
“It’s been a pretty good day. We had a clean run with no problems and managed to build on our advantage from last night which was our objective for the day.

“We got caught in the worst of the rain this afternoon so that didn’t help us in the overall standings. When the conditions are like that, you really have to concentrate on your driving technique and that seemed to work pretty well for us, but we lost out to those who were running in the dry further up the road.

“Overall, and in terms of the WRC 2 championship, the day has been good.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Éric has had another good day and is doing exactly what we asked of him this weekend. He’s had some encouraging splits which underline his natural ability, but he has also been focused on the job in hand and only pushed when he feels comfortable. It’s important for him to get through this one unscathed, and that is what he’s done so far.

“Mads is continuing with his new strategy for this event. He knew he would have to sacrifice some speed this weekend, but he’s determined to stick to his game plan and we hope it will pay dividends in the long run.

“In the WRC 2 category it’s been another great day for Elfyn. He’s won all but one of the stages today and more than doubled the advantage that he had yesterday evening. We’ve got another tough day with the longest stage of the rally tomorrow, but he’s certainly looking strong at the moment.”

16-10-01 Cautious Ogier retains Corsica lead
Sébastien Ogier remained firmly in control of the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse after a risk-free strategy during Saturday’s second leg.

He won two of the four mountain road speed tests near Bastia during the longest leg of the arduous three-day asphalt event. But as conditions deteriorated late in the day, the Frenchman measured his pace and will take a 46.5sec lead into Sunday’s finale.

After winning all four of Friday’s special stages, Ogier’s run ended in the opening test. He bounced back to win the next two, widening his lead to just under a minute, before throttling back in the rain to end with a comfortable advantage.

With just two wet weather soft compound Michelin tyres available, Ogier mixed them with two hard compound tyres in a crossover pattern to provide maximum grip on the wet asphalt.

“I just wanted to finish the day in the tricky conditions,” he explained. “It was really cruising for us. Crossing the tyres means that the car oversteers on one side and understeers on the other, but at least we had some traction and brake performance in the wet.”

Thierry Neuville was second, winning the final stage despite a scare when his Hyundai i20 slid wide onto some stones. The Belgian improved his car’s handling by modifying the differential in the mid-leg service and distanced Andreas Mikkelsen in their fight for second.

The Norwegian was only 5.4sec behind at Saturday’s midpoint in his Polo R, but the gap increased to 21.5sec. Mikkelsen narrowly escaped clipping some cows this morning and admitted overheating his tyres and losing grip in the penultimate test.

Day-long brake problems frustrated Jari-Matti Latvala, who succumbed to Mikkelsen’s pace and yielded third in the opening test. He trailed by more half a minute but had over 20sec in hand over Craig Breen, the Irishman excelling on his asphalt World Rally Car debut.

Kris Meeke stopped Ogier’s winning run by topping the times in the opening stage. However, his day ended early when he was caught out by a tightening bend 400 metres into the next test, having speeded up his pace notes, and slid into a tree.

Sunday’s finale comprises just two stages, but has a sting in the tail. The opening 53.78km test is the longest of the weekend and the rally ends with the live TV Power Stage, offering bonus points to the fastest three drivers.
16-10-01 Mikkelsen klatret til tredjeplass
Andreas Mikkelsen har klatret til tredjeplass før siste dag av Rally Korsika. – Det har vært en bra dag, og jeg har ikke gitt opp kampen om andreplassen, sier han.

Før morgendagens to avsluttende etapper ser det ut til at Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger har en pallplass i sin hule hånd. De to norske Volkswagen Motorsport-guttene brukte lørdagen til å kjøre seg opp fra fjerde til tredjeplass, og har sikret seg en luke på over et halvminutt på teamkamerat Jari-Matti Latvala – som falt fra tredje- til fjerdeplass. Belgieren Thierry Neuville ligger på andreplass, 21 sekunder foran Andreas. Suverene Sebastien Ogier leder med hele 46,5 sekunder på Neuville.
– Jeg synes det har vært en fin dag, hvor vi har kjørt bedre enn i går. Det har fungert veldig bra, og vi har satt noen gode etappetider og vært helt i toppen gjennom hele dagen. Så jeg er fornøyd med dagens kjøring, sier Andreas Mikkelsen, som åpnet dagen forrykende med nest beste og bestetid på de to første dagene. Da la han også grunnlaget for luken han har opparbeidet til Latvala.
– De to første etappene var veldig bra. Da tok vi også innpå Neuville og var helt i ryggen på han inn til service. Men han avsluttet dagen bra, og økte forspranget noe. I morgen gjenstår en lang etappe og power stage-etappen, og mye kan fortsatt skje. Så vi gir ikke opp kampen om andreplassen. Vi skal forsøke å presse Neuville hardt i morgen, så får vi se hva det rekker til. I tillegg håper vi på noen VM-poeng på power stage-etappen, forteller 27-åringen, som i helgen kjører sin 75. VM-runde i karrieren.

I løpet av dagen ble det regn, noe som medførte at riktig dekkvalg ble viktig.
– Jeg synes vi traff bra med dekkene. På den siste etappen kunne vi kanskje med fordel hatt to myke dekk. Men det har vært vanskelige forhold, og jeg vil si at jeg er godt fornøyd med dekkvalgene, sier han.

Rally Korsika etter 8 av 10 etapper
1. S. Ogier 3:27:10.0
2. T. Neuville +46.5
3. A. MIKKELSEN +1:08.0
4. J. Latvala +1:41.3
5. C. Breen +2:04.9
6. H. Paddon +2:42.7
7. D. Sordo +3:03.9
8. E. Camilli +4:18.2
9. M. Østberg +5:10.5
10. E. Evans +5:47.0
16-09-30 Camilli progresses in Corsica
M-Sport World Rally Team’s Éric Camilli enjoyed a productive and progressive opener to the FIA World Rally Championship’s legendary Tour de Corse today.

Piloting their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC through the renowned speed tests, Camilli and co-driver Benjamin Veillas were firmly focussed on the task in hand and determined to deliver an error-free run.

Despite adopting a cautious approach, the Frenchmen improved their pace throughout the day and proved their natural ability on asphalt.

Currently holding a creditable seventh place on their world rally car debut on the island, the pairing had the better of their vastly more experienced team mates and will be determined to build on their speed and understanding of this classic event as the weekend goes on.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Mads Østberg and co-driver Ola Fløene have been working to improve their asphalt driving and implemented their findings for the first time this weekend.

Having to get accustomed to a completely new style of driving, the Norwegians are content to bide their time and hope that the new approach will deliver strong results in future asphalt events.

With the sun raising high in the Corsican sky, Østberg was keen to show further improvements but a brake-cooling issue put paid to his efforts.

Despite this disadvantage, the pairing were satisfied with their driving and remain confident that the recent training will pay dividends.

Elsewhere in the WRC 2 category, it was business as usual for Elfyn Evans and co-driver Craig Parry who were in a league of their own through the opening speed test. Setting a time 17.9 seconds faster than anyone else, the pairing took an early lead behind the wheel of their Ford Fiesta R5.

Regularly having the better of a number of world rally car crews, Evans is using his impressive asphalt skills to full effect and currently holds a 15.7 second lead with more than 230 competitive kilometres left to contest.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (7th) said:
“It has been a really good day for us. We started carefully and stage after stage our confidence grew and we were able to push a little bit more.

“We had a good run this afternoon and I was happy with our pace. In the last stage, the pacenotes for every single corner were exactly as they should be – for the entire 30 kilometres. That was a very important milestone and it gives us more confidence moving forward.

“I still have a lot of things to learn, but I think we have made a really good step today and I’m looking forward to what tomorrow has to offer.”

Mads Østberg (10th) said:
“We’re trying something different with our driving on Tarmac. It’s not been an easy day, but it has been an interesting one and I am quite happy with all of the things that we have been able to try.

“We had some issues with the brake cooling this afternoon and lost quite a lot of time but, to be honest, that doesn’t matter so much. We are here to test our training and we can still work on that.

“We have a new plan for tomorrow – which isn’t too far away from where we were today. Step by step we are just trying to make something that doesn’t feel comfortable to me, comfortable. It will take some time, but it is a positive thing to be trying something different.”

Elfyn Evans (8th / 1st WRC 2) said:
“It’s been a good day, but not an easy one by all means. These stages are absolutely fantastic but they can also be quite demanding and I’m really pleased to be where we are at the moment as we didn’t have the opportunity for a pre-event test.

“The plan will be to keep extending our lead tomorrow. It’s still quite a close fight with Jan [Kopecky]. He’s been driving pretty hard and won two of the stages so we need to keep on it.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“After two difficult events I don’t think Eric could have come to a more demanding rally, but I have to say that he has approached the challenge perfectly. He took a very cautious approach over the first two stages, and then we saw his pace improve on the second pass and I’ve been really pleased with his progression this afternoon.

“Mads has a plan as to how he wants to improve his Tarmac driving. He’s not driving in a way that is natural to him, but he is very determined to succeed and is sticking to his game plan. He says he’s learnt a lot from today, and hopefully he’ll be able to put that into good practice.

“Elfyn is doing exactly what we hoped he would do. Everyone knows how well he performed at this event last year – and that is why we selected it as one of his WRC 2 rounds. Hopefully he can carry on this pace for the rest of the event. The plan is for him to bring home maximum points, and then we’ll just have to wait and see what happens over the remainder of the season.”

16-09-30 Sublime Ogier dominates in Corsica
Sébastien Ogier completed a clean sweep of wins in Friday’s opening leg speed tests at the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse to build a strong lead in pursuit of his fourth world drivers’ title.

He won all four twisty and bumpy asphalt special stages on the Mediterranean island in a Volkswagen Polo R, completing the first of three days’ competition with a 44.0sec lead over Thierry Neuville’s Hyundai i20 after almost 160km of action.

Under clear skies and in high temperatures which demanded skilful tyre and brake management, Ogier showed a degree of caution but still opened a 14.7sec lead in this morning’s two stages in the mountains near Ajaccio. Victory in both tests when they were repeated put the Frenchman into a dominant position.

“We made no mistakes, a tough but enjoyable day,” he said. “I really enjoyed the beautiful stages and beautiful weather. Everything was there to enjoy a good rally day.”

Handling problems frustrated Neuville this morning. With the balance improved this afternoon, the Belgian was happier, despite overheating his tyres in the final speed test after attacking too hard.

Jari-Matti Latvala filled the final podium place in a Polo R, 14.0sec behind Neuville. A mix of set-up issues and an over-cautious approach left the Finn in seventh midway through the leg, but a much-improved afternoon catapulted him into third.

His advantage over fourth-placed team-mate Andreas Mikkelsen was 1.3sec. The Norwegian’s problems were mainly physical – his left foot ‘going to sleep’ due to a vibration feeding back through his Polo R’s brake pedal.

Craig Breen and Hayden Paddon completed the top six. Breen had a troublefree day in Citroën’s DS 3 in contrast to Kiwi Paddon.

Inconsistent pace notes that were too fast in places and too slow in others sapped his confidence initially. Overheating tyres and two punctures in the final two stages added to his woes as he ended 7.5sec adrift of Irishman Breen.

Ogier’s closest challenger this morning was Kris Meeke. The Ulsterman held second until a puncture early in the penultimate stage required him to stop and change it and he ended in 11th.

After overnighting in Bastia, drivers face another 169.04km of bumpy mountain roads tomorrow, comprising two identical loops of two stages in the north of the island.

16-09-30 A typically tough opening leg in Corsica!
Featuring four long stages, day one of the Tour de Corse more than lived up to expectations. Kris Meeke and Paul Nagle spent the morning fighting for the lead but lost time in the afternoon due a puncture. The crew ended the leg in eleventh position, whilst Craig Breen and Scott Martin were fifth overall after performing consistently throughout the day.

Following Thursday evening’s ceremonial start and a night in parc ferme at Ajaccio for their cars, the Tour de Corse competitors attacked the first leg this morning. The schedule featured four long stages completed without a service break, with two passes on Acqua Doria – Albitreccia (49.72km) and two runs on Plage du Liamone – Sarrola-Carcopino (29.12km).

The narrow gaps at the end of SS1 proved that the leading contenders had already charged straight into battle. Despite a spin, Kris Meeke set the second fastest time, just four seconds behind Sébastien Ogier! Meanwhile, on his first stage on tarmac in a World Rally Car, Craig Breen scored the sixth fastest time.

Having to contend with the dirty conditions left by the eight cars ahead of him in the running order, Kris set the fourth fastest time on SS2, but he held onto second position overall. After a short break in Porticcio to fit new tyres, the Briton set off again on the Acqua Doria stage. Unfortunately, he picked up a slow puncture after a few kilometres and had to stop to change the tyre. In order not to impede their team-mates, Kris and Paul set off again behind Craig and Scott, crossing the finishing line having lost 2:27.2 to the leader.

The time lost left Kris down in thirteenth position, but the Portugal and Finland winner fought back immediately to set the second fastest time on SS4. He ended day one eleventh overall, around fifteen seconds adrift of eighth place.

After ending the morning loop eighth overall, Craig Breen set two sixth fastest times in the afternoon. The Irishman’s consistency enabled him to move up the leaderboard, ending the day in the top five, the kind of result he was aiming for before the rally. And having ended the leg within twenty seconds of third place, he may even be thinking of aiming higher still!

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen: “I was pleasantly surprised today. I didn’t know what to expect at the start of the first stage, because I still have so many things to learn on tarmac in a WRC. My rhythm was good, but I had a few problems managing the tyres over these long stages. For the second loop, we decided to take two spare tyres – even if it meant losing a bit of time – and I also adjusted my driving style. Overall, I’m very pleased to finish in the top five on my first day on tarmac. We’ll need to put into practice some of the things we’ve learned today, especially as tomorrow’s stages look more difficult to me.”

Kris Meeke: “The morning went pretty well. On the opening stage of the afternoon, I don’t know what happened but I felt that we had lost some grip on the left-hand side. I kept going for a bit before it became clear that we had a puncture. We stopped to change the wheel because there were still a lot of kilometres left on the stage. It’s really strange because it didn’t feel like we had hit anything at all. As I’m not competing in the championship, I can’t be too frustrated by the situation, but I would have liked to keep fighting for the lead all the same. Having said that, I’m pleased with my rhythm and my speed throughout the day. We’ll try to keep doing the same thing tomorrow and just enjoy ourselves in the car.”

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) 1:37:52.8
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +44.9
3. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +58.0
4. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +59.3
5. Breen / Martin (DS 3 WRC) +1:18.7
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:26.2
7. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +2:00.7
8. Evans / Parry (Ford Fiesta R5) +2:36.3
9. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +2:39.1
10. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:41.9
11. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) +2:51.9
16-09-30 Mikkelsen med i tetkampen
Sebastien Ogier har vært suveren under første dag av Rally Korsika, mens Andreas Mikkelsen kjemper en spennende kamp om andreplassen.

VM-runden på den vakre Middelhavs-øya er et spesielt løp. Det er få – men lange etapper. Kun to etapper, som ble kjørt to ganger, utgjorde fredagens fire etapper. De tre siste års verdensmester, Sebastien Ogier, har vært helt suveren på hjemmebane. Franskmannen har sikret seg et forsprang på 44 sekunder ned til Thierry Neuville på andreplass. Men bak Ogier ligger det an til en spennende kamp. For mellom Neuville og Andreas Mikkelsen på fjerdeplass, skiller det ikke mer enn 15 sekunder.
– Jeg synes det har vært en bra dag. Vi er med å slåss om en pallplass, og det er ikke langt opp til andreplass. Men Ogier har vært utrolig rask i dag, og han blir det vanskelig å gjøre noe med. Vi skal uansett kjøre for å klatre til andreplass i morgen, sier Andreas, som sammen med kartleser Anders Jæger åpnet dagen med en for dem beskjeden åttendetid på den første etappen.
– Vi sleit litt med å finne den rette følelsen – og det var en lang etappe. Det var nesten slik at jeg følte at venstrefoten sovnet litt. Men da jeg byttet sko, ble det bedre. Alt i alt, har det vært en bra dag – selv om Ogier har kjørt som om han kom fra en annen verden. Kanskje han allerede har tatt i bruk 2017-bilen, sier Andreas med et smil om sin teamkamerat i Volkswagen Motorsport.

Før Rally Korsika ligger nordmannen på andreplass i VM-sammendraget, og målet er å trygge andreplassen i mesterskapet etter helgen.
– Jeg skal være så ærlig å si at jeg er mer opptatt av de som ligger bak meg i sammendraget – enn å fokusere på å hente inn Ogier i VM. Derfor ønsker jeg å benytte Rally Korsika til å øke forspranget til Haydon Paddon, Thierry Neuville og Jari-Matti Latvala, sier 27-åringen, som har nesten et halvminutts forsprang på Paddon, mens Latvala og Neuville ligger henholdsvis 1,3 sekunder og 15,3 sekunder foran Norges fremste rallyfører etter første dag.

Rally Korsika (4 av 10 etapper)
1. S. Ogier 1:37:52.8
2. T. Neuville +44.0
3. J. Latvala +58.0
4. A. MIKKELSEN +59.3
5. C. Breen +1:18.7
6. H. Paddon +1:26.2
7. E. Camilli +2:00.7
8. E. Evans +2:36.3
9. D. Sordo +2:39.1
10. M. Østberg +2:41.9
16-09-28 Vil slåss for VM-tittelen
Selv om italieneren Simone Tempestini har festet et godt grep om førsteplassen i junior-VM i rally, så har ikke Ole Christian Veiby gitt opp å hente hjem gullmedaljen.

Til helgen kjøres Rally Korsika, som er nest siste runde i junior-VM. 20-åringen fra Kongsvinger ligger på andreplass, og må innse at hans argeste konkurrent, Simone Tempestini, har fått en luke i sammendraget når to løp gjenstår. 37 poeng skiller de to beste førerne i JWRC.
– Jeg har ikke gitt opp målet om å bli juniorverdensmester, men det ser ikke spesielt lyst ut nå med tanke på å klare det. Vi får uansett ikke gjort annet enn å gjøre vår jobb, så får vi se hvor langt det rekker når alt skal telles opp til slutt, sier Ole, som ikke legger skjul på at han og kartleser Stig Rune Skjærmoen kjører for seier i Rally Korsika.

De norske guttene kjører en Citröen DS3 R3 og vet at det kommer til å bli et vanskelig og utfordrende løp på den vakre øya mellom Frankrike og Italia i Middelhavet.
– Sving på sving, på sving, på sving venter oss. Det er ikke uten grunn at løpet kalles for de 1000 svingers løp. Og etappene foregår oppe i høyden, med bratte stup enkelte steder. Så det er et ganske spektakulært løp. Men det som gjør det ekstra krevende, er de lange etappene. Halvparten av de til sammen 10 etappene i Rally Korsika, er på over fem mil. I snitt er hver etappe på rundt 35 kilometer. På mange måter minner det litt om Rally Monte Carlo, men det er likevel mer ekstremt på Korsika, forteller han.
Under svært vanskelige værforhold debuterte Ole på Korsika i fjor. I år håper han at værgudene viser seg fra en bedre side.
– I fjor var det ekstremvær på øya. De to første dagene høljet det ned og det blåste helt forferdelig. Da tok vi det veldig med ro. Men da det ble bedre vær og tørket opp søndag, var vi raskest. Det håper jeg å gjenta i år, for målet er å vinne, understreker han.

Tidsplan Rally Korsika
Torsdag 29. september
08:00 Shakedown – Sorbo Ocagnano (5,40km)

Fredag 30. september
08:58 SS1 Acqua Doria – Albitreccia 1 (49,72km)
11:06 SS2 Plage du Liamone – Sarrola-Carcopiono 1 (29,12km)
14:24 SS3 Acqua Doria – Albitreccia 2 (49,72km)
16:32 SS4 Plage du Liamone – Sarrola-Carcopino 2 (29,12km)
Flexi Service Bastia Airport

Lørdag 1. oktober
09:22 SS5 La Porta – Valle di Rostino 1 (53,72km)
11:03 SS6 Novella – Pietralba 1 (30,80km)
Service Bastia Airport
15:20 SS7 La Porta – Valle di Rostino 2 (53,72km)
17:01 SS8 Novella – Pietralba 2 (30,80km)
Flexi Service Bastia Airport

Søndag 2. oktober
08:58 SS9 Antisanti – Poggio de Nazza (53,78km)
12:08 SS10 Porto-Vecchio – Palombaggia PowerStage (10,42km)
14:30 Podium Porto-Vecchio Marina
16-09-27 Fjärde titeln inom räckhåll för Ogier i Rally France
Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) kan bli världsmästare tillsammans med Volkswagen för fjärde gången i rad vid deras hemmarally i FIA World Rally Championship, och det trots att det återstår tre deltävlingar efter rallyt i Frankrike. För att kunna vinna första ”matchbollen” och bli lika med rallylegender som Juha Kankkunen och Tommi Mäkinen (FIN/FIN) med fyra VM-titlar, måste de nuvarande mästarna vinna Rally France som körs på Korsika från den 29/9-2/10 2016.

Samtidigt är de beroende av att andras resultat går deras väg. Som det är nu har sju förare/kartläsare en matematisk chans att vinna världsmästerskapet, inklusive alla tre besättningarna i Polo R WRC.
Det innebär att det är väl värt att följa kampen i Rally France på Korsika, som också är känt som ”De 10 000 kurvornas rally”. Det består av tio specialsträckor på grov, ibland trasig asfalt, totalt 391 kilometer.

Det sägs att om man finner en raksträcka som är längre än 150 meter på rekognoseringen, ”Recce”, inför rallyt är man på fel ö. Den ena kurvan leder direkt in i nästa i Rally France på Korsika. Men landskapet är inte det enda som ger Korsika dess speciella karaktär. Med undantag från avslutande Power Stage är varje specialsträcka minst 30 kilometer lång – en fysisk uthållighetstest för förarna och en mental utmaning för kartläsarna som måste läsa noterna med perfekt tajming.

Jämfört med 2015 års Rally France på Korsika är 70 procent av årets sträckning ny. Rallyt startar med sträckan “Acqua Doria–Albitreccia” där alla de nära 50 kilometrarna är nya. Andra sträckan på fredagen är “Plage du Liamone–Saroll Carcopino” som också fanns med i roadbooken 2015. Lördagen innehåller några klassiska delar av rallyt inklusive “La Porta–Valle di Rostino” och “Novella–Pietralba”, som bidragit till att göra Rally France på Korsika till en av klassikerna i WRC-kalendern. Förutom rallyts längsta sträcka, den 54 kilometer långa “Antisanti–Poggio di Nazza”, handlar söndagen framför allt om avslutande Power Stage “Porto-Vecchio–Palombaggia”.

Ett par som kan koras till världsmästare…
… Sébastien Ogier/Julien Ingrassia. Vad skulle kunna vara bättre än att vinna på hemmaplan i World Rally Championship? Naturligtvis att vinna och bli världsmästare där. Om Ogier/Ingrassia ska kunna vinna titlarna för förare och kartläsare för fjärde gången i rad är segern i Frankrike ett måste. Andraplatsen räcker inte. Samtidigt måste deras konkurrenter, varav sex fortfarande matematiskt är med i matchen, i stort sett lämna Korsika tomhänta.

Två par som kan utmana...
... Andreas Mikkelsen/Anders Jæger och Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila. De två Volkswagen-paren är beroende av olika omständigheter för att kunna hålla hoppet om en titel vid liv. Om Mikkelsen/Jæger, som för närvarande är tvåa i sammandraget, skulle sluta som åtta eller bättre, skulle kampen om titeln fortsätta i den elfte omgången av säsongen i Spanien, oavsett om Ogier/Ingrassia tar maximala poäng. Om det franska paret skulle vinna rallyt skulle en seger i avslutande Power Stage för norrmännen också betyda att de höll drömmen om en mästerskapstitel vid liv.
Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ, Hyundai) och Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai), nu trea och fyra i sammandraget med samma poäng, skulle behöva sluta som minst tvåa på Korsika och inte bli sämre än tvåa i Power Stage för att kunna hindra Ogier/Ingrassia från att fira titeln i Frankrike – under förutsättning att mästerskapsledarna tar maximala poäng. Alla andra – framförallt Volkswagens Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila – är helt enkelt tvingade att förlora så få poäng som möjligt till mästerskapsledarna, eller hellre ta in så mycket mark som möjligt för att hålla kampen om världsmästerskapet levande. Om Latvala inte tappar mer än tre poäng till Ogier och Ingrassia är de fortfarande med i matchen om titeln.

Tre rallyn på fem veckor
Nästan 1 000 timmar – 956 timmar och 50 minuter för att vara exakt – har gått sedan starten på den sista specialsträckan i Rally Germany och starten på den inledande sträckan i Rally France. FIA World Rally Championship (WRC) återkommer efter ett långt uppehåll sedan Rally China tvingades ställa in med kort varsel. Det gav förarna och kartläsarna en oväntat paus på fem veckor. Oktober däremot innehåller tre rallyn i snabb följd, i Frankrike, Spanien och Storbritannien. Eller 51 specialsträckor på 30 dagar.

Citat inför Rally France
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
– Till att börja med hoppas jag att vädret på Korsika sköter sig i år sedan delar av rallyt fick strykas förra året på grund av störtregn. Det finns flera nya sträckor och många specialsträckor har ändrats. Därmed är det viktigt att göra en noggrann Recce. Jag gillar sådana här förändringar eftersom det gör rallyt till en helt ny utmaning. På det hela taget är Korsika långt ifrån ett enkelt rally. Precis som i Rally Germany där fyra förare fortfarande kämpade om segern ända till slutet väntar jag mig att Korsika blir en lika tät affär. Sedan Julien och jag misslyckats med att hitta toppformen här de senaste två åren är mitt eget personliga mål att köra bra igen i Rally France och utmana om segern.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
– Jag har vunnit de två senaste rallyna i Frankrike och jag hoppas naturligtvis på ett bra resultat i år igen. Jag gillar att köra på asfalten på Korsika. Ytan är väldigt grov och på sina ställen ganska ojämn. Man kan inte gena så mycket i kurvorna. Det betyder mindre grus på vägen och väggreppet är hela tiden gott. Jag gillar asfaltrallyn som det här så jag ser verkligen fram emot Korsika. Vägarna är mycket kurviga och det finns inga raksträckor som är längre än 150 meter. Jag tror det kommer att passa mig. Det är bara några få specialsträckor men de är mycket långa. På så långa sträckor kan det vara avgörande att ta hand om däcken.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
– Jag ser fram emot Rally France eftersom det är ett unikt rally som väntar oss. Specialsträckorna, som är få men mycket långa, är fulla av kurvor och tekniskt utmanande. Tidigare rallyn där har visat att man måste spara däcken och bromsarna och vara i bra form. Om man bara ger full gas utan att tänka sig för straffas man genast i det här rallyt. Enligt min mening är första specialsträckan avgörande eftersom man måste hitta rytmen direkt för hela rallyt. Även om jag föredrar mer omväxlande rallyn med en blandning av korta och långa delsträckor, är jag och min kartläsare Anders redo och i toppform inför den här utmaningen. Även om mästerskapstiteln fortfarande är inom räckhåll fokuserar faktiskt jag mer på dem som är bakom oss – Paddon, Neuville och Jari-Matti. Jag siktar på att utöka mitt försprång gentemot de här killarna med en pallplats.

Sven Smeets, chef för Volkswagen Motorsport
– Det känns som 10 000 kurvor på bara tio specialsträckor - Rally France är en verklig utmaning för förare och kartläsare. Som en av klassikerna i WRC-kalendern är den ganska speciell. Hela teamet ser fram emot Rally France, även om det inte är en enkel tävling ur logistisk synpunkt. Framförallt ser Sébastien Ogier och Julien Ingrassia fram emot tävlingen. De har en liten chans att bli världsmästare trots att flera tävlingar återstår. Men så är det också för deras team-kollegor Andreas Mikkelsen/Anders Jæger och Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila, som är ute efter att förhindra just det. Våra konkurrenter från Citroën, Hyundai och M-Sport-Ford är också angelägna om att vinna det här prestigefyllda rallyt. Det kommer att finnas massor av material för att skapa rubriker.
53 poäng krävs

Om Ogier/Ingrassias närmaste konkurrenter – team-kollegorna i Volkswagen Mikkelsen/Jæger tar maximala poäng från och med nu till slutet av säsongen måste det franska paret ta ytterligare 53 poäng för att bli mästare för den fjärde gången. De kan göra det genom att till exempel sluta som fyra vid de fyra återstående rallyna och genom att vinna Power Stage två gånger.
Ställningen i FIA World Rally Championship (WRC) inför Rally France

Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 169 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 110; 3. Hayden Paddon, 94; 4. Thierry Neuville, 94; 5. Jari-Matti Latvala, 89; 6. Dani Sordo, 86; 7. Mads Østberg, 78; 8. Ott Tänak, 52; 9. Kris Meeke, 51; 10. Craig Breen, 25

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 169 poäng; 2. Anders Jæger, 110; 3. John Kennard, 94; 4. Nicolas Gilsoul, 94; 5. Miikka Anttila, 89; 6. Marc Martí, 86; 7. Ola Fløene, 78; 8. Raigo Mõlder, 52; 9. Paul Nagle, 51; 10. Scott Martin, 25
Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 256 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 201; 3. M-Sport, 122; 4. Volkswagen Motorsport II, 121; 5. Hyundai Motorsport N, 96; 6. DMACK, 64; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-08-24 Dubbelt Hyundai på prispallen i Rallye Deutchland
Hyundai Motorsport slutade tvåa och trea i hemmarallyt och säkrade sitt första dubbelpodium i 2016 FIA World Rally Championship. Dani Sordo lyckades hålla avstånd till Thierry Neuville och knep andraplatsen med endast 0,1 sekunders lucka till lagkamraten. Neuville slutade på en total tredjeplats och Hayden Paddon säkerställde att alla tre New Generation i20 WRC-bilar slutade inom topp fem.

24 augusti, 2016 – I helgens Rallye Deutchland presterade Hyundai Motorsport fantastiska resultat och säkrade dubbla pallplatser med Dani Sordo och Thierry Neuville på andra respektive tredje plats. VM-deltävlingen var den nionde i 2016 FIA World Rally Championship (WRC).

I en av säsongens mest rafflande finaler hittills var det tre förarlag som tävlade om att ta hem andraplatsen. Sordo, Neuville och Volkswagen Motorsports förare Andreas Mikkelsen hade endast fyra sekunder mellan sig när söndagens finaletapper inleddes.
Kampen hårdnade ytterligare och avgjordes i 14,84km långa Suertal Power Stage efter att man tvingats ställa in den näst sista etappen (SS17 Dhrontal 2) tidigare på morgonen. Neuville tog hem etappsegern och tre extra mästerskapspoäng medan Sordo säkrade en total andraplats med endast 0,1 sekunders marginal. Hayden Paddon som representerar Hyundai Mobis World Rally Team knep femteplatsen totalt.

Helgens resultat i Tyskland befäster Hyundai Motorsports andraplats i Tillverkarmästerskapet och bryter även 200-poängsbarriären (201 mot Volkswagen Motorsports 256) med endast fyra rallyn kvar för säsongen (Korsika, Spanien, Storbritannien och Australien).

Sordo (#4 New Generation i20 WRC) och co-driver Marc Marti tog storstilad revansch efter att ha tvingats stå över Rally Finland. Den spanska duon startade söndagen med en etappseger som blev deras första i 2016.

Sordo sa: ”Det var extremt jämnt men jag är väldigt glad över att äntligen få vår första pallplacering den här säsongen. Vi har varit nära så många otroligt många gånger med fjärdeplatser i Mexiko, Argentina, Portugal och Sardinien och därför känns det skönt att äntligen få till det. Efter besvikelsen över att inte kunna deltaga i Finland var det extra viktigt att komma hit och prestera. Väderförhållandena har varit besvärliga men vi gjorde vårt bästa för att hålla fokus och den här andraplatsen är verkligen ett bevis på att vi lyckades. Bilen har fungerat felfritt under hela helgen och jag vill verkligen berömma laget för deras hårda arbete. Att vi tillsammans lyckas få två bilar inom topp tre är underbart, speciellt då det är stallets hemmarally.”

Neuville (#3 New Generation i20 WRC) och co-driver Nicolas Gilsoul tryckte på hårt för att ta sin tredje pallplats för säsongen (trea i Monte Carlo och seger i Sardinien). Belgarna vann totalt fem etapper under hela helgen.
Neuville kommenterar: ”Det var en rafflande strid om andraplatsen och vi gjorde absolut allt vi kunde. Jag är däremot fortfarande glad över att sluta trea och dela pallen med Sordo. Det är verkligen ett starkt lagresultat efter en svår helg med oförutsägbara förhållanden. Vi hade en stark finalmorgon med två etappsegrar. Det räckte tyvärr inte för att passera Dani och knipa andraplatsen men med den lilla marginalen är det svårt att komma närmare. Nu skiftar vi fokus mot Korsika!”

Paddon (#20 New Generation i20 WRC) avancerar upp till tredjeplats totalt i förarmästerskapet med 94 poäng efter att ha slutat femma i Tyskland. Tillsammans med co-driver John Kennard klarade han sig genom en tuff fredag, gjorde väsentliga förbättringar vartefter rallyt fortlöpte och avslutade rallyt med tre topp sex-placeringar.

Paddon berättar: ”Det var inte ett helt problemfritt rally för oss men jag är glad att det slutade med positiva resultat. Vi lyckades plocka hem en hel del poäng för femteplatsen och det avancerar oss till trea i mästerskapet. Vi har lärt oss väldigt mycket av vår körning i det här rallyt som utan tvekan är det mest utmanande av alla asfaltstävlingar. Dessutom har vi gjort några mindre förbättringar idag som kommer hjälpa oss under nästa rally i Korsika. Viktigast av allt är ändå att den här helgen varit fantastisk för hela teamet med dubbla pallplaceringar.”

Dagens resultat är säsongens första dubbla pallplacering för Hyundai Motorsport och utgör även teamets sjätte och sjunde podium under 2016.

Tour de Corse (Korsika) är tionde deltävlingen av den totalt 13 rally långa WRC-säsongen och äger rum 29 september till 2 oktober.

Totalt slutligt resultat
1.S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 3:00:26.7
2.D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC) +20.3
3.T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +20.4
4.A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +27.2
5.H. Paddon / J. Kennard (Hyundai New Generation i20 WRC) +3:34.8
6.M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +4:31.2
7.E. Lappi / J. Ferm (Škoda Fabia R5) +8:36.8
8.P. Tidemand / J. Andersson (Škoda Fabia R5) +8:52.5
9.J. Kopecky / P. Dresler (Škoda Fabia R5) +9:44.2
10.A. Kremer / P. Winklhofer (Škoda Fabia R5) +10:10.6

2016 FIA World Rally Championship förarställning
S. Ogier 169 poäng / A. Mikkelsen 110 / H. Paddon 94 / T. Neuville 94 / J. M. Latvala 89 / D. Sordo 86 / M. Østberg 78 / O. Tanak 52 / K. Meeke 51 / C. Breen 25 / E. Camilli 23 / H. Solberg 14 / S. Lefebvre 12 / E. Lappi 12 / M. Prokop 12 / T. Suninen 8 / M. Ligato 6 / E. Evans 6 / P. Tidemand 6 / L. Bertelli 4 / K. Abbring 4 / J. Kopecky 3 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 2 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1

2016 FIA World Rally Championship tillverkarställning
Volkswagen Motorsport 256 poäng / Hyundai Motorsport 201 / M-Sport World Rally Team 122 / Volkswagen Motorsport II 121 / Hyundai Motorsport N 96 / DMACK World Rally Team 64 / Jipocar Czech National Team 18 / Yazeed Racing 4r
16-08-21 Ogier tillbaka överst på pallen i Rally Germany
Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) är tillbaka i vinnarspåret – och det är asfalterat. För andra året i rad vann Volkswagen Rally Germany. Precis som förra året vann Ogier/Ingrassia den nionde omgången av FIA World Rally Championship (WRC). Med sin Polo R WRC utnyttjade de fullt ut den lilla fördelen av att starta först i det första asfaltrallyt för säsongen.
Extremt svåra förhållanden med allt från torr asfalt till våt betong gjorde däcksvalet till en verklig utmaning hela helgen. Ogier/Ingrassia gjorde en uppvisning värdig världsmästarna och utökade sin ledning i förar- och kartläsarmästerskapen med 14 poäng till 59. Deras närmaste konkurrenter, Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), missade andraplatsen i en spännande final och fick till slut nöja sig med fjärde plats.
Jari-Matti Latvala i den tredje Polo R WRC kom tillbaka efter en skada i växellådan på fredagen och tog två poäng i avslutande Power Stage. De bidrog till att Volkswagen tog ett stort steg emot att försvara sin titel i konstruktörsmästerskapet.
- Att än en gång vinna ADAC Rally Germany är en stor framgång för Volkswagen och ett viktigt steg mot att försvara titeln i World Rally Championship, sade Frank Welsch, medlem i styrelsen för Volkswagen Personbilar med ansvar för ”Utveckling”, när han besökte fabriksteamet tillsammans med Christian Eisenlohr, generalsekreterare i Volkswagen Personbilar.
- Rally Germany levde än en gång upp till sitt rykte att vara särskilt utmanande. Vårt team gjorde ett fantastiskt jobb inför hemmafansen och det vill jag tacka dem för, sade Welsch.

Spännande final
Spännande ända in i mål. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) var ännu en gång inblandad i en dramatisk kamp om andraplatsen sista dagen i Rally Germany. När väderleksutsikterna varnade för regn valde de tre mjuka och tre hårda av Michelins tävlingsdäck inför avgörandet på de avslutande tre specialsträckorna. Och därmed med ett reservdäck mer än konkurrenterna i Hyunday – men med möjligheten att ha fler mjuka däck på vått underlag. Regnet kom aldrig, men Mikkelsen/Jæger gjorde allt i sin makt för att ta andraplatsen. Men de tvingades betala priset för de 20 kg extra som däcken vägde och överhettade bromsar. Det blev en fjärde plats trots en oerhört stark prestation under hela rallyt.
Paret som ligger på andra plats i mästerskapet hade en spännande fajt med sina team-kollegor Ogier/Ingrassia om ledningen på fredagen och lördagen, en match som gick till trefaldige världsmästarens fördel på legendariska ”Panzerplatte.”

Fantastik atmosfär
Det första asfaltrallyt i år var inte bara en utmaning för förarna och teknikerna utan det bjöd också på en förtrollande atmosfär. Tre dagar av specialsträckor runt Trier och med helt olika beläggningar vid tre tillfällen. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia fick fördel på “Panzerplatte” som med sina breda sektioner, med belägning av betong, kantade av stora stenblock dominerade lördagen. På fredagen uppstod en kamp om ledningen mellan Mikkelsen/Jæger och Ogier/Ingrassia på de smala asfaltvägarna genom vingårdarna. Sträckorna "Drohntal" och "Sauertal",som användes för Power Stage för första gången bjöd på söndagen på en spektakulär blandning av snabba sektioner och serpentinvägar bland vingårdarna.

Ledningen i mästerskapet ökar
Segern i Rally Germany innebar ett viktigt steg för Sébastien Ogier/Julien Ingrassia i förar- och kartläsarmästerskapet, och för Volkswagen i konstruktörsmästerskapet. Med teamets femte seger för säsongen och den tredje för Ogier/Ingrassia är teamet litet närmare att försvara sina titlar i alla tre mästerskapen. Ogier/Ingrassia har nu 169 poäng, 59 fler än Mikkelsen/Jæger på andra plats i sammandraget. Latvala/Anttila ligger på femte plats. Volkswagen försvarade sin plats i konstruktörsmästerskapet med en ledning med 55 poäng. Det innebär att Ogier och Ingrassia skulle kunna försvara sina titlar redan om de vinner nästa tävling, Rally France som körs på Korsika.

Power Stage
Rally Germany avslutades på ett trösterikt sätt för Jari-Matti Latvala and Miikka Anttila. De tvingades bryta efter bara fem kilometer på fredagen med växellådsproblem i sin Polo R WRC. Men de kom tillbaka starkt under Rally 2 reglerna på lördagen och söndagen och säkrade två bonuspoäng i Power Stage. Den sista bonuspoängen knep Ogier/Ingrassia med en tusendels sekund före Dani Sordo/Marc Martí (E/E, Hyundai). Det motsvarar tre centimeter.

Citat efter dag tre I Rally Germany
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- En fantastisk känsla att vara tillbaka överst på pallen efter den här långa väntan. Jag är överlycklig över att ha upprepat förra årets framgång i Rally Germany. Att vinna på hemmaplan är extremt viktigt för vårt team. Julien och jag tog ett steg närmare mästerskapstiteln och vi är naturligtvis stolta över att ha gett vår boss Jost Capito en värdig avskedspresent. Det har varit underbart att ha honom som teamchef och jag önskar honom samma framgång i Formel 1 som han haft med Volkswagen i WRC. Helgen var inte enkel för mig eftersom jag verkligen ville vinna här och då är det lätt att man blir litet för motiverad när man inleder tävlingen. Och sedan var det vädret som växlade hela tiden och var extremt svårt att förutsäga. Till slut väntade jag tålmodigt för min chans och med tiderna framförallt på ”Panzerplatte” kunde jag bygga upp den avgörande ledningen över konkurrenterna.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Grattis till min team-kollega Sébastien Ogier. Han tog viktiga poäng för Volkswagen i mästerskapet den här helgen. Tyvärr tog rallyt slut alldeles för tidigt för Miikka Anttila och mig. Efter en skada i växellådan på fredagen kunde vi inte ta mer än åtta poäng till konstruktörsmästerskapet. Två poäng i Power Stage var bara en liten tröst, men det var i alla fall någonting. Naturligtvis är jag besviken, vi hade definitivt siktat högre, men så är det ibland i motorsport. Nästa tävling är Rally France. Vi vann där förra året och vi kommer att försöka komma på pallen där igen.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Totalt sett är jag nöjd med vår prestation men resultatet kunde ha blivit bättre med lite mer tur. Hela helgen dominerades av det svåra däcksvalet och varje servicetillfälle slutade med ett beslut i sista stund. Vi valde totalt olika strategier vid flera tillfällen - det gjorde det intressant, men det var inte alltid rätt beslut. På söndagen körde vi för fullt eftersom vi kämpade mot två mycket snabba Hyundai om andraplatsen. Vi ville en sista gång ge Jost Capito ännu ett rally som var så lyckat som möjligt. Han lämnar teamet i slutet av augusti och vi har haft en underbar tid de senaste åren. Anders och jag har Jost att tacka för mycket. Så vi ville verkligen ge allt en gång till. Tyvärr överhettades bromsarna när vi gjorde det och då förlorade vi. Det var synd, men fjärdeplatsen är en liten tröst när man ser på hela mästerskapet.

Jost Capito, chef Volkswagen Motorsport
- Det här är ett mycket känslofyllt ögonblick för mig. Idag var mitt sista rally för Volkswagen innan jag börjar mitt nya jobb i september. Det gör det ännu bättre att vi har någonting att fira, tack vare Sébastien Ogiers och Julien Ingrassias seger. De gjorde ett magnifikt rally och jag är särskilt glad åt att se dem på toppen av prispallen efter något som liknar en lång ökenvandring. Lika mycket som de led på grusrallyna på grund av att reglerna kräver att de ska starta först på sträckorna, och därmed gör det omöjligt för dem att vinna, lika väl tog de vara på den lilla fördelen som de har att starta först på asfalt. Men det var inte lätt här. Vädret gjorde det svårt att välja rätt däck och det fanns inget utrymme för misstag. Och jag är lika stolt över Andreas Mikkelsen och Anders Jæger, som visade att de är värdiga konkurrenter i början av rallyt. Tyvärr var det inte tillräckligt för att säkra andraplatsen trots att de satsade allt de kunde. Jari-Matti Latvala hade otur den här gången, hans växellåda gjorde det omöjligt för honom att visa vad han kan göra här. Jag tror att han kommer tillbaka ännu starkare i Rally France. Men det kommer jag att följa på avstånd.

Och sedan var det…
…dags för den ljuva hämnden. Jost Capito “gav” Jari-Matti Latvala en tårta i 2014 års Rally Sweden för att fira 300 sträcksegrar. ”Tårtan” hamnade i ansiktet på Latvala. Efter Rally Germany var det dags att hämnas tyckte Latvala. Som ett farväl ”överlämnade” han en tårta som hamnade i ansiktet på den avgående Motorsportchefen.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Germany – resultat
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, 3t 00m 26.7s
02. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 20.3s
03. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 20.4s
04. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 27.2s
05. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 3m 34.8s
06. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 4m 31.2s
07. Esapekka Lappi/Janne Ferm (FIN/FIN), Škoda, + 8m 36.8s
08. Pontus Tidemand/Jonas Andersson (S/S), Škoda, + 8m 52.5s
09. Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZ/CZ), Škoda, + 9m 44.2s
10. Armin Kremer/Pirmin Winklhofer (D/D), Škoda, + 10m 10.6s

48. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 36m 33.3s
FIA World Rally Championship (WRC), Rally Germany – Power Stage resultat
01. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai 7m 54.9s
02. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen + 2.5s
03. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen + 2.6s

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 169 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 110; 3. Hayden Paddon, 94; 4. Thierry Neuville, 94; 5. Jari-Matti Latvala, 89; 6. Dani Sordo, 86; 7. Mads Østberg, 78; 8. Ott Tänak, 52; 9. Kris Meeke, 51; 10. Craig Breen, 25

Kartläsarmästerskapet 1. Julien Ingrassia, 169 poäng; 2. Anders Jæger, 110; 3. John Kennard, 94; 4. Nicolas Gilsoul, 94; 5. Miikka Anttila, 89; 6. Marc Martí, 86; 7. Ola Fløene, 78; 8. Raigo Mõlder, 52; 9. Paul Nagle, 51; 10. Scott Martin, 25

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 256 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 201; 3. M-Sport, 122; 4. Volkswagen Motorsport II, 121; 5. Hyundai Motorsport N, 96; 6. DMACK, 64; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4
16-08-21 Ogier ends his winless streak
Volkswagen's Sébastien Ogier returned to the top step of the WRC podium at ADAC Rallye Deutschland as he successfully brought an end to his six-event winless streak.

The Frenchman’s 20.3s victory was the third of his WRC career on Germany’s challenging asphalt roads and extended his lead at the top of the drivers’ championship standings by 14 points, while VW remained in command of the manufacturers’ championship, thanks to a 55-point lead.

Having endured a difficult start to the rally on leg one when he overshot a hairpin, Ogier carefully guided his Polo R towards the top of the leaderboard. When the event moved into the infamous Baumholder military proving ground on Saturday, the world champion’s experience shone through and he easily swept rally leader – and team-mate – Andreas Mikkelsen aside.

With a 20.3s lead, Ogier was able to control his pace at the front on the final leg and emerged from the ninth round of the championship with a precisely-crafted 20.3s advantage over Hyundai’s Dani Sordo.

“This is great,” Ogier said at the finish. “I haven’t had a chance to win on the recent rallies and I was missing that feeling for sure. It’s been really exciting and a long time since I was battling like this for a win. I really had to push to beat the guys around me.”

The highlight of the final day was the battle that ensued behind Ogier for second place. Mikkelsen held the position until Sunday's first stage, but he was steadily reeled in by the Hyundai i20 WRC pair of Sordo and Thierry Neuville as their superior speed told.
With only 4.1s separating all three drivers entering the 14.84km Power Stage, success would need to be earned.

Although Neuville topped the Power Stage times with a determined drive and scored an extra three championship points for his efforts, Sordo’s fourth fastest time was just enough to guarantee second place overall – by a margin of just 0.1s!

Neuville therefore claimed the final podium spot, while a disappointed Mikkelsen – who narrowly avoided a couple of Power Stage spins as he lost the brakes on his Polo R – had to settle for fourth.
16-08-21 Østberg secures sixth in Germany
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg kept his Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC clear of trouble to bring home a solid sixth place at this weekend’s ADAC Rallye Deutschland.

Equalling his second best result at this event – his best result of fourth coming behind the wheel of the Fiesta in 2012 – the Norwegian held his own on his least preferred surface.

Despite the challenging terrain, he and co-driver Ola Fløene avoided the pitfalls that caught out a number of others and quickly established a comfortable position with big gaps ahead and behind.

Using the remainder of the event wisely, the pairing experimented with various set-up configurations – building on the two days of pre-event testing they completed before this event to best prepare for the next asphalt outing.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Éric Camilii and co-driver Benjamin Veillas were recovering from a first-stage mistake which side-lined them over the opening day of competition.

Returning under Rally 2 regulations, the Frenchmen swiftly set about regaining their confidence and quickly found a comfortable speed which saw them match their vastly more experienced team mates through a number of stages.

Despite suffering a high rate of attrition over his rookie season, Camilli is as determined as ever and learning from each mistake. It’s easy to forget how little experience he has and to underestimate the steep learning curve required to excel at this level, but Camilli is taking every challenge in his stride and already looking forward to the next event.

Having never claimed victory at Rallye Deutschland, the event is proving to be something of an Achilles' heel for M-Sport, but the team have been buoyed by success on home soil this weekend.

Victory for Elfyn Evans and Craig Parry at the Ulster Rally was enough to see the Welshmen crowned 2016 MSA British Rally Champions, and their attention now turns back to the FIA World Rally Championship.

Evans will return to the world stage later this year, where he has a chance of securing a second championship laurel in the WRC 2 category.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (6th) said:
“It’s been an enjoyable rally but it’s clear that we have some work to do before Corsica. There are some areas that can be improved on the car set-up, but also some areas of our driving too.

“There were big gaps ahead and behind us so we’ve just been playing around with the set-up to try and improve our confidence in the car. The general set-up is working quite well, but it’s the finer details that we need to work on – mainly the differentials – to bring everything together.

“We have tried a lot of things over the course of the weekend. Not all of them worked out, but I can promise you that we will all be working extremely hard over the next month to ensure we show an improvement in Corsica.”

Éric Camilli (50th) said:
“It’s not been an easy weekend but we have come away with a lot of experience. We didn’t make a great start to this event, but that is life, and we had to pick ourselves up and work hard to rebuild the confidence. I think we did that, and we managed to improve our times quite a lot from one pass to the next.

“A big thanks to the team for all of the work they have done this weekend. It wasn’t the result we wanted, but they put in 100 percent as always. Now, we’re fully focused on Corsica where we will be determined to have a clean run and show another improvement.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Rallye Deutschland has rarely been particularly kind to us. We’ve never won here, and it wasn’t the best of weekends for us this year either.

“After his mistake on the opening stage, Éric has been playing catch up all weekend. It was a very difficult rally for him, but he did well to rebuild his confidence and regained some speed along the way.

“Mads had a clean run which delivered a solid sixth place on his least preferred surface. There’s some work to do before he can feel completely comfortable on Tarmac, but we’ll work on some solutions to try and help him over the next month.

“Away from the world stage, we had some fantastic news on home soil as victory at the Ulster Rally was enough to crown Elfyn [Evans] and Craig [Parry] 2016 MSA British Rally Champions.

“They’ll be back in the World Rally Championship before the end of the season. We just need to assess the events and determine which will give them the best shot of securing another championship this year.”
16-08-21 Nyttig lærdom for Veiby
Allerede etter den første fartsetappen av Rally Tyskland kunne Ole Christian Veiby glemme en topplassering. Men 20-åringen kommer hjem med mange nyttige erfaringer.
– Det ble et like vanskelig løp som jeg fryktet. Allerede etter SS1 forsto vi at løpet var kjørt, sier Ole, som beskriver hva som skjedde:
– Jeg kom for fort inn i en høyresving. Bilene foran hadde kuttet svingen slik at det var dratt opp mye gjørme, og det var såpeglatt. Dette så jeg ikke i inngangen til svingen, og da jeg oppdaget det var det for sent.

Bilen havnet i grøfta, men heldigvis fikk han og kartleser Stig Rune Skjærmoen hjelp av tilskuere til å få bilen på veien igjen. Likevel tapte de over 12 minutter på uhellet.
– Det var takket være publikum vi kunne fortsette løpet, og det var veldig viktig med tanke på at vi da fikk kjørt resten av etappene fredag, forteller han.

Skuffelsen var selvsagt stor da løpet om en topplassering var kjørt. Likevel klarte de to i bilen og nullstille seg.
– Det er så viktig å bygge erfaring fra et så vanskelig løp. Veiene i Tyskland er noe helt nytt for oss, men jeg synes egentlig kom fort inn i det. Selv om vi kunne glemme en god plassering, bestemte vi oss for at vi skulle vise oss frem med noen gode etappetider, sier Ole, som lå helt på grensen – og noen ganger også litt over.
– Lørdag hadde vi en snurring i rundt 150 kilometer i timen. Det er mye lærdom i å kjøre helt på grensen – og dermed lære seg hvor grensen går, forklarer han.

Hans argeste konkurrent i junior-VM – italieneren Simone Tempestini vant løpet, og økte dermed sin ledelse i sammendraget.
– Jeg har ikke gitt opp å vinne junior-VM sammenlagt, men vet at det nå blir vanskelig, sier han.
Nå retter rallytalentet blikket mot neste VM-runde, som er på Korsika første helgen i oktober.
– Jeg satser alt på å slå sterkere tilbake der. Jeg har gode minner fra Korsika i fjor, så jeg tror jeg skal bite godt fra meg, slår han fast.
16-08-21 Tidemand glänste i tyska VM-rallyt
Pontus Tidemand åstadkom en topprestation när han visade sina växande skickligheter på asfalt i helgens Rally Tyskland. Med starka sträcktider och smart och taktisk körning under de tre tävlingsdagarna, landade han på en imponerande åttonde plats - totalt.

Rally Tyskland står för en av höstens stora VM-utmaningar på asfalt med varierade sträckor som ger deltagarna en rejäl prövning i att snabbt kunna anpassa sig till rådande förhållanden. Erfarenhet är en av de viktigaste faktorerna för att nå framgång här, både på kort och lång sikt. SKODA-föraren Pontus Tidemands fokus ligger helt på WRC 2-serien där han i år kör full säsong, vilket innebär sju nominerade tävlingar varav sex resultat räknas. Rally Tyskland är inte en av dessa tävlingar som ingår i hans program, men samarbetet mellan SKODA Motorsport och EVEN Management gav honom chansen att ändå få delta, dock utanför tävlan i WRC 2-klassen, för att få träning på de tyska vägarna och behålla VM-tempot i kroppen.

Och tempot var det inget fel på - redan på torsdagens shakedown var Pontus, som har sällskap i högerstolen av co-drivern Jonas Andersson, snabbast i sin kategori och höll kvar känslan över fredagen, då de fem första sträckorna kördes. På slingrande vägar genom vingårdar utnyttjade han sina tekniska färdigheter och i slutet av dagen låg han på plats tio totalt och hade bara två likvärdiga bilar framför sig.
- Nu när vi inte körde i mästerskapet så startade vi längre bak i fältet än vi brukar och med det kom andra svårigheter som till exempel mängder av grus som de tvåhjulsdrivna bilarna före oss drog ut på vägen. Men det är värdefull träning att få hantera olika situationer, säger Pontus, som nu gjorde sitt första Rally Tyskland i en SKODA Fabia R5.

På lördagen mixades landsväg med sträckor på det ökända militärområdet Panzerplatte. Pontus var snabbaste R5-bilen under förmiddagen och blandade sig in med WRC-bilarna när han som bäst satte sjundetider på två av sträckorna trots att han hade närmare 40 bilar före sig i startledet. Ett passerande regnväder gjorde förhållandena besvärliga under eftermiddagen, men tidstappet blev ändå inte nämnvärt stort och den värmländska duon klockade in på en åttonde plats totalt efter rallyts 14:e sträcka.

Även på finaldagen visade Pontus sig från sin bästa sida och kunde knyta ihop en fantastisk helg på ett storstilat sätt genom att vara snabbast R5:a på den sista sträckan. Han säkrade sin åttondeplats i totalen och hade han varit registrerad i WRC 2 den här gången hade han slutat tvåa.
- Det är ett skönt besked att veta att vi har farten med oss och faktiskt kan mäta oss med asfaltspecialister i en tävling som denna, säger Pontus. Jag ser det inte som att vi teoretiskt sett kunde ha plockat viktiga poäng här, utan att vi fick en bonustävling som vi har gjort det mesta av. Erfarenhetsmässigt har det varit väldigt bra och vi har lärt känna sträckorna bättre, samtidigt som vi har haft möjligheten att prova oss fram med saker som däckval och förberett oss inför kommande rallyn. Nu ser vi fram emot att ge oss in i matchen igen i nästa tävling.

Pontus och Jonas skulle ha rest till Kina i september för att köra nästa deltävling i VM, men man har tvingats ställa in eventet efter att ett häftigt oväder drabbat området och totalförstört vägarna. Nu får teamet istället tänka om och lägga en ny plan för resten av säsongen. Kvar på kalendern finns Korsika, Spanien, Wales och Australien.

Resultat Rally Tyskland 2016
1. Sébastien Ogier, Frankrike 3:00:26.7
2. Dani Sordo, Spanien +20.3
3. Thierry Neuville, Belgien +20.4
4. Andreas Mikkelsen, Norge +27.2
5. Hayden Paddon, Nya Zeeland +3:34.8
6. Mads Østberg, Norge +4:31.2
7. Esapekka Lappi, Finland +8:36.8
8. Pontus Tidemand, Sverige +8:52.5
9. Jan Kopecký, Tjeckien +9:44.2
10. Armin Kremer, Tyskland +10:10.6
16-08-21 Dramatisk da Mikkelsen ble nummer fire
Andreas Mikkelsen kjørte inn til fjerdeplass i den meget dramatiske VM-runden i Tyskland. Da han skulle sikre seg pallplassen på den siste etappen tok bremsene fyr.

Volkswagen Motorsport-føreren var litt skuffet over fjerdeplass, spesielt med tanke på utviklingen i løpet. Likevel henger han ikke veldig med hodet, for prestasjonene på asfalt har vært bra.
– Ser jeg på innholdet i løpet, så er det ingen grunn til å være skuffet, slår han fast.
Nordmannen og hans kartleser Andreas Jæger ledet det vanskelige asfaltløpet etter fredagens kjøring, og lå på andreplass før dagens avsluttende etapper. Men da løpet var over, måtte ha se seg slått av de tre asfaltekspertene Sebastien Ogier, Dani Sordo og Thierry Neuville.
– Jeg føler det er litt dårlig betalt med fjerdeplass, men løpet har egentlig vært fantastisk bra. Ved å lede Rally Tyskland etter første dag, hvor vi kjørte etapper som jeg ikke har likt så godt tidligere, beviser vi at vi kan gjøre det bra på asfalt, slår 27-åringen fast.
Selv om han ikke klarte å kopiere fjorårets tredjeplass, var årets Rally Tyskland en av Mikkelsens beste VM-runder på asfalt.
Søndagens avsluttende etapper ble et drama uten sidestykke når det gjaldt kampen om andre- og tredjeplassen. Før siste etappe hadde Sordo grepet om andreplassen, 2,7 sekunder foran Neuville og 4,1 sekunder foran nordmannen. Mikkelsen åpnet etappen forrykende, men etter hvert fikk han store problemer med bremsene, og i mål sto flammene ut av høyre bakhjul.
– Jeg mistet bremsene totalt og var sjanseløs, forteller Norges fremste rallyfører, som er godt fornøyd med egen innsats når han ser bak resultatet.
– Vi må forbedre oss på noen prøver hvor vi tapte for mye. Der må vi gjøre en analysejobb for å finne ut hvorfor det ble slik. Men for all del, det er mye bra å ta med seg hjem fra Tyskland selv om det er litt skuffende med fjerdeplass, sier Mikkelsen, som trygget andreplassen i VM. Avstanden ned til bronseplass er nå på 16 poeng, mot 11 poeng før helgens VM-runde.

Resultater Rally Tyskland 2016
1. S. Ogier, Frankrike 3:00:26.7
2. D. Sordo, Spania +20.3
3. T. Neuville, Belgia +20.4
4. A. Mikkelsen, Norge +27.2
5. H. Paddon, New Zealand +3:34.8
6. M. Østberg, Norge +4:31.2
7. E. Lappi, Finland +8:36.8
8. P. Tidemand, Sverige +8:52.5
9. J. Kopecky, Tsjekkia +9:44.2
10. A. Kremer, Tyskland +10:10.6

VM stillingen (8 av 14 løp)
1. Sebastien OGIER, VW, Frankrike 169p
2. Andreas MIKKELSEN, VW, Norge 110p
3. Hayden PADDON, Hyundai, New Zealand 94p
4. Thierry NEUVILLE, Hyundai, Belgia 94p
5. Jari-Matti LATVALA, VW, Finland 93p
6. Dani SORDO, Hyundai, Spania 86p
7. Mads ØSTBERG, Ford, Norge 78p
8. Ott TANAK, Ford, Estland 58p
9. Kris MEEKE, Irland 51p
10. Craig BREEN, Irland 25p
16-08-21 Mads Østberg og Ola Fløene nr 6 i Rally Tyskland
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ble nummer 6 i Rally Tyskland, i den 9. runden i årets Rally VM. Det har vært en utfordrende helg for duoen som ikke har funnet den nødvendige «confidence» som må til for å være med i toppen.

«Jeg er fornøyd med at vi kommer unna dette med en 6. plass, og det er vel det eneste jeg er fornøyd med også,» sier Mads i en kommentar.

«Vi hadde en bra test før løpet, og hadde anledning til å sammenlikne tider med flere av konkurrentene som hadde testet på akkurat samme vei. Det så bra ut, og vi var veldig optimistiske da løpet startet. På løpet klarte jeg ikke å kjenne igjen det vi hadde testet ut, og følte at oppsettet gjorde bilen ustabil og nervøs å kjøre. Uten full tillit til bilen, taper jeg sekunder hele veien. Vi gikk etterhvert over til å teste nye ting for bruk i neste løp, som også er på asfalt, men fant ikke fasiten. Vi må analysere dataene vi har, sammen med teamet, for å finne de rette svarene. Vi har heldigvis litt tid å forberede oss på frem til neste løp. Jeg kan love at vi skal gjøre det vi kan for å komme sterkere tilbake, og vet at teamet vil gjøre det samme.»

Løpet ble vunnet av Sebastian Ogier og kartleser Julien Ingrassia, som også leder VM. Mads og Ola ligger på 7. plass i VM når det er 4 runder igjen av mesterskapet.

Neste løp er Rally Korsika som går fra 30/9 til 2/10.

For oppdatert info, følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no.
16-08-20 Solid performance in Deutschland
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg continued his solid performance at this week’s Rallye Deutschland and currently holds sixth place overall. Following his first-stage mistake, Éric Camilli was back in action and swiftly went about rebuilding his confidence.

Asphalt is not Østberg’s preferred surface, but he has held his own today. The Norwegian secured his best result at the German fixture in 2012 when he claimed fourth place behind the wheel of a Ford Fiesta RS WRC. Since then, his highest finish was sixth in 2014 and he is on course to equal that this weekend.

Putting their vast experience to good use, he and co-driver Ola Fløene kept their Ecoboost-powered Fiesta firmly planted to the stages. Avoiding the pitfalls that caught out a number of others, they are positioned just outside of the top-five.

With four challenging stages left to contest, Østberg’s famed consistency means that they could well progress over the remaining kilometres – perfectly positioned to take advantage of any time loss ahead.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas returned to the stages following yesterday’s early exit. After a cautious start, the Frenchmen quickly rebuilt their confidence and proceeded to regain speed.

A measured approach over the first few stages worked to their advantage, and Camilli had the better of his vastly more experienced team mates through a number of the later speed tests.

There is still a lot to learn, but the Frenchman is as determined as ever and refuses to give up as he learns the art of this notoriously difficult trade.

Elsewhere in the M-Sport service area, there was disappointment for Ott Tänak and Raigo Mõlder. The pairing had been running in fifth place before suffering an alternator failure towards the end of SS11.

Side-lined for the remainder of the day, the Estonians will restart under Rally 2 regulations tomorrow.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (6th) said:
“We didn’t have much to lose today so we tried a few different set-ups. Some of it was okay, but not everything and we need to work a little bit more on that. We’ll try something new again tomorrow to see if we can be a bit more confident out on the stages. We found something that seemed to work quite well on the rear, but tomorrow we need to make the front a little bit better too.”

Éric Camilli (60th) said:
“After yesterday, we had to rebuild some confidence over the first few stages but then, step by step, we made some good improvements. By the afternoon we were on the same pace as Mads which is quite good when you consider how much experience he has here.

“I like tomorrow’s stages and I have some more confidence after today so we will try to continue with the same pace and maybe push a little bit more. We know where we lost some time today, so I can learn from that and put it into practice tomorrow.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Rallye Deutschland doesn’t seem to be our event. Over the years we have never won here, and we certainly won’t be occupying the top step of the podium this year either!

“It’s been a difficult day in many ways. Firstly, I speak for the entire team in wishing Stephane [Lefebvre] and Gabin [Moreau] our best wishes and a swift recovery.

“Éric and Benjamin were the first on the scene of the accident and, after the day they had yesterday, that can’t have been easy. But they acted with great maturity, professionalism and responsibility – assisting the rescue teams as much as possible and ensuring that both Stephane and Gabin were okay.

“Asphalt is not Mads’ preferred surface, but he’s kept out of trouble and is on course to equal the best result he has had here since 2012.

“Away from the world stage, we had some fantastic news on home soil as victory at the Ulster Rally was enough to crown Elfyn [Evans] and Craig [Parry] 2016 MSA British Rally Champions. They have performed brilliantly, and I have seen a lot of positives in the way they have approached this year.

“They’ll be back in the World Rally Championship before the end of the season. We just need to assess the events and determine which will give them the best shot of securing another championship this year.”
16-08-20 Mikkelsen i tøff tetkamp i Rally Tyskland
Andreas Mikkelsen ligger på en sterk andreplass etter dag to i Rally Tyskland. Han ledet løpet før dagens etapper, men på VM-rundens andre dag måtte Oslo-gutten se seg forbikjørt av teamkamerat og verdensmester Sebastian Ogier.

Etter at førerne hadde gjort seg ferdig med dagens ni runder, har de to Volkswagen Motorsport-førerne byttet plass i teten. Foran VM-rundens siste etapper i morgen, ligger Ogier 33,4 sekunder foran Mikkelsen. På de to plassene like bak, følger spanjolen Daniel Sordo (+37) og belgieren Thierry Neuville (+37,4).
– Det har vært en utfordrende dag. Forholdene endret seg hele tiden, og det var vanskelig å treffe. Hvis vi ser bort ifra at vi tapte 26 sekunder gjennom det krevende partiet Panzerplatte, føler jeg at vi traff sånn noenlunde bra, sier Mikkelsen like etter lørdagens siste etappe.
– Vi byttet etter hvert til fire harde hjul, og da fungerte ting litt bedre. Men det var fremdeles vått en del steder, og her tapte vi en del tid. Vi gjorde også en feil som kostet 7-8 sekunder, men utenom dette har det vært en bra dag. Det kommer til å bli en stor fight om andreplassen i morgen, tror Mikkelsen, som altså er forberedt på at det mest av alt handler om å forsvare andreplassen i morgen.

Rally Tyskland etter 14 av 18 etapper
1. S. Ogier, Frankrike
2. A. Mikkelsen, Norge + 33,4
3. D. Sordo, Spania + 37,0
4. T. Neuville, Belgia + 37,4
5. H. Paddon, New Zealand + 3:33,9
6. M. Østberg, Norge + 4:06,4
7 E. Lappi, Finland + 7:16,2
8. P. Tidemand, Sverige + 7:43,2
9. J. Kopecky, Tsjekkia + 8:26,1
16-08-20 Mads Østberg; blir ikke helt venn med bilen i Rally Tyskland
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 7. plass i Rally Tyskland etter løpets første dag. Løpet er den 9. runden i årets VM, og startet med 5 etapper i området rundt Trier i Mosel dalen i dag. «Asfalt er ikke mitt favoritt-underlag, så 7. plass etter første dag er en plassering jeg ikke er misfornøyd med. Vi har ikke gjort noen feil, og tenker at det kan vi fortsette med. Da er det gode muligheter for avansement gjennom helgen,» sier Mads i en kommentar. «Men, vi er jevnt over ett sekund etter beste bil pr. km. og det er jeg absolutt ikke fornøyd med. Jeg blir ikke venn med bilen, og da trekker det med seg at jeg kjører dårlig. Teamet har noen grunninnstillinger på bilen som de hevder er de beste, men som jeg ikke fikser. Kanskje har de rett og jeg feil, men jeg har i hvert fall «grini meg til» å få endret på det til i morgen. Så får vi se om det hjelper. Vi har ingenting å tape sånn jeg ser det,» avslutter Mads.

Rally Tyskland fortsetter i morgen med 8 fartsetapper på til sammen 146 km.

For oppdatert info, følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no.
16-08-19 Mikkelsen braced for “big challenge”
Volkswagen’s Andreas Mikkelsen said it will be a “big challenge” to protect his slender overnight ADAC Rally Deutschland lead – but he was committed to taking the risks that may be required.

The Norwegian took the lead on Friday morning’s second stage and guided his Polo R WRC to a 4.3s lead over team-mate Sébastien Ogier after five tests in the vineyards around the host city of Trier.

With nine stages to come on day two – including the notoriously tricky Panzerplatte tests – Mikkelsen was prepared for a fierce battle with the reigning world champion.

“We’re definitely in a fight and to wake up tomorrow in a fighting mood makes you take those last risks and keep the throttle down in many situations, whereas when you’re not in a proper fight, you maybe lift off. That should help us tomorrow.

“But we have a big challenge in front of us tomorrow. Obviously we are moving into the military stages and when you look at Seb’s times in there for the last couple of years he’s winning those stages year after year. If he pulls a lot of dirt onto the road that could make things tricky,” he told WRC.com.
Ogier, who spent the day trying to claw back the time he lost when he overshot a junction and surrendered the rally lead, put himself in striking distance of Mikkelsen by topping the time sheets on the day’s two final stages. That allowed him to edge past Thierry Neuville’s Hyundai i20 WRC for second spot.

Neuville had battled with a car set up that didn’t fill him with confidence in the morning but some changes at service improved his feeling and he was pleased to be only 5.9s off the rally lead with 13 stages remaining.

Dani Sordo’s spirited performance on his favoured asphalt surface netted him fourth place overnight and ensured he would be handily placed to join the battle for the podium places on Saturday. He was only 6.8s behind his Hyundai team-mate ahead and only 12.7s off the rally lead.

Ott Tänak was next up in fifth place having been buoyed by the performance of DMACK’s new range of asphalt tyres, while Stéphane Lefebvre ended the day 11.2s behind in his privately-entered DS 3 WRC.

Mads Østberg struggled to find the pace he wanted in his M-Sport World Rally Team Ford Fiesta RS WRC and ended the day in seventh place, 1m 32s shy of the rally-leading pace.
Hayden Paddon completed the list of World Rally Car finishers on day one. The Kiwi, who only has limited asphalt experience, was eighth and 1m 45s off the lead.

Two manufacturer cars that didn’t complete the competitive 98.97km distance on day one were Volkswagen’s Jari-Matti Latvala and M-Sport’s Eric Camilli. Latvala retired on the first stage with a gearbox problem while Camilli spun his Fiesta and got stuck off the road.
16-08-19 Tough start to Rallye Deutschland
Rallye Deutschland is considered one of the FIA World Rally Championship’s toughest asphalt events, and the ninth round of the season delivered a particularly challenging day for the M-Sport World Rally Team today.

The opening day offered two passes of two well-known stages – Mittelmosel and Moselland – followed by an evening Super Special in Ollmuth; and the conditions lived up to their tricky nature.

With a high rate of attrition throughout the field, Mads Østberg and Ola Fløene delivered a solid drive behind the wheel of their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC and hold seventh place overall.

Despite being hampered by a later road position, the Norwegian had experience on his side and refused to fall into the same traps that caught out a number of others – maintaining a clean run throughout all five stages.

Keen to improve as the event continues, he and Fløene are looking forward to tomorrow and will be hoping to climb the leader-board in search of a good result on what is their least preferred surface.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, it was a short day for Éric Camilli and Benjamin Veillas who were forced to retire for the day on the opening speed test.

Caught-out by the tricky conditions, they misjudged a fast corner and became stranded on a log-pile which lay in wait to snare the inexperienced.

With minimal damage to their Fiesta, the Frenchmen will restart under Rally 2 regulations tomorrow.

Elsewhere in the M-Sport service area, Ott Tänak and Raigo Mõlder delivered a solid drive behind the wheel of their M-Sport prepared Fiesta and hold a top-five position going into tomorrow’s penultimate day of competition.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (7th) said:
“It’s been an okay day and we have been consistent throughout all of the stages. We tried a few small things to improve – which admittedly didn’t really help but at least we are trying!

“We’ll try going in a slightly different direction tomorrow because of course I want to attack the stages a bit more. I think tomorrow’s stages suit me a little bit better and it’s always more enjoyable when you are pushing a little bit harder. That’s what we will try to do.”

Éric Camilli (72nd) said:
“The conditions were very tricky, but that is not an excuse, it was my fault. I didn’t expect the conditions to be as challenging as they were and I didn’t set-up my car correctly. Straight away I knew that we were far too stiff so we took it very, very carefully.

“We had a few moments which seemed to come from nothing and I was very scared of going off the road. Then, in a cut, we went straight on and became stuck on a log pile.

“I’m so sorry for all the guys in the team. This was the first stage on Tarmac and it did not go the way we wanted it to. But it has happened, and we need to pick ourselves up and continue working until the end of the season.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“As you can imagine, we’re all disappointed that Éric wasn’t able to make it through the first stage this morning. This was the event where he had the most experience, and the one that he was really looking forward to.

“Maybe he put himself under a little bit too much pressure. The consolation is that there was no damage to the car and he will continue tomorrow to regain his confidence as well as the vital experience he needs.

“Tarmac is not Mads’ preferred surface, but he has driven cleanly all day and avoided the mistakes that have caught out others. Tomorrow is another very difficult day, so we hope that he will be able to put his experience to good use and make up some positions.”
16-08-19 Mikkelsen leder Rally Tyskland
Andreas Mikkelsen leder Rally Tyskland, et løp som ligger an til å bli en meget spennende VM-runde. – Det er utrolig deilig å prestere så bra på asfalt, sier han.

Kun 12,7 sekunder skiller de fire fremste førerne, med 27-åringen fra Oslo i ledelsen. Det er imidlertid tett som hagl bak han. Teamkamerat og de tre siste års verdensmester, Sebastien Ogier ligger 4,3 sekunder bak, mens Thierry Neuville har tredjeplassen 5,9 sekunder etter Mikkelsen. Dani Sordi har lagt seg på fjerdeplass, kun 12,7 sekunder etter nordmannen.
– Det har vært en fantastisk bra dag. Jeg tror faktisk det er første gangen jeg leder en VM-runde etter første dag. Det er selvsagt moro, og ekstra morsomt blir det når det er en asfaltrunde, sier en fornøyd Andreas Mikkelsen, som sammen med kartleser Anders Jæger virkelig har satt standarden i løpet. Tyskland er nemlig et svært spesielt asfaltløp, med mye teknisk kjøring, noe som gjør det til et krevende løp.
– Jeg er veldig fornøyd med meg selv i dag, selv om vi har gjort et par småfeil. Vi hadde litt tur som ikke punkterte på dagens første etappe. Men vi viser at vi biter fra oss også på asfalt. Dette er årets første virkelig asfaltrunde, og jeg legger ikke skjul på at det er veldig deilig å kjenne at jeg kan utfordre (Sebastien) Ogier på asfalt, noe veldig mange har slitt med å klare tidligere – så det er gøy, sier Volkswagen Motorsport-føreren, som kun har Ogier foran seg i VM-sammendraget.

Morgendagens etapper er kanskje noen av de vanskeligste i rally-VM, og Mikkelsen vet at det kommer til å bli tøft å holde verdensmesteren fra Frankrike bak seg.
– Lørdag beveger vi oss inn i et militærområde. Der er det veldig annerledes type fartsetapper som venter oss. Ogier har vært utrolig rask der de foregående årene, så vi har en stor utfordring foran oss. Men jeg lover at vi skal angripe som bare det og prøve å forsvare ledelsen så godt vi kan, forsikrer han.

Rally Tyskland etter 5 av 18 etapper
1. A. Mikkelsen, Norge 59:42.6
2. S. Ogier, Frankrike +4.3
3. T. Neuville, Belgia +5.9
4. D. Sordo, Spania +12.7
5. O. Tanak, Estland +55.4
6. S. Lefebvre, Frankrike +1:06.6
7. M. Østberg, Norge +1:32.4
8. H. Paddon, New Zealand +1:45.0
9. A. Kremer, Tyskland +3:03.1
10. P. Tidemand, Sverige +3:29.8
16-08-17 WRC aces eye German asphalt challenge
Drivers face a significant turning point in their season when ADAC Rallye Deutschland (18 - 21 August) hosts the opening all-asphalt round of the FIA World Rally Championship campaign.

After a snow event and six successive gravel rallies, the series returns to asphalt for the first time since January’s season-opening Rallye Monte-Carlo. But winter roads and studded tyres in the French Alps are far removed from the challenge in Germany.

ADAC Rallye Deutschland is a supremely technical encounter. Three distinctly different types of roads span bumpy and narrow Mosel vineyards, smooth country tests in Saarland and the daunting multi-surfaced Baumholder military training tracks.
While the cars are fitted with wider asphalt tyres, bigger brakes and lower suspension ride height to provide better road holding, the drivers must also change their approach.

A precise driving style is imperative as they strive to save vital tenths of a second by taking the neatest racing line through corners. Braking is made later than on loose surfaces due to increased grip, which also imposes bigger physical forces on the crew.
Hyundai’s Dani Sordo, who scored his maiden WRC victory in Germany in 2013, summarised the difficulties.

“It’s a very challenging rally, very fast with lots of different characteristics. It’s exciting to drive in the vineyards, fast but very narrow with lots of hairpins and corners. The military ranges are very tricky, particularly in the wet, so it’s important not to make mistakes,” he said.
Jari-Matti Latvala, who helped Volkswagen to a clean sweep of the podium last year, highlighted the demanding 40.90km Panzerplatte military test as the key to success.

“Panzerplatte is a real toughie,” he said. “There are seven different types of surface on that stage. From new concrete, through old, crumbly concrete, to very coarse concrete, and even asphalt, it really does have everything. You have to get used to these conditions first.

“It is also important to have a good feel for the car when braking on the Panzerplatte stages, since there are many junctions. It is important to have a well-positioned car in the many fast passages. Only then do you feel confident and can really go on the attack.”
16-08-17 Tøff utfordring venter Veiby
En ny og tøff utfordring venter Ole Christian Veiby. Rallytalentet ser på VM-runden i Tyskland som sesongens vanskeligste løp.

Rally Tyskland er sesongens fjerde JWRC-runde, som junior-VM kalles. 20-åringen fra Kongsvinger reiser til Tyskland full av selvtillit etter seieren i Finland sist, men han er klar på at årets første asfaltrunde blir et krevende løp.
– Jeg har aldri deltatt i Rally Tyskland før, men jeg var med på gjennomkjøringen i fjor og har dermed en viss formening om hva som venter oss. Dette er absolutt ikke noe tradisjonelt asfaltløp. Egentlig er det tre forskjellige rally i ett løp. En dag kjører vi gjennom vinranker, en annen dag kjører vi på et militærområde med ujevn betong og asfalt som underlag, og den siste dagen er det mer tradisjonelle asfaltetapper i skogen. Det blir med andre ord tre vidt forskjellige dager, forteller Ole, som kjører en Citröen DS3 R3T, driftet av det finske teamet Printsport.

Sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen har han forberedt seg godt til løpet. De har brukt flere timer foran PC-skjermen og studert inboard-film fra etappene.
– Det er mange temposkifter, trange hårnåler og smale veier gjennom vinrankene. For oss er det en fordel at svært få av konkurrentene har noe særlig erfaring med løpet, så vi stiller forholdsvis likt alle sammen, poengterer han.

Etter seieren i forrige VM-runde klatret han til andreplass sammenlagt i junior-VM, og knappet innpå italieneren Simone Tempestini som leder.
– Jeg tror vi kommer til å kjempe i toppen i Tyskland også, men det skal bli spennende å se hvor fort franskmennene kjører når de får asfalt under hjulene. De trives tradisjonelt bedre på asfalt enn grus. Hovedmålet mitt er i første rekke å ta ytterligere poeng innpå Tempestini, sier Ole, som har fått et par testdager på asfalt før det hele braker løs fredag formiddag.
– Jeg hadde ikke kjørt på asfalt siden Monte Carlo i januar, og det føles som en evighet siden. Jeg synes det er veldig moro å kjøre asfaltløp. Nå krysser jeg fingrene for at det ikke blir regn, for da blir Rally Tyskland en enda tøffere utfordring, sier han.
16-08-16 WRC Rally China 2016 cancelled due to weather damage
Munich, August 16 2016 – The FIA and WRC Promoter have received a formal request to cancel next month’s Rally China (8 - 11 September), round 10 of the 2016 FIA World Rally Championship.

The Federation of Automobile and Motorcycle Sports of China (CAMF) and event organiser Le Sports cited heavy damage to the route caused by torrential storms and flooding last month in the region around Huairou, near Beijing, where the rally was to be staged.

Despite a last minute visit to China last week by representatives from the FIA and WRC Promoter, and the best efforts by all concerned, it was said to be impossible to affect the necessary repairs for the event to run safely.

According to CAMF and Le Sports the adverse weather left sections of the route to be used as special stages requiring major repair work which the region’s Road Administration Authority confirmed could not be completed before reconnaissance for the rally was due to start.

Some of the worst floods in China for many years forced tens of thousands of people to evacuate their homes in the north of the country, prompting authorities to introduce emergency measures in the region, which continue.

The rally will not be replaced in this year’s FIA World Rally Championship, which will now comprise 13 rounds.
16-08-16 Inget Tyskland för Emil och Joakim
Det är med stort vemod Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg tyvärr tvingas dra tillbaka sin anmälan till ADAC Rallye Deutschland. Detta sedan ett flertal faktorer inte har gått att få ihop under sista tiden, framförallt finansieringen.

"Vi har kört tyska VM-rallyt två gånger tidigare och det är ett riktigt roligt rally där jag också känner mig som hemma. Vi kan många av sträckorna och som jag förstod det var det också meningen att vi nu skulle fått köra den vidareutvecklade R5:an från Citroën. Jag har svårt att finna ord för den besvikelse jag känner framförallt inför mina fans ." Säger Emil.

Teamet har arbetat intensivt för att få till en lösning och Joakim fyller i. "Vi har de gångna veckorna arbetat tillsammans med Citroën Racing och J-Motorsport för att försöka hitta en lösning av budgetfrågan. Alla har arbetat målmedvetet men tyvärr har vi inte kunnat hitta en lösning. All heder åt Citroën och J-Motorsport som verkligen ansträngt sig och både jag och Emil med team vill verkligen tacka de båda för deras ansträngningar."

"Det här blir ett farthinder i vår väg mot toppen men vi är redan starkt fokuserade på fortsättningen i WRC. Vi arbetar redan aktivt med fortsatta satsningar tillsammans med vårt managementbolag V&V Sport Management." Avslutar Emil.
16-08-16 Rally Germany – årets första asfaltrally
Volkswagen ser fram emot sitt hemmarally i FIA World Rally Championship (WRC.) Efter att Volkswagen förra året äntligen lyckades i Rally Germany genom att ta första, andra och tredje platsen och nu är etta, tvåa och trea i årets mästerskap, är teamet favorit inför den nionde omgången för säsongen.

För Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) och Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), som måste gå ut först på sträckorna, är startordningen som varit en nackdel de senaste sex grusrallyna i rad inte längre ett problem på asfalten. Beroende på väderförhållandena kan det till och med vara en fördel att starta först på det här underlaget. Med rallyna i Tyskland, Kina och Frankrike väntar nu tre omgångar i WRC-kalendern som går på asfalt.
I Tyskland kommer de tävlande att köra 18 specialsträckor, sammanlagt 306,8 km, inklusive den beryktade ”Panzerplatte” och de pittoreska sträckorna genom vinodlingarna.
- Efter sex grusrallyn behöver vi inte längre kämpa emot nackdelen med startordningen – eftersom vi är på asfalt, säger chefen för Volkswagen Motorsport, Jost Capito.
- Det faktum att det är Volkswagens hemmarally, och med den historiska trippelsegern förra året och med placeringarna ett, två och tre i årets mästerskap i ryggen, är förutsättningarna inför Rally Germany de bästa hittills i år. Men vi är också medvetna om att konkurrenterna Hyundai, Citroën och M-Sport-Ford är starka och att Rally Germany är svårt att förutsäga och mycket krävande. Men just därför är vi väl förberedda inför uppgiften.

Äntligen!
Seger vid tredje försöket – och vilken seger. Efter att Volkswagen misslyckats, delvis på ett dramatiskt sätt, 2013 och 2014, tog de en bejublad trippelseger 2015. Polo R WRC nummer 1 med Sébastien Ogier vid ratten vann före teamkollegan Jari-Matti Latvala och med Andreas Mikkelsen på tredje plats. Resultatet över de 21 specialsträckorna var lika imponerande. Förutom en specialsträcka vann de tre Polo R WRC-bilarna alla specialsträckor, inklusive Power Stage.

Ett, två, tre …kör!
Liksom 2015 kommer Volkswagen att starta i Rally Germany 2016 som etta, tvåa och trea. Startordningen bestäms av den nuvarande placeringen i mästerskapet. Sébastien Ogier och Julien Ingrassia har lett mästerskapet hela tiden sedan i mars 2014 och de har för närvarande 143 poäng. De kommer att starta först för 31:a gången i rad. De närmaste konkurrenterna återfinns i Volkswagen-lägret. Andreas Mikkelsen och Anders Jæger minskade gapet till 45 poäng förra omgången. Tredjeplatsen i mästerskapet innehas av det tredje Volkswagen-paret. Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila flyttade upp till tredje plats i mästerskapet efter att ha slutat som tvåa i Rally Finland och har nu 87 poäng.
En sportslig utmaning

Tre olika rallyn på tre dagar, Rally Germany är inte bara det första asfaltrallyt i årets WRC-säsong. På grund av rallyts karaktär är det en verklig utmaning för människa och maskin. Snabba sträckor genom skogar och öppna landskap, vindlande partier genom vinodlingar och så höjdpunkten med "Arena Panzerplatte" på det militära övningsområdet i Baumholder. Fredagen kommer att avgöras på de två sträckorna ”Mittelmosel" och "Moselland", liksom på åskådarsträckan ”Ollmuth.” Lördagen kännetecknas av sträckorna på ”Panzerplatte”. En kort åskådarsträcka körs tre gånger och ”Panzerplatte Lang” körs två gånger. Det innebär 90 km på tid enbart på övningsområdet Baumholder med sina ökända “hinkelsteins”, som kompromisslöst omger banan och som varit ansvariga för många brustna hjulupphängningar genom åren. Söndagen avslutar rallyt med två specialsträckor, ”Drohntal” i vinområdet och sista sträckan “Sauertal” som också utgör Power Stage.
Volkswagen Motorsport 50 år

Volkswagens 50 år i motorsporten firas vederbörligen vid hemmarallyt runt Trier. Formel V Europa e.V. bildades den 11 juli 1966, varifrån dagens Volkswagen Motorsport GmbH härstammar. Åskådarna kommer inte bara att få en inblick i märkets historia vid utställningen i serviceparken. Det kommer också att finnas tillfälle till att få åka med i historiska rallybilar för att fira högtidsdagen. Dieter Depping, test- och utvecklingsförare i Volkswagen öppnar rallyt som ”nollbil” med den Golf GTI 16 V som Kenneth Eriksson körde när han vann Grupp A i WRC-mästerskapet 1986. Samme Dieter Depping, trefaldig tysk rallymästare med tre segrar i Rally Germany, 1994, 1996 och 1997, är den näst mest framgångsrike efter Sébastien Loeb (nio segrar) i det unika asfaltrallyts historia. Sébastien Ogier kan bli lika med honom i år, han har nu två segrar.

Citat inför Rally Germany
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Jag ser alltid fram emot Rally Germany, men mer än vanligt den här gången. Äntligen har Julien och jag en realistisk chans att slåss om segern igen efter de svåra grusrallyna. I och med det är jag väldigt motiverad och angelägen om att upprepa förra årets framgång. Rally Germany är också Volkswagens hemmarally och hela teamet vill prestera särskilt bra inför sina fans. Testerna inför rallyt har gått mycket bra. Att ställa om från grus till asfalt gick fort och var inga problem. Vi hade en blandning av sol och några skurar så vi fick möjlighet att prova olika inställningar för vår Polo R WRC – och prova Michelins nya regndäck. De kan vara avgörande för sträckorna är extremt svåra när det är vått och misstag bestraffas utan pardon.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Pol R WRC # 2
- Jag använde ledigheten före Rally Germany med att testa vår nuvarande Polo och vår Polo för säsongen 2017. Jag deltog också i det historiska rallyt i Finland med min Audi Quattro och det är alltid lika roligt. Nu är jag redo för Rally Germany. Sébastien var mycket stark i fjol och jag var nöjd med andraplatsen. Att komma bland de tre första igen skulle vara ett bra resultat för mig i år. Förra året var jag litet för försiktig på sträckorna i ”Panzerplatte” och förlorade mycket tid där. Jag vill bli bättre där i år. ”Panzerplatte” är en riktig tuffing. Sträckan har sju olika beläggningar, från ny betong, till gammal sliten, och riktigt grov betong, till och med asfalt, där finns allt. Först måste man vänja sig vid förhållandena. Det är också viktigt med bra känsla för bilen när man bromsar eftersom det är många vägbyten. Det är också viktigt att placera bilen rätt vid de många snabba passagerna. Bara då känner man sig säker och kan verkligen gå på attack.

Andreas Mikkelsen,Volkswagen Polo R WRC #9
- Jag ser verkligen fram emot Rally Germany som alltid är en stor utmaning. Vädret är extremt oförutsägbart och väggreppet ändras hela tiden på de olika asfaltytorna. Det innebär att inställningarna ofta måste ändras. Det är extremt tufft för förarna och kartläsarna men också för mekanikerna och teknikerna i Tyskland. Jämfört med förra året är det några nya sträckor som är spännande. Jag ser särskilt fram emot ”Panzerplatte”. Den sträckan är alltid en höjdpunkt. I mästerskapet har vi hela tiden minskat avståndet till Sébastien Ogier och det vore naturligtvis fantastiskt om vi kunde göra det igen den här gången. Men det blir inte lätt eftersom Seb alltid har varit extremt snabb i Tyskland de senaste åren. Det är Tysklands hemmabana så rallyt är något alldeles speciellt men det förändrar egentligen inte våra förberedelser. Vi tog de tre första placeringarna förra året. Det kommer utan tvekan att bli svårt att upprepa det men vi kommer att försöka.

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen inför Rally Germany
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 143 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 98; 3. Jari-Matti Latvala, 87; 4. Hayden Paddon, 84; 5. Thierry Neuville, 76; 6. Mads Østberg, 70; 7. Dani Sordo, 68; 8. Ott Tänak, 52; 9. Kris Meeke, 51; 10. Craig Breen, 25

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 143 poäng; 2. Anders Jæger, 98; 3. Miikka Anttila, 87; 4. John Kennard, 84; 5. Nicolas Gilsoul, 76; 6. Ola Fløene, 70; 7. Marc Martí, 68; 8. Raigo Mõlder, 52; 9. Paul Nagle, 51; 10. Scott Martin, 25

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 227 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 168; 3. M-Sport, 112; 4. Volkswagen Motorsport II, 109; 5. Hyundai Motorsport N, 86; 6. DMACK, 58; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4

16-08-15 Tidemand ser fram emot tuff VM-utmaning på tysk asfalt
Pontus Tidemand lämnar grusvägarna bakom sig när det i helgen är dags för hans första VM-rally på asfalt för säsongen. Rally Tyskland är en tävling med svåra, ibland även fruktade, utmaningar som kan fälla den mest erfarne. Det krävs precision, mod och förmåga att snabbt anpassa sig till nya förhållanden. Pontus har bemästrat det förut och är redo att återigen tackla de tyska vägarna, nu för första gången med en SKODA Fabia R5.

I de senaste två VM-deltävlingarna i Polen och Finland har det handlat om höga hastigheter på grusvägar som bjuder in till att trycka gasen i bott. Nu ändras både förutsättningar och utmaningar när VM-cirkusen når Tyskland för höstens mest krävande asfaltrally i så omväxlande miljöer och varierande underlag att det framstår som tre olika tävlingar på en och samma helg.

Rally Tyskland bjuder på specialsträckor genom Moseldalens labyrintiska vingårdar som kräver teknisk skicklighet och inte lämnar någon form av utrymme för misstag. De innehåller många korsningar som lätt förvirrar förarna och det är inte ovanligt att vägarna kantas av bergvägg på ena sidan och ett stup på andra sidan. Det finns även klassiska sträckor på böljande landsvägar och snabba sträckor på högplatån Eifel nära gränsen till Luxemburg. I kontrast till de här vägtyperna besöker man även militärområdet Panzerplatte för tre sprintsträckor och två varv på tävlingens längsta sträcka (40 km). Där väntar några av helgens mest fruktade utmaningar, bland annat i form av hala betongsektioner som lätt förstör däcken och stora stenblock, så kallade "hinkelstein", vilka är designade för att stoppa stridsvagnar.
- Det tyska rallyt är väldigt speciellt när det kommer till underlag just eftersom det är så omväxlande och man hela tiden måste anpassa körstilen efter det. Det är stor skillnad mellan smala, ojämna vägar med många hårnålar, öppna vägar som nästan känns som motorvägar och militärområdet med betongplattor och enorma kantstenar som man definitivt inte vill komma för nära. Vädret kan också snabbt ändra förutsättningarna så det gäller att vara uppmärksam och att vänta det oväntade, berättar Pontus, som svårigheterna till trots har goda minnen från Rally Tyskland - 2013, samma år som han korades till juniorvärldsmästare, vann han JWRC-klassen och 2014 tog han sin första WRC 2-seger här.

Pontus och hans kartläsare Jonas Andersson inledde VM-säsongen med en andraplats i Sverige och en seger i Portugal. I Polen hade de ledningen när ett tekniskt problem satte käppar i hjulen, men de lyckades ändå kämpa sig upp till poängplats. Även i Finland var de med i toppstriden och påväg mot andraplatsen efter en hisnande uppvisning när de fick bryta tävlingen på allra sista sträckan där de blev liggande uppochner efter närkontakt med ett träd. De ligger på femte plats i det totala WRC 2-mästerskapet och än finns det goda chanser att avancera i de resterande tävlingarna. Nu i Tyskland kör de dock inte för VM-poäng, men Pontus ser det som en värdefull chans att fortsätta den fina utvecklingen han visat under året.
- Just den här tävlingen ingår inte i mitt WRC 2-program för året, men jag är väldigt tacksam att SKODA Motorsport och EVEN Management ger mig möjligheten att köra här ändå, säger Pontus. Jag vet hur viktigt det är att skaffa erfarenhet för att lyckas i längden, särskilt i en tekniskt krävande tävling som den här, och nu håller vi dessutom igång VM-tempot inför fortsättningen.

Att ställa om sig från grus till asfalt blir en utmaning för alla deltagare, men många av de startande i WRC 2 klassas som asfaltspecialister och kommer att stå för tufft motstånd. Trots att det här blir Pontus och Jonas första VM-tävling på asfalt för året, så har de redan hunnit med två event i det tjeckiska mästerskapet på just asfalt och där har de båda gångerna kört till sig pallplatser. De fick även en testdag i Österrike under förra veckan och är så förberedda som de kan bli inför helgen.
- Vi kommer till Tyskland utan någon direkt press på oss, men oavsett om vi jagar poäng eller inte så ser vi på den här tävlingen på samma sätt som de övriga. Vi vill självklart få till ett så bra resultat som möjligt och siktar in oss på att utmana våra konkurrenter, det hymlar vi inte om. Men stentufft, det kommer det absolut att bli, säger Pontus.

Tävlingen inleds med shakedown och ceremoniell start i värdstaden Trier på torsdag, sedan väntar tre intensiva tävlingsdagar där drygt 300 km, uppdelat på 18 specialsträckor, ska avverkas.
16-08-15 Mikkelsen fortsetter jakten på Ogier
Andreas Mikkelsen er forberedt på at VM-runde i Tyskland blir en tøff utfordring. Men nordmannen er offensiv og målet er å nærme seg Sebastien Ogier i mesterskapet.
Oslo-gutten har levert en meget sterk sesong, og ligger på andreplass i VM-sammendraget etter åtte runder. De tre siste års verdensmester, Sebastien Ogier, leder med 45 poeng, men i de siste løpene har Andreas nærmet seg teamkameraten. Nå håper han og kartleser Anders Jæger at de skal plukke ytterligere poeng på den suverene franskmannen.
– Vi har nærmet oss Sebastien Ogier, og det håper vi at skal fortsette også i Tyskland. Det betyr at vi må være med å slåss i toppen. Jeg har kommet på pallen i Tyskland de to siste årene, men vet at det ikke blir noen enkel oppgave verken å kopiere det eller kjøre fra Ogier. Han har kjørt ekstremt fort i Tyskland de siste årene, poengterer Andreas.

27-åringen beskriver Rally Tyskland som et vanskelig løp og en asfaltrunde som er litt utenom det vanlige.
– Det blir tre vidt forskjellige dager i rallybilen. Vi vil oppleve vanlige raske asfaltveier, betong og glatt underlag på et militærområde og spesielle omgivelser gjennom vinranker. Underlaget varierer fra dag til dag, og derfor er det viktig å kunne omstille seg raskt og endre kjørestil for å tilpasse seg underlaget. Vi har også erfart at været skifter raskt, og da blir rapportene fra sikkerhetsmannskapet mitt viktige. De kjører gjennom etappene så tett opp til løpet som mulig, og tilbakemeldingene fra dem danner grunnlaget for dekkvalgene vi tar, forteller Volkswagen Motorsport-føreren, som ser frem til å få asfalt under hjulene igjen.
– Det er lenge siden jeg har kjørt på asfalt, så det gleder jeg meg til. Og endelig er det et løp hvor det er mulig å vinne fra en tidlig startposisjon, sier Andreas, som vil være bil nummer to på veien.

Tidsplan Rally Tyskland
Torsdag 18. august
09:30 Shakedown, Konz (4,55km)

Fredag 19. august
10:06 SS1 Mittelmosel 1 (22,00km)
10:44 SS2 Moselland 2 (23,38km)
Service Messepark
14:58 SS3 Mittelmosel 2 (22,00km)
15:35 SS4 Moselland 2 (23,38km)
18:12 SS5 SSS Ollmuth (8,21km)

Lørdag 20. august
08:15 SS6 Freisen-Westrich 1 (14,73km)
08:41 SS7 Bosenberg 1 (14,45km)
10:17 SS8 Panzerplatte 1 (2,87km)
10:28 SS9 Panzerplatte 2 (2,87km)
10:46 SS10 Panzerplatte Lang 1 (40,80km)
Service Messepark
15:28 SS11 Freisen-Westrich 2 (14,73km)
15:54 SS12 Bosenberg 2 (14,45km)
17:30 SS13 Panzerplatte 3 (2,87km)
17:48 SS14 Panzerplatte Lang (40,80km)

Søndag 21. august
07:13 SS15 Dhrontal 1 (14,79km)
08:42 SS16 Sauertal 1 (14,84km)
09:47 SS17 Dhrontal 2 (14,79km)
12:08 SS18 Sauertal 2 PowerStage (14,84km)
15:00 Podium

Sendetider TV2 sportskanalen
Søndag 21. august
11:00 Fredag høydepunkter
11:30 Lørdag høydepunkter
12:00 LIVE Powerstage Sauertal
16-08-12 M-Sport poised to prove tarmac pace
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli will tackle the first in a string of asphalt events next week when the FIA World Rally Championship (WRC) journeys to ADAC Rallye Deutschland.

Keen to prove the sealed-surface pace of the Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC, the pairing will be looking to spring a surprise or two.

Arguably the most challenging of the season’s autumn asphalt events, Rallye Deutschland demands much from team and crew alike.

The crews will have to quickly adapt to three very different stage characteristics. The vineyard stages are littered with junctions that require precise car control, but there are also fast roads in the Eifel Mountains and smooth country tests in Saarland.

If that weren’t enough, the crews will also have to tackle daunting speed tests at the Panzerplatte military area which hosts three sprint stages and two passes over a demanding 40 kilometre stage.

This is where the rally can be won or lost and the treacherous ‘Hinkelsteins’ – concrete blocks which are designed to stop tanks – must be avoided at all costs.

The crews must also make the most of the team’s accuracy in forecasting the region’s changeable weather and take advantage of vital information from their personal gravel crews to select the optimum tyre strategy.

Experience can be key and Østberg and co-driver Ola Fløene will have that on their side next week. Asphalt may not be the Norwegian’s preferred surface, but he has the experience and knowledge to make the most of this challenging event.

With 14 previous starts between them, Fløene has finished twice on the podium and Østberg secured his best result of fourth when piloting the Fiesta RS WRC in 2012. The pairing finished fourth on the last asphalt outing in Monte-Carlo and contested Rally Islas Canarias with the Ford Fiesta R5 earlier this year to perfect their sealed-surface skills.

Their previous experience should work to their advantage and Østberg should not be discounted for a strong result.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas have been looking forward to the asphalt fixtures. More accustomed to sealed-surface rallying, the Frenchman’s career has been dominated by Tarmac rallies and he’ll be looking to showcase his potential on this surface next week.

With two previous starts to his name, Camilli made his WRC debut at the German event in 2014 and quickly impressed – leading the J-WRC category ahead of his more experienced rivals. Having followed that up with a second place in the WRC 2 category last year, he’ll be hoping to impress once again.

Both crews will share three full days of testing which includes roads in both the vineyards and the military ground to best prepare for the challenges ahead.

M-Sport will also run a third Ford Fiesta RS WRC for Ott Tänak and Raigo Mõlder. The Estonians have proven the pace of the Fiesta on gravel, and could also be candidates for a strong-showing on asphalt.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg said:
“I naturally feel more at home on gravel, but I enjoy asphalt rallies and Rallye Deutschland is one of my favourites. The tricky conditions make it a really challenging event, and I enjoy that – the muddier and trickier the better!

“I secured my best result here with the Fiesta in 2012 and, as I remember, the car handles really well on Tarmac. We have one and a half days testing to perfect the set-ups and I feel that we are well-prepared.

“Earlier in the year, Ola and I contested Rally Islas Canarias with the Fiesta R5. We had good speed on those roads and we’re keen to take that knowledge forward. Ola also knows what it takes to be on the podium in Germany, so I couldn’t have anyone better sitting alongside me!

“We’re ready for the fight, and ready to give it our all as always.”

Éric Camilli said:
“This is the event that I have been looking forward to all year. It won’t be easy, but I am feeling more confident ahead of this one. I feel at home on asphalt, and I know this rally quite well having competed here twice before.

“We completed a test in the vineyards earlier this week, and we’ll be on the military range on Sunday. I’ve not experienced a world rally car on asphalt since Rallye Monte-Carlo, and the circumstances are completely different now. I was pleased with my speed in Monte, but now I have more knowledge and a lot more understanding so I hope it will be possible to do something next week.

“It is still important for us to gain experience but if we feel comfortable we’ll push hard. I hope we can build on the asphalt pace I showed at the very start of the season – that is the target.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Having already proven the potential of the Fiesta on gravel, we’re keen to do the same on asphalt. We know that we have a good package for Tarmac rallying and all of our drivers are capable of proving that next week.

“Asphalt might not be Mads’ preferred surface, but his experience and knowledge of this event means that he cannot be discounted. He and Ola have been working on their asphalt pace and could find themselves well-placed to challenge for a strong result.

“Éric has been looking forward to this one. At the beginning of the year he selected this event to show his true potential, and I think we could see that next week. So far he’s been gaining experience, but he knows this rally well. It is still important for him to secure the mileage, but there is less pressure and he can go out there and enjoy it.”
16-08-03 Bra fart räckte inte i Finland
Neste Rally Finland fick inte det slutresultat som Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg hoppades på. Trots bra fart på sträckorna som torde ha räckt till en topp-fem placering med ett konservativt resonemang så blev det inte så. En avåkning relativt tidigt på fredagen och med sin Citroën DS3 R5 placerad i ett dike utan möjlighet att komma därifrån fanns inte mycket annat för duon att göra än att sikta in sig på omstart på lördagen. Tidstillägget uppgick till över en timme varför alla möjligheter till en framskjuten placering var borta.

"Rally Finland blev verkligen inte vårt rally i år. Vi har dock fått köra större delen av rallyt och det ger oss bra erfarenhet inför kommande år. Vi kunde ganska snabbt konstatera att det här är ett rally man inte bara dyker upp på och gör bra resultat. Att ha kört här tidigare är en stor fördel och det ska vi ta med oss framöver." Säger Emil som också vill lyfta teamet. "J-Motorsport gjorde en fantastisk insats med bilen på fredagen. Trots rullning med ganska hård landning så var bilen i perfekt skick på lördag morgon."

"Jag vill gärna flika in en viktig egenskap som Emil visade upp i lördags. Trots en rullning, som i sig inte är mycket att säga om, så känner Emil lite på bilen och situationen i inledningen av första sträckan och därefter är tempot uppe på precis samma nivå som innan. Det är som att rullningen aldrig skett. Jag har åkt med många olika förare och den egenskapen har inte alla." Säger Joakim Sjöberg.

Nästa tävling för Emil och Joakim är ADAC Rallye Deutschland (Tyskland) med start den 18:e augusti.

16-07-31 Jari-Matti Latvala tog silver på hemmaplan
Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila (FIN/FIN) slutade på andra plats i sitt hemmarace i Finland och klättrade upp till tredje plats i förar- och kartläsarmästerskapen i FIA World Rally Championship (WRC). Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL, Citroën) vann den åttonde omgången för säsongen som innehöll 333,6 km specialsträckor.

Det var tredje pallplatsen i rad i Rally Finland för Latvala/Anttila, de vann rallyt på hemmaplan 2014 och 2015. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) slutade på sjunde plats i den här 66:e upplagan av det klassiska rallyt och minskade därmed försprånget till de nuvarande ledarna Sébastien Ogier/Julien Ingrassia i WRC-mästerskapet.

Det franska paret fick lämna Finland tomhänta efter att ha kört av vägen på fredagen. De har trots det en dominerande ledning i mästerskapet med 143 poäng, följda av teamkollegorna Mikkelsen/Jæger (98) och Latvala/Anttila (87).

Kämpainsats av Latvala
Jari-Matti Latvala var nationens idol i Rally Finland 2014 och 2015 när han tog hem segern med sin Polo R WRC. Den här gången fick publikfavoriten nöja sig med andraplatsen på prispallen – pallplats nummer 80 för Polo R WRC. Efter att ha förlorat värdefull tid på grund av en punktering tidigt i rallyt kämpade Latvala sig tillbaka i matchen innan han kunde säkra vad som till slut blev en komfortabel andraplats. Förarmästerskapet ser nu mycket bättre ut för förra årets tvåa i mästerskapet. De 19 poängen i Finland – Latvala fick också bonuspoäng efter den tredje snabbaste tiden i Power Stage – har fört honom upp till tredje plats totalt. Latvalas attack mot toppen börjar här och nu.

Världsmästaren tomhänt men glad ändå
Det händer inte ofta att den 32-årige Sébastian Ogier korsar mållinjen med sin Polo R WRC utan att få med sig några poäng. Bara fem gånger har han lämnat målet tomhänt som Volkswagen-förare. Anledningen var att han genade litet för friskt i en hårnålskurva på sträcka tio, “Surkee2”, och sladdade ner i diket. Tack vare energiska finska åskådare lyckades de få upp bilen på vägen igen, men till priset av katastrofala 16 förlorade minuter. Men Ogier kan se fram emot de kommande WRC-rallyna. De nästa tre omgångarna – Tyskland, Kina och Frankrike – är asfaltrallyn och där har han som första startande inte de nackdelar av sin startposition som han har på grusrallyn.

Nya erfarenheter för Mikkelsen i Finland
Efter att ha vunnit senast i Rally Poland var Andreas Mikkelsen full av självförtroende inför starten i Finland. Ett rally där hans körskicklighet ännu inte belönats med en plats bland de tre främsta. 27-åringen från Oslo hade siktet inställt på en pallplats ända till den 13:e specialsträckan – den ikoniska “Ouninpohja”. Från och med då tvingades han ta över den avskydda rollen som sopare av banan från Ogier som halkat ned i startlistan efter att ha checkat in för sent efter att ha gjort nödvändiga reparationer längs vägen. Mikkelsen fortsatte att köra bra och kämpade till slutet av rallyt till sjunde plats – ett resultat som gav honom värdefulla poäng och minskade gapet till Ogier.

Snabbaste rallyt någonsin
Rally Finland är traditionellt ett av de snabbaste rallyna i FIA World Rally Championship (WRC)-kalendern. Förra året satte Jari-Matti Latvala nytt rekord med sin Polo R WRC genom att klockas för en snittfart av 125,44 km/tim. I år måste han lämna ifrån sig titeln. Den nya rekordhållaren är Kris Meeke med 126,61 km/tim. 2017 kan bli returmatch.

Citat efter dag tre av Rally Finland
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Den bästa nyheten för Julien och mig är att vi nu slipper sopa banan åt konkurrenterna ett tag. Jag har varit tvungen till det ett halvår nu och det är extremt tröttande mentalt att hela tiden tvingas kämpa under svåra vägförhållanden. Jag ser nu fram emot Rally Germany där förhållandena förhoppningsvis är lika för alla och där vi förhoppningsvis kan vara med och slåss om segern. Bortsett från misstaget är jag mycket nöjd med vår fart. Vi kunde ha varit med och kämpat om tredjeplatsen. Grattis till Kris Meeke och hans team. Han kunde köra utan någon som helst press och hade fördel av sin startposition. Men dessutom körde han helt felfritt och gjorde en mycket imponerande prestation.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Jag är mycket nöjd med vad jag presterade här den här weekenden även om jag precis missade ett hat-trick av segrar i Rally Finland. Andraplatsen och poäng i Power Stage är ett mycket bra resultat. Jag klättrade också en placering den totala ställningen. Sammantaget, vi kunde inte göra mer åt Kris Meeke den här weekenden. Jag vill också tacka alla fans som gav mig sitt stöd. Det är alltid mycket speciellt att köra på hemmaplan. Nu börjar asfaltsäsongen som fungerade mycket bra för mig förra året. Nu måste vi följa upp den här helgens prestationer i Tyskland.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Anders och jag kan vara glada åt sjundeplatsen. Vi kunde inte ha gjort något mer den här weekenden. Att köra på de här fantastiska vägarna är en häftig känsla. Något annat positivt är att vi tog in några poäng på Sébastien. Hans ledning är naturligtvis fortfarande stor men vi har kontakt. Det var svårt när vi plötsligt tvingades starta som första bil på lördagen. Vi gjorde vårt bästa, men att starta först gör inte livet enklare. Jag körde på gränsen hela tiden på några av sträckorna men mina tider var ändå för långsamma.

Jost Capito, chef för Volkswagen Motorsport
-Vi är lyckliga över andraplatsen för Jari-Matti och Miikka. De gjorde ännu en topprestation i sitt hemmarally. Det kunde inte ha gjort mer och resultatet tar dem till bland de främsta i den totala ställningen. Rallyt gick verkligen inte som planerat för Sébastien och Julien men man får se deras dyrbara miss som ett litet misstag med stora konsekvenser- även världsmästare är bara människor. Andreas Mikkelsen och Anders Jæger gjorde också en stark insats som inte avspeglas i resultatet. De var på väg mot en pallplats när de tvingades starta som första bil, något som är en stor nackdel. Sammantaget var det ett intensivt Rally Finland och efter det har vi alla tre förarparen bland de tre första i totalställningen och vi fortsätter att ha en klar ledning i konstruktörsmästerskapet. Därför ser vi fram emot vårt hemmarally i Tyskland. Och sist men inte minst, våra gratulationer till Kris Meeke och Paul Nagle. De körde bra och felfritt här i Finland och är värdiga vinnare.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Finland – slutresultat
01. Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL), Citroën, 2t 38m 05.8s
02. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 29.1s
03. Craig Breen/Scott Martin (IRL/GB), Citroën, + 1m 41.3s
04. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 1m 45.9s
05. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 1m 48.2s
06. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 2m 04.6s
07. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 2m 22.4s
08. Esapekka Lappi/Janne Ferm (FIN/FIN), Škoda, + 4m 53.8s
09. Kevin Abbring/Sebastian Marshall (NL/GB), Hyundai, + 5m 22.4s
10. Teemu Suninen/Mikko Markkula (FIN/FIN), Škoda, + 5m 35.5s

24. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, + 19m 50.6s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Finland – resultat i Power Stage
01. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai 4m 35.8s
02. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai + 1.1s
03. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen + 1.5s

FIA World Rally Championship (WRC), den totala ställningen
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 143 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 98; 3. Jari-Matti Latvala, 87; 4. Hayden Paddon, 84; 5. Thierry Neuville, 76; 6. Mads Østberg, 70; 7. Dani Sordo, 68; 8. Ott Tänak, 52; 9. Kris Meeke, 51; 10. Craig Breen, 25

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 143 poäng; 2. Anders Jæger, 98; 3. Miikka Anttila, 87; 4. John Kennard, 84; 5. Nicolas Gilsoul, 76; 6. Ola Fløene, 70; 7. Marc Martí, 68; 8. Raigo Mõlder, 52; 9. Paul Nagle, 51; 10. Scott Martin, 25

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 227 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 168; 3. M-Sport, 112; 4. Volkswagen Motorsport II, 109; 5. Hyundai Motorsport N, 86; 6. DMACK, 58; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4


16-07-31 Mikkelsen klatret i Rally Finland
Andreas Mikkelsen pushet maksimalt i avslutningen på Rally Finland og avanserte fra en åttende til en sjuendeplass. Under svært utfordrende forhold kjørte Volkswagen Motorsport-føreren inn til en fjerdeplass på siste etappe.
– Selv om det ble en syvende plass totalt, er det mye positivt å ta med seg videre fra Finland. For oss ga det nye erfaringer å kjøre først på grusvei med de utfordringer det byr på. Det tar vi med oss og vi vil lære av det, sier Andreas Mikkelsen.
– Nå ser vi fremover og gleder oss over at det poengmessig går riktig vei. Jari-Matti Latvala nærmer seg riktignok litt, men vi tar blant inn verdifulle poeng på Sebastien Ogier som leder VM.

Etter innsatsen i Finland opprettholder Andreas Mikkelsen andreplassen han har i VM.
- Vi gleder oss til de neste løpene som går på asfalt, sier Mikkelsen, som har god hjelp av kartleser Anders Jæger.

Totalt sett føler Volkswagen Motorsport-føreren at han under Rally Finland gjorde en god jobb som ikke betalte seg godt nok i form av bedre etappetider.
– Det er litt frustrerende. Riktignok gjorde jeg et par førerfeil som vi til sammen kanskje tapte 20 sekunder på, uten at det hadde stor påvirkning totalt sett, sier 27-åringen.

Rally Finland er det løpet Andreas Mikkelsen har kjørt flest ganger. Han karakteriserer det som utrolig vanskelig og utfordrende. I 2014 nådde Volkswagen Motorsport-føreren sin beste Finland-plassering med en fjerdeplass totalt.

Resultater Rally Finland:
1 Kris Meeke, Citröen, Storbritannia 2:38:05.8
2 Jari-Matti Latvala, Volkswagen, Finland +29,1
3 Craig Breen, Citröen, Irland +1:41.3
4 Thierry Neuville, Hyundai, Belgia +1:45.9
5 Hayden Paddon, Hyundai, New Zeeland +1:48.2
6 Mads Østberg, Ford, Norge +2:04.6
7 Andreas Mikkelsen, Volkswagen, Norge +2,22.4
8 Esapekka Lappi, Skoda, Finland, +4:53.8
9 Kevin Abbring, Hyundai, Nederland+5:22.4
10 Teemu Sunninen, Skoda, Finland +5:35.5

VM-stillingen (8 av 14 løp)
1 Sebastien Ogier 143 poeng
2 Andreas Mikkelsen 98 poeng
3 Jari Matti Latvala 87 poeng
4 Hayden Paddon 84 poeng
5 Thierry Neuville 76 poeng
6 Mads Østberg 70 poeng
7 Dani Sordo 68 poeng
8 Ott Tanak 52 poeng
9 Kris Meeke 51 poeng
10 Craig Breen 25 poeng
16-07-31 Perfekt løp og seier i Rally Finland
Ole Christian Veiby parkerte konkurrentene og kunne i ettermiddag juble over seier i Rally Finland. Samtidig avanserte han til 2. plass i junior-VM. 20-åringen, som er yngstemann i WRC3, nærmer seg stadig tittelen juniorverdensmester. Han kjører for det finske teamet Printsport, og konstaterte i helga at de tekniske problemene han har slitt med tidligere i år er et tilbakelagt stadium.
– Nå kunne jeg endelig konsentrere meg fullt og helt om bilkjøring. Bilen fungerte perfekt, smiler Ole Christian Veiby.

Foran sesongen, og senest i forrige uke uttalte Veiby at han ville bli skuffet hvis han ikke vant klassen sin i Rally Finland. Samtidig sa han at det viktigste uansett vil være å redusere avstanden frem til italienske Simone Tempestini som leder junior-VM-sammendraget. Det samme gjaldt den knappe differansen frem til franskmannen Terry Folb som lå på andreplass. Veiby har nå 50 poeng, mens Tempestini har 68 poeng.
– Innsatsen i Rally Finland reduserte Tempestinis forsprang med sju poeng. Samtidig passerte jeg Terry Folb, noe som innebærer at andreplassen i junior-VM så langt er min. Det er deilig å ha klatret såpass, samtidig som det er verdt å huske på at det fortsatt er tre løp igjen, sier han.
– Vi gjorde jobben vår, men det gjorde også Tempestini som fikk med seg masse poeng videre. For oss var det helt nødvendig å oppnå seier dersom det skal være realistisk å vinne VM-gull. Slik situasjonen er nå, ligger vi godt an, legger han til.
Rally Finland er det løpet som Ole Christian Veiby har hatt størst ønske om å vinne. Seieren er ikke bare spesielt gledelig for ham, men også Printsport – teamet hans – gleder seg stort.
– Printsport er finsk. Slik sett er vi på hjemmebane i Finland, og derfor er dette en spesiell seier. Løypene er også særegne med utfordringer både når det gjelder fart, hopp og svinger. Det skjer noe kontinuerlig. Jeg har kjørt en del i Finland både i vinter og vår, noe som har gitt god trening. Det er en viktig grunn til at vi gjorde det så godt under Rally Finland. Det har gitt positivt utslag hva gjelder fart, sier Veiby.
– Klaffet alt under hele Rally Finland?
– Som sagt fungerte bilen perfekt, teamet gjorde en fantastisk jobb og vi var godt forberedt etter mye kjøring i Finland. Vi hadde gode noter og stolte på dem. Det eneste som ikke fungerte maksimalt var stemmen til kartleser Stig Rune Skjærmoen. Han har slitt med halsvondt, men ikke mer enn at jeg godt forsto hva han sa. Totalt sett var det et meget vellykket rally, sier 20-åringen.

Neste junior-VM-runde går på asfalt i Tyskland. Der har Ole Christian Veiby aldri kjørt før.
– Både kartleser Stig Rune og jeg gleder oss. Vi vet at veiene er krevende og at det blir ekstra utfordrende dersom det blir regn, sier Veiby.
16-07-31 Meeke wins record-breaking Finland
Briton victorious in fastest WRC event ever. Northern Ireland’s Kris Meeke won Neste Rally Finland on Sunday afternoon with a record-breaking drive that set a new mark for the fastest FIA World Rally Championship round in history.

His 29.1sec victory over Jari-Matti Latvala shattered the Finn’s hopes of a third consecutive success on home ground and established a new speed record. Meeke’s 126.60kph average smashed Latvala’s performance on the same rally 12 months ago by 1.2kph.

Thirty-seven-year-old Meeke became the first British driver to win the Finnish classic and only the sixth non-Nordic victor in its 65-year history. He led for almost every kilometre of the four-day gravel encounter in a Citroën DS 3.
To seal a remarkable day for the Abu Dhabi Total team, which is tackling a part-time WRC programme this season, Ireland’s Craig Breen scored a maiden podium in third. He finished 1min 41.3sec behind Meeke, having claimed his first stage win this morning.

After establishing a solid lead on Friday, Meeke stamped his authority on this eighth round of the season with a stunning display in the legendary Ouninpohja stage on Saturday morning. He distanced Latvala by more than 13sec in the rollercoaster 33km test and could afford to measure his pace to the Jyväskylä finish.
“It’s a little bit crazy!” said Meeke. “Finland is the home of rallying and Ouninpohja is the Holy Grail of stages and to win both the rally and that stage in the way we did is incredible. I enjoyed it like a little kid, just playing and having fun. It has been exceptional.”

Latvala was demoralised by Meeke’s Ouninpohja performance and settled for second to climb to third in the championship. His only error came on the first day when he punctured a tyre after swiping a bank with his Volkswagen Polo R.

Breen, a former WRC junior champion, netted a podium in only his fourth event in a headline World Rally Car. The 26-year-old could not hold back the tears as he crossed the finish of the final stage. “It’s the best day of my life,” he said.

Thierry Neuville held off Hyundai i20 team-mate Hayden Paddon to take fourth by 2.3sec, both drivers unhappy with their car’s handling throughout the rally. Mads Østberg completed the top six in a Ford Fiesta RS.

Andreas Mikkelsen finished seventh in a Polo R, the Norwegian haemorraghing time yesterday as he opened the roads in slippery conditions and conceding more seconds after going off the road. WRC 2 winner Esapekka Lappi was eighth with Kevin Abbring and Teemu Suninen completing the top 10.

Ott Tänak’s hopes of grabbing third from Breen ended when he crashed into a ditch on Sunday morning. Sébastien Ogier retained the championship lead despite failing to score after sliding into a ditch.

The championship switches to asphalt next month when ADAC Rallye Deutschland is based in Trier on 18 - 21 August.
16-07-31 Overall win for Meeke and a podium spot for Breen: a dream weekend for Abu Dhabi Total WRT!
Competing at Rally Finland as part of its partial World Rally Championship programme, the Abu Dhabi Total WRT enjoyed a dream weekend. Just as in Portugal, Kris Meeke and Paul Nagle took victory at what was the fastest ever WRC rally, covered at a whopping average speed of 126.6kph! Having constantly improved since joining the team at the start of the year, Craig Breen and Scott Martin racked up their first WRC stage win before going on to finish third overall!

After two long legs, the final day of Rally Finland was more like a sprint finish. The Lempää (6.83km) and Oittila (10.15km) stages were each run twice, with no service break.

Having amassed a healthy 41s lead over Jari-Matti Latvala, Kris Meeke could afford to control his pace, not looking to add to his impressive collection of stage wins. Whilst remaining focused on his own race, the Northern Irishman followed the progress of Craig Breen with great interest.
In the third car entered by the Abu Dhabi Total WRT this weekend, Khalid Al Qassimi did much the same. The Emirati driver admitted he found himself unable to fully concentrate on his driving as he was too excited by the prospect of seeing his team-mates finish on the podium at one of the season’s most iconic rallies.

Third overall this morning, Craig Breen was tracked by a group of heavyweight challengers: Ott Tänak, Thierry Neuville, Hayden Paddon and Mads Østberg were all within about twenty seconds of the Irishman!

After his stage win on SS21, Tänak had closed to within 4.8s of the Abu Dhabi Total WRT driver. The Estonian’s charge was brought to a halt, however, when he went off the road on the next stage. Slightly unnerved to see his rival stopped by the roadside, Craig eased off, losing a few seconds and allowing Neuville to close to within 6.6s!

Buoyed by advice from the team, which encouraged him to defend his position, the Irishman set off on SS23 determined to go for it. At the end of Lempää 2, he claimed his first ever World Rally Championship stage win, a tenth of a second ahead of Paddon!

Rally Finland concluded with the Power Stage. Obviously, Kris Meeke made no attempt to fight for the bonus points, preferring to make sure of his third WRC win, adding to the victories he secured in Argentina last year and in Portugal a few months ago. This result, the first time a British driver has won in Finland, was underlined by another record: that of the fastest rally ever. In covering the 333.6km of timed stages in 2:38:05.8, Kris and Paul set a new record average speed of 126.6kph!

Sixth in the Power Stage, Craig Breen and Scott Martin retained enough of a lead to complete their dream weekend and claim their first ever WRC podium in only their fifth appearance in a World Rally Car! Meanwhile, Khalid Al Qassimi and Chris Patterson finished in 16th position in the overall standings.

Abu Dhabi Total World Rally Team will make its next appearance in the WRC at Rally China (9-11 September) with one car entered for Kris Meeke and Paul Nagle.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7): “For a WRC driver, winning Rally Finland is the ultimate goal before becoming World Champion. It’s an incredible feeling to win on the greatest roads in the world. This result was largely determined yesterday with the two runs on Ouninpohja. At the end of the first run, I didn’t know my time but I knew that I had driven really well. But I could hardly believe it when I found out that I gone thirteen seconds faster than Jari- Matti Latvala! Last year, in the other direction, he beat me by six seconds when I thought I had driven the perfect stage. That just goes to show the progress we have made, through a combination of work with the team and my growing experience. I also have to say that the car worked perfectly all weekend. We only did one day of testing, last Sunday, but that was enough for us to see that we already had the best set-up. I felt really confident right from the word go and that was a key factor in the win. This morning, I was totally relaxed. I just had to drive the last few stages to finish off the work that we had done in the first two days.”

Craig Breen (#8): “It’s the best day of my career again. But it seems that with this car, every day is a bit better! When I grabbed third place yesterday afternoon, I already felt that I had moved up another level. There weren’t many kilometres left to complete today but it was still pretty tough because I was put under pressure by my rivals. I couldn’t be happier, claiming my first WRC stage win and finishing on the podium. The finish was very emotional. I couldn’t believe it, but it was fantastic to celebrate this moment with the people who have supported me. It’s also a richly-deserved result for the guys in the team, who had to work hard to repair the car after I went off during testing on Monday. I’ve taken a step closer to where I want to be this weekend.”

Khalid Al Qassimi (#24): “The pressure was on all our shoulders today! Between the stages, I kept up to date with Kris’ progress and Craig’s fight for third. Finishing with both Abu Dhabi Total World Rally Team cars on the podium at Rally Finland is an extraordinary performance. We couldn’t really have hoped for a better result. I’m also very pleased with my performance. I managed to up my pace and improved significantly on my times from last year.”

STANDINGS
1. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) 2:38:05.8
2. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +29.1
3. Breen / Martin (DS 3 WRC) +1:41.3
4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:45.9
5. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:48.2
6. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:04.6
7. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +2:22.4
8. Lappi / Ferm (Skoda Fabia R5) +4:53.8
9. Abbring / Marshall (Hyundai i20 WRC) +5:22.4
10. Suninen / Markkula (Skoda Fabia R5) +5:35.5
… 16. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +12:25.1

16-07-31 Finland denies fast Fiestas
M-Sport’s Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC had the speed to secure a strong result at this weekend’s Neste Rally Finland – claiming seven stage victories and challenging for the lead through the early stages.

Six of those stage victories belonged to the man who had the pace to win. Piloting his M-Sport prepared Fiesta, Ott Tänak was just 0.7 seconds adrift of the lead when he lost 50 seconds with broken suspension on the first pass of Surkee (SS5).

His bad luck continued with a front-right puncture on the second pass of Surkee (SS10) and a rear-left puncture through the first pass of Pihlajakoski (SS15). Yet despite losing more than a minute and a half to the leaders, he and co-driver Raigo Mõlder fought back to challenge for a podium position on the final day of competition.

Fate however had other ideas and denied the Estonians once again. With just 4.8 seconds to find in 27.13 kilometres, Tänak went off the road – hitting a rock after a crest and bringing his impressive performance to an end.

In the M-Sport World Rally Team, Mads Østberg and co-driver Ola Fløene were also setting stage-winning pace – posting the fastest time through the first pass of Saalahti (SS16). Thoroughly enjoying the flat-out blasts through the Finnish forests, the pairing put their experience to good use and also found themselves in the six-way battle for the podium.

Despite having to settle for sixth place overall, Østberg delivered a solid performance this weekend – progressing since the last outing in Poland. Following more than 330 competitive kilometres though some of the most demanding roads in the FIA World Rally Championship, the Norwegian finished just 20 seconds adrift of the podium.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Eric Camilli and Benjamin Veillas demonstrated their potential with a series of competitive performances that challenged their more experienced rivals. Unfortunately, the Frenchman’s inexperience was to prove his undoing through the first pass of Päijälä (SS14).

An overly optimistic pacenote was the culprit – forcing the pair into a high-speed roll. Thanks to the strength of the Fiesta, both walked away unscathed and are now fully focused on the asphalt outings that follow.

In the WRC 2 category, Elfyn Evans and Craig Parry were also securing stage victories – proving the Fiesta’s performance at all levels of competition and challenging the Scandinavians who are historically hard to beat in Finland.

Once again however, the Fiesta’s speed was to go cruelly unrewarded. Holding a strong second place behind local hero Esapekka Lappi, Evans suffered a power failure which left him without power steering on the second pass of Surkee (SS10).

Having dropped to sixth place overall, the Welshman posted a string of highly competitive times to climb back up to third place and claim valuable championship points.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (6th) said:
“It’s been a really good weekend and we’ve been pushing hard on all of the stages. There’s been a fantastic fight for the podium throughout the entire rally. It’s quite incredible to see so many cars fighting for the top positions – and it’s just a shame that we’ve finished towards the end of that fight.

“I felt something wasn’t quite right on the back of the car and that prevented us pushing to our maximum today. It’s a shame that’s the way it ended – and that we had to settle for sixth – but that’s just the way it goes sometimes.”

Éric Camilli (DNF) said:
“We knew before the rally that it would be challenging. Like Sweden, it is hard for a Frenchman to come here for the first time in a world rally car and show immediate speed, but I was actually quite pleasantly surprised by our times.

“It was a pleasure to be battling with the guys who have a lot more experience than us and we were gaining a lot of confidence with every stage. Maybe we gained a little too much confidence!

“Through the first pass of Ouninpohja (SS13) we could see that our pacenotes were too slow. All of our minuses were in fact pluses, so I decided to change them for the next stage (SS14). But one left-hand corner was a minus, not a plus. We went wide into the ditch and rolled the car at high-speed.

“Thankfully both myself and Ben were okay which is the most important thing and we have to put this one down to experience. We’ve learnt a lot this weekend and I think we have shown that we have the potential to do well in the future.

“Now, we are really looking forward to the Tarmac rallies. I have a lot more experience on that surface and a lot more knowledge. Germany is an event that I know quite well, and I hope it will be possible to do something there.”

Elfyn Evans (3rd WRC 2) said:
“It’s been a challenging weekend. Some problems on Friday put us on the back foot and dropped us down to sixth. Third place was probably the best we could have hoped for after that. We’ve had a clean rally with no mistakes and the speed has been really good in places too. It’s a shame as the result could have been a lot more.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been a rally of highs and lows, but we have to focus on the positives. The biggest positive has to be the performance of the Fiesta. Once again, we have proven that we have the pace to challenge for rally wins.

“We’ve secured seven stage victories this weekend, six of which come from Ott and Raigo. It’s just unfortunate that they weren’t able to translate an impressive comeback into a podium finish today.

“Mads has had a good weekend. He’s come away with sixth place, but when you look at the gaps he’s not far from the podium which is a big improvement on Poland.

“Eric will be kicking himself about yesterday’s mistake, but it’s all part of the learning curve and he’s already focused on the next event. He has a passion and determination to improve every aspect of his performance. That’s the sort of attitude that gives a driver the edge when nearing their full potential.

“Elfyn has driven extremely well this weekend. It’s incredibly difficult to beat the Finns in Finland and Lappi knows this place like the back of his hand. It was a shame to suffer some problems as Elfyn had the better of the rest of the field. Nevertheless, he comes away with a podium and secured some stage victories that prove the performance of the Fiesta R5 Evo.”


16-07-31 Imponerande satsning av Tidemand i Rally Finland
I helgen avgjordes Rally Finland - tävlingen som kallas "rallyts Formel 1" och är den mest fartfyllda utmaningen i Rally-VM. – Det är som banracing på några av världens snabbaste grusvägar i skogen, säger det värmländska rallyesset Pontus Tidemand, som var på väg mot andraplatsen i WRC 2 när hans tävling slutade med en krasch på allra sista sträckan efter en nervkittlande närkamp i hög hastighet.

Efter torsdagens korta öppningssträcka låg Pontus och co-drivern Jonas Andersson fyra i sammandraget, dryga sekunden från ledning och fortsatte tävlingen något defensivt på fredagsmorgonen. När de sedan fått göra några mindre ändringar på bilen under serviceuppehållet, kunde de äntligen komma in i rytmen och börja tampas om de viktiga sekunderna. De körde snabbt upp sig från fjärde till tredje plats och hamnade i en jämn kamp om andraplatsen med finländaren Teemu Suninen medans Pontus stallkamrat i både SKODA Motorsport och EVEN Management, Esapekka Lappi, tog täten.
- Vi visste redan på förhand att Esapekka skulle bli svårslagen här, säger Pontus. Han är väldigt stark på sina hemmavägar och körde hårt från första sträckan. Vi hade som målsättning att nå pallen och vi var i topp tre och fighten med Suninen höll oss på alerten samtidigt som det skruvade upp tempot och fick oss att gå på max större delen av helgen.

Den spännande kampen fortsatte på lördagen, då Pontus och Suninen turades om att ta och ge sekunder för varje sträcka. Pontus höll ett högt tempo och innan dagen var slut hade han tagit två sträckvinster, men Suninen behöll ändå andraplatsen. På söndagen lade Pontus in en extra växel och satte ordentlig press på konkurrenten. Han tog tre sträcksegrar i rad och inför den sista sträckan hade Suninen bara 3,8 sekunder tillgodo. Pontus var första tävlande ut på vägen och laddade rejält från start, men kom inte många kilometer förrän det olyckligtvis tog tvärstopp.
- Det gick lite för fort över ett krön och in i en skarp högersväng med lösgrus, vilket gjorde att vi gick brett ner i dikeskanten. Vi slog i bakänden på bilen och det vände in oss och vi kraschade in i ett träd och blev liggande på sidan, berättar Pontus.
Som tur var klarade sig både Pontus och Jonas oskadda i den hårda smällen, men den tilltygade bilen hade parkerat för dagen.
- En stor besvikelse för oss och teamet, säger Pontus. Vi satsade allt och gick verkligen för andraplatsen. Med tanke på farten vi hade hela dagen så tror jag det hade kunnat gå. Nu får vi istället fokusera på framstegen vi gjorde mellan första och sista sträckan och komma ihåg att vi faktiskt hade tre bra dagar och tekniskt sett bara en riktigt dålig sträcka. Vi går miste om mästerskapspoäng här, men vi laddar om och kommer tillbaka starkare i Tysklands VM-rally om några veckor.

Rally Deutschland blir Pontus och Jonas första VM-event på asfalt för året. Tävlingen körs mellan den 18 och 21 augusti.
16-07-31 Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC, endte på en 6. plass under årets Rally Finland
«Vi har hatt en bra helg, selv om 6. plass er noe under det vi håpet på i forkant. Jeg kan fortelle at jeg har ikke «laddet» så hardt gjennom en hel helg - noen gang. Det er selvsagt enkeltsituasjoner gjennom løpet som kan forbedres, det er det alltid. Vi hadde en plan og et håp om å ta noen poeng på power stage i dag. Men en liten utfordring med bilen gjorde at vi la den planen bak oss allerede etter dagens første prøve. Her har det vært så jevnt, at det nytter ikke å hente noe selv om problemet ikke er så stort. Men vi har gjort vårt beste hele helgen, har ikke hatt noen «tilbud» og ikke noen store feil, selv om tempoet har vært helt på topp. Da kan vi ikke annet enn å være fornøyd med den plassen vi får.»

De tre på pallen ble:
1. 7 GBRK. Meeke 2:38:05.8
2. 2 FINJ. Latvala 2:38:34.9 (+29.1)
3. 8 IRLC. Breen 2:39:47.1 (+1:41.3)
16-07-30 Kris Meeke tames Ouninpohja!
Kris Meeke and Paul Nagle extended their lead in the overall standings on day two of Rally Finland. The Abu Dhabi Total WRT crew were in scintillating form on both runs on Ouninpohja, one of the most famous stages in the WRC. Craig Breen and Scott Martin also produced a superb performance to end the day in the final podium spot.
The longest leg of Rally Finland, day two took the crews and teams near to Ouninpohja, 70kms to the south-west of Jyväskylä. Without any preliminaries, the cars set off on this 33km-long stage, considered by many drivers to be akin to riding on a rollercoaster! This year, the stage was made especially challenging by the fact that the series of fast bends, crests and jumps was contested in the opposite direction to recent editions of the rally. The drivers therefore had to alter their markers and references during recce.

As soon as the first splits appeared on the timesheets, it was obvious that Kris Meeke had decided to put in a big performance. Barely out of breath at the end of the stage, the Ulsterman was clearly delighted to learn he had beaten Jari-Matti Latvala by a remarkable 13.4 seconds, a huge margin in the context of this rally! With one telling blow, he had extended his overall lead beyond the thirty-second mark.

Kris eased off slightly to take second place on Päijälä (SS14), before notching yet another stage win on Pihlajakoski (sS15). As he arrived for the mid-leg service, the leader was some 36.4s ahead of Latvala.

A good distance back from the top two, the third placed driver was no other than Craig Breen, who had also enjoyed a spectacular morning! Fifth at the start of the day, the Irishman was fourth by the end of Ouninpohja after he moved ahead of Thierry Neuville. On the next stage, he gained another position after Andreas Mikkelsen went off.

The team was not about to get carried away, however, as the stages still needed to be run again in the afternoon! Rain had been forecast for the last few days and a few showers finally fell on the gravel roads in the afternoon, but they didn’t hamper the progress of the Abu Dhabi Total WRT drivers.

Kris was fastest again on Ouninpohja 2 – with a time that was around ten seconds better than this morning’s run – and on Päijälä 2. The day ended with the Northern Irishman holding a 41s lead over the second-placed driver, a fairly comfortable lead considering the limited number of kilometres left to complete tomorrow.

Despite coming under pressure from the charging Ott Tänak, Craig Breen remained focused on his initial aim. Meeting perfectly the expectations of the team, he combined speed and consistency to hold onto third place overall. On Saalahti 2 (SS20), he even hit back at the Estonian by bettering his time to maintain a 9.1s lead in the overall standings.

After another error-free day, Khalid Al Qassimi moved up the standings. The Abu Dhabi driver ended the leg in 19th position, having enjoyed the challenge provided by the iconic stages in the land of a thousand lakes!

Tomorrow, the competitors will enter the home straight, with four short stages over a total of just 33.96km. The rally is scheduled to finish in Jyväskylä at 3pm.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7): “Yesterday was my best day in a WRC. But that wasn’t the case for long, because today has surpassed it! This morning, I got up an hour early today to watch the video of my recce on Ouninpohja. I think it’s the greatest stage in the world, and the most iconic as well. So I was really determined to do something special on it! I knew Jari-Matti Latvala would try to close the gap so I had to push really hard… At the end, I felt that I couldn’t have done any more. But I was still surprised when I found out just how big the gap was! In the afternoon, the rain tended to improve the grip and I was able to go even quicker, but it wasn’t quite as exciting as the first pass. We’re now in a good position to see out the win. We’ll have to stay focused to manage our lead tomorrow and finish the job we have done over the last two days.”

Craig Breen (#8): “I never thought I’d be fighting for a podium place before the start of this rally! This morning, I learned a lot during the first run on Ouninpohja. I then didn’t complete SS14 because it was cancelled after Lorenzo Bertelli’s crash. We kept improving though and we had already moved up into third by the mid-leg point. I did feel a little bit of extra pressure for the second loop due to my position. As was to be expected, I lost a bit of time on the stage that I hadn’t contested this morning. But I was pleased to hit back at Ott Tänak on SS20. He knows that I will try to defend my position tomorrow, even though I won’t go over the limit to do so. Once again, I’m delighted with how things are going for me!”

Khalid Al Qassimi (#24): “The start of the day was difficult, with SS13 being cancelled after we had started driving on it. I made good progress in the afternoon, despite the weather conditions which made the stages very slippery in places. At the same time, I was thinking a lot about the performances of Kris and Craig. They are both enjoying a really great race and I’m delighted to see them so well placed this evening. I hope we can secure a great result for the Abu Dhabi Total team tomorrow.”

STANDINGS
1. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) 2:22:00.8
2. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +41.0
3. Breen / Martin (DS 3 WRC) +1:45.4
4. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +1:54.5
5. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +2:00.9
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:03.6
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:06.0
8. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +2:24.0
9. Lappi / Ferm (Skoda Fabia R5) +4:23.6
10. Suninen / Markkula (Skoda Fabia R5) +5:10.5
… 19. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +10:59.4

16-07-30 Mighty Meeke closes on Finland win
Briton set to deny Latvala a Finnish hat-trick.
Kris Meeke looks set to deny local hero Jari-Matti Latvala a third consecutive win at Neste Rally Finland after an outstanding performance in Saturday’s penultimate leg.

The Northern Irishman more than doubled his lead over Finn Latvala to 41.0sec, winning four of the eight super-fast forest speed tests in Citroën’s DS 3 and putting himself in sight of becoming the first British driver to win a rally traditionally dominated by Nordic pilots.

Restarting with an 18.1sec advantage, Meeke stamped his authority on the event with a stunning early-morning drive through the awesome Ouninpohja stage. The 33km challenge features more than 70 flat out jumps and is regarded as the sport’s biggest test of courage.

Meeke defeated Latvala by more than 13sec, leaving the home driver deflated. Latvala admitted Meeke’s Ouninpohja drive focused his mind on preserving second place in his Volkswagen Polo R rather than risking all in trying to hunt down the leader.

To prove his performance was no fluke, Meeke won the repeat pass through the test this afternoon as he further increased his lead.
“Today has been exceptional. Yesterday was one of the best days I’ve had in a rally car and today has surpassed that. I don’t know where I go from here! We have a job to do tomorrow – play it safe and try to bring it home,” said Meeke.
Latvala had a troublefree day to head Craig Breen by 64.4sec, the Irishman climbing from fifth in a DS 3 and on the verge of a maiden WRC podium.

Championship leader Sébastien Ogier won two stages and shared a fastest time with Østberg after brake problems delayed him this morning, while Lorenzo Bertelli and Eric Camilli both retired after rolling heavily.

Sunday’s final leg is a sprint. After a 07.00 start, drivers face two identical loops of two stages south of Jyväskylä covering 33.96km. There is no service after the start and the final Oittila test forms the live TV Power Stage, with bonus points for the fastest three drivers.
16-07-30 Fiesta shows pace in Finland
M-Sport’s Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC continued to show pace at Neste Rally Finland as both Mads Østberg and Ott Tänak posted fastest times through today’s legendary speed tests.

After challenging for the lead in the early stages, luck has not been on Tänak’s side. Having lost more than a minute to rally leader Kris Meeke on the opening day his misfortune continued –picking up a puncture on the third test of the morning (SS15).

Combining the performance of their M-Sport run Fiesta with natural speed behind the wheel, he and co-driver Raigo Mõlder have recovered fourth position – courtesy of a series of top times throughout the day.

In the M-Sport World Rally Team, Mads Østberg was using his experience to full effect. Locked in an intense six-way fight for the final podium position, the Norwegian posted the fastest time through the first pass of Saalahti (SS16).

Continuing to post strong times, just 20 seconds separate him and co-driver Ola Fløene from a top-three finish with four stages left to contest.

Anything can happen at Rally Finland, and Østberg’s strong times have kept him in contention for a solid result.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Eric Camilli and Ben Veillas showed potential behind the wheel of their Fiesta RS WRC.

Setting a series of competitive times alongside flashes of natural speed, the Frenchmen took pleasure from the super-fast stages and continued to gain knowledge and experience before their rally came to an untimely end on Päijälä (SS14).

Carrying too much speed into a left-hand corner – the result of a misjudged pacenote – Camilli suffered a high-speed roll two kilometres into the stage. Thankfully, the strength of the Fiesta saw both driver and co-driver walk away unscathed.

With the rollcage too badly damaged to continue, he’s now fully focused on the more familiar asphalt rallies to come.

In the WRC 2 category, Elfyn Evans started the day with a point to prove. Putting yesterday’s disappointment behind him, the Welshman was keen to show what he could do behind the wheel of the Ford Fiesta R5 Evo and wasted no time – posting a time 5.6 seconds faster than anyone else through the opening stage.

A series of top-times followed to propel the Welshman into a solid fourth place – ready to take advantage of any late dramas through tomorrow’s final 33.96 kilometres.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (7th) said:
“We’ve been fighting really hard today – you never give up in Finland because anything can happen. I can’t believe how close it is. At the moment we are in seventh position, but the gap to the podium is actually relatively small. Even though it’s just a short day tomorrow, we have to keep pushing and keep the pressure on. We never give up.”

Éric Camilli (DNF) said:
“My pacenote into a left-hand corner was too fast. We went into a ditch and then into the trees and rolled the car. It was a big one – a proper crash – but we are both okay which is the most important thing.

“We have proven that we have the potential to be fast here in the future. Finland and Sweden are the most difficult rallies for a Frenchman – especially a Frenchman experiencing them for the first time – so it was a positive to challenge some of the more experienced drivers this weekend. We need to remember that.

“This wasn’t the finish that we wanted, but it wasn’t a bad weekend either; and next we have a series of Tarmac rallies that I am really looking forward to. I know that I have more knowledge and more feeling with the car on that surface.

“Rallye Deutschland is my favourite event of the year. We have competed there twice before and we are really motivated to do well there.”

Elfyn Evans (4th WRC 2) said:
“It’s been a much better day for us today. We’ve been driving well and managed to keep out of trouble for the most part. We climbed ahead of the two guys in front, but the gap is too big to reach the podium on driving alone. We just need to be reliable tomorrow and wait and see if anything happens.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been another day of highs and lows for the team. It was great to see Ott, Mads and Elfyn all post fastest times – proving that the Fiesta has the pace to challenge at all levels of competition.

“Ott had some more bad luck today, but he’s still in with a shot of the podium which is incredible when you think about how much time he has lost this weekend.

“Mads looked more comfortable today and his consistency is playing to his advantage. He’s reined in those closest to him and has every chance of a solid result tomorrow.

“People often forget just how little experience Eric has when compared to those he is competing against. Make no mistake, the times he has been setting this weekend show great potential. We all know that he has a lot to learn –and his pacenote error is evidence of that – but all of the ingredients are there.

“Elfyn was out to prove a point today, and he certainly did that with a string of fastest times over the morning loop. He’s climbed to fourth place over the course of the day, but I know he won’t be satisfied with that. He came here to challenge for the win, and I’m certain he would have done that were it not for yesterday’s disappointment.”
16-07-30 Tidemand håller pallplatsen i Finland
Tempot fortsätter att vara hisnande högt när Rally Finland närmar sig upplösningen med tre av de fyra tävlingsdagarna avverkade. Pontus Tidemand ligger trea med god marginal bakom sig, men tar med sig den spännande kampen om andraplatsen till rallyts finaldag.

Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson startade lördagen på tredje plats i WRC 2-klassen och plockade direkt upp fighten som de inledde under gårdagen med Teemu Suninen om andraplatsen. De var jämna i tempot trots att båda höll full fart och plockade ibland så lite som tiondelar från varandra. Men finländarna i topp var snäppet för snabba på hemmaplan och Pontus håller sig kvar på tredjeplatsen vid dagens slut.
- Finnarna är alltid otroligt snabba här, de har det i blodet. Vi har inte hunnit ikapp Suninen än, men vi har gjort en ordentlig insats och pushat. Det har gått på gränsen ibland kan jag säga, skrattar Pontus.

Den svenska duon slog också till med två sträcksegrar under dagen och visar att de är att räkna med och att det än så länge finns möjligheter att möblera om på prispallen.
- Vi har fyra sträckor och ett gäng kilometer kvar imorgon så vi ska göra ett försök att avancera, men det kommer inte bli lätt. Poängen är viktiga, men vi är för nära andraplatsen för att inte jaga, säger Pontus.

Ställningen i Rally Finlands WRC 2 efter specialsträcka 20 av 24:
1. Esapekka Lappi
2. Teemu Suninen +46.9
3. Pontus Tidemand +58.0
4. Elfyn Evans +2:08.4
5. Karl Kruuda +3:30.2
16-07-30 Mads og Ola henger med i Rally Finland!
Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC holder 7. plassen i Rally Finland, i tett sekundstrid om bedre plasseringer. Bortsett fra om 1. og 2. plassen, der er det bare uhell som kan frata Kris Meeke seieren og Jari Matti Latvala 2. plassen. Men den siste plassen på pallen er fortsatt åpen.
«Det har vært en bra dag for oss», sier Mads. «Det var mye bra i går også, men med et par ikke så gode etapper. I dag er jeg fornøyd med hva vi har gjort på alle etapper. Men konkurransen er så hard og tett her, at tiendeler den ene eller andre veien skiller på plassene mot de vi sloss mot på hver eneste etappe.»

Dette kan illustreres med at på SS16, som Mads vant sammen med Sebastian Ogier, var det 7 førere inne på samme sekundet. En annen ny realitet, som er god dokumentasjon på at førerne har blitt bedre enn noen gang før, er at feilratene med avkjøringer går drastisk ned blant topp 10 førerne, og det samme skjer i WRC2, klassen under.
«Ja, det er en utvikling,» sier Mads. «At hele rekken av topp-førere kommer gjennom med bare en fører som har brutt, eller må gjennom superrally, i Rally Finland er en klar utvikling fra tidligere. Det kan ikke tilskrives andre forhold enn at den generelle kvaliteten går opp. For at det «laddes» mindre, kan man se helt bort fra - det synes på tidene.»

Løpet avsluttes i morgen med 4 etapper på 34 km.
«Vi skal stå på det vi kan, og tar en prøve av gangen. Jeg kan love at vi skal kjøre så raskt vi kan. Så får vi se hva det holder til. Mange løp har vist at mye skjer på slutten. Mer er det egentlig ikke å si om den saken», avslutter han.

For oppdatert info følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no.
16-07-30 Mikkelsen falt til åttendeplass
Andreas Mikkelsen føler han har kjørt bra på lørdagens etapper i Rally Finland, men tidene samsvarer ikke med den følelsen han har hatt i bilen. Før morgendagens fire avsluttende etapper ligger han på åttendeplass.

Det var en litt oppgitt Andreas Mikkelsen som oppsummerte lørdagens åtte fartsetapper. Det som så ut til å bli en spennende kamp om tredjeplassen, er i stedet blitt til en åttendeplass.
– Jeg har ingen god forklaring, for jeg føler det har vært en ålreit dag. Men tidene viser noe annet. Jeg visste at det ville bli en vanskelig oppgave å være første bil på veien, og må nok innse at en plass på seierspallen er umulig. Avstanden opp er rett og slett for stor, innser han.

Paradoksalt nok, så hadde Andreas og hans kartleser Anders Jæger en bortimot feilfri dag. Det forteller mye om hvor stor ulempe det er å kjøre først og vaske veiene for grus til førerne som kommer bak.
– Vi har gjort en stor feil i dag, og det var på dagens andre fartsetappe. Der var vi halvveis av veien og sto stille i noen sekunder, før vi heldigvis kom oss avgårde igjen. Bortsett fra det, så synes jeg det har gått bra. Spesielt på ettermiddagens etapper føler jeg vi har kjørt bra, men tidene har som sagt ikke vært som vi håpet i det hele tatt. På andre gjennomkjøring av Ouninpohja synes jeg vi kjørte virkelig fort, likevel ble vi slått med 15 sekunder, slår han fast.

Rally Finland, 20 av 24 etapper
1. K. Meeke, Citröen, Storbritannia 2:22:00.8
2. J. Latvala, Vw Polo, Finland +41.0
3. C. Breen, Citröen, Irland +1:43.0
4. O. Tänak, Ford, Estland +1:54.5
5. T. Neuville, Hyundai, Belgia +2:00.9
6. H. Paddon, Hyundai, New Zealand +2:03.6
7. M. Østberg, Ford, Norge +2:06.0
8. A. Mikkelsen, Vw Polo, Norge+2:24.0
9. E. Lappi, Skoda, Finland +4:23.6
10. T. Suninen, Skoda, Finland +5:10.5
16-07-30 Midday quotes Rally Finland, section four
Mads Østberg (6th) said:
“We’ve really enjoyed the morning, and it felt good to share a fastest time with Seb [Ogier] in that last one [SS16]. We’re still in the fight and trying hard on every stage. The gap to the podium is very small, so it is possible to do something. You never know in Finland.”

Elfyn Evans (5th WRC 2) said:
“It’s been a good morning for us. The pace has been good and the feeling inside the car has been really good. We’ll certainly try to catch Karl [Kruuda] for fourth, but there aren’t too many kilometres left and 40 seconds is a lot in Finland. We have to keep doing what we’re doing, keep the pressure on, and see what happens.”

16-07-30 Kris Meeke takes control of Rally Finland
A perfect day’s racing on the ultra-fast roads of Rally Finland left Kris Meeke and Paul Nagle top of the overall standings. At the end of the opening leg, the British-Irish crew leads the rally by 18.1s. With Craig Breen and Scott Martin fighting for a place on the podium, it is fair to say that the Abu Dhabi Total WRT had a very positive day!

A perfect day’s racing on the ultra-fast roads of Rally Finland left Kris Meeke and Paul Nagle top of the overall standings. At the end of the opening leg, the British-Irish crew leads the rally by 18.1s. With Craig Breen and Scott Martin fighting for a place on the podium, it is fair to say that the Abu Dhabi Total WRT had a very positive day!
Following Thursday evening’s super special stage, Rally Finland got properly underway this morning with an opening loop made up of five timed stages: Mökkiperä, Halinen, Jukojärvi, Surkee and Horka. On SS2, Kris Meeke did not seem to be too troubled by the damp conditions which were expected to make his starting position less favourable. The Abu Dhabi Total claimed the stage win to take the early overall lead. Craig Breen also got off to a flying start with the seventh fastest time.
Mainly challenged by Jari-Matti Latvala and Ott Tänak for the lead, Kris Meeke was initially involved in a close battle at the front. But his rivals’ minor mistakes meant they were unable to keep pace with the Northern Irishman. After a second stage win on SS5, the Ulsterman’s lead was almost twenty seconds at the mid-leg service!

Very comfortable throughout the morning, Craig Breen set a superb third fastest time on Surkee. He therefore moved ahead of Mikkelsen and Neuville to snatch fourth position. However, on the last stage of the morning loop, he opted to run straight on after braking slightly too late into a corner to avoid running the risk of going off. He lost a few seconds and therefore made it back to mid-leg service sixth overall.

After a half-hour break, the crews set off again for a long loop, tackling the Äänekoski, Mökkiperä, Jukojärvi, Surki, Horkka and Harju stages!

Kris Meeke remained consistently among the front-runners and went fastest on SS8 and SS11. But the gaps remained very tight: in total, the Abu Dhabi Total WRT driver lost just 7/10ths to Latvala over the 74.74km of stages in the afternoon loop!
Craig Breen also kept up his solid performance: with a second fastest time on SS7, he reclaimed fourth position. He was then more cautious on the rougher sections of the next two stages, before having a bit of a moment on SS10. The Irishman ended the first leg in the top 5, within ten seconds of a place on the podium.

In the third car entered by the Abu Dhabi Total WRT, Khalid Al Qassimi and Chris Patterson ended the day in 23rd place after adopting a consistent and safe pace.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7): “I’m really surprised to have led throughout this first leg and to finish with a twenty-second lead. Latvala and Tänak were very quick today, but I managed to pull clear when they had problems. Otherwise, it was a constant battle, like it always is here. A really close fight with just a few tenths in it. My aim is still the same: do the best job possible. It’s not that I don’t want to, but I don’t absolutely have to win. So I’ll stick with the same strategy tomorrow, doing my best whilst staying just within the limit. It will be very difficult with two runs on Ouninpohja, in the reverse direction to recent years. I’ll have be really focused, especially on the morning run.”

Craig Breen (#8): “I might just be the happiest man in Jyväskylä tonight! From start to finish, we thoroughly enjoyed every moment in the car today. Even though I have competed here many times before, you really do go a lot quicker in a World Rally Car and the feeling is immense. Obviously, everything wasn’t perfect, but we learned a lot, especially on the second pass. I think I can safely say that it was best day of my career as a rally driver! I didn’t think that I’d be so high up the standings and within ten seconds of the podium…”

Khalid Al Qassimi (#24): “It’s been a fantastic day for us. We tried to steer clear of the worst of the trouble and we had a strategy that enabled us to start with a good rhythm. The car worked just as I wanted it to and we were a lot quicker than last year on the same stages. I even felt that I could have gone even quicker still. The second pass was very difficult for the car, with a lot of embedded rocks. I opted to drive more cautiously in these sections.”

STANDINGS
1. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) 1:13:22.2
2. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +18.1
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +44.3
4. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +45.4
5. Breen / Martin (DS 3 WRC) +53.8
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +58.2
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +1:02.9
8. Tänak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +1:14.4
9. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +1:22.6
22. Lappi / Ferm (Skoda Fabia R5) +2:01.8
… 22. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +5:43.2

16-07-29 Fiesta flies in Finland
M-Sport’s Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC was on the pace once again today – challenging for the lead of Neste Rally Finland on the opening day of competition.

In the hands of Ott Tänak and Raigo Mõlder, the Fiesta was locked in an intense battle for the lead. Having pulled away from the chasing pack, the Estonians were just 0.7 seconds shy of the lead when fate was to deal another cruel hand to the M-Sport team.

Suffering a broken suspension on the first pass of Surkee (SS4), Tänak dropped more than 50 seconds to leader Kris Meeke and was relegated to 10th place overall. And as his bad luck continued, he picked up a front-right puncture on the second pass of Surkee (SS11) which cost him a further 25 seconds.

Despite the misfortune, the Estonian has once again proven the performance of the Fiesta. Racking up four stage victories over the course of the day, Tänak also secured seven top-three times to climb to eighth overall and demonstrate the rally-winning potential of the Fiesta.

In the M-Sport World Rally Team, Mads Østberg was enjoying the adrenaline-fuelled drive through the Finnish forests. Having contested the event on 10 previous occasions, the Norwegian soon discovered that a flat-out approach was the optimum way forward.

Showing an improvement from last time out in Poland, he and co-driver Ola Fløene were closer to the leaders and find themselves just 17.5 seconds shy of the podium positions with two days of competition left to contest.

Currently holding seventh place overall, the Norwegians have all to play and the consistency to close on the top positions as the event continues.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Éric Camilli and Benjamin Veillas continued to prove the level of their fast-track progression. Quickly getting to grips with the speed of their Fiesta on Finland’s legendary roads, they regularly had the measure of their more experienced rivals.

On the new stages, they showcased that progression perfectly – setting a time just 0.1 seconds adrift of rally leader Kris Meeke and 0.8 seconds shy of World Champion Sebastien Ogier through Äänekoski-Valtra (SS7).

With much of tomorrow’s route differing from last year’s edition, the Frenchmen will be keen to show the same level of progression as they continue to learn the art of top-flight rallying in Finland.

In the WRC 2 category, Elfyn Evans and Craig Parry were running in a strong second place before suffering a power failure that affected the power steering on SS10.

Driving well, the pairing had the better of the majority of the field. Analysing all of the data, they had identified potential gains and were keen to take the fight to local hero Esapekka Lappi.

Dropping to an undeserving sixth place, the Welshman will be motivated to showcase his speed when the action resumes tomorrow.
QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (7th) said:
“it’s been a really fun day today – as offices go you don’t get much better than this! We’ve had some good sections of stages, and some not so good, but that’s okay. We’re still within touching distance of the podium, and anything can happen with two days of challenging stages still to come. We’ll keep pushing.”

Éric Camilli (9th) said:
“It’s been a great day for us. Rally Finland is such a special event and it’s never easy for a Frenchman to go fast here, especially when they are driving a world rally car for the first time!

“We’re so happy to have set some competitive times today. I know that we have a lot more to learn before we can be consistently setting top times on these stages, but it was fantastic to challenge the guys with much more experience at times.

“The car has felt fantastic and the team have been working really hard. The aim will be to continue learning and progressing tomorrow.”

Elfyn Evans (6th WRC 2) said:
“We came here with the intention of challenging for the win so this afternoon was obviously really disappointing. I think that we showed some good speed today, but these things happen. It’s disappointing for everyone as we were on course to challenge for another really strong result.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been a day of highs and lows for the team. Once again, Ott has proven the rally-winning potential of the Fiesta RS WRC. Unfortunately, a series of misfortunes has prevented him from translating that speed into a leading performance; something he was certainly capable of.

“Mads has shown some improvement since Poland and he’s a lot closer to the leading pack. Knowing how competitive he is, he won’t be happy with seventh place but he’s just a handful of seconds away from the podium and has the consistency to make further gains as the rally continues.

“Eric has been finding his feet today and he set some very encouraging times on the new stages where experience counted for less. This was his first time with a world rally car in Finland, so to be just 0.1 slower than Meeke and within a second of both Ogier and Latvala on SS7 was very impressive.

“Elfyn was doing a solid job, having the better of the majority of the field and running in a strong second place. He was really motivated to take the fight to Lappi tomorrow so it’s a real shame that he had the problems. Now though, he can throw caution to the wind and just go for it tomorrow.”
16-07-29 Meeke storms to opening leg lead in Finland
Ogier out of contention after ditching Polo
Kris Meeke mastered Neste Rally Finland’s stomach-churning roads to hold a strong lead after Friday’s opening leg.
On a rally where Nordic drivers normally hold sway, the Northern Irishman won four speed tests to lead by 18.1sec in Citroën’s DS 3 from local hero Jari-Matti Latvala, who is chasing his third consecutive victory on home ground.
It was a disappointing day for FIA World Rally Championship leader Sébastien Ogier. The Frenchman was third until he slid his Volkswagen Polo R into a ditch three stages from the end and dropped 16 minutes.

Meeke, returning to action for the first time since winning in Portugal in May, took the lead in today’s opening test. He took advantage of drying conditions, which hindered the early starters on the gravel-strewn roads this morning to build an 18.8sec lead at the midpoint. He added two more stage victories this afternoon to his earlier double.
“I tried to manage the car this afternoon but you need so much commitment on these roads to be fast. We were able to hold the gap but tomorrow could be a different story on the big stages, which we drive in the opposite direction to normal. I’ve not had this type of control in years gone by, but it’s coming now,” said Meeke.

Latvala would have been closer but for a mistake this morning when he ran wide in a downhill bend and hit a bank. The impact punctured his Polo R’s rear left tyre and he limped to the finish losing 15sec.

Thierry Neuville, Andreas Mikkelsen and Craig Breen traded places all day in what turned out to be a fight for third after Ogier’s error. Mikkelsen held the initiative until a visit to a ditch in the penultimate stage allowed Neuville ahead.
The Belgian struggled with the handling of his Hyundai i20 on the loose roads early on but ended 1.1sec ahead of Mikkelsen’s Polo R. Breen was fifth in another DS 3, despite overshooting a junction, with Hayden Paddon sixth after similar set-up problems to team-mate Neuville.

Mads Østberg was seventh in a Ford Fiesta RS ahead of the similar car of Ott Tänak. Tänak was just 0.7sec behind Meeke until his steering broke after a heavy landing and he plunged to 10th. He fought back to seventh before a puncture cost more time. The Estonian’s consolation came with three stage wins.

Eric Camilli was ninth with WRC 2 leader Esapekka Lappi completing the top 10. Kevin Abbring survived despite broken suspension but Yazeed Al Rajhi and Marcos Ligato both went out after rolling.

Tomorrow is the longest of the weekend with 150.48km of action. Drivers tackle two identical loops of four stages south-west of Jyväskylä. Each loop begins with the massive jumps of the 33km Ouninpohja, regarded as the sport’s biggest test of bravery and commitment.
16-07-29 Tidemand trea i hård kamp i Rally Finland
Med 12 sträckor av totalt 24 avklarade i årets upplaga av den finska deltävlingen i Rally-VM, har Pontus Tidemand intagit tredjeplatsen i WRC 2-klassen. Hastigheten är hög och kampen hårdnar alltmer, men än återstår mer än hälften av tävlingen och mästerskapstänket finns med i planen för fortsättningen på helgen.
Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson var fjärde snabbaste ekipage i sin SKODA Fabia R5 på Rally Finlands första sträcka, en superspecial på lite över 2 kilometer, på torsdag kväll. På fredagsmorgonen hade de det tufft med att hitta den rätta känslan i bilen, men kunde ändå hålla fjärdeplatsen till serviceuppehållet mitt på dagen.
- Vi började med att känna oss för och med tanke på att de övriga i toppen körde hårt från början så tappade vi lite tid, berättar Pontus. Men på servicen kunde vi göra lite ändringar på bilen och därefter funkade allt och vi kunde äntligen köra som vi vill och börja attackera.

Det dröjde inte länge förrän Pontus och Jonas hade kört upp sig till tredjeplatsen och var som bäst tvåa i en sekundkamp med finländaren Teemu Suninen. Men det blev tillslut hemmaföraren som håller andraplatsen över natten med endast 1,3 sekunder som skiljer dem åt.
- Vi avslutade dagen så bra vi kunde och väldigt nöjda med placeringen i den här konkurrensen, säger Pontus. Det är en lång dag imorgon också och vad som helst kan hända. Vi har ett bra läge ur mästerskapssynpunkt och det ska vi ta hand om.
Imorgon lördag körs ytterligare åtta sträckor, däribland den legendariska Ouninpohja-sträckan, och distansmässigt är det rallyts längsta dag.

Ställningen i Rally Finlands WRC 2 efter SS12:
1. Esapekka Lappi
2. Teemu Suninen +42.5
3. Pontus Tidemand +43.8
4. Karl Kruuda +1:19.6
5. Henning Solberg +2:05.1
16-07-29 Andreas Mikkelsen kjemper om pallplass
Andreas Mikkelsen avsluttet første dag av Rally Finland med å vinne den siste etappen. Etter en litt varierende dag ligger han på fjerdeplass – kun et drøyt sekund bak tredjeplassen.

Volkswagen Motorport-føreren synes det har vært en helt ålreit start på Rally Finland, men heller ikke noe mer. Målet om å komme på seierspallen lever imidlertid i høyeste grad.
– Det har vært en bra dag, men vi har gjort for mange småfeil til t jeg kan si meg helt fornøyd. Vi har kjørt fort der hvor det går fort, men så har jeg gjort noen småfeil hvor vi taper sekunder litt her og der. Det var hyggelig å avslutte dagen med en etappeseier, oppsummerer Andreas Mikkelsen, som sammen med kartleser Anders Jæger, ser frem til en thriller i kampen om den siste pallplassen. Briten Kris Meeke leder løpet, 18,1 foran hjemmehåpet Jari-Matti Latvala.
– Meeke og Latvala starter lengre bak i feltet og har en fordel av det. De to klarer vi rett å slett ikke å hamle opp med. Men Thierry Neuville, Craig Breen og jeg kommer til å ha en spennende duell om tredjeplassen. Det er ikke mange sekundene som skiller oss, og jeg kommer til å gi alt for å klare det. Jeg har veldig lyst på min første pallplassering i Finland, sier Andreas, som har Neuville 1,1 sekunder foran seg, mens Breen på femteplass ligger 8,4 sekunder bak nordmannen.
I morgen står i alt åtte farstprøver på programmet, blant annet legendariske Ouninpohja, som kjøres to ganger.
– Jeg gleder meg veldig til morgendagens morsomme fartsetapper. Et par av dem er lange etapper, hvor mye kan skje, sier han.

Rally Finland (etter 12 av 24 etapper)
1. K. Meeke, Storbritannia 1:13:22.2
2. J. Latvala, Finland +18.1
3. T. Neuville, Belgia +44.3
4. A. MIKKELSEN, Norge +45.4
5. C. Breen, Irland +53.8
6. H. Paddon, New Zealand +58.2
7. M. Østberg, Norge +1:02.9
8. O. Tänak, Estland +1:14.4
9. E. Camilli, Frankrike +1:22.6
10. E. Lappi, Finland +2:01.8
16-07-29 Mads Østberg - raskere enn noen gang!
Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC, ligger på 7. plass etter den første «ordentlige dagen» i årets 8. VM runde - Rally Finland. Løpet begynte i går med en kort publikumsetappe inne i Jyväskylä, men de legendariske superraske etappene startet i dag morges, med 100-vis av spektakulære hopp som ekvipasjene skal gjennom. Nytt av året er at arrangørene har utstyrt et stort antall av svingene med små permanente betongklosser i innersving, for å unngå at førerne skal kutte. Dette gjør at man må kjøre lenger, og man mister også noe fart når man ikke kan rette ut linjene ved å kutte svinger.

Slik er det - ifølge teorien, men i praksis har det gått fortere her i Finland i år, enn noen gang.
«Ja det stemmer», kommenterer Mads, «Det kjøres rett og slett fortere. Jeg har kjørt dette løpet siden 2006, det blir 11. gang i år, og jeg kan med sikkerhet si at det aldri har vært så hard konkurranse som det er nå.»

Dette kan lett illustreres ved å se på tidene innenfor topp 10. I 2014 skilte det 5 min. 19,1 sek. mellom leder og 10. plass. I 2015 hadde det krøpet til 3 min. 30,2 sek. I år er det nede i 1 min. 59,2 sek. En markant utvikling på 3 år.

Derfor er det heller ikke langt opp fra Mads’ og Ola’s 7. plass opp til pallen, kun 17,6 sekunder skiller.
«Vi har hatt en OK dag», fortsetter Mads, «ikke optimal, men ikke dårlig heller. Jeg var litt for perfekt på linjene, og derfor også litt for langsom på dagens første etappe. Her må man kjøre på grensene, og jeg er ikke fornøyd med at jeg har brukt litt for lang tid til å komme meg opp det risikonivået man må ha her. Vi har kommet dit nå, føler jeg, men det er så lite som skal til i det tempoet før du mister ett sekund eller to, og det har vi ikke råd til. På de to siste etappene hadde vi 4 av 6 sektorer, eller splitter, helt på topp nivå. Så måtte jeg bremse litt og vike for en stor stein som lå rett i sporet mitt på den ene splitten, tapte vel et par sekunder på det, og satt igjen med en 6. plass på etappen. På den andre ble jeg litt bred i to svinger, kom ut i det løse på kanten, og det gikk vel 1,5 sekund på hver, og med det mistet jeg minst 4 plasser på den etappen. Så jevnt er det. Vi gjorde nok også en liten feil på set up’et på bilen i dag. Det retter vi på til i morgen, og vi er klare for å fighte for bedre posisjoner.» Avslutter Mads.

Løpet ledes av Kris Meek, Jari Matti Latvala er på 2., og Andreas Mikkelsen på 3.

For oppdatert info følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no.


16-07-29 Midday quotes Rally Finland, section two
RALLY FINLAND, SECTION TWO
Mads Østberg (7th) said:
“It’s been a good morning. We’re trying quite hard in the stages and I’ve not had that big warning yet so we can keep pushing for sure. We’ve had a few smaller warnings which have cost us some time, but it’s always a balance and I think we are doing quite well.

“We’ll make some small changes in service to cope with the slightly rougher conditions. It can get a bit rutted in the afternoon so we’ll need some more protection for that.”

Éric Camilli (9th) said:
“This was our first time on these roads with a world rally car and everything has been working really well this morning. The times are quite good and I’m gaining more and more confidence on these stages. Of course it’s not easy, and there are still a lot of things to learn.

“We’ve tried to push a bit more on every stage, but maybe we pushed a little bit too much on the last one [SS6]! Just one kilometre after the start we had a spin on the hairpin but it was no drama and the morning has still been a very positive one for us.

“We have a good feeling with the car and a good set-up so we just need to continue in the same way and continue to build confidence and knowledge.”

Elfyn Evans (2nd WRC 2) said:
“It’s been a decent morning. We’ve identified a few areas where we can improve but overall it’s been pretty good. We had one bad stage and we struggled with the balance of the car in the last one [SS6], but overall it has all been fairly positive.

“It’s difficult to take a lot of time on these roads – Esapekka [Lappi] seems to be the only one capable of doing that at the moment – but we’ll definitely keep at it and see if we can make any inroads this afternoon.”
16-07-27 High-speed Finland roads pose tough challenge for co-drivers
Co-driving great Timo Rautiainen believes the challenge of matching the pace notes to the blistering speeds of Neste Rally Finland (28 - 31 July) is greater than at any other round of the FIA World Rally Championship.

Rautiainen won his home rally seven times in eight years between 2000 and 2007 alongside double world champion Marcus Grönholm to become the most successful co-driver in the event’s 65-year history.

Now retired and a steward with motorsport’s governing body, 51-year-old Rautainen said co-drivers at this week’s eighth round of the FIA World Rally Championship faced both logistical and physical difficulties on the roller-coaster gravel roads near Jyväskylä.

“For the co-driver, I would say that reading the pace notes quickly enough in an understandable form is more challenging in Finland than at other events,” he said.

“In Finland, corners are usually hidden behind crests, so it’s very important to note on which side of the road to position the car before the jump. At most other rallies, it’s quite obvious when you approach a crest where the road goes afterwards.

“The famous Ouninpohja special stage is a perfect example of a Finland test where the roads are flowing and corners follow on quickly from each other. It can be like a machine gun sometimes for the co-driver reading the notes back to the driver there.”

Jari-Matti Latvala won the 2015 event at an average speed of 125.44kph, the fastest ever in the WRC, and nine of the 10 quickest rounds in WRC history have been in Finland.

Rautiainen broke a vertebra in his back in 2004 after a heavy landing and he said co-drivers must protect themselves for the constant jumps which see a car airborne on more than 70 separate occasions in the 33km Ouninpohja – regarded as the sport’s ultimate test of bravery.

“If I knew a jump was coming, I braced myself and tensed my legs to try to move my weight upwards a little. That’s OK, but the problem comes when the car jumps unexpectedly at a point you didn’t include in the pace notes during the recce.

“It’s hard because a co-driver is staring down at the notes all the time and that’s when you can jolt your back. A driver can hold onto the steering wheel to brace himself but the co-driver only has his notebook to cling onto!” said Rautiainen.

Finland countdown: The route
The fastest rally of the WRC season, Neste Rally Finland features a total of 333.60 competitive kilometres spread over 24 special stages on firm, almost asphalt-like gravel. Read more HERE
16-07-27 Til Finland for å vinne
VM-runden i Finland blir nesten som å kjøre på hjemmebane for Ole Christian Veiby. Rally Finland blir hans femte løp på finsk jord i år – og målet er å være med å kjempe om seieren.
– Jeg føler meg hjemme i Finland. Jeg har kjørt en del løp her, og trives veldig godt. I tillegg er Printsport, som drifter rallybilen, et finsk team. De ønsker selvsagt at jeg skal gjøre det bra på deres hjemmebane, sier Ole Christian Veiby.

20-åringen og hans kartleser Stig Rune Skjærmoen har satt seg som mål å vinne junior-VM, men har hatt en litt trøblete start på sesongen. De åpnet med femteplass i Portugal og kom på tredjeplass i Polen i JWRC-klassen, som junior-VM kalles.
– Vi har vært uheldige i de to første rundene i JWRC denne sesongen. Vi har blitt offer for tekniske ting vi ikke kunne gjort noe med, og det er selvsagt kjedelig. Men dette er en del av gamet i rally. Det positive er at vi har bevist at vi har farten som skal til for å lykkes med å nå målsettingen om å bli juniorverdensmestere. I Portugal holdt vi et tempo som burde gitt oss seieren, mens i Polen var italieneren Simone Tempestini for rask for oss. Men andreplassen ville vi nok klart hvis vi ikke hadde fått trøbbel med bilen, mener han.

Selv om sesongåpningen ikke har gått etter planen, har unggutten beholdt roen, han er offensiv og har tro på at de skal være med å slåss om førsteplassen i Finland.
– Vi skal være med å kjempe om seieren. I utgangspunktet blir jeg skuffet om vi ikke vinner, for jeg vet at det er fullt mulig. Men det viktigste er likevel å knappe innpå Tempestini i VM-sammendraget. Det er lenge igjen av sesongen, og jeg er på ingen måte stresset. Vårt hovedfokus er å gjøre en best mulig jobb i hvert løp vi kjører, sier han.

Etter årets to første runder i JWRC, ligger Ole på tredjeplass i sammendraget. Frem til Tempestini er det ikke mer enn 25 poeng, mens franskmannen Terry Folb ligger åtte poeng foran.
– Ikke noe hadde smakt bedre enn å starte opphentingen i Finland. De finske veiene er spesielle, men jeg føler meg som sagt hjemme her. Rally Finland kalles for rallysportens Formel 1. Veiene er utrolig raske, og det kreves litt trening for å kjøre fort under disse forholdene. Det er utrolig mange svinger, bakketopper og hopp. Når du ikke ser hvor veien går bak bakketoppen, er du nødt til å ha gode noter og stole på dem. I år har jeg kjørt tre løp i det finske mesterskapet, samt et testløp for et par uker siden som oppkjøring til helgens VM-runde. Jeg føler meg trygg under disse forholdene, og vi har forberedt oss veldig godt. Men noe lett løp blir det absolutt ikke, understreker han.

16-07-27 Rally Finland lever på hoppet
Tusen hopp i de tusen sjöarnas land - Volkswagen är redo för nästa utmaning när teamets tre vinnande par tar sig an Rally Finland. Nästa tävling i FIA World Rally Championship (WRC) som körs mellan den 28 och 31 juli är säsongens snabbaste rally. Rally Finland som följer direkt efter Rally Poland är det andra av två högfartsrallyn i rad.

Alla Volkswagens tre förarpar, Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) och Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) har vunnit minst ett av de här fullfartsrallyna någon gång de senaste tre åren. Resultatet är att Polo R WRC är obesegrad både i Polen och i Finland. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila har bidragit till det här imponerande rekordet med segrar på sin hemmaplan både 2014 och 2015. Målet är att fullborda ett hat-trick 2016. För att lyckas med det måste de först tillryggalägga 333,6 kilometer på tid i full fart, fördelade över 24 specialsträckor på hårt, nästan asfaltliknande grus.
- Mer än 70 hopp och mer än 30 sekunder i luften – de siffrorna kommer från endast en specialsträcka, den beryktade ”Ouninpohja”, säger Volkswagens Motorsportschef Jost Capito.
- Förarna och kartläsarna måste köra med precision och vara smarta för att klara den här unika utmaningen. Förarens roll är mer avgörande i Finland än i nästan något annat rally. Vi går in i andra halvan av säsongen med vetskapen att alla Volkswagens tre förarpar har vunnit minst ett rally redan i år – och därmed är i toppform. Dessutom är vi extra motiverade av det faktum att Polo R WRC fortfarande är obesegrad i högfarsrallyn som det senaste i Polen och nu här i Finland.

Sladd, hopp, full gas
2015 var Rally Finland det snabbaste WRC-rallyt någonsin. Med en snittfart av 125,44 km/tim körde Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila snabbare än något annat förarpar gjort tidigare. Avslutande Power Stage har inte heller körts så snabbt någon gång tidigare. 135,25 km/tim i snitt är det nya rekordet, satt av Sébastien Ogier och Julien Ingrassia. Den höga farten som gett Rally Finland smeknamnet ”Skogarnas Formel 1” kräver att förarna är så exakta som möjligt. Men smeknamnet är på ett sätt missvisande. Medan bilarna i Formel 1 sällan sladdar i större vinkel än fyra grader är tio till femton grader normalt i rally. Därför är det viktigt att placera rallybilen så exakt som möjligt inför varje hopp. När bilen väl är i luften är förarna och kartläsarna bara passagerare. 2013 flög rallybilarna mer än 70 gånger på den beryktade delsträckan ”Ouninpohja.” Tiden i luften uppgick till mer än en halv minut. Av det skälet är absolut precision ett krav i farter omkring 200 km/tim.

Latvala-effekten
Just nu är Jari-Matti Latvala lika med Juha Kankkunen och med en seger i hemmarallyt skulle han matcha två andra finska rallylegender. Om han lyckas ta en fjärde seger i Finland skulle Latvala bli lika med Hannu Mikkola and Tommi Mäkinen i listan över flest segrar i Rally Finland. Markku Alén har vunnit sex gånger medan Volkswagens test- och utvecklingsförare Marcus Grönholm har vunnit hela sju gånger i Finland. Kombinationen Latvala, Anttila och Volkswagen har varit det man måste besegra sedan 2014. Den finska duon har vunnit med sin Polo R WRC de två senaste åren.

Mikkelsen seglar i medvind
Andreas Mikkelsen och Anders Jæger lyckades med något unikt nyligen i Rally Poland, de är det enda paret som vunnit ett grusrally 2016 från en startposition bland de tre första. Lyckan stod den djärve bi när Andreas Mikkelsen tog sin andra WRC-seger tillsammans med kartläsaren Anders Jæger. Segern har gett de två barndomsvännerna extra gott självförtroende och motivation inför Rally Finland. Deras mål är att ta en pallplats i Finland för första gången i karriären. Hittills är Mikkelsens bästa resultat i Finland en fjärdeplats 2014.

Mästerskapsledare för 30:e gången
Sébastien Ogier och Julien Ingrassia leder WRC-mästerskapet när de går in i andra halvan av säsongen, 51 poäng före deras närmaste rivaler Andreas Mikkelsen/Anders Jæger. En vinst ger 25 poäng och det finns ytterligare tre poäng att hämta för snabbaste tid på Power Stage. Som mästerskapsledare får man den tveksamma äran att starta som första bil på sträckorna. De hårdare reglerna som introducerades 2016 har gjort det praktiskt taget omöjligt att vinna ett grusrally om man startar först. Om de skulle lyckas vinna på söndag blir det mästarnas andra seger i Finland, förra gången de vann var 2013.

Full fart med hastighetsbegränsning
Reglerna i FIA World Rally Championship (WRC) säger att varvtalet I rallybilarnas 1,6-liters turbomotorer inte får överskrida 8 500 varv per minut. Det är en avgörande faktor i Rally Finland. Bara de som kan ligga så nära den gränsen på de långa fullfartssträckorna - utan att överskrida den - kan få ut det mesta ur sina bilar. Skulle de överskrida den gränsen måste bränsleinsprutningen stängas av elektroniskt. Och här är kruxet, när rallybilarna blir luftburna över de otaliga hoppen gör det minskade motståndet att motorns varvtal går över den magiska gränsen och bränsleinsprutningen stängs av. Det optimala
motorvarvet bör därför uppnås innan bilen landar för att inte förlora tid.

Citat inför Rally Finland
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Rally Finland är tveklöst en av årets höjdpunkter. Jag älskar att köra där eftersom rally är allt i Finland. Jag ser också fram emot Finland eftersom finnarna lyckas skapa perfekta vägförhållanden. Vägarna är inte bara vackra utan också skräddarsydda för rallyn. Startordningen har förvägrat mig en realistisk chans att vinna några grusrallyn i år. Väderförhållandena kommer också att spela en stor roll igen i Finland. Låt oss vänta och se och hålla fingrarna korsade för att det ska vara trevligt och litet fuktigt. Det viktigaste är att försvara vår titel. Det ser bra ut för ögonblicket men det skulle vara trevligt att ha en rättvis chans att vinna ett rally under jämlika förhållanden. Särskilt som serien just nu har flera mycket bra förare.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Rally Finland är självklart säsongens höjdpunkt för mig. Jag ser verkligen fram emot det även om pressen naturligtvis är större än i något annat rally. Det kan också tjäna som motivation eftersom man naturligtvis vill göra bra ifrån sig inför hemmapubliken. Förväntningarna från de finska fansen är gigantiska, särskilt som jag bara vunnit en gång i år. Rallyts karaktär passar mig. Snabba grusvägar och långa hopp - det är min sorts rally. Nyckeln till det här rallyt är att försäkra sig om att noterna är korrekta och att välja rätt linje vid hoppen och på de snabba sektionerna. Jag kommer att koppla av före mitt hemmarally på ett mycket finskt sätt – i bastun.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Som jag ser det kommer det inte att bli lätt att upprepa vår seger i Polen i Rally Finland. Rallyt har en helt annan karaktär. Vägbanan är mycket hårdare och det finns fler krön och hopp. På det hela taget är rallyt mycket mer krävande än rallyt i Polen. Det är särskilt viktigt att få till noterna perfekt. Därför kommer vi att fokusera hårt på rekognoseringen, ”Recce”, för att få noterna så korrekta som möjligt. Eftersom det finns många blinda krön måste man veta exakt vad som väntar på andra sidan. Det ger sjävförtroendet som krävs för att kunna vara snabb. En av nyheterna i år är att ‘Ouninpohja’ kommer att köra i motsatt riktning jämfört med de senaste åren. Det ger litet extra krydda.

Hittills har Volkswagen nått över 430 miljoner personer via sin officiella motorsportsida på Facebook sedan märket gjorde debut i World Rally Championship i januari 2013. Därefter har det kunnat glädja sig åt tre och ett halvt års framgångar i rallysportens högsta division. Före Rally Finland har 5,2 miljoner personer lajkat närvaron på nätet. Enbart under 2016 års säsong har nästan fem miljoner fans varit aktiva på den här kanalen, antingen genom att trycka på ”like”, dela innehållet eller lägga till egna kommentarer.

Ställningen i FIA World Rally Championship (WRC), inför Rally Finland
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 143 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 92; 3. Hayden Paddon, 72; 4. Jari-Matti Latvala, 68; 5. Dani Sordo, 68; 6. Mads Østberg, 62; 7. Thierry Neuville, 61; 8. Ott Tänak, 52; 9. Kris Meeke, 26; 10. Eric Camilli, 24

Kartläsarmästerskapet
1.Julien Ingrassia, 143 poäng; 2. Anders Jæger, 92; 3. John Kennard, 72; 4. Miikka Anttila, 68; 5. Marc Martí, 68; 6. Ola Fløene, 62; 7. Nicolas Gilsoul, 61; 8. Raigo Mõlder, 52; 9. Paul Nagle, 26; 10. Benjamin Veillas, 24

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 196 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 135; 3. M-Sport, 100; 4. Volkswagen Motorsport II, 99; 5. Hyundai Motorsport N, 78; 6. DMACK, 58; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 6
16-07-25 Tidemand redo att gasa i Finland
Pontus Tidemand har redan visat prov på stor utveckling under det senaste året och har gjort imponerande starka insatser i de tre VM-rallyn han hittills deltagit i den här säsongen. Han ligger fyra i den totala mästerskapsställningen i WRC 2-klassen och formen är på topp inför helgens Rally Finland.

Rally Finland benämns ofta som Grand Prix på grus och nio av de tio snabbaste VM-tävlingarna har gått här - genom skogar, längs med sjöar och över de stora hopp som är karaktäristiska för rallyt. Till skillnad från WRC-seriens andra fartfyllda event, Rally Polen med sina mjukt flödade och rytmiska sträckor, bjuder de berömda finska rallyvägarna även på tekniska sektioner med bland annat avsmalnande vägar och blinda krön som skymmer svängar där felfria noter och hög koncentration hos både förare och kartläsare är ett måste. Men trots utmaningarna är det inget annat än full gas som gäller i Finland.
- Vi är enormt laddade, säger SKODA-föraren Pontus. De senaste två tävlingarna vi har kört i Litauen och Polen har handlat om fart och vi har haft ett bra tempo och känner att bitarna är på plats för att kunna lyckas riktigt bra. Vi jagar viktiga poäng och är redo att slåss för dem.

I bagaget har Pontus och hans erfarne kartläsare Jonas Andersson en andraplats från Rally Sweden och en seger från Rally Portugal, samt en sjundeplats från Rally Polen, där de hade ledningen när de drabbades av tekniska problem. Det innebär att de har plockat poäng i samtliga VM-deltävlingar som de har deltagit i och ligger på fjärde plats, endast 10 poäng bakom tredje plats. Rally Finland är en möjlighet till både revansch för missad pall i Polen och ett tillfälle att avancera i mästerskapsställningen - även om det blir en allt annat än enkel match.
- Det finska VM-rallyt är en tävling med mycket pondus som många vill vinna, kanske allra mest hemmaförare som Esapekka Lappi och Teemu Suninen som är otroligt skickliga på den här typen av vägar. Det kommer garanterat att bli en stenhård fight redan från start och vi ska göra vårt bästa för att ingå i den. Det är svårt att lägga en plan i förväg, men så snart vi kommer igång ser man snabbt hur man ligger till i förhållande till konkurrenterna och hur man måste tackla tävlingen för att öka sina chanser, säger Pontus.

Rally Finland avgörs mellan torsdag och söndag och universitetsstaden Jyväskylä fylls återigen med rallyfans från hela världen som vill uppleva den välkända tävlingen på nära håll. Störst skara åskådare förväntas som vanligt den legendariska sträckan Ouninpohja, som körs två gånger på lördagen, locka. Tävlingen omfattar 334 kilometer, uppdelat på 24 sträckor i en unik mix av kortare och längre sträckor där hela 43% är nya jämfört med föregående år.

Ställningen i WRC 2 efter sju deltävlingar
1. Elfyn Evans (GBR) 80 poäng
2. Teemu Suninen (FIN) 75 p
3. Nicholas Fuchs (PER) 59 p
4. Pontus Tidemand (SWE) 49 p
5. Hubert Ptaszek (POL) 42 p
16-07-25 Til Finland med vind i seilene
Andreas Mikkelsen er klar for en ny fartsfest, og stiller til start i Rally Finland fullstappet av selvtillit etter seieren i forrige VM-runde. Men han vet at det blir svært vanskelig å kopiere seieren fra Polen.

27-åringen har virkelig befestet posisjonen som en av verdens beste rallyførere denne sesongen. Med seier i Rally Polen, og andreplass i VM-sammenlagt, må de to siste års VM-treer finne seg i å tilhøre favorittsjiktet under Rally Finland. Faktisk er Andreas og hans kartleser Anders Jæger de eneste som har vunnet et grusløp i 2016 som en av de tre først startende bilene i feltet. I Polen var den norske duoen nemlig bil nummer tre på veien. I grusløp er det som kjent en stor fordel å starte lengre bak i feltet.
– Finland er det løpet jeg har kjørt flest ganger, men det føles egentlig ikke slik. Det er et utrolig vanskelig løp. Jeg har aldri lyktes med å komme på pallen der. Min beste plassering er fjerdeplassen fra 2014, så målet er helt klart å forbedre det. Jeg sikter meg inn på en pallplass, og finner vi en fin rytme og god følelse fra start, så bør det være innen rekkevidde, mener Volkswagen Motorsport-føreren.

Sammen med Rally Polen, er Rally Finland VMs raskeste VM-runde – og førerne kan vente seg høy fart og ikke minst mange spektakulære hopp.
– Polen og Finland har den likheten at snitthastigheten er veldig høy. Men bortsett fra det, så er det to ganske forskjellige løp. Finland byr på mer variasjon i form av kuperte veier, bakketopper og hopp – ofte hvor vi ikke ser hvor veien går videre før vi har fått luft under hjulene. Derfor er det helt avgjørende med gode noter. Vi kommer til å jobbe steinhardt under gjennomkjøringen for å få så perfekte noter som mulig. En annen forskjell på løpene er underlaget. I Polen er det mykere og mer sand, mens Finland byr på mer kompakt grus. Det gjør at du også har dårligere feste i Finland. Derfor er dette et utfordrende løp, og det blir en veldig vanskelig oppgave å kopiere seieren fra Polen, understreker han.
I fjor måtte han bryte etter å ha kjørt ut tidlig i løpet.

– Da sleit vi med farten. Det var regn, og vi fant ikke den rette følelsen som skal til for å kjøre fort. I år håper jeg at vi henger med fra start. Vi har hatt en veldig bra test, hvor vi fikk kjørt 350 kilometer på tilsvarende veier som venter oss, så vi stiller godt forberedt, sier Andreas Mikkelsen. Årets VM-toer er glad for at årets utgave av Rally Finland består av mange nye fartsetapper.
– Det passer oss utmerket, spesielt fordi jeg mistet mange kilometer med fartsetapper etter at jeg måtte bryte i fjor. Presise noter er helt avgjørende for å henge med, og når det er nye etapper så må alle skrive nye noter. Det er en fordel for oss. I år kjøres for øvrig legendariske Ouninpohja-etappen motsatt vei av hva den vanligvis gjør. Det har vi ikke opplevd siden 2008. Det blir spesielt, men jeg tror likevel det blir ganske kult, sier han med et smil.


Tidsplan Rally Finland 28. juli – 31. juli 2016
Torsdag
08:00 Shakedown Ruuhimäki (4,81km)
19:00 SS1 Harju (2,31km)

Fredag
07:13 SS2 Mökkiperä 1 (13,84km)
07:46 SS3 Halinen (7,07km)
09:02 SS4 Jukojärvi 1 (21,24km)
10:39 SS5 Surkee 1 (14,95km)
11:32 SS6 Horkka 1 (15,01km)
Service Paviljonki
14:10 SS7 Äänekoski-Valtra (7,39km)
15:08 SS8 Mökkiperä (13,84km)
16:38 SS9 Jukojärvi 2 (21,24km)
18:15 SS10 Surkee 2 (14,95km)
19:08 SS11 Horkka 2 (15,01km)
20:30 SS12 Harju 2 (2,31km)

Lørdag
08:08 SS13 Ouninpohja 1 (33,00km)
09:11 SS14 Päijälä 1 (23,50km)
10:34 SS15 Pihlajakoski 1 (14,51km)
11:52 SS16 Saalahti 1 (4,23km)
Service Paviljonki
14:48 SS17 Ouninpohja 2 (33,00km)
15:51 SS18 Päijälä 2 (23,50km)
17:14 SS19 Pihlajakoski 2 (14,51km)
18:32 SS20 Saalahti 2 (4,23km)

Søndag
08:28 SS21 Lempää 1 (6,83km)
09:21 SS22 Oittila 1 (10,15km)
11:15 SS23 Lampää 2 (6,83km)
13:08 SS24 Oittila 2 Power Stage (10,15km)
15:00 Podium

VM stillingen (7 av 14 løp)
1. Sebastien OGIER, VW, Frankrike 143p
2. Andreas MIKKELSEN, VW, Norge 92p
3. Hayden PADDON, Hyundai, New Zealand 72p
4. Jari-Matti LATVALA, VW, Finland 68p
5. Dani SORDO, Hyundai, Spania 68p
6. Mads ØSTBERG, Ford, Norge 62p
7. Thierry NEUVILLE, Hyundai, Belgia 61p
8. Ott TANAK, Ford, Estland 52p
9. Kris MEEKE, Irland 26p
10. Eric CAMILLI, Frankrike 23p
16-07-23 Kris Meeke, Craig Breen and Khalid Al Qassimi gear up for high-speed Rally Finland
In the last meeting before the summer recess, the Abu Dhabi Total WRT team will have three cars competing in Rally Finland. Just as in Sweden, the three crews will be Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin and Khalid Al Qassimi/Chris Patterson. All of them are impatient to return to the ultra-fast course and turbo-charged atmosphere of this iconic World Championship fixture!

Still known worldwide as the Rally of the Thousand Lakes, Rally Finland is one of the most famous WRC rallies. The legend was born in the Group B era, when the cars would be launched into the air by the course’s famous jumps, spitting huge flames out of their exhausts in the process! Thirty years later, the magic is still there, and hundreds of thousands of spectators still line the routes to cheer on the world’s best drivers.

With an average speed of 120 km/h, the Rally Finland course requires the utmost precision. Most of the bends and jumps have to be taken blind and there is no room for error in note-taking. Even after completing a flawless special stage, the gaps between drivers remain minute, making the race a three-day battle of nerve…

Having emerged victorious at Rally Portugal, Kris Meeke and Paul Nagle will no doubt come under close scrutiny. Absent in Sardinia and Poland, the duo will have measured ambitions on their comeback. Once again, their aim will be to build up their experience and hone their turn of speed with the 2017 season in their sights. In eight appearances at Rally Finland, Kris’s best result was a third place in 2014.

Having finished 8th in Sweden and 7th in Poland, Craig Breen and Scott Martin will continue their programme with Abu Dhabi Total WRT. This time, they can draw on their recent experience of a relatively similar rally. With six appearances in Finland under his belt already, Craig will also be able to count on his knowledge of the course.

Like Kris Meeke, Khalid Al Qassimi is returning to action for the first time since Portugal. In partnership with Chris Patterson, the Abu Dhabi driver has also competed in Finland six times, with his best result a 9th-place finish in 2009.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7): “Finland is a unique moment in the WRC season. I have excellent memories here, such as my first race with Citroën Racing in 2013 and my podium finish the year after. Every year, I take pleasure, above all, in driving on the most amazing routes in the world. I’m not competing in every race this season, but I was determined that Finland should be part of my programme. It’s a rally that often comes down to just a few tenths of a second and it will provide a good opportunity for me to work on my turn of speed. I won in Portugal, but I don’t have any particular goals. I’ll be doing my best to learn, understand and enjoy myself at the wheel. The weather forecast is for rain every day in Jyväskylä, which will no doubt have an influence on performances depending on the starting orders. But once again, it doesn’t really matter to me, as I don’t have any special aims this season. I think it’s going to be a big challenge from reconnaissance on. There are a lot of new special stages, including Ouninpohja, which we are going to be taking on in the opposite direction from usual. We’ll have to forget our usual markers and approach that sector as if it were totally new.”

Craig Breen (#8): “Obviously, I feel much better prepared for this race than for my first two rallies with Abu Dhabi Total WRT! I’m going to be able to draw on my experience from a month ago and my aim will be to pick up where I left off at the end of Rally Poland. For this rally to be a success for me, I’ll have to produce a consistent race, without making any mistakes, and attacking a little harder when I feel able. I’m familiar with Rally Finland as I’ve already taken part six times. Two years ago, I was at the wheel of a WRC, but in a totally different context, with my dad working on the car and my mum doing the catering! That family effort has got me here and I fully intend to take this new opportunity.”

Khalid Al Qassimi (#24): “I can’t wait to be back in Finland. It’s a really special event for the WRC. The course is known for being fast and for its high-speed jumps. We will be able to draw on our experience from last year, but more than half of the special stages are new and we will have to be focused from reconnaissance on to make sure we take good notes. It will be important to feel good at the wheel again, particularly after such a long break since Portugal. You need a lot of commitment for this rally and we will be working hard to gradually get to grips with the car. I hope we will enjoy ourselves and that Kris and Craig will do the Abu Dhabi Total World Rally Team proud.”

FOLLOW THE ACTION
Thursday 28 July: Shakedown in Ruuhimäki from 8 a.m. Start from Jyväskylä at 6.42 p.m. Parc fermé at 7.25 p.m. after a 2.31 km special stage.

Friday 29 July: Start from Jyväskylä at 6.05 a.m.
Arrival in Jyväskylä from 8.43 p.m. after 11 special stages totalling 146.85 km.

Saturday 30 July: Start from Jyväskylä at 6.30 a.m.
Arrival in Jyväskylä from 8.17 p.m. after 8 special stages totalling 150.48 km.

Sunday 31 July: Start from Jyväskylä at 7.00 a.m.
Final arrival in Jyväskylä from 3 p.m. after 4 special stages totalling 33.96 km.
16-07-04 Fredagssorti för Emil och Joakim i Polen
Rally Poland tog slut långt tidigare än beräknat för Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg. Efter en stark insats under fredagen då de två, med hjälp av sin Citroën DS3 R5, klättrade från en 14:e position, efter torsdagens publiksträcka, till sjunde efter totalt sju körda sträckor. Fredagens framfart tog dock dock slut på sträcka åtta då ett mekaniskt fel på bilen tvingade duon att parkera. Tyvärr kunde felet inte avhjälpas och planerna på en målgång på söndagen fick skrinläggas.
”Att bryta är aldrig roligt men vi tar med oss en mycket positiv känsla av bilen och från tävlingen. Vi fick, tillsammans med J-Motorsport, till en suverän inställning på bilen och känslan var riktigt bra. Ska jag vara ärlig så är det tråkigaste att jag inte fick åka fler mil med bilen nu när den så väl stämde med hur jag ville ha den.” Säger en förvånansvärt optimistisk Emil vars insats och körglädje bedyras av co-drivern Joakim Sjöberg. ”Så här fort har vi nog aldrig åkt förut. Säg det inte till någon men stundtals var jag faktiskt nästan rädd när Emil fick 'feeling'”, säger Joakim med ett leende.

”Nu lämnar vi den här tävlingen bakom oss, tar med oss det positiva och tar sikte på Finland. Behöver jag tillägga att jag verkligen längtar dit?” avslutar Emil med ett leende.
16-07-03 Kamp ända in i mål när Mikkelsen vinner i Polen
Kamp ända in i mål när Mikkelsen vinner i PolenAndreas Mikkelsen stod för en fantastisk uppvisning i Polen när han tog sin andra WRC-seger i FIA World Rally Championship (WRC). Han och kartläsaren Anders Jæger slutade strax före Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST, M-Sport-Ford). Finalen blev spännande där det norska paret i sin Volkswagen Polo R WRC kunde dra fördel av ledande Tänaks otur när han i sista stund förlorade tid efter en punktering.

Med segern minskar Mikkelsen/Jæger avståndet i VM till stallkamraterna Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) som slutade på sjätte plats. När sju av säsongens 14 deltävlingar körts åker Ogier/Ingrassia och Volkswagen till nästa rally i Finland (28 – 31 juli) som ledare i VM-sammandraget. Mikkelsen/Jæger ligger på andra plats, 51 poäng efter de trefaldiga världsmästarna. Volkswagen behöll ledningen i konstruktörsmästerskapet, 61 poäng före närmaste konkurrenten Hyundai. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) slutade Rally Poland på femte plats i den tredje Polo R WRC-bilen.

Andra segern för Mikkelsen
Det var tack vare en stor portion mod som Andreas Mikkelsen i Polen kunde ta sin andra seger i FIA World Rally Championship (WRC), efter den första segern i Rally Spain 2015. Han och hans kartläsare Anders Jæger har kommit på pallen fyra gånger den här säsongen men det här var första gången längst upp på prispallen.

Vinsten var möjlig tack vare en inspirerad körning. Mikkelsen/Jæger startade som bil nummer tre under rallyts två första dagar och det betyder att de hade nackdelen av att behöva sopa löst grus från banan inför de bilar som startade senare. De var de tre snabbaste på 15 av de 21 delsträckorna och blev invecklade i en spännande duell med Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST, M-Sport-Ford) genom hela rallyt. De fortsatte att pressa det estniska paret på söndagsmorgonen och var på rätt plats i rätt tid för att dra fördel när Tänak/ Mõlder förlorade tid på grund av en punktering på näst sista specialsträckan.

Ledning i halvtid
Sébastien Ogier/Julien Ingrassia leder World Rally Championship med 51 poäng inför andra halvan av säsongen. Deras närmaste konkurrenter är stallkamraterna Andreas Mikkelsen/Anders Jæger som med sin seger i Rally Poland klättrade till andra plats i förar- och kartläsarmästerskapen. Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila gick upp till fjärde plats, 75 poäng efter ledarna. Volkswagen har öppnat gapet i konstruktörsmästerskapet, efter halva säsongen leder Volkswagen över Hyundai med 61 poäng. En seger ger 25 poäng.

Rally Poland växlar mellan damm och lera
Först brännande hetta, sedan störtregn – det var de två sidorna av Rally Poland. I höga temperaturer, damm och lösgrus var de två första dagarna en stor utmaning, särskilt för dem som startade tidigt. Som kontrast möttes de tävlande av leriga vägar på söndag morgon sedan regn under natten fullständigt förändrat karaktären på Rally Poland. I båda fallen var korrekta noter nyckeln till framgång.

Del ett av högfartsfesten
Rally Poland är ett av de snabbaste rallyna i FIA World Rally Championship (WRC)-kalendern och är inledningen till en serie högfartstävlingar som fortsätter med Rally Finland (28 – 31 juli). 2016 var snitthastigheten 106,16 km/tim. Och detta trots de traditionellt långsamma åskådarsträckorna och de regniga avsnitten på söndagen som markant sänkte rallyts genomsnittshastighet.

Bonuspoäng för Ogier och Latvala
Avslutande Power Stage blev ännu en gång en stor framgång för Volkswagen. Tack vare sträcksegern för Ogier/Ingrassia och andraplatsen för Latvala/Anttila har Volkswagen nu tagit bonuspoäng vid 83 tillfällen – och det på bara 45 Power Stage-starter sedan man började delta i World Rally Championship vid 2013 års Rally Monte Carlo.

Citat efter dag tre i Rally Poland
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Grattis till Andreas och Anders som gjorde ett bra jobb i rallyt. Men respekt också för Ott Tänaks prestation. Som alltid i Polen var han verkligt snabb. Efter Power Stage försökte jag trösta honom litet. Det gör verkligen ont när man är så nära att vinna sitt första rally i World Rally Championship. Det var en tuff weekend för Julien och mig så jag är glad över att jag åtminstone lyckades ta några poäng till VM-sammandraget. Förhållandena var verkligt slippriga i dag, de svåraste på länge. Det handlade enbart om att få hem vår Polo i ett stycke. Nu ser jag fram emot att åka hem till min hustru och min son. Jag har fått så många presenter åt Tim att jag kanske måste köpa en extra resväska.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Först av allt, grattis till min team-kamrat Andreas Mikkelsen. Han gjorde ett fantastiskt rally. Det är självklart bittert för Ott Tänak att förlora förstaplatsen när så litet återstod av rallyt, men så grym är vår sport. För mig var söndagen den bästa dagen i Rally Poland. Tyvärr fann jag min rytm alldeles för sent. Trots det var de goda sträcktiderna och andraplatsen i Power Stage ett anständigt slut på rallyt och jag tog några värdefulla poäng till konstruktörsmästerskapet. Nästa gång är det Rally Finland – mitt hemmarace och årets höjdpunkt. Jag ser verkligen fram emot det och kommer att förbereda mig så bra som möjligt inför det.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Vilket fantastiskt slut på ett galet rally. Vi gav allt vi hade ända från start. Det var enda sättet att kompensera för att vi tvingades starta så tidigt. Vi visste att vi fortfarande hade en chans att utmana om segern med dagens oförutsägbara förhållanden. När chansen kom tog vi den. Att vinna är bara helt fantastiskt, särskilt som det är första segern tillsammans med min kartläsare Anders Jæger. Vi är vänner och har varit med om så mycket tillsammans. Men jag känner för Ott Tänak och Raigo Mõlder som missade segern på grund av en punktering så nära målet. Jag var med om detsamma i Sverige förra året.

Jost Capito, Volkswagen Motorsport Director
- Andreas Mikkelsen och Anders Jæger kan vara stolta över sin prestation. De kämpade modigt, gav aldrig upp och förtjänade att vinna. Det är naturligtvis synd om Ott Tänak och Raigo Mõlder för motgången i sista stund. De hade också helt och hållet förtjäna att vinna. Vi har stor respekt för deras försök, jag är säker på att deras tid kommer i World Rally Championship. Sébastien Ogier och Julien Ingrassia gjorde också en briljant insats även om det inte avspeglas i resultatet på grund av den förväntade tidsförlusten de led av som första bil på banan. De var mycket bättre än resultatet visar. Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila kämpade sig tillbaka efter inledningen av rallyt som var en besvikelse. Sammantaget är vi mycket nöjda med hela teamets prestation. Hela gruppen arbetade felfritt och kämpade för varje millimeter.

Och sedan kom…
… rallybilen för den framtida World Rally Champion 2041. Sébastien Ogiers lag överlämnade en trambil i Polo R WRC-design åt hans tre veckor gamla son Tim Kaiser-Ogier. ”Jag hoppas han får mycket glädje av den”, sade pappa Ogier.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Poland – slutresultat
01. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, 2t 37m 34.4s
02. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 26.2s
03. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 28.5s
04. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, + 29.3s
05. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 33.8s
06. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, + 40.3s
07. Craig Breen/Scott Martin (IRL/GB), Citroën, + 2m 01.4s
08. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 3m 04.6s
09. Eric Camilli/Benjamin Veillas (F/F), Ford, + 5m 23.1s
10. Teemu Suninen/Mikku Markkula (FIN/FIN), Škoda, + 5m 53.3s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Poland – resultat i Power Stage
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen 4m 47.0s
02. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen + 0.7s
03. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai + 1.5s

FIA World Rally Championship (WRC), totalställningen
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 143 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 92; 3. Hayden Paddon, 72; 4. Jari-Matti Latvala, 68; 5. Dani Sordo, 68; 6. Mads Østberg, 62; 7. Thierry Neuville, 61; 8. Ott Tänak, 52; 9. Kris Meeke, 26; 10. Eric Camilli, 24

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 143 poäng; 2. Anders Jæger, 92; 3. John Kennard, 72; 4. Miikka Anttila, 68; 5. Marc Martí, 68; 6. Ola Fløene, 62; 7. Nicolas Gilsoul, 61; 8. Raigo Mõlder, 52; 9. Paul Nagle, 26; 10. Benjamin Veillas, 24

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 196 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 135; 3. M-Sport, 100; 4. Volkswagen Motorsport II, 99; 5. Hyundai Motorsport N, 78; 6. DMACK, 58; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 6


16-07-03 Simone Tempestini makes it two out of two!
Winners at the opening round in Portugal, Simone Tempestini and Giovanni Bernacchini made it two out of two as they claimed victory on the Rally Poland stages. Thanks to their perfect start to the season, the Italians have opened up a clear lead in the championship standings. Terry Folb and Franck Le Floch confirmed themselves as the leading crew’s closest challengers with a second podium finish.

The first bit of drama at this year’s Rally Poland occurred during the shakedown, when Martin Koci went off the road, throwing his car into a spectacular series of rolls. The car was too badly damaged and the crew were forced to retire before even starting the race.

Winner of Thursday evening’s super special stage, Andrea Crugnola grabbed the early lead. Clearly determined to make up for the points lost in Portugal, the Italian kept up his good form on Friday morning. After another two stage wins, he continued to lead the category, ahead of Ole Christian Veiby and Simone Tempestini.

Crugnola’s hopes of victory nevertheless evaporated on SS4: his car’s radiator broke after landing a jump, leaving him with no option but to retire. This stage was also difficult for Lukasz Pieniazek. The Pole lost more than a minute after going off the road. Veiby therefore became the new leader, just a tenth of a second ahead of Tempestini! On SS5, however, the Italian bettered Veiby’s time, meaning he held the lead as the crews headed for the mid-leg service. Veiby was second, ahead of Folb, Al Mutawaa, Dubert, Martel and Pieniazek.

Tempestini then racked up three stage wins on Friday afternoon to build a slender lead over Veiby. By the end of the day, the Norwegian trailed by 12.8s. Despite picking up a puncture on SS9, Terry Folb held firm in third place, twenty-odd seconds ahead of Vincent Dubert and over a minute clear of Romain Martel. The afternoon proved more difficult for Mohamed Al Mutawaa (broken clutch following an off) and Lukasz Pieniazek (transmission). Like Crugnola, these drivers still decided to rejoin the race the following day under Rally2 rules.

Saturday’s leg was something of a marathon, with seven stages contested with no service period, just a mid-leg tyre change zone. Veiby started the day with a stage win on SS11, but he damaged his rear axle on the next test. Two stage wins later, Tempestini had extended his lead to 42.5s! Behind Terry Folb, still driving consistently well, Romain Martel moved up into fourth place after Vincent Dubert was handed time penalties for arriving late at a time control for one of the stages. Pieniazek and Al Mutawaa were short on luck again; in spite of transmission issues, they were nonetheless a long way off the pace of the leaders. Andrea Crugnola, however, was forced to retire for a rather unusual reason. After losing six minutes with a puncture due to a broken jack, he was unable to change tyres in the mid-leg tyre change zone, again due to the faulty jack…

On his way back to Mikolajki, Ole Christian Veiby had to contend with a broken driveshaft. He was forced to relinquish second place to Terry Folb, who was over three minutes behind the leader! After resolving his gearbox issues, Lukasz Pieniazek produced an impressive performance to set the fastest time on SS16.

With such a healthy lead, Simone Tempestini had the relative luxury of taking it easy on the third and final leg. In conditions made especially difficult by the rain, he managed his lead to take victory by over three minutes from Terry Folb. Ole Christian Veiby claimed two stage wins on the final morning on his way to taking the last podium spot.

After closing to within 35s of Romain Martel half-way through the leg, Vincent Dubert had been looking to retake fourth place. However, the cancellation of S20 prevented him from achieving his target, meaning fourth place went to Normandy and fifth to Marseille! Lukasz Pieniazek and Mohamed Al Mutawaa rounded off the standings by scoring precious points.

“It was a good rally for us,” commented Simone Tempestini at the finish. “Given the starting position of the FIA Junior WRC competitors, the conditions were more difficult to manage on the second runs, because some sections were in a terrible state. It would have been all too easy to damage the car or pick up a puncture. So I didn’t push in the same way on all the stages and this strategy paid off. Having said that, our rivals had problems and that made our job that bit easier. I got my first rally win here last year, so it’s great to do it again, especially after winning in Portugal. In Finland, my goal will be to pull clear because gravel is my preferred surface. If everything goes well, that will give me some leeway on the tarmac in Germany and Corsica.”

PIERRE-LOUIS LOUBET SIXTH IN THE WRC2
On their first WRC2 rally in a DS 3 R5, Pierre-Louis Loubet (19 years old) and Vincent Landais produced a consistent performance, gradually improving as the event progressed. The crew finished in sixth place. The other DS 3 R5s competing didn’t make it to the end: Yoann Bonato retired after going off the road, while Quentin Gilbert and Emil Bergkvist fell victim to mechanical issues.

STANDINGS*
RALLY POLAND
1. Tempestini / Bernacchini 3:04:11.3
2. Folb / Le Floch +3:22.3
3. Veiby / Skjaermoen +6:02.2
4. Martel / Lemoine +7:53.0
5. Dubert / Coria +8:58.4
6. Pieniazek / Mazur +32:00.6
7. Al Mutawaa / McAuley +53:59.3

FIA JUNIOR WRC CHAMPIONSHIP
1. Simone Tempestini 50 pts
2. Terry Folb 33 pts
3. Ole Christian Veiby 25 pts
4. Vincent Dubert 22 pts
5. Martin Koci and Romain Martel 18 pts
7. Mohamed Al Mutawaa 10 pts
8. Lukasz Pieniazek 9 pts
9. Frédéric Hauswald 8 pts
10. Andrea Crugnola 2 pts
* Unofficial standings, subject to ongoing scrutineering checks.
16-07-03 Dominant Fiesta misses out on Poland win
M-Sport’s Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC was a cut above the rest this weekend – Ott Tänak and Raigo Mõlder winning eight stages and holding the Rally Poland lead up until the penultimate stage when fate was to take a cruel and heart-breaking turn.

On course to secure their first FIA World Rally Championship victory and M-Sport’s first win since the 2012 edition of Wales Rally GB, the Estonians picked up a front-right puncture half way through the second pass of Baranowo (SS20) – costing them more than half a minute, and with it, a desperately deserved win.

Despite the disappointment that was felt throughout the whole M-Sport team, Tänak’s performance was nothing short of sensational and has proven that the Fiesta RS WRC has the power and performance not only to fight for rally victories, but to win rallies.

In the M-Sport World Rally Team, Mads Østberg and Eric Camilli progressed through the ultra-fast stages to finish in eighth and tenth places respectively.

On their first encounter with the Polish roads, Camilli and co-driver Benjamin Veillas were under strict instruction to complete all of the stages. On what is only the 13th gravel rally of his fledgling career, the Frenchman has never experienced anything like this event but more than held his own through the demanding route.

Learning the speed and commitment required to perform on these unique speed tests, he had the better of his vastly more experienced team mate through much of the competition until he also fell foul of the penultimate stage.

Sliding wide and clipping a tree stump after the flying finish, Camilli damaged his Fiesta’s rear suspension and was forced to crawl through the final test with two-wheel-drive only.

The incident cost him eighth place to his team mate, but having gained a wealth of knowledge and experience, he and Veillas will be looking forward to Rally Finland at the end of the month – an event on which they have previous experience.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Østberg was unable to show the same stage-winning pace as he had in Sardinia, but remained pleased with his driving and the adrenaline rush every competitor experiences in Poland.

Lose time at this event and the high-speed stages make it extremely difficult to claw anything back. But despite being unable to challenge for the top positions this weekend, the Norwegian isn’t one to give up.

Working with their engineer, he and co-driver Ola Fløene have been looking at all of the data and onboard videos to understand where they are losing out. Keen to make amends in Finland, they’ll be determined for a repeat of 2013 when Østberg piloted his Fiesta RS WRC to the third step of the podium.

Elsewhere in the WRC 2 category, Elfyn Evans and Craig Parry set a stunning time through the first pass of Baranowo (SS19) – 8.7 seconds quicker than Esapekka Lappi and 16.2 seconds up on Teemu Suninen.

Feeling confident behind the wheel of his Ford Fiesta R5 Evo, Evans was on a mission and determined to reel in his rivals. Unfortunately, the penultimate stage bit back at M-Sport once again.

Picking up a picture, the Welshman lost 46 seconds to the leaders and was forced to accept second place. Despite being denied the chance of challenging for the victory, Evans has racked up two podium finishes in as many weeks and continues to lead the WRC 2 standings.

16-07-03 Veiby på tredjeplass i Polen
Ole Christian Veiby hadde satt seg som mål å vinne JWRC-klassen i Rally Polen, og er litt skuffet over tredjeplass – selv om han tar med seg hjem viktige poeng i VM-sammendraget.

Rallytalentet fra Kongsvinger åpnet årets andre runde i junior-VM meget bra, og hadde en spennende og morsom duell med italieneren Simone Tempestini.
– Vi hadde en veldig kul fight med Tempestini, kanskje den morsomste jeg har hatt i rally. Vi pushet hverandre skikkelig, og jeg kjørte helt opp mot grensen på de raske veiene. Det var både morsomt og lærerikt å kjøre helt på grensen. For vi tok noen sjanser, innrømmer han.

Etter fredagens etapper hadde italieneren festet et lite grep om førsteplassen, og hadde sikret seg en luke på drøyt 12 sekunder ned til Ole på andreplass. De to var i en klasse for seg, for ned til franskmannen Terry Folb var det over to minutter.
– Jeg hadde et håp om å hente inn igjen Tempestini lørdag. Vi åpnet med bestetid, og da bestemte jeg meg for å satse skikkelig og ta han igjen på den påfølgende etappen, som var den lengste i løpet. Dessverre tok jeg i for mye og gjorde en del feil. Jeg ville for mye, rett og slett. Jeg hadde også en situasjon hvor vi var veldig heldige som ikke rullet. Vi tapte 10 sekunder på den etappen. På den neste etappen sladdet vi i en stein og tapte ytterligere 10 sekunder, og da skjønte jeg at det ville bli vanskelig å tukte Tempestini. For Polen er et løpe som skiller veldig lite, forklarer Ole.

Dermed bestemte han og kartleser Stig Rune Skjærmoen seg for å glemme Tempestini og heller kjøre sitt eget løp. Dessverre skulle det vise seg at i likhet med Rally Portugal så ble også Rally Polen et utfordrende løp med tekniske problemer. På en rettstrekke brakk drivakselen tvers av. Dermed smatt også franskmannen Terry Folb forbi og overtok andreplassen.
– Ergelig, men det var noe vi ikke kunne noe for eller fikk gjort noe med. Mekanikerne fikk imidlertid ordnet bilen til søndagens avsluttende etapper, forteller Ole, som avsluttet løpet med å vinne to av tre etapper siste dag. På grunn av de forferdelige værforholdene, ble en etappe kansellert.
– Oppsummert så har det ikke vært så ille, selv om jeg hadde veldig lyst til å vinne. Vi har kjørt utrolig fort, og det tar jeg med meg videre. Men det er surt at jeg ikke fikk med meg andreplassen. Uansett tar jeg med meg verdifulle poeng i VM-sammendraget, og det er jeg glad for, sier han.
16-07-03 "Status quo" for Mads Østberg og Ola Fløene i Rally Polen
Det var status quo for Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC etter 3 dag i Rally Polen. Duoen ligger fortsatt på 10. plass i løpet, som avsluttes i morgen. Topp 3 er også uforandret med Ott Tanak i ledelsen foran Andreas Mikkelsen med Haydon Padden på tredje.

Rally Polen kan bli det femte løpet i rekken som vinnes av førere som ligger langt bak i mesterskapet, og derfor starter langt bak på veien, og får fordelen av bedre feste fordi de som starter foran «cleaner». Rally Polen skiller seg også ut som et løp hvor ingen bryter. Så langt er alle WRC bilene fortsatt med.

«Vi har et morsomt løp rent kjøremessig, men tidene og plasseringen er ikke så morsomme. Det er for så vidt morsomt å fighte om en plass med Daniel Sordo, det har vi gjort mange ganger. Men det er ikke så morsomt at fighten går på 10. eller 11. Men løper er annerledes for mange. At Sebastian Ogier ligger på 6. og blir utfordret fra plassen bak, er heller ikke vanlig. I morgen er det spådd regn. Det håper jeg stemmer. Da blir det vanskeligere forhold, og det klarer jeg ofte å utnytte til min fordel. Og det er nok realistisk det eneste håpet om å avansere mer enn en plass. Men blir det regn, glatt og vanskelig vil plutselig mulighetene kunne åpne seg.»

Løpet avsluttes med 5 fartsetapper i morgen, hvor den siste, power-stagen, sendes direkte på TV2 Sportskanalen ved 12:00 tiden. Blir det regn kan det bli spennende. Blir det tørt er det mye som tilsier at topp 3 allerede er avgjort.
16-07-03 Mikkelsen’s win, Tanak’s heartbreak
Norwegian claims dramatic victory in Rally Poland. Andreas Mikkelsen snatched a dramatic last-gasp victory at PZM 73rd Rally Poland on Sunday afternoon when long-time leader Ott Tänak was cruelly deprived of a maiden FIA World Rally Championship win.

Tänak’s Ford Fiesta RS suffered a puncture in the penultimate rain-soaked speed test, wiping out his near-20sec lead and allowing Mikkelsen to claim a second career success. He became the sixth different winner in the last six rounds of a hugely unpredictable season.

“We pushed so hard all weekend and with the weather as it was today we knew it was going to be difficult and we gave it everything. It was like a war in the penultimate stage and it was all about luck, who got out without problems, and we were the lucky ones.

Mikkelsen commiserated with the Estonian, having been on the receiving end of a similar situation when he spun out of the lead in Sweden in 2015 in the final test.

“I told Ott before the final stage that I felt so sorry for him. It would have been an adventure story but that’s the way rallying is. It’s very unpredictable,” said Mikkelsen, who climbed to second in the points.

Tänak had excelled on the sandy but lightning fast roads since Friday afternoon and was inconsolable at the finish. “There’s nothing I can say. All this and then you get nothing, it’s too hard,” he said.

Hayden Paddon completed the podium in a Hyundai i20, 2.3sec behind Tänak, to end a run of accidents in the previous two rounds. However, the New Zealander almost relaxed too much in the final stage, allowing team-mate Thierry Neuville to close to within 0.8sec.

Jari-Matti Latvala finished fifth, a further 4.5sec back in a Volkswagen Polo R. Team-mate Sébastien Ogier was sixth, the championship leader admitting conditions were so bad that simply surviving the final day was his sole aim.

Craig Breen was seventh in a DS 3, moving up after team-mate Stéphane Lefebvre smashed his car’s rear left suspension after spinning into a tree. The Frenchman eventually finished ninth.

Mads Østberg overhauled both Lefebvre and team-mate Eric Camilli, who limped through the final stage with damaged suspension on his Fiesta RS after going off the road in the previous test. Camilli took 10th.

Dani Sordo retired after firstly slamming his i20 in chicane bales and then damaging his rear suspension against a tree.

Poland marked the midpoint of the 14-round campaign and the second half begins with Neste Rally Finland which is based in Jyväskylä on 28 - 31 July
16-07-03 Breen and Lefebvre make it to the end of Rally Poland!
Heavy rain on the short third and final leg of Rally Poland led to an incident-packed morning. Craig Breen and Scott Martin managed to negotiate the tricky conditions to claim seventh overall. Despite a minor impact, Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau managed to finish in the points, thanks in no small part to the work of the Abu Dhabi Total WRT mechanics.

After two days contested in high temperatures, rain fell on the final day of Rally Poland. The wet weather made conditions tricky to manage for the crews, who unsurprisingly chose to fit soft-compound Michelin LTX Force tyres for the leg.

On the first pass on Baranowo, Craig Breen and Stéphane Lefebvre set the eighth and ninth fastest times respectively. The race was then turned on its head on the next stage, Sady. Stéphane Lefebvre took a corner flat out and his car was thrown into an impressive spin, the rear left-hand side clattering a tree.

Despite substantial damage to the wheel and rear bumper, the Frenchman managed to get to the end of the stage, having to stop en route to let Sébastien Ogier past. To complete the three kilometres of road section, the crew made some improvised repairs, enabling the car to drive on all four wheels to the service park.

The PH Sport team mechanics then had half an hour to make the WRC roadworthy again. They repaired the rear of the car whilst replacing the transmission and the suspension. The no. 7 crew set off just two minutes late, which resulted in a 20s time penalty.

Stéphane and Gabin thanked the team for their efforts by setting two good times on the remaining stages (6th and 4th), despite the increasingly difficult conditions. They ended up finishing ninth overall.

Having inherited seventh place after his team-mate’s misfortunes, Craig Breen found himself with large gaps to the cars ahead and behind. The Irishman therefore took no risks and concluded his race with two seventh fastest times.

Overall, this has been a positive Rally Poland for Abu Dhabi Total WRT and its drivers, who were able to stay with the pace of the world’s leading drivers on one of the quickest events of the season. Following this fourth 2016 rally, the team is now able to announce its forthcoming outings. At Rally Finland (28-31 July), three cars will be entered for Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin and Khalid Al-Qassimi/Chris Patterson. The team will also be entering a car at Rally China (8-11 September) for Meeke.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen (#8): “The result of this rally has exceeded all my expectations! The idea was to try and pick up where we left off in Sweden, but it was nonetheless five months since I last drove this car! I found the rhythm very quickly, setting some encouraging times on the first few stages. We were consistent, avoided making any major mistakes and made it to the end in a good position. Today’s final leg was incredibly difficult. We managed the first loop well, but the second pass was awful. As regards the standings, we were a little bit stuck in no man’s land, with huge gaps to the cars in front and behind. It meant that we could take it easy. I want to thank the team again and everyone who has given my this opportunity. I am already looking forward to continuing to improve in Finland at the end of the month.”

Stéphane Lefebvre (#7): “On SS19, I was a little bit too optimistic on a long right-hand bend. The corner tightened slightly; I wanted to stay flat out but the car was thrown into a spin. We hit a tree, which broke the rear left-hand suspension. We nursed the car back to service and the PH Sport mechanics did a fantastic job to enable us to finish the rally. Thanks, guys! I was also as cautious as possible on the second runs, but it was still very difficult to keep the car on the road. With the sand mixed with the mud, there was pretty much no grip. In spite of today’s tough final day, I think it has been a pretty good rally for us. We made a step forward in terms of performance since we cut the gap per kilometre to the leading drivers again and we claimed our first ever WRC stage win.

STANDINGS
1. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) 2:37:34.4
2. Tanak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +26.2
3. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +28.5
4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +29.3
5. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +33.8
6. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) +40.3
7. Breen / Martin (DS 3 WRC) +2:01.4
8. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +3:04.6
9. Lefebvre / Moreau (DS 3 WRC) +5:12.0
10. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +5:23.1
16-07-03 Andreas Mikkelsen til topps i Polen
– For en fantastisk følelse. Mitt beste løp i karrieren, sier en jublende glad Andreas Mikkelsen, som vant VM-runden i Rally Polen.

Da de fleste trodde løpet var kjørt med tanke på seier, hadde ikke Andreas Mikkelsen og hans kartleser Anders Jæger gitt opp håpet. Selv om estlenderen Ott Tänak ledet med drøyt 20 sekunder før dagens fire avsluttende etapper av Rally Polen, var ikke de norske guttene innstilt på å gi seg uten sverdslag. Avslutningen på løpet ble en thriller av de sjeldne.
– Det var langt opp, men vi visste at om vi klinte til så ville alt være mulig. Spesielt når det ble så klinete på veiene som det ble i dag. Vi presset Tänak slik at han også måtte gi alt, forteller Andreas, som i praksis avgjorde det hele på den nest siste etappen.
– Det er den verste etappen jeg noensinne har kjørt. Dype hjulspor, vått, glatt og gjørmete gjorde det helt forferdelig å kjøre. Forholdene var skikkelige røffe, og jeg sender en stor takk til Volkswagen Motorsport som har bygd en solid rallybil, sier han med et stort smil. For mens han kom seg helskinnet gjennom etappen, fikk Tänak en punktering. Dermed hadde Andreas plutselig et forsprang på 16,5 sekunder før den avsluttende etappen.
– Jeg føler med Tänak og har selv fått erfare hvor vondt det er å oppleve dette. Men samtidig så synes jeg at jeg fortjente seieren. Dette er det beste løpet jeg har kjørt noen gang. Bortsett fra en liten feil lørdag, har det vært nær perfekt gjennom hele helgen, beskriver 27-åringen etter å ha hentet hjem sin andre seier i VM.

Som bil nummer tre på veien hadde han en vanskelig oppgave. Forholdene ble bedre og bedre for hver bil som kjørte, og ingen av de andre førerne tidlig i startfeltet hadde muligheten til å henge med på tempoet til Andreas. Ott Tänak og Hayden Paddon, som begge startet lengre bak i feltet, var de eneste som klarte å holde følge. Det gjør seieren til en enda sterkere prestasjon.
– Jeg kunne ikke kjørt fortere enn hva jeg har gjort. Vi har gitt alt hele veien, sier Andreas, som er full av beundring for jobben hans nye kartleser har gjort denne sesongen. Anders Jæger hadde nemlig ikke sittet i en WRC-bil i konkurransesammenheng før denne sesongen. Mange var skeptiske til at Andreas valgte en urutinert kartleser, men sammen har de slått tilbake til gangs. Anders har han løst oppgaven på best mulige måte og opplever altså nå å vinne en VM-runde allerede i sitt sjuende løp sammen med Andreas Mikkelsen.
– Anders skal ha en stor del av æren for at det har gått så bra denne sesongen. Sammen har vi tatt mange steg, og han har hatt en helt utrolig utvikling. Jeg kunne ikke drømt om å ha hatt en bedre kartleser, slår Andreas fast.

Rally Polen etter 22 av 22 fartsetapper
1. A. MIKKELSEN, Norge – Volkswagen 2:37:34.4
2. O. Tänak, Estland – Ford +26.2
3. H. Paddon, New Zealand – Hyundai +28.5
4. T. Neuville, Belgia – Hyunda +29.3
5. J. Latvala, Finland – Volkswagen +33.8
6. S. Ogier, Frankrike – Volkswagen +40.3
7. C. Breen, Irland – Citröen +2:01.4
8. M. Østberg, Norge – Ford +3:04.6
9. E. Camilli, Frankrike – Ford +5:23.1
10. T. Suninen, Finland – Skoda +5:53.3
16-07-03 Tidemand visade stora framsteg i Polen
I helgen visade SKODA-föraren Pontus Tidemand att han har modet och skickligheten som krävs för att lyckas på Rally Polens snabba vägar. Med ett otroligt tempo hade han kopplat grepp om WRC 2-ledningen och drygade ut den för varje sträcka när ett tekniskt problem gjorde att tävlingen tog en tvär vändning.

Pontus Tidemand var femte snabbast i sin SKODA Fabia R5 på torsdagens inledande korta superspecial på Mikolajki Arena, men bara sekunden från ledningen. När tävlingen kickade igång på allvar med fullängdssträckor på fredagsmorgonen, var det inga tveksamheter från Pontus sida - han skulle till toppen. Redan efter dagens allra första sträcka gick han upp i ledningen och imponerade stort på rallyvärlden när han radade upp sträcksegrarna. Efter rallyts åttonde sträcka hade han 10,2 sekunder tillgodo på tvåan Teemu Suninen, men på följande sträcka tog det stopp för Pontus och hans kartläsare Jonas Andersson.
- Vi fick problem med en kulled efter en inbromsning, berättar Pontus. Det var verkligen en besvikelse, både för oss och för teamet, men det är sådant som händer och nu hände det oss. Tråkigt att det kom just när vi hade en fantastisk dag där allt fungerade perfekt och vi var i ledning.

Den svenska duon tvingades bryta med bara två sträckor kvar av dagen. Lyckligtvis kunde teamet fixa problemet när bilen väl kom tillbaka till serviceplatsen så Pontus och Jonas kunde ladda för omstart på lördagen.

Men med vinstchanserna bortblåsta fick de tänka om och ändra fokus. Nästa VM-tävling går i Finland om några veckor och där, liksom i Polen, står farten i centrum och all träning de kan få inför det är värdefull. Så på de resterande 11 sträckorna handlade allt om att slipa formen, skaffa erfarenhet från de polska vägarna och finjustera noterna inför nästa år. De höll ändå tempot uppe under både lördagen och söndagen, satte bra tider och gjorde en fenomenal klättring från plats 21 till plats 7.
- Det var synd att vi gick miste om den spännande fighten som vi påbörjade, men vi gjorde det bästa av situationen, säger Pontus. Vi har ändå en hel del positivt att ta med oss från den här helgen. På fredagen låg vi i täten och kunde hålla oss ifrån konkurrenterna, medans vi förra året hade 50 sekunder till ledaren, så vi har absolut tagit stora kliv framåt de senaste 12 månaderna. Nu ser vi fram emot att få gasa på i nästa tävling.

Härnäst väntar alltså Rally Finland för EVEN Managements Pontus och Jonas. Tävlingen avgörs på klassiska finska rallyvägar under den sista helgen i juli.

Resultat Rally Polen WRC2 2016
1.Teemu Suninen (FIN) 2:43.27.7
2. Elfyn Evans (GBR) +49.6
3. Esapekka Lappi (FIN) +2:32.7
4. Kajetan Kajetanowicz (POL) +6:32.8
5. Jaroslaw Koltun (POL) +10:36.4
6. Pierre-Louis Loubet (FRA) +11:01.5
7. Pontus Tidemand (SWE) +15:20.3

16-07-03 Fiesta continues to lead in Poland
M-Sport’s Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC continues to be the car to beat at this weekend’s Rally Poland – leading the event in the capable hands of Ott Tänak and Raigo Mõlder.

Winning four out of a possible seven stages today, the Estonians have racked up an impressive 21.3 second lead and are on course to secure their first FIA World Rally Championship victory.

With just 59.60 competitive kilometres left to contest, the number 12 Fiesta RS WRC is on the brink of securing M-Sport’s first victory since the 2012 edition of Wales Rally GB.

Elsewhere in the M-Sport World Rally Team, Eric Camilli and Mads Østberg continued their progression through Poland’s notoriously fast and demanding stages.

Under strict instruction from the team to complete all of the stages on what is his first encounter with the event, Camilli was pleasantly surprised with yesterday’s speed and had the better of his vastly more experienced team mate through a number of tests.

Lacking the same confidence in his notes today, the rookie wasn’t able to showcase the same speed but has delivered exactly what was asked of him on only the 13th gravel rally of his entire career.

Having grown accustomed to the speed and commitment required to excel at this event, he and co-driver Benjamin Veillas will be well placed when they return for a second bite of the cherry next season.

Despite being unable to deliver the same stage-winning speed as he did in Sardinia, Østberg made some improvements and had the better of his direct competition through a number of speed tests, but had been hoping for more.

Determined to the last, he and co-driver Ola Fløene won’t give up the fight. Analysing all of the data and onboard videos, they’ll want to bounce back strongly when the championship heads to Rally Finland at the end of the month.

In the WRC 2 category, it was a much better morning for Elfyn Evans and Craig Parry who channelled the success of the Welsh football team to secure three out of a possible three stage victories through this morning’s speed tests.

The afternoon didn’t pan out quite as well, but the pairing secured what looks set to be a second podium in as many weekends when the action draws to a conclusion tomorrow.
16-07-03 Another perfect day’s racing for Lefebvre and Breen!
Picking up where they left off on day one, the Abu Dhabi Total WRT crews once again impressed onlookers at Rally Poland. Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau scored their maiden World Rally Championship stage win on their way to extending their lead over team-mates Craig Breen and Scott Martin to twelve seconds.

After the morning service, the competitors headed north east and closer to the border with Lithuania. The day featured two loops of three stages, contested with no service period, just a mid-leg tyre change zone. The leg concluded with a final run on the Mikolajki super special stage.

With only 1.7s between them as they set off on the day’s opening test, Goldap 1 (SS11), Stéphane Lefebvre and Craig Breen resumed their very closely contested battle. By the end of the stage, Breen had closed the gap to leave the two Abu Dhabi Total drivers tied in the overall standings!

Stung into action, Stéphane Lefebvre retaliated on the next two stages. With the second fastest time overall on Babki 1 (SS13), he pulled out an 11.9s lead over his team-mate.

During the mid-leg pause, the PH Sport engineers had to guide the drivers in choosing their tyres for the second loop. With the road conditions deteriorating and the high temperatures in the north of Poland, the drivers opted to go with hard-compound Michelin LTX Force tyres.

This strategy proved to be especially effective for Stéphane Lefebvre. After losing time in the dust behind Henning Solberg on SS14, the Frenchmen then claimed his first ever WRC stage win on Babki 2 (SS15).

Following the super special stage, Lefebvre headed for service still in 7th place, 13.1s behind Sébastien Ogier. Meanwhile, Craig Breen enjoyed another impeccable day behind the wheel to hold onto 8th position, 12s adrift of his team-mate.

Tomorrow, the third and final leg of Rally Poland will be contested on roads around Mikolajki. Four stages totalling 60km will determine the final standings for this year’s event!

QUOTE, UNQUOTE
Stéphane Lefebvre (#7): “There’s no question that winning your first WRC stage is an important step in a driver’s career! We had already set the second fastest time on the first pass on the Babki stage and we managed to go even quicker on the second run. Overall, it has been an encouraging day, because we also matched the pace of the leading drivers on the sections that were new for everyone. I feel I am getting close to the limits of the car when the road is relatively flat and ‘readable’. It’s more difficult in the ruts and the sections full of potholes and rocks. In conditions like that, I think I still have too many instincts from the lower categories and am not making full use of the potential of the suspension systems. But we’ll be looking for more of the same tomorrow.”

Craig Breen (#8): “It was a long day, but it’s always fantastic to be behind the wheel of this car! This morning, the last two stages of the loop didn’t go very well for me. I made a few minor mistakes and lost my rhythm. I had to take a step back and regroup, before looking to improve again. In the end, it was another good day. I have so little experience in this car that it’s still difficult for me to know when I can push really hard. I prefer to take the time to build up confidence rather than run the risk of making a stupid mistake and going off the road. We were also very pleased with our tyre choice for the afternoon. With the hard tyres, the handling of the car was consistent and we able to push, no holds barred. Well done and thank you to the technical team for their information and advice!”

STANDINGS
1. Tanak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) 2:05.37.2
2. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo R WRC) +21.3
3. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +27.8
4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +43.5
5. Latvala / Anttila (VW Polo R WRC) +1:04.5
6. Ogier / Ingrassia (VW Polo R WRC) +1:08.1
7. Lefebvre / Moreau (DS 3 WRC) +1:21.2
8. Breen / Martin (DS 3 WRC) +1:33.2
9. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +2:10.6
10. Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:14.9
16-07-03 Tänak closes on maiden win in Poland
Ott Tänak extended his lead of PZM 73rd Rally Poland in Saturday’s sun-kissed penultimate leg and starts tomorrow’s short finale on course to secure his maiden WRC success.

He completed the longest leg of the four-day event 21.3sec clear of Andreas Mikkelsen’s Volkswagen Polo R, with Hayden Paddon completing the provisional podium a further 6.5sec behind in a Hyundai i20.

Tänak was imperious in his Ford Fiesta RS this morning. He won all three speed tests to increase his lead from 4.2sec to 18.0sec, making the most of better grip than his rivals further up the start order who swept the sandy roads.

Road conditions were more equal when the stages were repeated. Mikkelsen initially regained a few seconds before Tänak stemmed the loss, leaving the Estonian looking forward to Sunday when heavy rain is forecast to replace today’s 30°C temperatures.

“I’m relaxed and hope I have enough in hand for tomorrow. I’ve led for the last two days so why not tomorrow? I was flat out in every corner this morning and did everything I could to extend the lead. I knew the afternoon would be tough in the extreme heat, it’s not easy for the tyres,” he said.

Mikkelsen overshot a junction in the final long stage as he gave his all to peg back Tänak.
“I was at the maximum everywhere. I couldn’t go faster, not one bit. We have to take big risks to fight at the top if we want to – and we want to,” said the Norwegian.

Paddon was happier with his car’s set-up after overnight changes. His driving was ragged at times as he struggled to tame the i20 in the loose morning stages, but the New Zealander remained hot on Mikkelsen’s heels.

Thierry Neuville climbed to fourth in the opening stage. The Belgian survived a bizarre incident when his i20’s gear stick broke and fell into the footwell and he also complained his pace notes were too slow for the roads, which were more technical than yesterday but still lightning fast.

Jari-Matti Latvala overshot a junction en route to fifth in a Polo R. The Finn finally found his rhythm and overhauled despondent team-mate Sébastien Ogier, who was on a hiding to nothing in the sandy conditions from his position as road opener.

Stéphane Lefebvre scored his maiden WRC stage win this afternoon as he retained seventh ahead of Abu Dhabi DS 3 team-mate Craig Breen. Eric Camilli and Mads Østberg completed the leaderboard.

Sunday’s final leg is the shortest with just 59.60km of competition. Drivers tackle two identical lops of stages, split by service in Mikolajki. The final Sady test forms the live TV Power Stage with bonus points for the fastest three crews.
16-07-03 Nær perfekt dag for Mikkelsen
Mikkelsen har ikke gitt opp håpet om å vinne Rally Polen. Andreas Mikkelsen ligger på andreplass i Rally Polen, og har ikke gitt opp håpet om å vinne, selv om han vet at det blir en svært tøff oppgave.

Den norske Volkswagen Motorsport-føreren har hatt en nær perfekt dag i rallybilen, og ligger på andreplass før morgendagens avsluttende etapper i Rally Polen.
– Vi har virkelig ”stått” og kjørt. Jeg tror ikke det er mulig å kjøre noe fortere enn hva vi har gjort i dag. Bortsatt fra en liten feil da vi bremset litt seint inn i et veidele, har dagen vært perfekt. Der tapte vi fire-fem verdifulle sekunder. Men vi kjemper mot en som startet lenger bak i feltet og har hatt en fordel av det. Uansett er jeg veldig fornøyd, for prestasjonen har vært enormt bra, sier Andreas, som må innse at Ott Tanak har knepent noen små sekunder gjennom hele dagen og leder med 21,3 sekunder før de fire siste etappene.

27-åringen og hans kartleser Anders Jæger vet at de står overfor en nesten umulig oppgave å hente inn igjen Tanak. Men de akter ikke å gi seg før slaget er tapt.
– Vi kan ikke annet enn fortsette å holde presset oppe. Det er meldt dårlig vær, og da vet man aldri hva som skjer. Men det er ikke noe unntak for oss, så vi skal holde tunga rett i munnen og gjøre det vi kan. Rally er en sport hvor alt kan skje, så jeg har ikke gitt opp håpet, sier nordmannen offensivt.

De norske guttene vet at de ikke kan senke skuldrene og kontrollere inn til andreplass om avstanden til Tanak skulle bli for stor. For bak dem kommer en jagende kar fra New Zealand. Haydon Paddon ligger nemlig ikke mer enn 6,5 sekunder bak Andreas. Andreas har ikke klart å øke forspranget med mer enn fem tideler til Paddon i løpet av dagen. Det sier det meste om hvilken thriller dette ligger an til å bli. Ned til Thierry Neuville på fjerdeplass er det ytterligere 15 sekunder.
– Vi må sørge for å holde Paddon bak oss, så vi er innstilte på å fortsette der vi slapp i dag, forsikrer Andreas.

Rally Polen etter 17 av 22 fartsetapper
1. O. Tanak, Estland 2:05:37.2
2. A. MIKKELSEN, Norge +21.3
3. H. Paddon, New Zealand +27.8
4. T. Neuville, Belgia +43.5
5. J. Latvala, Finland +1:04.5
6. S. Ogier, Frankrike +1:08.1
7. S. Lefebvre, Frankrike +1:21.2
8. C. Breen, Irland +1:33.2
9. E. Camilli, Frankrike +2:10.6
10. M. Østberg, Norge +2:14.9

16-07-03 Tøff start for Mads Østberg og Ola Fløene i Rally Polen
Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC, hadde ingen god start i Rally Polen. Etter at Rally Sardinia ble et klart løft, og noen tekniske utfordringer som hadde fulgt dem fram til det var løst, var gutta positive til at utviklingen skulle fortsette i Polen. Etter dagens etapper ligger duoen på 10. plass, ett minutt og 6 sekunder etter Ott Tanak som leder løpet.

Mads har følgende kommentar: «Polen er et morsomt løp på det vi kaller rally racing veier. Vi har hatt en bra test før løpet, og kommer godt forberedt på alle områder. Jeg synes prøvene har stemt godt, og vi har tatt i det vi kan. Noen ganger litt for mye til og med, og har pådratt oss to små «incidenter», som verken var farlige eller kostet oss så mange sekunder. Men de ga tydelig beskjed om at løsningen ikke er «å ladde» mer. Vi har bare ikke fått tider, og det er frustrerende å ikke skjønne hvorfor. Jeg skal sette meg ned med ingeniøren min nå, gå nøye gjennom dataene, for å prøve å finne ut av det. Det som er sikkert er at vi er topp motiverte, gir på ingen måte opp. Det er langt igjen, og vi prøver for fullt igjen i morgen,» avslutter Mads.

Løpet fortsetter i morgen med 7 etapper og avsluttes med 5 på søndag.

For oppdatert info følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no .

16-07-03 Ford Fiesta leads at Rally Poland
As the M-Sport World Rally Team duo bided their time through the opening day of Rally Poland, there is an Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC at the head of the field – Ott Tänak and Raigo Mõlder leading the rally.

Proving the power and performance of M-Sport’s top-specification Fiesta, the Estonians won five stages today and are on course to challenge for their first FIA World Rally Championship victory.

Having no previous experience of the Polish fixture, Éric Camilli and Benjamin Veillas were under strict instruction to gain vital knowledge for the future. Although not pushing to the maximum, the Frenchmen were pleasantly surprised by their pace.

With their precise pacenotes and driving style perfectly suited to the fast Polish roads, they were able to keep in touch with the leaders and had the better of their vastly more experienced team mates.

Finding a good rhythm, Mads Østberg and co-driver Ola Fløene have been driving well but struggled to find the speed they displayed at the previous encounter in Sardinia.

Hindered by dust over the second pass, the pairing find themselves in an unusual 10th place but aren’t akin to giving up easily. With two days of competition remaining, Østberg will be looking to climb the standings as the event continues.

In the WRC 2 category, Elfyn Evans and co-driver Craig Parry find themselves in a podium position.

Rarely out of the top-three on individual stage times, the Welshmen have delivered a highly consistent performance thus far and will be planning to continue that trend in the days to come.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (9th) said:
“It’s been a really good day for us. We feel good in the car and have succeeded in being fast and confident without mistakes. It’s important for us to learn this rally, but it’s also important to see that we are already able to get close to the top guys on these kinds of roads. I’ve never competed on roads like this, so we’re happy to see that the pace was good. We didn’t expect to be as close as we are so that is really encouraging for the future.”

Mads Østberg (10th) said:
“It’s been really enjoyable driving the stages today. We feel as though we’re driving well but for some reason the times aren’t what they were in Sardinia. We don’t want to be where we are right now. We want to be fighting for the top positions. We’ll have some discussions this evening and hopefully we can be back on the pace tomorrow. One thing is for sure, we won’t give up and we’ll keep pushing and keep trying to improve.”

Elfyn Evans (3rd WRC 2) said:
“It’s been a good day on the whole. We’ve been driving well but some of the guys are pushing really hard out there. We tried a few things to improve, but we’re still missing something. We’ll continue to give it our all, and we’ll just have to wait and see what tomorrow brings.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Ott is proving what we all knew – that we have a car that is capable of challenging for victories. He and Raigo have been absolutely sensational today and it is a pleasure to hear them at the stage ends. You can hear in their voices that they are loving every minute in the car and they fully deserve to be leading the rally this evening.

“Eric has delivered exactly what was asked of him. He has no previous knowledge of this event so it is important for him to gain the experience that will be vital to his future development. Even though he isn’t pushing, his pace is still quite strong and I think he and Ben have been pleasantly surprised by that – which proves how far they have come over the last few months.

“Mads isn’t where he expected to be at the moment. He’s driving well, but for some reason the times just aren’t coming. We know that he and the car are capable of more so we’ll take a look at everything this evening and hopefully he’ll be able to get back on track tomorrow.”

16-07-03 Tänak treble secures Rally Poland lead
Estonian heads Mikkelsen and Paddon after opening leg.
Ott Tänak led PZM 73rd Rally Poland on Friday night after outgunning Andreas Mikkelsen and Hayden Paddon in an exciting fight over super-fast sandy roads in the north of the country.

It is exactly 12 months since the Estonian last led a WRC round here and the first time that a driver using DMACK tyres has topped the standings in a championship round.

Tänak, driving a Ford Fiesta RS, headed Mikkelsen’s Volkswagen Polo R by 4.2sec after 10 speed tests covering 121.92km. Paddon was a further 6.0sec behind in a Hyundai i20.

Tänak relegated Thierry Neuville, who led after last night’s curtain-raising test, in this morning’s opening special stage. Mikkelsen then moved ahead for five stages before three consecutive wins enabled Tänak to regain the initiative. He ended the day with five victories.

“It’s been a great day, especially this afternoon when I found a great rhythm,” said Tänak. “The stages have been so fast, and some were quite rough, but the ‘button’ was in. If you want to win there is no other way.”

Mikkelsen was never able to push his advantage above 3.6sec. When the soft roads became heavily rutted this afternoon as they were driven for a second time, he was unhappy with his car’s handling and admitted he could do no more to fend off Tänak.

Paddon won three stages although the Kiwi was never comfortable with his car. He changed the set-up this afternoon to try to improve the balance, but the ride-height was too low for the deep ruts.

Championship leader Sébastien Ogier was fourth, 16.3sec off the lead in his Polo R. The Frenchman hoped the forecast thunderstorms would arrive to offset the disadvantage of opening the roads in loose conditions, but the day stayed dry with temperatures rising to 27°C.

Thierry Neuville was fifth, despite dropping two wheels into a field, with a dispirited Jari-Matti Latvala completing the top six. The Finn never found a rhythm, ending 2.8sec ahead of Stéphane Lefebvre with DS 3 team-mate Craig Breen a further 1.7sec behind after the trio traded places all day.

Eric Camilli and Mads Østberg completed the leaderboard in Fiesta RS cars. Østberg was disappointed with his pace after a strong showing earlier this month in Italy and lost a handful of seconds after going off the road.

Henning Solberg suffered intercom problems all day while Dani Sordo’s run of four consecutive fourth place finishes is in jeopardy after ending 11th.

Saturday is the longest of the rally with 124.58km of competition. Drivers face two loops of stages near the border with the Russian enclave of Kaliningrad, before a third and final run through the Mikolajki super special stage.
16-07-03 Sekundthriller for Mikkelsen i Polen
Rally Polen ser ut til å bli akkurat like jevnt og spennende som Andreas Mikkelsen spådde på forhånd. Etter fredagens etapper ligger han på andreplass, kun 4,2 sekunder bak esteren Ott Tanak.

Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger har levert sterk kjøring på de raske veiene i Polen. Norges fremste rallyess sa før løpet at han skulle klinke til fra start, og det har han gjort til gangs.
– Vi hadde en veldig god start på dagen, hvor det meste fungerte veldig bra, sier Andreas, som ledet inn til service etter de fem første etappene.

Men mens Ott Tanak avsluttet dagen sterkt, fikk de norske gutta litt utfordringer med understyring og tapte noe tid på det på de fem siste etappene.
– Det var bedre feste i veien etter service, men vi sleit med understyring. Vi forøkte å gjøre endringer gjennom hele ettermiddagen, uten at vi ble helt fornøyde. Dessverre tapte vi også litt mer enn hva vi hadde forventet på den avsluttende superspesialen i dag, forteller Andreas, som likevel er fornøyd med å ligge på andreplass og at det ikke er langt opp til ledende Tanak.

Estlenderen overnatter med en ledelse på kun 4,2 sekunder, mens Haydon Paddon fra New Zealand ligger på tredjeplass – seks sekunder bak Andreas. De tre siste års verdensmester Sebastien Ogier innehar fjerdeplassen, ytterligere seks sekunder bak Paddon, mens Thierry Neuville, som vant forrige VM-runde, har femteplassen, 20,4 sekunder bak Tanak. Det er med andre ord kun 20 sekunder som skiller fra første- til femteplass.
– Når det gjelder morgendagens etapper, så frykter vi at vi blir hardere straffet på grunn av startposisjonen. Det er mer løs grus på etappene i morgen, og der kan Tanak som kommer lengre bak ha en større fordel enn hva tilfellet var i dag. Men vi får se på de bilene vi har rundt oss, og jeg lover at vi skal gi det vi har for å holde dem bak oss, forsikrer kartleser Anders Jæger.

Rally Polen etter 10 av 21 fartsetapper
1. O. Tanak, Estland 1:01:23.0
2. A. MIKKELSEN, Norge +4.2
3. H. Paddon, New Zealand +10.2
4. S. Ogier, Frankrike +16.3
5. T. Neuville, Belgia +20.4
6. J. Latvala, Finland +36.6
7. S. Lefebvre, Frankrike +39.4
8. C. Breen, Irland +41.1
9. E. Camilli, Frankrike +58.6
10. M. Østberg, Norge +1:06.7
16-06-29 Veiby vil revansjere seg i Polen
Ole Christian Veiby legger ikke skjul på at han er revansjesugen etter en skuffende åpningsrunde i junior-VM i rally. – Jeg håper det går vår vei i Polen og at vi er med og kjemper om seieren, sier han.

Rally Portugal ga ikke Ole Christian Veiby og hans kartleser Stig Rune Skjærmoen den starten på junior-VM som de hadde håpet. De fikk store utfordringer med punktering og øvrige tekniske problemer, og måtte til slutt ta til takke med femteplass i åpningsrunden i JWRC, som junior-VM kalles.
– Portugal var en stor skuffelse. Så du kan trygt si at vi er revansjesugne. Skikkelig kjedelig å få en slik start på sesongen. Tekniske problemer og punktering er noe vi ikke kan gardere oss mot. Slik er det i denne sporten. Men nå krysser vi fingrene for at det går vår vei i Polen, for vi leverte en veldig god jobb i bilen i Portugal. Det at vi vant flere fartsetapper og var blant de raskeste når ting fungerte, er noe vi tar med oss, sier Ole, som etter første runde i JWRC har forlatt tenårene og rundet 20 år.

De norske guttene, som kjører en Citröen DS3 R3T, driftet av det finske teamet Printsport, har forberedt seg meget godt til Rally Polen. Blant annet deltok de i fjerde runde i det finske mesterskapet, hvor de like godt stakk av med overlegen seier i en Skoda Fabia R5.
– VM-runden i Polen er det raskeste løpet i VM. Derfor var det bra å få noen mil i Skoda Fabia R5, som er en enda raskere bil enn den vi kjører i JWRC. Nå har vi fått skikkelig fart i kroppen, sier Ole, som ikke er redd for at overgangen til Citröen skal bli for stor.
– Vi hoppet inn i Citröen´n på en test rett etter løpet i Finland, nettopp for å få den i fingrene igjen. Det fungerte veldig bra, og jeg føler at vi ikke kunne vært bedre forberedt til Polen, legger han til.

Løpet i Polen blir et nytt, spennende bekjentskap for Ole og Stig Rune. Dette er en utfordring de tar på strak arm.
– Simone Tempestini, som jeg ser på som en av mine argeste konkurrenter, vant i Polen i fjor, og har en liten fordel som har erfaring fra løpet. Men vi har som sagt forberedt oss så godt som overhodet mulig, og har ingen planer om å stille med lua i hånda. Vi har tenkt til å gi full gass fra start, forsikrer Ole.

Så langt i sin unge karriere har ikke Ole Christian Veiby gjort det like bra på løp hvor det er gått fort. Men gjennom konkurranser i Finland denne vinteren og våren, tyder mye på at dette hører historien til.
– Tidligere har jeg tapt tid der hvor det har gått fort. Det siste året har jeg imidlertid tatt store steg. Dette handler ikke om at jeg har fått mer guts eller at jeg er blitt mer vågal, men heller om at jeg har fått mer erfaring – og ikke minst at vi har utviklet oss når det gjelder noter. Å være trygg og stole på notene betyr så mye. Det handler også litt om å lære hvor grensen går og være mentalt sterk, forklarer Ole.

20-åringen beskriver Rally Polen og Rally Portugal som to ytterpunkter.
– I Portugal kan du få et godt resultat om du unngår problemer og bare fullfører løpet – for å sette det litt på spissen. I Polen må du pushe fra første meter, og er sånn sett et veldig morsomt løp å kjøre, sier han.

I fjor tok Kongsvinger-gutten sølv i JWRC. Målet denne sesongen er å ta ytterligere et steg opp på pallen og hente hjem mesterskapet. Men det er kommet til noen nye konkurrenter i år, og Ole vet at det blir en tøff oppgave å innfri målsettingen.
– Før Portugal var jeg litt spent på hvor fort de nye konkurrentene og de andre jeg kjenner fra i fjor ville kjøre. Jeg synes vi fikk svar på at vi har tempoet som skal til for å være raskest. Akkurat det er deilig å ta med seg til Rally Polen, slår han fast.

Torsdag 30. juni
19:08 SS1 Super Special Stage Mikolajki Arena 1 (2,50km)

Fredag 1. juli
07:15 SS2 Chmielewo 1 (6,52km)
09:00 SS3 Wieliczki 1 (17,30km)
10:10 SS4 Swietajno 1 (21,14km)
10:55 SS5 Stare Juchy 1 (13,50km)
Service Mikolajki
13:55 SS6 Chmielewo 2 (6,52km)
15:40 SS7 Wieliczki 2 (17,30km)
16:50 SS8 Swietajno 2 (21,14km)
17:35 SS9 Stare Juchy 2 (13,50km)
19:28 SS10 Super Special Stage Mikolajki Arena 2 (2,50km)

Lørdag 2. juli
09:55 SS11 Goldap 1 (14,75km)
11:25 SS12 Stanczyki 1 (25,27km)
12:15 SS13 Babki 1 (21,02km)
Tyre Fitting Zone Goldap
14:50 SS14 Stanczyki 2 (25,27km)
15:40 SS15 Babki 2 (21,02km)
16:50 SS16 Goldap 2 (21,02km)
19:08 SS17 Super Special Stage Mikolajki Arena 3 (2,50km)

Søndag 3. juli
08:20 SS18 Baranowo 1 (21,25km)
09:08 SS19 Sady 1 (8,55km)
Service Mikolajki
10:50 SS20 Baranowo 2 (21,25km)
12:08 SS21 Sady 2 Power Stage (8,55km)
14:00 Podium Mikolajki Main Square

JuniorVM stilling (1 av 6 løp)
1 Simone TEMPESTINI, Italia 25p
2 Martin KOCI, Slovakia 18p
3 Terry FOLB, Frankrike 15p
4 Vincent DUBERT, Frankrike 12p
5 Ole Christian VEIBY, Norge 10p
6 Fredric HAUSWALD, Frankrike 8p
7 Romain MARTEL, Frankrike 6p
8 Mohamed AL MUTAWAA, Arabiske Emirater 4 p
9 Andrea CRUGNOLA, Italia 2p
10 Lukasz PIENIAZEK, Polen 1p
16-06-28 Full förberedelse inför 'Rajd Polski'
Som bäst pågår förberedelserna inför starten av Rally Poland, eller Rajd Polski, som lokalbefolkningen uttrycker det. Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg befinner sig just nu i Polen för ett Pre-event Test där de kommer fokusera på att få bilen så väl anpassad för de snabba polska vägarna som möjligt. Bilen kommer även denna tävling vara en Citroën DS3 R5 som drivs och sköts av J-Motorsport. Duon startar i WRC2-klassen med en s.k. superspecial på torsdagen den 30:e juni och ambitionerna för helgen är höga.
”Med ett mycket meriterande startfält är det svårt att sikta in sig på en viss position men vi känner att vi börjar få bra känsla för bilen och dess begränsningar så vi har goda möjligheter till en god placering.” Säger Emil och vill gärna förtydliga vissa spekulationer kring bilen och påminna om målet för 2016. ”Vi får många frågor om huruvida Citroënen har utvecklats vidare något sedan lanseringen och hur den står sig. Faktum är att Citroën är i slutfasen av att lansera ett stort s.k. 'evo-kit'. Vi kommer inte köra med detta nu i Polen men som vi ser det är det viktigare att vi får köra en tillförlitlig bil och kunna samla den erfarenhet vi är ute efter snarare än att man skulle släppa kittet för tidigt och vi skulle riskera att bryta tävlingar. Hittills har vi fått köra alla mil SS som vi tagit oss an och det lär vi oss enormt mycket på.”
”Både jag och Emil är enormt laddade inför helgens tävling och efter resultatet i Portugal så har vi båda sett fram emot den här tävlingen. Vi förbereder oss nu minituöst tillsammans med JMotorsport.” säger Joakim Sjöberg som mellan testrundorna skriver rent anteckningarna från dagens recce på morgonen.
16-06-28 Högfartsfesten börjar i Rally Poland
Volkswagen startar som favorit i de snabba rallyna i Polen och Finland som ingår i FIA World Rally Championship (WRC). Rally Poland (30/6 - 3/7/2016) är början på “Festival of Speed” och är tillsammans med Rally Finland det enda rallyt med en snittfart över 120 km/tim.

Polo R WRC har tävlat i fem av dessa snabba rallyn – tre i Finland, två i Polen med Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) och Andreas Mikkelsen (N), som kommer att ställa upp med sin kartläsare Anders Jæger (N). Volkswagen vann alla fem gångerna. 2016 års Rally Poland kommer att vara 306 km långt fördelat på 21 specialsträckor.
- Efter ett av de långsammaste rallyna kommer nu de i särklass snabbaste. Det är dags att lägga in en högre växel i världsmästerskapet, säger Volkswagen Motorsports chef Jost Capito.
- Total koncentration och exakt körning är vad som gäller i Polen och Finland. Delar av sekunder kommer att vara avgörande här. De två senaste åren har våra förare visat att de kan klara det. Men som team har vi bara chans till framgång om vi undviker att göra ett enda misstag. Vi är medvetna om det och alla inblandade vet vad som måste göras.

Wieliczky, Goldap och Mikolajki Arena
Wieliczky är den snabbaste specialsträckan som någonsin körts med en Polo R WRC. 2014 vann Andreas Mikkelsen sträckan med en medelhastighet av 136,88 km/tim. Den är med på schemat i Rally Poland för tredje året i rad 2016 men i en annan version. I det näst äldsta rallyt i världen är “Swietajno” “Stanczyki”, “Babki” och “Baranowo” fyra sträckor till med medelhastigheter över 120 km/tim. Men bara två specialsträckor är oförändrade jämfört med förra året – ”Gooldap” och åskådarsträckan ”Mikolajki Arena”.

Returmatch Ogier vs. Mikkelsen
Duellen mellan världsmästaren Ogier och utmanaren Mikkelsen höll fansen i spänning 2014 och 2015. Båda Volkswagen-förarna är bra på snabba specialsträckor som de i Polen och det utvecklades till en fängslande duell i jakten på ledningen de två senaste åren. Men mästaren vann vid båda tillfällena. Och många tecken tyder på ännu en duell mellan två jämbördiga 2016 eftersom mästerskapsledaren Ogier och Mikkelsen på tredje plats i mästerskapet är de bäst placerade Volkswagen-förarna i utmaningen om titeln.

Ess i Finland, otur i Polen
Den finska duon Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila är starka i snabba rallyn. Tre segrar – inget av de nuvarande WRC-paren kan slå det rekordet i Rally Finland. Men i Rally Poland har Latvala och Anttila hittills haft otur. De tvingades bryta strax före mållinjen 2009, deras spurt för att komma ikapp slutade med en femteplats 2014, de gjorde ett misstag på Power Stage 2015 och resultatet blev ”bara” en femte plats. 2016 blir deras fjärde försök att ta sin första pallplats i Masuria. Och utsikterna ser inte illa ut. Duon kommer att starta som bil nummer sex i rallyt. Det är en bra startposition för att kunna avsluta den första halvan av säsongen med ett lugnande toppresultat.

En ära och ett ok
Som ledare i mästerskapet kommer världsmästarna Sébastien Ogier/Julien Ingrassia än en gång att starta först i rallyt. Men i Polen är det som är en nackdel i grusrallyn inte lika avgörande som på Rally Italys mjuka sandsträckor. Trots felfria körningar har Ogier/Ingrassia inte kunnat vinna ett grusrally hittills 2016. Tack vare fantastisk körskicklighet i rallyna i Mexiko, Argentina, Portugal och Italien har de ändå kommit på prispallen och är därmed det enda paret som varit bland de tre främsta hela 2016. Ogier/Ingrassia har varit i ledningen i WRC hela tiden sedan mars 2014 och startar nu som första bil för 29:e gången i rad.

Citat inför Rally Poland
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
-Rally Poland är definitivt ett rally som jag ser fram emot varje år. Ett högfartsrally som är jämförbart med det i Finland väntar oss. Jag gillar snabba rallyn eftersom det passar min körstil. Jag har bara positiva minnen från Polen eftersom vi har varit framgångsrika här de två senaste åren. Jämfört med Rally Italy är gruset här helt annorlunda och kommer inte att vara fullt så utmanande för bilen. Det går riktigt bra för Julien och mig nu i World Rally Championship. Även om vi inte vunnit de senaste fyra rallyna har vi hela tiden ökat vår ledning i mästerskapet och det gör att mitt självförtroende är gott när vi åker till Polen. Dessutom har min nya situation i privatlivet gjort mig starkare. Jag föreställde mig att det skulle bli underbart att bli pappa men jag hade aldrig trott att det skulle vara så överväldigande.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Rally Poland påminner litet om rallyt i Finland. Skillnaden är att vi kör genom mer öppen terräng i Polen och vägbanan är litet mjukare. Men när det gäller fart är de två rallyna mycket lika. De är båda de snabbaste i hela WRC-kalendern. Jag känner mig oftast hemma på snabba banor, det passar min körstil. Jag tror att de många snabba partierna gör att höga startnummer är en mindre fördel än i andra rallyn eftersom väggreppet inte blir lika avgörande. Jag hade problem med att hitta rätt fart i början av Rally Poland de senaste två åren. Det vill jag bli bättre på den här gången eftersom jag aldrig lyckats komma på pallen i Polen. Andraplatsen i Italien har gett mig nytt självförtroende. Nu vill jag förbättra min placering i förarmästerskapet men konkurrensen är mycket tuff.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Specialsträckorna i Rally Poland är mycket snabba och följsamma, jag gillar det och det passar mig. För att kunna få ut maximal fart i de snabba sektionerna behöver man en välbalanserad bil och gott självförtroende. Några av specialsträckorna är desamma som förra året så Anders och jag kunde använda 2015 års videoinspelningar som en del i förberedelserna. Testet i Polen lärde oss ännu mer så nu är vi perfekt förberedda. Jag slutade som tvåa i Polen de två senaste åren. Anders och jag kommer att starta som tredje bil. Trots det hoppas jag att vi kan slåss om topplaceringarna. Mitt mål är att behålla andraplatsen i förarmästerskapet och vi vill också minska gapet till Sébastien Ogier. Det blir långt ifrån enkelt men vi kommer att göra vårt bästa och vill lämna Rally Poland med så många poäng som möjligt.

Tre frågor till … Andreas Mikkelsen
Andreas, du och din kartläsare Anders Jæger sprang 82 av de 101,6 kilometrarna av Salomon Zugspitz Ultratrail. Hur känns det? Kan du röra benen?

Andreas Mikkelsen (skrattar): ”Ja, det är mycket bättre och jag kan gå normalt igen. Men det var en fantastisk upplevelse trots att vädret gjorde det svårt. Till skillnad från Anders hade jag aldrig tidigare sprungit så många längre distanser och det gjorde att förberedelserna för en sådan tävling inte var tillräckliga. Jag såg det som en utmaning. Efter den 70:e kilometern kom vi till en punkt där vi märkte att det började bli riktigt svårt. Mina knän och ben värkte och det blev värre allteftersom. När vi fick veta att det skulle gå utför de sista tio kilometrarna efter det sista berget och att det var mycket lerigt och halt, bestämde vi oss för att bryta. Vi hade inga krafter kvar och det var bara för farligt. Det var det förnuftiga att göra, vi ville inte skada oss.”

Hur viktigt är det att vara i bra form som rallyförare och hur integrerar man en sådan utmaning i ditt träningsprogram?

Mikkelsen: ”Generellt är det viktigt att vara i bra form som rallyförare. Dagarna i en WRC-bil är långa och oftast mycket varma så god kondition är grunden för framgång. Nyckeln är koncentration och att man är helt fokuserad på vad man ska göra. I det avseendet var Ultra Trail Marathon en perfekt förberedelse. Förhållandena var extrema, det var kallt, det regnade och vi var tvungna att vara fokuserade på varje steg. Jag gillar att spela mycket squash. I det spelet måste man reagera snabbt och det hjälper mig bakom ratten i rallyn.”

Du brukade dela lägenhet med Anders, ni kör tillsammans i World Rally Championship och ni sprang två maratondistanser på en gång tillsammans, vad kommer härnäst?

Mikkelsen: ”Anders och jag har redan gjort mycket och haft många gemensamma erfarenheter. Vi gillar utmaningar båda två och jag är säker på att vi kommer på någon annan crazy idé snart. Vänta bara så får ni se.”

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen i mästerskapet inför Rally Poland

Förarmästerskapet
1.Sébastien Ogier, 132 poäng; 2. Dani Sordo, 68; 3. Andreas Mikkelsen, 67; 4. Mads Østberg, 58; 5. Hayden Paddon, 57; 6. Jari-Matti Latvala, 56; 7. Thierry Neuville, 48; 8. Ott Tänak, 34; 9. Kris Meeke, 26; 10. Eric Camilli, 22

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 132 poäng; 2. Marc Martí, 68; 3. Anders Jæger, 67; 4. Ola Fløene, 58; 5. John Kennard, 57; 6. Miikka Anttila, 56; 7. Nicolas Gilsoul, 48; 8. Raigo Mõlder, 34; 9. Paul Nagle, 26; 10. Benjamin Veillas, 22

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 178 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 108; 3. M-Sport, 90; 4. Hyundai Motorsport N, 78; 5. Volkswagen Motorsport II, 74; 6. DMACK, 40; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 5

16-06-27 Fartfylld action väntar Tidemand i Rally Polen
Med topplaceringar i de båda VM-starter som Pontus Tidemand har gjort hittills i år, är han mer än redo att hoppa tillbaka in i världsmästerskapet. Det är dags att trycka plattan i mattan, för i helgen avgörs Rally Polen - ett av världens snabbaste rallyn.
Pontus andra år som fabriksförare under SKODA Motorsports flagg har fått en flygande start. Efter säsongsdebuten på hemmaplan i Rally Sweden, där det blev en andraplats i WRC 2-klassen, slog han till med en imponerande seger i Portugals VM-rally och ligger nu på fjärde plats i den totala mästerskapsställningen - trots att han bara har deltagit i två av sex deltävlingar med sin Fabia R5.
- Det är stenhård konkurrens i årets WRC 2, kanske tuffare än någonsin tidigare, säger Pontus. Med tanke på att vi bara har kört två event så hänger vi bra med och har alla chanser att avancera. Vinsten i Portugal stärkte oss och vi är laddade och motiverade för fortsättningen.

Sedan segern i Portugal i maj har Pontus och kartläsaren Jonas Andersson hunnit med ytterligare två tävlingar. Först ut var Rally Ceský Krumlov, ett tjeckiskt mästerskapsrally som bjöd på hårda förhållanden där de slutade tvåa och fick värdefull träning på asfalt inför kommande VM-event. Näst på tur var Rally Zemaitija i Litauen, som med sina snabba vägar blev en perfekt uppvärmning inför Polen och Pontus och Jonas knep också förstaplatsen.
- Vi har förberett oss så väl vi kan inför den kommande helgen, berättar Pontus. Tävlingen i Litauen betydde mycket på så sätt att vi fick chansen att hitta tempot och få lite fart i kroppen så nära inpå nästa rally. Förutom tävlingarna har vi också varit på ett par tester så det har blivit en del tid bakom ratten, vilket alltid är positivt.

Rally Polen är en av VM-kalenderns snabbaste tävlingar och hastigheterna närmar sig dem som man annars bara upplever i Rally Finland. Grusvägarna är i huvudsak mjuka och flertalet vägsektioner kantas även av högt gräs som gör det svårare att se ingången i svängar ordentligt och kan även gömma stenar.
- Rally Polen är riktigt häftigt och det gäller att ge allt från start. Man måste lita på noterna till 100% och undvika att gena i svängar med skymd sikt. Ett misstag kan kosta mycket eftersom det är svårt att ta igen tid på så snabba vägar. Sett till mästerskapet så är det viktigt att vi plockar poäng så vi satsar självklart på ett så bra resultat som möjligt, samtidigt som vi är beredda på hårt motstånd, säger Pontus och syftar bland annat på SKODA Motorsport- och EVEN Managementkollegan Esapekka Lappi och Teemu Suninen, som båda är finnar och inte helt främmande för fartfyllda vägar, samt mästerskapsledande britten Elfyn Evans.

Värdstad för tävlingen är Mikolajki, som ligger i området kring de Masuriska sjöarna i nordöstra Polen. Med start på torsdag kväll, väntar sammanlagt 21 specialsträckor på drygt 300 km under helgen innan målgången på söndag.

Ställningen i WRC 2 efter sex deltävlingar
1. Elfyn Evans (GBR) 62 poäng
2. Nicholas Fuchs (PER) 55 p
3. Teemu Sunninen (FIN) 50 p
4. Pontus Tidemand (SWE) 43 p
5. Hubert Ptaszek (POL) 42 p
16-06-27 Etter to andreplasser kjører Mikkelsen for seier i Polen
Etter andreplass i Rally Polen to år på rad, håper Andreas Mikkelsen på at alle gode ting er tre. For målet er å vinne sesongens sjuende VM-runde.

Andreas Mikkelsens sterke prestasjoner i Rally Polen underbygger at dette er et rally han liker godt. I de to siste sesongene i Polen har det meste dreid seg om Volkswagen Motorsport-førerne Andreas Mikkelsen og Sebastien Ogier. De tre siste års verdensmester har trukket det lengste strået begge gangene, men spesielt i fjor ble han hardt presset av nordmannen. Kun 11,8 sekunder skilte de to teamkameratene etter nesten to og en halv times kjøring. I år håper Andreas og kartleser Anders Jæger at de kan stå øverst på pallen.
– Dette er et løp jeg kjører for å vinne. Jeg liker veiene og føler at det er et løp som passer meg godt. Derfor mener jeg det er fullt mulig å hente hjem seieren, sier Andreas.

I Rally Polen er det kun en strategi som gjelder. Nemlig full gass fra start. Som VM-kalenderens raskeste løp, er man nødt til å være med fra første meter hvis en skal henge med i toppen.
– Ja, dette er virkelig et fullfarts-rally. Hvert eneste sekund er viktig. Å kline til fra start er det eneste som gjelder, forteller han.
27-åringen beviste i fjor at han trives når det går fort. Han vant nemlig de to raskeste fartsetappene, med en gjennomsnittsfart på henholdsvis 131 km/t og 128 km/t. Dataloggen på bilen viste også at han på den ene etappen hadde holdt full gass på over 70 prosent av prøven.
– I tillegg til at veiene er raske, byr løpet også på litt spesielt underlag enkelte steder. Det er tidvis ganske sandaktig, og det kan gi oss bedre feste enn hva vi tror. Jeg liker dette underlaget, og har alltid kjørt fort under slike forhold, sier Andreas, som ligger på tredjeplass i VM – kun ett poeng bak Dani Sordo på andreplass.
– Det betyr at jeg har litt bedre startposisjon enn hva som var tilfellet under forrige VM-runde på Sardinia. Samtidig er ikke startposisjonen like avgjørende i dette løpet. Jeg mener jeg kan vinne som startnummer tre i Polen, forsikrer han.

Mens Rally Sardinia og flere av de siste VM-rundene bydd på røffe forhold, dreier det meste seg altså om fart i Polen. Derfor var det svært viktig å få gjennomført en test før dette løpet.
– Vi har testet under tilsvarende forhold som vi kan vente oss under løpet, og har fått ristet av oss de siste løpene og fått fart i kroppen, sier Andreas, som sammen med sin kartleser også har presset sine fysiske grenser før Rally Polen. De deltok nemlig i det 101,6 kilometer lange fjelløpet Salomon Zugspitz Ultratrail, og løp 82 kilometer av den ekstreme konkurransen.
– Jeg så på det som en utfordring. Etter 70 kilometer kom vi til et punkt der vi innså at det kunne bli vanskelig å fullføre. Jeg hadde vondt i knærne og beina, og det ble verre ettersom tiden gikk. Da vi fikk vite at det var nedoverbakke den siste mila etter det siste fjellet, og at det ville være gjørmete og glatt, lot vi fornuften styre og bestemte oss for at nok var nok. Vi var ganske tomme for energi, og vi ønsket ikke å skade oss, sier Andreas, som sammen med sin kartleser Anders Jæger utgjør en av motorsportens best trente duo.

Tidsplan Rally Polen 30. juni – 3. juli
Torsdag 30. juni
19:08 SS1 Super Special Stage Mikolajki Arena 1 (2,50km)

Fredag 1. juli
07:15 SS2 Chmielewo 1 (6,52km)
09:00 SS3 Wieliczki 1 (17,30km)
10:10 SS4 Swietajno 1 (21,14km)
10:55 SS5 Stare Juchy 1 (13,50km)
Service Mikolajki
13:55 SS6 Chmielewo 2 (6,52km)
15:40 SS7 Wieliczki 2 (17,30km)
16:50 SS8 Swietajno 2 (21,14km)
17:35 SS9 Stare Juchy 2 (13,50km)
19:28 SS10 Super Special Stage Mikolajki Arena 2 (2,50km)

Lørdag 2. juli
09:55 SS11 Goldap 1 (14,75km)
11:25 SS12 Stanczyki 1 (25,27km)
12:15 SS13 Babki 1 (21,02km)
Tyre Fitting Zone Goldap
14:50 SS14 Stanczyki 2 (25,27km)
15:40 SS15 Babki 2 (21,02km)
16:50 SS16 Goldap 2 (21,02km)
19:08 SS17 Super Special Stage Mikolajki Arena 3 (2,50km)

Søndag 3. juli
08:20 SS18 Baranowo 1 (21,25km)
09:08 SS19 Sady 1 (8,55km)
Service Mikolajki
10:50 SS20 Baranowo 2 (21,25km)
12:08 SS21 Sady 2 Power Stage (8,55km)
14:00 Podium Mikolajki Main Square

Live sendinger på TV2 Sportskanalen
Torsdag 30. juni kl 21:00 (SS1)
Søndag 3. juli kl 09:00 (SS19) og kl 12:00 (SS21 powerstage)

VM stillingen (6 av 14 løp)
1. Sebastien OGIER, VW, Frankrike 132p
2. Dani SORDO, Hyundai, Spania 68p
3. Andreas MIKKELSEN, VW, Norge 67p
4. Mads ØSTBERG, Ford, Norge 58p
5. Hayden PADDON, Hyundai, New Zealand 57p
6. Jari-Matti LATVALA, VW, Finland 56p
7. Thierry NEUVILLE, Hyundai, Belgia 48p
8. Ott TANAK, Ford, Estland 34p
9. Kris MEEKE, Irland 26p
10. Eric CAMILLI, Frankrike 22p
16-06-27 Pursuing the podium in Poland
M-Sport World Rally Team have their sights firmly set on challenging for another FIA World Rally Championship podium this week as Mads Østberg and Éric Camilli take their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRCs to the ultra-quick stages of Rally Poland.

Based in the Masurian Lake District, the event is famed for its speed. As one of the fastest events on the calendar, average speeds exceed 120 kilometres per hour and the crews will need to be quick out of the blocks if they are to challenge for the top positions.

So as to be best prepared for the increase in pace, Østberg and Camilli both conducted a comprehensive pre-event test in the Orzysz and Pasym regions last week.

Growing accustomed to the incredible speed on roads similar to those they’ll encounter later this week, the pairing also worked on optimising set-ups for the second pass where the soft nature of the Polish roads can often provide a stark contrast to the opening loop.

But it’s not just the speed and variation that the crews will need to keep on top of. Much of the route is lined with high grasses that limit visibility and conceal obstacles on the approach to corners.

Rein in your speed and you risk being left behind, but plough flat-out into the unknown and you risk bringing your rally to a premature end. A thorough reconnaissance and precise pacenotes are vital and the crews will need to be full of confidence from very first speed test.

Østberg certainly has confidence on his side. Feeling at one with his Fiesta RS WRC, the downshift worries which had hindered him at the start of the season are long gone and the Norwegian was setting stage-winning pace last time out in Sardinia.

The Polish fixture hasn’t been kind to him in the past, but with his confidence high and co-driver Ola Fløene at his side, Østberg will be looking to put that right. Fløene certainly knows what it takes to conquer the Polish roads having finished on the podium at the previous two encounters.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas will be discovering the Polish stages for the very first time. The pairing have shown impressive progress over the past three events, but they’ll be venturing into the unknown this week.

Keen to discover the level required to contest these ultra-quick stages, the pairing will use the event to continue their development. Yet, as recent history has proven, the Frenchmen can never be discounted to spring a surprise or two and their pre-event test has seen them well placed ahead of the event.

Also returning to the world stage and pursuing the top WRC 2 positions is Elfyn Evans and co-driver Craig Parry – making a welcome return to the wheel of their M-Sport World Rally Team Ford Fiesta R5 Evo.

Currently leading the WRC 2 standings, the pairing will be looking to strengthen their hold on the support series with another solid victory.

It’s a busy time for the Welshmen as they contest three events in just three weeks, but their goals remain the same and Evans will be looking to set the pace through Poland’s incredibly fast stages.

Mads Østberg said:
“After a string of relatively low-speed events, it’s easy to forget how fast the roads are in Poland – but we were quickly reminded of that during our pre-event test! The speed really is incredible and it is so much fun to drive.

“The test went well and we can’t wait to get out on the stages. This event hasn’t been too kind to me in the past, but the speed has been there and we’re feeling confident and well prepared this year.

“The podium is always our aim, and we’ll be aiming to challenge for the top positions again this week. There’ll be a lot of strong competition and the stages aren’t without their obstacles, but we’re feeling good and ready to give it our all. If everything goes to plan, I see no reason why we can’t be setting stage-winning pace once again.”

Éric Camilli said:
“This will be my first time at Rally Poland. It won’t be an easy event, and there will be a lot to discover, but we’re really looking forward to the challenges ahead.

“We got a taste of what to expect during our pre-event test and the roads are fast, really fast! I think they suit my driving style, but we need to play the clever game this year and focus on gaining as much experience as possible for the future.

“Having never competed here before, it will be important for us to increase our knowledge and remain focused on the job in hand – which is to continue our development and strengthen our understanding of everything that is required to compete at this level.

“We’ll focus on our own rally, but if the feeling is there, we’ll certainly push on to see what’s possible.”

Elfyn Evans said:
“It’s going to be a busy few weeks for myself and Craig, but we’re really looking forward to being back on the world stage. Portugal seems like a long time ago now, so we’re looking forward to Poland and the incredibly fast stages that this event has to offer.

“One thing is for certain, Poland is fast, and we’ll need to get up to speed straight out of the blocks. The goal is the same wherever we are, and we’ll be aiming to take three victories over these three weekends.

“The competition looks strong in Poland, but if everything goes to plan I see no reason why we can’t rack up our third WRC 2 win of the year – that’s certainly the target.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Rally Poland is a highlight. The roads are incredibly fast and the crews get a real adrenaline boost from delivering the perfect stage. Not surprisingly, all of the M-Sport crews are really looking forward to this week’s event.

“One thing you need to do well here is confidence, and it seems as though Mads is full of that at the moment. He had a great time on the pre-event test and, after his stage-winning performance in Sardinia, he’s in a really positive mood. We’ll be hoping to see him and Ola challenge for the podium, and I see no reason why they can’t achieve that.

“Eric and Ben have shown some fantastic progression over the last couple of events, but this will be something totally different for them. Neither of them have any prior experience of Rally Poland, so they will use the weekend to get accustomed to the level that is required to conquer these fast stages. That said, Éric’s precise driving style is perfectly suited to these kinds of roads so I wouldn’t be surprised if we saw him spring another surprise or two!

“Elfyn is also making a return to the WRC 2 championship this week. It’s a busy few weeks for him and Craig as they contest three events in three weeks, but as always, their goal will be to secure the victory – something they and the Fiesta R5 Evo are certainly capable of.”
16-06-13 Hyundai Motorsport tar årets andra WRC-seger när Thierry Neuville vinner Rally Italia Sardegna
Hyundai Motorsport säkrade genom total dominans av Thierry Neuville och Nicolas Gilsoul i Rally Italia Sardegna sin andra seger i 2016 FIA World Rally Championship (WRC). Neuville var i fantastisk form hela helgen och utökade på finalmorgonen sin ledning över Volkswagen Motorsports Jari-Matti Latvala vilket gav en totalseger med 24.8 sekunder. Vinsten är säsongens andra i New Generation i20 WRC och teamets tredje förstaplats totalt sedan Rally Deutschland 2014 och årets Rally Argentina i april. Dani Sordo och Marc Martí hade fyra problemfria finaletapper på söndagen vilket gav dem deras fjärde raka fjärdeplats och 12 mästerskapspoäng. Kevin Abbring och Seb Marshall knep sina första två WRC-poäng genom att köra upp sig till en imponerande andraplats i Power Stage.
För Neuville (#20 New Generation i20 WRC) är segern ett resultat av en gemensam lagansträngning som lyft honom till en efterlängtad förstaseger i WRC sedan Tyskland 2014. För honom är det den största segern i karriären med hela nio etappsegrar under helgen och en bibehållen rallyledning sedan fredagens SS7.

Neuville kommenterade rallyt så här: ”En helt fantastisk helg! Vi verkligen förtjänar den här segern och delar den med ett helt starkt team. Vi har haft en del motgångar innan, som t.ex. i Portugal – men vi bet ihop och allt slit lönade sig till slut. Det här är en väldigt speciell seger. Vår bil – New Generation i20 WRC fungerade perfekt i helgen. Den har varit riktigt kul och trygg att köra. Ledningen gjorde att vi inte kände alltför stor press i de sista etapperna och kunde därför fokusera på att bara ta bilen i mål. Vi gjorde precis det vi behövde för att ta hem rallyt och nu kan vi fira vår andra WRC-seger. Förhoppningsvis skänker det ännu mer förtroende att bygga resten av säsongen på.”
Sordo (#4 New Generation i20 WRC) har tack vare sin konsekventa körning i Sardinen lyckats fortsätta sin serie av fjärdeplaceringar. Han avancerar därför upp till en andraplats i mästerskapstotalen med sina hittills 68 poäng den här säsongen. Helgens 12 poäng säkrar också andraplatsen i märkesmästerskapen för Hyundai Shell World Rally Team.

Sordo berättar: ”Vi visste att det här rallyt skulle kräva en fokuserad ansats, så det var exakt den inställningen vi gick in med. Det var inte lätt och vissa etapper var riktigt knepiga, smala och halkiga. Något som inte passar min körstil lika mycket som andra tävlingar. På söndagens etapper siktade vi in oss på att bara hålla bilen på vägen och undvika onödiga misstag. Jag skulle ändå säga att vi maxade både oss själva och bilen den här helgen. Visserligen ännu en fjärdeplats men den har tagit oss upp till en andraplats i totalen och det är helt fantastiskt. Vill såklart också gratulera Thierry och Nicolas till en väldigt välförtjänt seger. Det är en rejäl moralinjektion för hela teamet inför resten av säsongen.”

Även Abbring (#10 Hyundai i20 WRC) lämnade Sardinien med ett leende på läpparna. Han plockade hem sina första WRC-poäng någonsin genom en etappseger på lördagsmorgonen, hjälpte teamet till en topp-två-placering i eftermiddagens etapp och slutade tvåa i söndagens Power Stage vilket gav honom hans efterlängtade WRC-poäng.

”Det var en framgångsrik finaldag för oss och en rejäl belöning att få plocka hem mina första WRC-poäng. Vi hade som mål att göra en extra ansträngning då vi byggt självförtroendet i bilen under helgen. Det har varit lite problem på vägen för oss men det är egentligen bara en del i en läroprocess. Efter den här helgen är vi starkare och snabbare än någonsin. Vi har jobbat hårt med att hitta rytmen och tycker verkligen vi lyckades i finaletappen. För teamet har den här helgen varit en framgångssaga. Att sen se Thierry och Nicolas ta hem segern var extra speciellt. Det visar vad äkta lagarbete kan åstadkomma och det är därför jag är del av Hyundai Motorsport. Jag ser verkligen fram emot säsongens resterande WRC-tävlingar” – säger Abbring.

Hyundai Motorsport har nu tagit podiumplaceringar i fem av sex tävlingar den här säsongen. Med sina två segrar har man redan halvvägs in i säsongen gjort sin mest framgångsrika WRC-säsong någonsin.

Team-chefen, Michel Nandan kommenterade helgen så här: ”Thierry och Nicolas verkligen förtjänade den här segern. Det är ett resultat som verkligen kommer lyfta hela teamet. Vi har haft några motgångar men tillsammans som ett lag har vi lyckats övervinna dem. Helgens resultat är ett bevis på vad man kan åstadkomma med målmedvetenhet och hårt arbete. Vi har tagit två segrar den här säsongen med vår New Generation i20 WRC och hämtat oss efter Portugal. Precis som planerat! Dani har avancerat till andra plats i förarmästerskapet efter ännu en stabil tävlingshelg. Stort grattis till honom! Grattis till Kevin också!

Han har återigen visat varför han är en så spännande ung talang genom att vinna Power Stage. Vi har fortfarande mycket jobb kvar att göra men nu är vi ivrigare än någonsin att fortsätta vår starkaste WRC-säsong hittills. Polen kommer erbjuda många nya utmaningar men vi är förberedda. Tills dess kommer vi som ett lag passa på att njuta av den här segern.”

Rally Poland som är omgång 7 av FIA WRC och halvvägs in i mästerskapet, äger rum 30 juni till 3 juli

Overall Final Classification
T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) 3:35:25.8
J. M. Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +24.8
S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) +1:37.8
D. Sordo / M. Marti (Hyundai New Generation i20 WRC) +2:54.0
O. Tanak / R. Molder (Ford Fiesta RS WRC) +5:26.4
E. Camilli / B. Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +5:59.8
H. Solberg / I. Minor (Ford Fiesta RS WRC) +6:22.2
T. Suninen / M. Markkula (Škoda Fabia R5) +8:57.4
J. Kopecky / P. Dresler (Škoda Fabia R5) +9:47.0
K. Kruuda / M. Jarveoja (For Fiesta R5) +13:28.5
...
15. K. Abbring / S. Marshall (Hyundai i20 WRC) +23:40.6

2016 FIA World Rally Championship Drivers’ Standings
S. Ogier 132 points / D. Sordo 68 / A. Mikkelsen 67 / M. Østberg 58 / H. Paddon 57 / J. M. Latvala 56 T. Neuville 48 / O. Tanak 34 / K. Meeke 26 / E. Camilli 22 / H. Solberg 14 / S. Lefebvre 10 / M. Prokop 10 / T. Suninen 7 / E. Evans 6 / M. Ligato 6 / C. Breen 4 / L. Bertelli 4 / E. Lappi 2 / P. Tidemand 2 / K. Abbring 2 / J. Kopecky 2 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 1 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1

2016 FIA World Rally Championship for Manufacturers’ Standings
Volkswagen Motorsport 178 points / Hyundai Motorsport 108 / M-Sport World Rally Team 90 / Hyundai Motorsport N 78 / Volkswagen Motorsport II 74 / DMACK World Rally Team 40 / Jipocar Czech National Team 18 / Yazeed Racing 5

16-06-12 Ökad VM-ledning efter dubbel pallplats i Rally Italy
Rally Italy blev en framgång för Volkswagen med Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) på andra plats och Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) på tredje. Det innebar att Volkswagen ökade på sin ledning ordentligt i World Rally Championship (WRC), både för förare, kartläsare och konstruktörer. Segern gick till Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B, Hyundai) som var inblandade i en spännande kamp om ledningen med Latvala/Anttilla.

Ogier/Ingrassia tvingas enligt reglementet att som mästerskapsledare gå ut först på sträckorna. De kan då inte undvika att förlora mycket tid i lösgruset de två första dagarna och de hade inget med kampen om guldet att göra. De belönades dock med ännu en pallplats efter en imponerande kämpainsats och har anledning att känna att de fick ut det maximala av rallyt.
Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) i den tredje Polo R WRC-bilen råkade ut för ett bakslag när de i full fart körde på en stor sten mitt på banan på fredagen. De tvingades då bryta rallyt med sönderslagen hjulupphängning och kunde glömma allt hopp om att ta viktiga mästerskapspoäng.

Ökad ledning i WRC-mästerskapet
Vad gäller kampen om att försvara VM-titlarna för förare, kartläsare och konstruktörer tog Volkswagen ett stort steg framåt i Rally Italy. Sébastien Ogier och Julien Ingrassia utökade sin ledning till 64 poäng medan Volkswagen ökade på sin ledning före närmaste konkurrenten Hyunday från 49 till 70 poäng. I förar- och kartläsarmästerskapen kan man ta maximalt 28 poäng vid varje rally medan det finns 43 poäng att ta i konstruktörsmästerskapet.
Rally Italy på Sardinien är traditionellt ett av de grusrallyn i WRC-kalendern som är särskilt tufft mot människa och maskin. 2026 års rally var inget undantag. Temperaturer omkring 30 grader och mängder med damm gjorde livet svårt för förare och kartläsare. Svårkörda vägar med djupa hjulspår och stora stenar som slets upp ur vägbanan utsatte WRC-bilarna för extrema påfrestningar.

Polo mest framgångsrik
37 segrar och bara åtta rallyn utan vinst – trots tre rallyn i rad utan seger är Polo R WRC med marginal den mest framgångsrika bilen i WRC-historien. Segerandelen 88,22 procent är unik. Volkswagen-par har kommit på pallen vid 78 tillfällen sedan 2013 års Rally Monte Carlo. Minst en av förarna/kartläsarna har stått på pallen vid 43 av 45 rallyn.

Ogier/Ingrassia plogar banan
Som ledare i mästerskapet hade Sébastien Ogier och Julien Ingrassia än en gång nackdelen av att gå ut först på sträckorna de två första dagarna av Rally Italy. Den här regeln gjorde det omöjligt för de trefaldiga världsmästarna att ta upp kampen om segern trots att de satt i den mest framgångsrika bilen i WRC-historien. Ogier/Ingrassia sopade bort lösgruset för dem som startade senare under exakt 87,04 procent av den totala sträckan. Den nackdelen motsvarade under de två första dagarna en tiondels sekund per kilometer och per bil.

Latvala/Anttila tvåa och med i kampen om titeln
Kampen om andraplatsen för förare och kartläsare i WRC-mästerskapet blir spännande de närmaste tävlingarna och Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila är mitt i hetluften. Med andraplatsen i Rally Italy minskade de gapet till konkurrenterna. Fem förarpar är inom tolv poäng från varandra på platserna två till sex i VM-sammandraget.

Mikkelsen/Jæger träffade en sten – missade pallen
En stor sten mitt på vägen på delsträckan “Coiluna-Loelle” krossade allt hopp om att samla viktiga poäng för Andreas Mikkelsen and Anders Jæger. I full fart på sjätte växeln kunde det norska paret inte undvika stenen som dök upp efter en högerkurva. Framhjulsupphängningen slogs sönder och det fanns ingen möjlighet att fortsätta. Mikkelsen/Jæger låg på femte plats vid tillfället, direkt efter de närmaste konkurrenterna i VM-tabellen Mads Østberg/Ola Fløene (N/N, M-Sport-Ford) och Ogier/Ingrassia.

Samma visa i Power Stage
Sébastien Ogier blev för 30:e gången snabbast av de snabba på den avslutande specialsträckan på rallyt, där bounspoäng delas ut till de tre snabbaste paren. Och det trots att trefaldige världsmästaren sladdade ut litet för långt i en hårnål. Vid WRC-historiens 70:e Power Stage satte Volkswagen för 36:e gången den snabbaste tiden och har nu samlat bonuspoäng 81 gånger. Volkswagen har nu totalt 175 poäng enbart från Power Stage.

Citat efter Rally Italy
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- När vi startade i rallyt visste vi att tredjeplatsen var det bästa resultat Julien och jag kunde hoppas på. I och med det är jag mycket nöjd med att komma på prispallen. Efter den extremt långa och slitsamma gårdagen var söndagen mer av en avslappnande glidardag. Med det stora gapet till dem före oss och efter oss var vår prioritet helt enkelt bara att komma i mål i ett stycke. Power Stage var som att köra på stranden – så sandigt var det. Vi har än en gång lyckats utöka vår ledning i mästerskapet. Därmed var det en idealisk helg. Jag skulle särskilt vilja tacka min fru Andrea som väntade med att föda vårt första barn. Nu vill jag bara komma hem. De närmaste dagarna kommer säkert att bli mer spännande än vilket rally som helst.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Det var en lyckad weekend för oss. Som team lyckades vi öka på vår ledning i konstruktörsmästerskapet. Vi skulle naturligtvis helst ha stått överst på prispallen men efter våra misslyckanden här de senaste åren är andraplatsen en stor framgång. Dessutom minskade vi gapet till ledarna i förarmästerskapet. Grattis till Thierry Neuville. Han gjorde ett fantastiskt jobb hela helgen och förtjänar att vinna. Vi kommer att satsa hårt i Polen igen!

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Det var absolut inte så här jag föreställt mig att Rally Italy skulle sluta. På lördagens näst sista sträcka körde vi på en stor sten i nästan toppfart efter en lång högerkurva. Inte ens med bästa vilja i världen kunde jag väja för den. Den kraftiga smällen slog sänder hjulupphängningen där och då. Det var bara otur, men det är en del av rally. På söndagen kunde vi testa några inställningar på Polo R WRC inför kommande rallyn. Det kommer vi att dra nytta av i Polen. Vi har alltid lyckats bra där de senaste åren och det är vårt mål i år också. Med avsikt satsade vi inte allt på Power Stage, för att få gå ut som bil nummer tre i stället för nummer två i nästa omgång. Det ökar väsentligt våra chanser att vinna. Det är inte kul för åskådarna att se oss ta det lugnt, men sådana är de regler vi måste anpassa oss till för att nå vårt mål i slutet av året.

Jost Capito, Volkswagens motorsportchef
- Volkswagen ökade sin ledning ordentligt I konstruktörsmästerskapet och tog ett viktigt steg mot att försvara sina titlar. Därmed kan vi vara mycket nöjda med Rally Italy. Grattis till Hyundai och Thierry Neuville som gjorde en fantastisk prestation och var bättre än vi den här gången. Jari-Matti Latvala kom tillbaka med en andraplats – respekt. Sébastien Ogier fick ut precis allt från sin startposition. Som första bil i det extremt lösa gruset på Sardinien har han helt enkelt ingen chans att slåss om segern med dem som startar senare. Trots det var han enastående – även om det inte helt framkommer av resultatet. Andreas Mikkelsen hade otur den här gången och missade chansen till en pallplats trots en bra körning. Jag tror att det gör honom ännu starkare inför det kommande rallyt i Polen.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Italy – slutresultatet
01. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (B/B), Hyundai, 3t 35m 25.8s
02. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 24.8s
03. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, + 1m 37.8s
04. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 2m 54.0s
05. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 5m 26.4s
06. Eric Camilli/Benjamin Veillas (F/F), Ford, + 5m 59.8s
07. Henning Solberg/Ilka Minor (N/A), Ford, + 6m 22.2s
08. Teemu Suninen/Mikko Markkula (FIN/FIN), Škoda, + 8m 57.4s
09. Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZ/CZ), Škoda, + 9m 47.0s
10. Karl Kruuda/Martin Jarveoja (EST/EST), Ford, + 13m 28.5s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Italy – resultat i Power Stage
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen 4m 50.1s
02. Kevin Abbring/Sebastian Marshall (NL/GB), Hyundai +0.6s
03. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen +1.1s

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen i mästerskapet
Förarmästerskapet
1Sébastien Ogier, 132 poäng; 2. Dani Sordo, 68; 3. Andreas Mikkelsen, 67; 4. Mads Østberg, 58; 5. Hayden Paddon, 57; 6. Jari-Matti Latvala, 56; 7. Thierry Neuville, 48; 8. Ott Tänak, 34; 9. Kris Meeke, 26; 10. Eric Camilli, 22

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 132 poäng; 2. Marc Martí, 68; 3. Anders Jæger, 67; 4. Ola Fløene, 58; 5. John Kennard, 57; 6. Miikka Anttila, 56; 7. Nicolas Gilsoul, 48; 8. Raigo Mõlder, 34; 9. Paul Nagle, 26; 10. Benjamin Veillas, 22

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 178 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 108; 3. M-Sport, 90; 4. Hyundai Motorsport N, 78; 5. Volkswagen Motorsport II, 74; 6. DMACK, 40; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 5
16-06-12 Neuville ends dark days with Italy win
Thierry Neuville emerged from a career slump to claim his second WRC victory at Rally Italia Sardegna on Sunday afternoon.

After a difficult end to 2015 and an equally troubled start to this season, all came good for the Belgian on the Mediterranean island as he won the four-day rough road event by 24.8sec in his Hyundai i20.

He became the fifth different winner in the last five FIA World Rally Championship rounds, adding to his maiden victory in Germany in 2014.

Neuville won nine of the 19 speed tests, moving to the front on Friday afternoon and repelling a determined challenge from Jari-Matti Latvala. The Finn closed to within three seconds on Saturday before Neuville pulled clear and eased through today’s final leg.

“My second time and there is much less pressure leading the rally,” he said. “We had a great weekend and great things come to those who go and earn it. The feeling was good in the car, hopefully it’ll be like this for the rest of the season. It wasn’t easy but we keep working and it’s good for the confidence.”

Despite an ill-handling Volkswagen Polo R, Latvala led three times on Friday as he exchanged blows with Neuville and Sébastien Ogier. A new gearbox rectified the handling issues but Latvala conceded defeat this morning when the gap rose towards 20sec.

Ogier extended his championship lead by finishing third in another Polo R. As road opener, he lost time sweeping the dry gravel and gambled with soft tyres on Friday and Saturday morning to achieve his target of a podium finish.

Dani Sordo claimed his fourth consecutive fourth place in an i20 to climb to second in the points standings. Ott Tänak and Eric Camilli, who claimed his maiden stage victory today, completed the top six in Ford Fiesta RS cars.

Henning Solberg overcame final day suspension problems to finish seventh ahead of WRC 2 winner Teemu Suninen, Jan Kopecky and Karl Kruuda.

Mads Østberg failed to restart today after his team diagnosed a damaged engine following a broken driveshaft yesterday. Other major retirements earlier in the rally included Hayden Paddon and Lorenzo Bertelli who both crashed.

The season reaches its midpoint on the fast gravel roads of 73rd PZM Rally Poland (30 June - 3 July).

16-06-10 Offensiv Mikkelsen retter blikket mot Polen
Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger leverte en veldig god prestasjon i Rally Sardinia, men en stein ødela for verdifulle VM-poeng. – Nå konsentrerer jeg meg om Rally Polen. Der skal jeg slåss om seieren, sier han offensivt.

26-åringen kjempet om tredjeplassen da en stor stein la mulighetene til en pallplass bokstavelig talt i grus. Steinen ødela det meste i forstillingen på bilen, og den norske Volkswagen Motorsport-føreren var tvunget til å bryte. Han stilte til start igjen søndag, men var helt ute av kampen om VM-poeng. Andreas hadde riktignok muligheten til å sikre seg bonuspoeng om han kom inn blant de tre beste på den avsluttende power stage-etappen, men da hadde han allerede VM-runden i Polen i tankene og tok et taktisk valg om ikke kjøre for bonuspoeng i VM-sammendraget.
– Reglene er slik at startrekkefølgen følger stillingen i VM. På grusløp er det ingen fordel å starte tidlig. Jeg visste at Dani Sordi ville passere meg med ett poeng i VM-sammendraget om jeg ikke tok poeng på den siste etappen, og for meg var det taktikk å ikke kjøre for poeng. Nå starter jeg som nummer tre – i stedet for nummer to – på veien i Polen, sier Andreas, som lå på andreplass i VM før Rally Sardinia. Og nettopp det at han var bil nummer to på veien gjorde oppgaven i årets sjette VM-runde vanskelig.
– Jeg vil si at prestasjonen i helga har vært veldig bra. Vi har kjørt fort og gjort jobben vår. Men uflaks ødelegger for oss, og det får vi ikke gjort noe med. Det har likevel ikke gjort noe med selvtilliten vår. Anders og jeg reiser til Polen med mål om å kjempe om seieren. Og som bil nummer tre på veien, har jeg en litt bedre startposisjon enn hva jeg hadde på Sardinia – uten at det har så veldig mye å si, forteller han.

Sammen med sin kartleser Anders Jæger skal han ha en test før neste VM-runde, som arrangeres første helga i juli.
– Vi kommer til å stille godt forberedt. Jeg har kommet på andreplass i Polen de to siste årene, og det er bare å kline til. Dette er ett av mine favorittløp, og jeg vet at mulighetene er gode for å vinne, sier han offensivt.

VM-stillingen (6 av 14 løp)
1. Sebastien Ogier 132 poeng
2. Dani Sordo 68
3. ANDREAS MIKKELSEN 67
4. Mads Østberg 58
5. Hayden Paddon 57
6. Jari-Matti Latvala 56
7. Theirry Neuville 48
8. Ott Tänak 34
9. Kris Meeke 26
10. Eric Camilli 22
16-06-11 M-Sport pace goes unrewarded
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli both showed some impressive pace during the second day of competition at Rally Italia Sardegna, but their speed was to go cruelly unrewarded.

The Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC was the car to beat over the morning loop – securing two out of a possible three stage wins and racking up five top-three stage times.

Piloting the number six Fiesta, Camilli was repaying the team’s faith in his raw talent and ability. On what is only the 12th gravel rally of his entire career, he set a sensationally consistent pace and was the only driver to post a top-three time through each of the morning’s stages.

Narrowly missing out on his first stage victory through the first pass of Monte di Ala’ (SS10), he and co-driver Benjamin Veillas were delighted with their performance and rightly so.

Were it not for a technical issue through yesterday’s competitive action, the pairing could have been knocking on the door of their first FIA World Rally Championship podium but will take a wealth of confidence, knowledge and experience away from this event.

Also having to draw on the positives – of which there were many – were Østberg and co-driver Ola Fløene. With their issues from the previous rallies fully resolved, the Norwegians were back on pace and much closer to the speed that has come to be expected.

Although disadvantaged as only the third car on the road, they set a stunning time through the first pass of Monte Lerno (SS12) – posting the fastest time to bring themselves just 0.3 seconds shy of the top-three.

Unfortunately, whilst battling for their third podium of the year, they clipped a rock 22 kilometres into the final stage of the day (SS15) and broke the front-right driveshaft. Despite their best efforts, they were unable to complete the stage and forced to retire from the event as the broken shaft caused damage to the engine.

Regardless of the cruel outcome, the team can take a number of positives away from this weekend and will be determined to make amends when the championship continues at next month’s Rally Poland.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (7th) said:

“It has been a really great day for us. We were determined to put yesterday’s disappointment behind us and we definitely did that. When I got to the end of the first stage I genuinely had no words. To set a time like that was a big objective for my life and I never expected it to come so soon.

“Then, we were able to set another third fastest time this afternoon [SS15] which proved that we can consistently fight with the best drivers. This was a huge positive for us. We know that we still have areas to improve, but I am really happy. I want to thank my team for believing in me and we will work hard to continue this level of progression.”

Mads Østberg (DNF) said:
"We hit a rock over a crest and that broke the front-right driveshaft. We managed to continue with rear-wheel drive, but right before the finish the broken shaft caused some damaged to the engine and we had to stop completely and park up.

"It’s really disappointing as we were on course to fight for a podium that the whole team really deserved. We resolved the issues that we had on the previous events and had a car that worked perfectly. We were in a position to fight for the top times and really wanted to take the fight with Seb [Ogier] down to the very last stage.

“Unfortunately, this is the game that we are in. The roads are very rough here, and these things can happen. But one thing is for sure, we will be back fighting in Poland.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“This is proving to be a rally of missed opportunities for us, but there are many positives that we can take from the weekend.

“Firstly, Éric’s performance has been absolutely fantastic and he is already starting to show the promise that prompted us to put him behind the wheel of the Fiesta RS WRC. His speed and consistency over the morning loop were far beyond anything we expected this early in the season and it is extremely promising for the future.

“It was also great to see Mads back up to speed and his stage win through the first pass of Monte Lerno [SS12] was very impressive – especially when you consider that he was running as only the third car on the road.

“He was on course to challenge for another podium finish but clipped a rock that damaged the suspension on the very final stage [SS15]. He’ll be disappointed, but I know he’ll be happy with the speed and back fighting in Poland.”
16-06-11 Neuville casts Latvala adrift in Italy
Thierry Neuville distanced Jari-Matti Latvala with a powerful Saturday afternoon charge to carry a healthy lead into tomorrow’s final leg of Rally Italia Sardegna.

Latvala reduced Neuville’s Friday night lead to less than three seconds this morning as handling issues hindered the Hyundai i20 driver. But the Belgian won two of this afternoon’s three speed tests to rebuild his lead and end 16.1sec clear.

High temperatures, rocky gravel roads and heavy rain presented a tough challenge in a day which contained more than half the event’s distance and Neuville was up to it.

“The car was amazing to drive in slippery conditions,” he said. “We’ve had another good day and it was a pleasure to fight Jari-Matti. Tomorrow will be tough but we’ll prepare properly and continue fighting.”

An overnight gearbox change left Latvala more confident with his Volkswagen Polo R’s handling. After eating into Neuville’s lead he looked certain to move ahead but applauded his rival’s drive through the final marathon 44.26km Monte Lerno test.

“I can’t do better than that. I did a really good run and if Thierry is faster then respect to him. I was a bit too careful earlier this afternoon, but sometimes you have to play safe,” said Latvala.

Championship leader Sébastien Ogier was 58.9sec adrift of Latvala in third. As road opener he endured the worst of the conditions, cleaning the dry gravel off the surface to leave better grip for those behind.

Less than four seconds covered Ogier, Mads Østberg and Andreas Mikkelsen after the morning as the Norwegian duo closed on the struggling Frenchman. However, both Scandinavians retired in the afternoon to leave Ogier over a minute clear of Dani Sordo.

Mikkelsen was first to go, exiting fifth with a broken track control arm on his Polo R after hitting a rock. Then Østberg parked his Ford Fiesta RS near the finish of the final stage after clipping a rock and breaking the front right suspension.

Sordo survived a sticking throttle to head Ott Tänak by 2min 31.4sec. The Estonian had tyre problems in the high temperatures but showed his pace by winning the day’s second test.

Sunday’s final leg is the shortest, comprising four stages and 40.26km north of Alghero. The final 6.07km test from Sassari to Argentiera forms the live TV Power Stage with bonus points to the fastest three drivers.
16-06-11 Mikkelsen felt av en stor stein
Andreas Mikkelsen hadde maksimalt uflaks da han kjørte ut av Rally Sardinia lørdag. – Det var rett og slett uflaks. Vi hadde ingen mulighet til å unngå det, sier han.

Ironisk nok så var det indirekte, men helt uforskyldt, teamkamerat i Volkswagen Motorsport Sebastian Ogier som forårsaket avkjøringen. Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger var bil nummer to på veien, mens Ogier var første bil. I en høyresving hadde franskmannen dradd løs en stor stein, som ble liggende midt i veien.
– Det var utrolig smalt, samtidig som det var et parti hvor det gikk fort. Plutselig lå det en veldig stor stein midt i veien, og jeg hadde ingen mulighet til å kjøre rundt den, i og med at det var så smalt. Jeg forstå at jeg ikke kunne unngå å kjøre på den. Da spente jeg alle muskler i kroppen og håpet på det beste. Dessverre ble det et brutalt møte, og det meste i forstillingen på bilen ble ødelagt, sier en skuffet Andreas Mikkelsen.

Dermed måtte han bryte, men regner med at mekanikerne får ordnet bilen i løpet av kvelden slik at han kan stille til start igjen i morgen – men med et solid tidstillegg er han uten mulighet til å blande seg inn i toppen.
– Det er selvsagt utrolig kjipt. Vi kjørte veldig bra før service i dag, og var bare drøyt tre sekunder bak Seb (Ogier) på tredjeplass. Da hadde vi i løpet av de tre første etappene nærmet oss med 14 sekunder, forteller han.
26-åringen har fortsatt mulighet til å ta bonuspoeng i VM om han blir blant de tre beste på den avsluttende power stage-etappen i morgen.
– Vi får se hva som skjer, men for å være ærlig tror jeg det blir vanskelig. Vi vil ha et tidlig startnummer, og da blir det ikke lett å være en av tre raskeste, erkjenner han.

16-06-11 Mads Østberg og Ola Fløene brøt på Rally Sardinia
Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC, måtte bryte Rally Sardinia på dagens siste etappe, bare 2 km før mål.
«Vi traff en stein som røk en drivaksel framme,» sier Mads. «Det skjedde over et «krøn» i et veibytte, med et gjerde på «innern». Jeg er egentlig ikke helt sikker på hva vi traff før jeg får se inboarden, annet enn at det var hardt. Vi kom videre med bakhjulstrekk, men rett før mål stoppet bilen helt. Den løse akselen har skadet ett eller annet på motoren, og det var bare å parkere.»

Opp til dette var Mads og Ola med i kampen om pallen, og det er en skuffet Mads som fortsetter: «Dette var ordentlig surt. Vi har løst de sakene som har sinket oss tidligere i år før dette løpet, og vi har hatt en bil som har fungert perfekt. Da er vi med å kjempe om topp-tider igjen og med i kampen om en pallplass i løpet. Vi skulle gjerne vært med i den kampen helt til mål. Men sånn er det, og sånn er gamet. Veldig røffe veier her, men det er uansett jeg som sitter ved rattet som har ansvaret.»

Det er ikke klart om Mads og Ola kan starte igjen i morgen. Men med en motor som ikke går, så er det tvilsomt. Teamet klarer det utroligste når det gjelder å reparere bilene på rekordtid, men ved motorskade er det strenge restriksjoner på hva de har lov til å bytte. Avgjørelsen på det blir tatt når bilen kommer tilbake til service.

For oppdatert info følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no .
16-06-11 Midday quotes Rally Italia Sardegna, section four
Mads Østberg (4th) said:
“It’s been a good morning. We made the right choices with the tyres and the speed has been pretty decent too! We lost a little bit too much on the first stage [of the morning, SS10], but apart from that I think we drove two very good stages. Considering our start position, I am very pleased with what we have done and especially with our fastest time through Monte Lerno [SS12].

“It’s difficult to say what we can do this afternoon. The advantage that I had over Seb [Ogier] will probably be slightly less but our speed has been good so I’m happy with that and we’ll just have to see what happens.”

Éric Camilli (9th WRC) said:

“We have had a very, very good morning. We are so happy with our times – confirming our speed and becoming faster and more consistent than we were in Portugal. With top-three times on all three stages it has been the perfect morning for us.

“After the problems we had yesterday, we wanted to put the disappointment behind us and we have done that. The car has felt really good all weekend and we have proved that with our times this morning.”

16-06-10 Østberg on form in Sardinia
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg is back where he belongs – fighting for FIA World Rally Championship podiums behind the wheel of his Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC.

With his previous issues rectified by M-Sport’s team of engineers, he and co-driver Ola Fløene currently find themselves in a strong fifth position at Rally Italia Sardegna – just 18.2 seconds adrift of the top-three.

Despite being hindered by his earlier road position, Østberg was right on the pace and posted a number of competitive times over the morning loop which included a third fastest time through “Tula” (SS3).

Knowing how abrasive the Sardinian gravel can be, he credited a ‘perfect’ tyre strategy over the morning stages but found himself at a disadvantage in the afternoon having opted for six of Michelin’s hard compound tyres.

With his extra spare disrupting the balance of his Fiesta, the Norwegian remained in touch with his rivals but lost out to Andreas Mikkelsen on the final stage – trailing his fellow countryman by a single second.

With all to play for, Østberg and Fløene will be keen to regain that place and potentially even more when the action resumes tomorrow.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Éric Camilli and Benjamin Veillas looked set to continue what has been an impressive level of progression.

With a good feeling in the car, the Frenchmen started strongly. Making the most of their later road position, their pace was closer to that of the leaders and they had the better of their team mates through the opening speed test (SS2).

But Camilli was denied an opportunity to impress further when encountering a technical issue with the rear differential on the second stage of the day (SS3). Having to battle through the remaining stages with only two-wheel-drive, he was robbed of a chance to challenge for the podium alongside Østberg.

Taking confidence from his speed and his vast potential, Camilli used the afternoon wisely and experimented with a number of set-up variations so as to further increase his knowledge at rallying’s highest league.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (5th) said:
“It’s been a really good day for us and it’s great to be back on the pace of the guys around us. We had a really good run in the morning with a perfect tyre strategy but we did something slightly different to the others this afternoon. We had an extra spare compared to everyone else and we were punished a little for that. It’s not a big difference, but the extra weight does affect the balance of the car slightly and in places I struggled to stay in the lines.

“But overall, we can be very happy with the job we have done today. When everything is working as it should, the times are there and that is very nice to see. There is still a long way to go, but I really enjoy tomorrow’s stages so we’ll be looking to fight again.”

Éric Camilli (17th) said:
“We had a really good start to the rally and I was really pleased with our speed over the opening stage – I think it was even better than last time out in Portugal. Were it not for the technical issue, we could have been fighting close to Mads so it was a disappointment, but sometimes that’s just the way it is.

“We tried to push in the afternoon, but as we were experiencing the stages for the first time at full speed it was difficult to find the rhythm and we made a few little mistakes. We know where the time loss is coming from – little bits here and cuts there – and the car feels good so that is very promising for the future.

“We’ve not had the best of luck today, but we’ll try to push a bit more tomorrow and hopefully we can continue to show some good progress.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s great to see Mads back where we would expect him and the Fiesta to be. Our engineers found a solution which makes the car much more to his liking and it’s good to see him at the sharp end of the field – battling with Andreas [Mikkelsen] and Seb [Ogier].

“Eric was really unlucky today – suffering a technical issue through no fault of his own. He had the pace to have been right up there with Mads which would have been an incredible achievement when you consider how little experience he has. You can hear in his voice how determined he is to keep improving, and I have no doubt that he will continue to do that.”

16-06-10 Mads Østberg og Ola Fløene med i toppen på Rally Sardinia etter første dag
Mads Østberg og Ola Fløene ligger på 5. plass etter første dag i Rally Sardinia med sin Ford Fiesta WRC.

Det har vært en bra dag for Mads og Ola, som fra sin tidlige posisjon på veien har levert gjennomgående bra tider. Utfordringene fra tidligere løp i år, hvor det har vært problemer med nedgiring på bilen, er løst, noe som har vært helt avgjørende for å kunne være med å kjempe om topp-tider.

«Det har vært en bra dag», sier Mads i en kommentar, «teamet gjorde en veldig bra jobb på testen før løpet, og vi var optimistiske da vi startet her. Dagen har vist at vi har lagt problemene bak oss, og da kommer også tidene tilbake. Selv om det ikke er så stor forskjell på plasseringene fra tidligere løp, vi ligger tross alt på 3. plass i VM, så er det stor forskjell å kunne være med å kjempe om gode tider på hver etappe. Derfor er jeg veldig godt fornøyd med det som skjer her.»

Dagen har bestått av 4 etapper som har vært kjørt 2 ganger og det har vært stor dekkslitasje. Mads gjorde derfor en safe vurdering før ettermiddagens 4 etapper, med å ta med 2 reservedekk. «Det var en sikker løsning, og jeg forventet å tjene på det, spesielt på siste etappe. I etterkant ser jeg at det ikke betalte seg. Konkurrentene kjørte ett reserve, da drar vi på noen ekstra kilo, og endrer litt på balansen på bilen. Med litt større dekkslitasje så hadde vi hatt mer å kjøre med, men dekkene holdt så bra at ulempene ble større enn fordelene. Uansett er vi veldig fornøyd med dagen,» avslutter han.

Mads og Ola er med i kampen om plassene på pallen. Thierry Neuville og Jari Matti Latvala, som kjører lenger bak i feltet, fordi de ligger lenger ned på sammenlagt listen, har begge utnyttet den fordelen som ligger i at veiene blir «cleanet», og gir bedre feste. De ligger på henholdsvis på 1. og 2. plass, med Sebastian Ogier på 3., 40 sekunder etter lederen. Mens Andreas Mikkelsen og Mads følger på de neste plassene, bare ett sekund som skiller dem.

Løpet fortsetter i morgen med 6 etapper, løpets lengste og også røffeste. Det vil skje forandringer på resultatlisten, det kan vi si med stor sikkerhet.

For oppdatert info følg www.wrc.com, eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no .

16-06-10 Revitalised Neuville leads in Italy
A rejuvenated Thierry Neuville banished memories of a torrid start to the season to lead Rally Italia Sardegna on Friday night after an enthralling duel with Jari-Matti Latvala.

The lead changed hands on every rough road speed test as the pair fought tooth and nail in intense heat. Neuville eventually eased ahead in late afternoon to eke out an 11.1sec advantage in his Hyundai i20 as Latvala fought handling issues.

Neuville scored points only twice in the opening five WRC rounds, but he and Latvala were aided by good grip on roads cleaned of slippery dry gravel by those ahead in the start order.

Latvala and championship leader Sébastien Ogier swapped the lead during the morning but Latvala ended the four stages eight-tenths of a second ahead of Neuville. They traded top spot this afternoon before fastest time in the final two stages enabled Neuville to pull clear.

“I think everyone is happy to see us back in front,” said Neuville. “I was helped by the cleaner roads, it increased our confidence, and I hope we can continue in the same rhythm tomorrow. We had many issues at the end of last year and this year and it’s well-deserved.”

Latvala battled an understeering Volkswagen Polo R, but still won two stages compared to Neuville’s four. “I can’t get out of the corners properly and the car is difficult to drive. It got worse in the afternoon. I couldn’t attack and the tyres were wearing,” he said.

Road opener Ogier gambled with soft compound Michelin tyres when temperatures were cooler this morning to try to improve grip on the slippery gravel. He held the leading duo in check but slipped back this afternoon to end 40.3sec off the lead.

Andreas Mikkelsen overhauled Mads Østberg in the final stage to grab fourth by 1.0sec in his Polo R, Østberg’s decision to carry two spare wheels this afternoon upsetting the balance of his Ford Fiesta RS. Dani Sordo completed the top six, a further 20.1sec behind.

Hayden Paddon rolled heavily down a hillside into retirement, Eric Camilli dropped several minutes with a broken rear differential and Kevin Abbring struggled all morning in two-wheel drive when the propshaft broke on his Hyundai i20 before the opening stage.

Saturday’s marathon leg comprises more than half the rally’s distance. After a 05.30 start, drivers tackle three stages near Budduso, which are repeated in the afternoon after service. The last test of each loop is the classic 44.26km Monte Lerno, featuring the spectacular Micky’s Jump.
16-06-10 Mikkelsen på fjerdeplass på Sardinia
Andreas Mikkelsen fikk det akkurat like utfordrende som han spådde før Rally Sardinia.– Jeg synes vi har taklet forholdene bra, og er fornøyd med å ligge på fjerdeplass, sier Andreas.

Frem til Sebastien Ogier på tredjeplass, er det ikke mer enn 17,2 sekunder. Norges fremste rallyfører er dermed fortsatt med i kampen om en pallplass. Thierry Neuville leder løpet, 11,1 sekunder foran Jari-Matti Latvala – som på sin side har fått en luke på 29,2 sekunder til Ogier.
– Dagen har ikke vært helt optimal. Vi har gjort noen småfeil, men alt i alt synes jeg vi har gjort en god jobb under de vanskelige forholdene, forteller Andreas Mikkelsen.

Etter andreplassen i Portugal i forrige VM-runde, klatret den norske Volkswagen Motorsport-føreren til andreplass også i mesterskapet. I og med at startrekkefølgen følger stillingen i VM, er han og kartleser Anders Jæger dermed bil nummer to på veien. I et løp som Sardinia er det ingen fordel, noe som også har gitt seg utslag i svakere tider sammenlignet med Neuville og Latvala, som begge starter lengre bak i feltet. Kort fortalt handler dette om at de første bilene ”vasker” veien for grus, noe de med senere startnummer får nyte godt av.
– Vi har vært nødt til å ta noen sjanser med dekkvalg, og jeg synes vi har truffet ganske bra. Men med myke dekk var dekkslitasjen større enn vi hadde håpet på, og måtte betale for det mot slutten. Men jeg er fornøyd med valgene vi har tatt, og føler at vi har gjort det riktige. Vi kommer også til å ta noen dristige dekkvalg i morgen. Det er vi nødt til hvis vi skal henge med de foran. Lørdag går starten enda litt tidligere på morgenen, og da er det ikke like varmt, noe som er bra for dekkene. Så det skal bli spennende å se hvordan det slår ut, sier han.

Med fjerdeplass etter første dag, har han rettet blikket mot teamkamerat Sebastien Ogier på plassen foran.
– Jeg skal prøve å hente inn igjen Ogier, selv om det blir vanskelig. Men han lå 17 sekunder foran meg i Portugal også, og da klarte vi det. Samtidig er det noen klassiske etapper i morgen, som han kjenner veldig godt. Så det kommer til å bli tøft, men alt er mulig, understreker han.
– I kveld skal jeg legge meg tidlig, få en god natts søvn og være klar for en lang dag i morgen. Dette er et rally hvor mye kan skje, så jeg er innstilt på å kjempe om en plass på seierspallen, sier han.

Rally Sardinia etter ni av 19 etapper
1. T. Neuville 1:14:03.2
2. J. Latvala +11.1
3. S. Ogier +40.3
4. A. MIKKELSEN +57.5
5. M. Østberg +58.5
6. D. Sordo +1:18.6
7. H. Solberg +2:32.5
8. O. Tanak +2:35.6
16-06-10 idday quotes Rally Italia Sardegna, section two
Mads Østberg (4th) said:
“I’m very pleased with our morning. We made the perfect tyre choice and now that the car is working well we are exactly where we should be. It’s fantastic to know that when everything comes together, we are right there in the fight. That’s what we all believed from the beginning and now that it’s confirmed it’s a really good feeling.

“This afternoon we just need to continue what we have been doing this morning. I’m sure there will be some road cleaning on the second pass so it certainly won’t be easy, but we will fight as always for the best position."

Éric Camilli (24th) said:
“It was a good start to the morning. An even better start than the one we made in Portugal and we felt really good with the car. Unfortunately, we ended up with only two-wheel drive and lost a lot of time but the most important thing is that we made it through the stages and are able to continue this afternoon.

“Of course it was disappointing as without it we could have been fourth or even third right now! We know that – we know that we are competitive – and that is a very important thing for the future.”

16-06-08 Ogier ready to ditch Italy bid if wife goes into labour
World Rally Championship leader Sebastien Ogier has vowed to abandon this weekend's Rally Italia Sardegna if his expectant wife goes into labour early.

France's Sebastien Ogier is bidding to increase his points advantage with a fourth consecutive victory on the Mediterranean island, but the 32-year-old Frenchman will not hesitate to walk away if his first child with television presenter wife Andrea Kaiser arrives early.
Their baby is due between the Italian fixture and the next round in Poland, which starts on 30 June. But Ogier will have a private plane on standby throughout the rally at Sardinia’s Alghero Airport, ready to jet out to Germany should he need to.
“I’m very excited to start soon a new life as Andrea and I are expecting our first child,” said Ogier. “The due date is after the rally, but you never know.
“If the baby arrives during the rally, I will head straight to my wife. That is a moment that I definitely don’t want to miss. The team is supporting me 100 per cent in this decision,” added the Volkswagen Polo R driver.
Impending fatherhood will do nothing to distract Ogier if things run to schedule.
“I’m very confident heading to Italy, since the season has been fantastic so far. Julien (Ingrassia, co-driver) and I have been on the podium at every rally and we want to build on this streak. Even though it isn’t one of my favourite rallies, I have learned to like it,” he said.

It is three rallies since Ogier last won and the last time that happened was in 2012. To end that run he faces a huge challenge amid the heat and rock-strewn gravel roads of what is rated by many as the toughest in the calendar.

As championship leader he will open the roads for the first two legs, sweeping them clear of small stones to leave a cleaner line and more grip for those behind.

16-06-07 Alla jagar Sébastien Ogier i Rally Italy
Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) och deras Polo R WRC är fortfarande obesegrade i Rally Italy som körs på Sardinien mellan den 9:e och 12:e juni. Det är något som deras teamkollegor Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) och Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), liksom starka konkurrenter från andra team, vill ändra på.

Mikkelsen/Jæger är på gång och Latvala/Anttila har också segervittring. Till Ogier/Ingrassias fördel talar det faktum att de vunnit tre år i rad i Sardinien. Om de lyckas en fjärde gång skulle de trefaldiga mästarna bli lika med niofaldiga världsmästarna Sébastien Loeb/Daniel Elena (F/MC). Rallyt är 324,6 kilometer långt och går genom ett dammigt och extremt hett Sardinien.
- Rally Italy är en av de mest utmanande rallytävlingarna i kalendern, säger Volkswagens Motorsportchef Jost Capito.
- Damm, hetta och långa specialsträckor som till exempel ”Monte Lerno” är berömda och beryktade. Dessutom är våra konkurrenter i WRC extremt starka: det har varit fyra olika vinnare från tre olika tillverkare på fem rallyn. Av olika skäl vann vi inte de två senaste tävlingarna. Men vi vet vad vi kan och vi tänker kämpa på specialsträckorna i Rally Italy. Vi vill definitivt inte missa vinnarens bad i hamnen i Alghero som blivit något av en tradition.

Monte Lerno
Rally Italy körs i den nordvästra delen av Sardinien för 13:e gången sedan starten. Specialsträckor som “Castelsardo” och “Tergu–Osilo”, finns åter med, den populära och ceremoniella uppvisningssträckan ”Ittiri” är kvar och rallyt kan inte köras utan ”Monte Lerno” och dess berömda ”Micky´s Jump.” Och från senare år finns ”Cala Flumini”, ”Monti di Alà med flera.
Utmaningen 2016 är 19 specialsträckor. Det svåraste testet i Sardinien kommer alltid att vara ”Monte Lerno” som utgör 88 procent av hela programmet. Det världsberömda ”Micky´s Jump” är en åskådarmagnet som ger rysningar samtidigt som det är ett vykortsmotiv för hela Rally Italy. Innan förarna gör en högersväng omedelbart före hoppet gör de en kort inbromsning. Resten är bara väntan och tack vare den sluttande backen kan flygturen bli upp till 40 meter.

Endast i Italien
En spektakulär solnedgång, en promenad längs medeltida monument i Alghero, världens godaste glass och å ena sidan hamnen med dess lyxbåtar och å andra sidan aktiviteten i serviceparken för WRC-bilarna - det är något man bara kan uppleva i Rally Italy. Semesterkänsla eller ej, trots de vackraste vyerna under rallysäsongen behöver mekanikerna och teknikerna vara fokuserade. Åtta servicetillfällen innebär totalt 660 minuters arbete på de tre Polo R WRC-bilarna. Och förarna och kartläsarna kommer också känna av vad de gjort vid slutet av dagen som de tillbringat i extrem hetta i kupén.

Först ut igen
I de första fem rallyna i år har Volkswagen-paren Ogier/Ingrassia och Mikkelsen/Jæger haft privilegiet att starta först på specialsträckorna fram till lördagskvällen tack vare deras höga placering i VM-sammandraget. På grusrallyn – beoende på vädret – har det varit en nackdel. I Rally Portugal nu senast betydde det en tiondels sekund per kilometer för varje WRC-bil som passerade på sträckan. I Rally Italy kommer 282 kilometer av rallyts 325 km, det vill säga 87 procent av hela sträckan att köras på det sättet. De återstående 42 kilometrarnas specialsträckor på söndagen kommer att köras i omvänd ordning.

Vem kommer först?
Sébastien Ogier och hans hustru Andrea Kaiser väntar sitt första barn någon gång mellan Rally Italy och Rally Poland. Även om nedkomsten inte är beräknad till tiden för Rally Italy ökar spänningen inför den stora personliga händelsen. Kommunikationen mellan rallybilen och hemmabasen intensifieras allteftersom och Ogier är beredd att avbryta rallyt när som helst om det blir nödvändigt. Och en sak kommer inte att minska, motivationen att komma i mål så fort som möjligt på specialsträckorna. Eftersom det betyder att den blivande fadern kan nås fortare.
Citat inför Rally Italy

Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Jag är full av självförtroende inför Rally Italy eftersom säsongen hittills varit fantastisk. Julien och jag har stått på pallen efter varje rally och vi verkligen fortsätta så. Även om Rally Italy inte är ett av mina favoritrallyn har jag lärt mig att gilla det. Sträckorna är inte längre så smala och grova som de var en gång. Jag föredrar jämna specialsträckor där man inte alltid behöver vara så rädd om bilen. Och så har vi ”Micky´s Jump. Det är ett av de högsta hoppen för säsongen.
Från min personliga synpunkt är jag mycket förväntansfull inför ett nytt liv snart eftersom Andrea och jag väntar vårt första barn. Barnet väntas efter rallyt men man vet aldrig. Om barnet kommer under rallyt åker jag direkt till min hustru. Det är ett ögonblick jag verkligen inte vill missa. Teamet stödjer mig till 100 procent i det beslutet.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
-Rally Italy är fantastiskt. Det var här jag tog min första seger på grus. Jag ser fram emot att komma till Sardinien varje år, även om det inte gått så bra för mig de senaste åren. Jag har ofta fått punktering, kanske för att jag kört för nära gränsen. I år har jag beslutat mig för att ta hand om däcken bättre. Mitt mål är att komma på pallen igen. Gruset på Sardinien är ofta mycket slipprigt i början. Mitt höga startnummer kan bli en fördel. Sedan har alla förarna oftast bra grepp under andra varvet. En annan specialitet i Rally Italy är värmen: kroppen förlorar massor av energi och vätska på grund av de höga temperaturerna. Så det är viktigt att dricka mycket mellan sträckorna.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Andraplatsen i Portugal kändes nästan som en seger för Anders och mig. Det är skälet till att vi åker till Italien med gott självförtroende. Men vi är medvetna om att det grova gruset gör det till ett av de svåraste rallyna för säsongen där allt kan hända när som helst. Tyvärr fick vi uppleva det förra året. Och i år är vi andra bil ut på sträckorna - direkt bakom Sébastien Ogier och det gör det inte enklare eftersom sträckan fortfarande kommer att vara mycket grov efter bara en bil. Hur som helst är vi mycket nöjda med att vi tagit många poäng i VM-sammandraget och med resultatet i Portugal klättrade vi till andraplatsen. Rally Italy är verkligen ett rally jag gillar. Och vi kommer att ge allt för att ta med oss ett bra resultat hem.

Power Stage
Volkswagen är inte bara obesegrade hittills i Rally Italy, utan också i Power Stage - specialsträckan som vanligtvis avslutar rallyt och där de tre snabbaste får bonuspoäng. Italien i synnerhet har varit bra jaktmarker för Polo R WRC och deras besättningar. Av de 18 poäng som delades ut 2013, 2014 och 2015 tog Volkswagen hem 16. Det var bara 2013 som två poäng för näst snabbaste tid gick till Thierry Neuville (M-Sport-Ford). År 2014 och 2015 gick alla bonuspoäng till Volkswagen.

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen inför Rally Italy
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 114 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 67; 3. Mads Østberg, 58; 4. Hayden Paddon, 57; 5. Dani Sordo, 56; 6. Jari-Matti Latvala, 37; 7. Kris Meeke, 26; 8. Ott Tänak, 24; 9. Thierry Neuville, 23; 10. Eric Camilli, 14

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 114 poäng; 2. Anders Jæger, 67; 3. Ola Fløene, 58; 4. John Kennard, 57; 5. Marc Martí, 56; 6. Miikka Anttila, 37; 7. Paul Nagle, 26; 8. Raigo Mõlder, 24; 9. Nicolas Gilsoul, 23; 10. Benjamin Veillas, 14

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 145 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 96; 3. M-Sport, 82; 4. Volkswagen Motorsport II, 70; 5. Hyundai Motorsport N, 55; 6. DMACK, 30; 7. Jipocar Czech National Team, 6; 8. Yazeed Racing, 0
16-06-06 Sun, sand and speed, M-Sport seek success in Sardinia
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli will be looking to take a step forward when the FIA World Rally Championship returns to the Mediterranean for this week’s Rally Italia Sardegna.

The island setting makes for ideal rally territory, but the Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC drivers will have to have their wits about them as they traverse what is one of the season’s most arduous and abrasive routes.

The gravel stages can be exceptionally fast but also hide a multitude of obstacles. Littered with bushes, trees and rocks, the narrow tracks leave no room for error and even the smallest of mistakes can be heavily punished.

Road position can also play a big part in the outcome of the rally as the hard-based roads must be swept of their sandy covering by the leading cars. That’s bad news for Østberg and co-driver Ola Fløene who have become victims of their own success of late.

Having produced a highly consistent start to their season, the Norwegians find themselves high in the championship standings which comes hand-in-hand with an early running order.

Since returning to gravel, Østberg has also struggled for confidence whilst down-shifting in an absence of grip, but the team have not been resting on their laurels and implemented some further solutions during the pre-event test.

It’s hoped that these findings will return the combination of Østberg and the Fiesta to the top of the timesheets but the Norwegian had another event to contest before the updates could be tested in competition.

Back behind the wheel of the Ford Fiesta R5 Evo, he stormed to victory on the fifth round of the Norwegian Rally Championship at last weekend’s Aurskog-Høland Rally; and he’ll be looking to carry that momentum forward to Sardinia.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas produced a break-through performance at last month’s Rally de Portugal.

Improving all aspects of what it takes to compete at rallying’s highest league, the Frenchmen have enhanced everything from their pacenote system, to better understanding the set-up of their Fiesta RS WRC and will be looking to make further progress next week.

Having contested the Italian fixture as part of their WRC 2 campaign last year, the pairing have some knowledge of the event and held a strong podium position before being side-lined with a technical issue.

Keen to progress further, Camilli will be aiming for another strong result and is capable of springing another surprise or two this week.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg said:
“We’re getting into the main part of the season now and we all want to deliver more speed in the events to come. Since Portugal, we’ve not been standing still. We’ve had a lot of discussions internally and we tried some new things during the pre-event test which were quite promising so we’ll be hoping to build on those findings this week.

“Sardinia always provides a really tricky event. It’s a tough rally and you have to be extremely focused as even the smallest of mistakes can have heavy penalties. We’ll also be expecting some cleaning which isn’t great for us as the third car on the road, but we will give it our all as always.

“We’re all hoping to take a step forward and I’ve done well at this event in the past. We’re looking for a strong result and, if everything goes to plan, I believe that is possible.”

Éric Camilli said:
“After showing some good progress in Portugal, we want to continue that progression in Sardinia. I have some knowledge of this rally as it was part of my WRC 2 programme last year. We set some good times and we’re feeling well prepared so hopefully it can be another positive event for us.

“The stages are very narrow and also quite fast in places so it will be interesting to discover the level of the WRC on roads like that. There are so many factors to consider and so many new things to learn but we’re looking forward to the challenges and to discovering the stages with the Fiesta RS WRC.

“Stages such as Monte Lerno require a lot of experience, so we know that we are not ready to challenge for the top results just yet. We need to keep learning and keep developing our skills at this level and that will be our target for the weekend.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“This is no easy rally and we’ve seen some shock results here in the past. Éric has shown some very impressive progress over the last couple of events and, if he continues this level of development, he could well spring another surprise. Needless to say we are very happy with the way he and Benjamin are progressing. They’re learning all the time and we fully expect them to continue that in Sardinia.

“Mads has become a victim of his own success of late. After such a consistent start to the season he has an excellent championship position but that comes hand in hand with an early position in the running order – something that will pose another disadvantage to him this week.

“It’s also no secret that he’s been struggling for confidence with the down shifts when the grip levels are low. We’ve been working to find a solution and the findings on our recent pre-event test proved promising. We continued developing these findings over the remainder of the test and hopefully that will help Mads in Sardinia.”
16-05-24 Mental utmaning i Portugal
Rallye de Portugal gick inte enligt planerna för Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg. En rad händelser bortanför teamets kontroll kom i vägen för en framskjuten placering. Starten på torsdagen i teamets Citroën DS3 R5 driven av J-Motorsport gick bra och man var med bland de absolut snabbaste i WRC2-fältet. Efter ytterligare tre dagar med bra sträcktider varvade med problem som i många fall hör sporten till, så som en punktering, fick de två dock kasta in handduken på söndagen då man tvingades bryta mellan sista sträckan och slutmålet. Detta pga orsaker som fortfarande utreds.
”Vi ska inte påstå att vi är nöjda med helgen, men vi tar med oss många positiva erfarenheter trots hur helgen fortlöp. Vi satte en bra tid på torsdagen och när väl allt stämde på söndagen var vi snabbaste privatbil på Power Stage och kunde visa att vi mycket väl hänger med de snabbaste i klassen.” Emil Bergkvist fortsätter; ”Att vi sedan faktiskt har fått köra alla sträckor i rallyt och fått den erfarenheten är mycket värt för oss som team.”

Co-driver Joakim Sjöberg imponeras av sin närmaste kollegas ovilja att tappa modet. ”Emil visade hela helgen en fantastisk kämpaglöd och vägrade låta motgångar stå i vår väg. Trots att vi inte hade någon position att köra för på söndagen så fortsatte Emil att pressa, testa inställningar och köra med målet att sätta bra sträcktider. Det är inte lätt i det läget vi befann oss i då.”

Nästa planerade start för Emil och Joakim är första juli i Rally Poland.

16-05-23 Maloigne Wins For Albatec In French RX Thriller
Albatec Racing with Philippe Maloigne overcame treacherous weather conditions to win round two of the French Rallycross Championship at Chateauroux on Sunday (22 May). Heading into the weekend looking for a podium finish, a solid start saw the pairing take the lead in the intermediate classification on Saturday and never look back, despite torrential rain at the French track on Sunday.

The event began with free practice on Saturday morning and saw the Frenchman take the wheel of his SamShield-backed Peugeot 208 RX Supercar for his first competitive laps around the 981m rallycross track. From the start he demonstrated his intentions, with a strong opening pace that ultimately netted the fourth fastest time.

Heading into the first of four qualifying heats, Philippe was immediately quick, second in his race and ending the overall standings in second place, and with it the fourth fastest race lap. The day’s second heat saw Philippe take a race win, and his first overall heat victory, setting the fastest lap along the way, and elevating him to the top of the intermediate classification.

Sunday saw torrential rain throughout, making driving conditions difficult for the Frenchman in only his third season in racing. In heat three, a fantastic race win in ever worsening weather conditions earnt Philippe the fourth overall fastest time. With the track now awash, heat four also proved challenging, and resulted in the fifth fastest time, but still enough to keep him at the top of the points standings.

For the semi-finals the series organiser took the decision to remove the joker lap, due to the incessant weather, where Philippe took third to guarantee a place in the Final. A superb drive by the former motocross racer, determined to achieve a first Supercar podium this weekend, saw him take the race victory in only his second race with the Dumfries team.

Andy Scott, Team Principal Albatec Racing :
“What can I say, it’s been a great weekend and I’m delighted for Philippe and the entire team who have worked so hard. On Saturday, in the dry, Philippe was consistently fast across practice and both heats to take an early lead which he never lost. Weather conditions on Sunday were particularly difficult, but he overcame them well and drove fantastic throughout the day.

“It’s great to see Philippe develop as a driver in such a prestigious championship. He continues to get stronger with every race, and now with that first Supercar win under his belt I’m sure he’ll soon be challenging for more outright wins.”

Philippe Maloigne, driver Albatec Racing :
“What a fantastic feeling. Day one was excellent in terms of results and my feeling with the car, the track, and the conditions. I was very happy to finish second in Q1 and then to win Q2 was a great feeling. The Peugeot 208 was great, we used the Mettet settings the team used so successfully in Euro RX, and it was perfect. There is room for improvement there I know, but I’m happy with my performance in only my third season in racing.

“Conditions were very difficult on Sunday, as it rained all day and in the opening heat it worsened dramatically just before my heat, giving me a slower time. Despite that I won my race, so I can’t be too disappointed. Overall there are a lot of positives from the weekend, I led the Intermediate classification from heat two onwards, and collected some good points for the championship.
16-05-22 Problematisk Rally Portugal for Mads Østberg og Ola Fløene
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC, ble nummer 7 i Rally Portugal. De beholder 3. plassen i VM, etter at 5 av 13 runder er unnagjort. Løpet ble vunnet av Meeke/Nagle 29,7 sek foran Andreas Mikkelsen/Anders Jæger som ble nummer 2. Sebastian Ogier/Julien Ingrassia ble nummer 3, 34,5 sek bak vinneren.

«Ola og jeg evaluerer og oppsummerer etter hver etappe, og vi har vært godt fornøyd med hvordan det har fungert mellom oss, og selve kjøringen har stemt. Med unntak av at vi tapte rundt 3 minutter på gårsdagens SS11 og SS12, som vi kjørte med et teknisk problem, har vi gjort vårt beste hele tiden. Men ser vi på tidene, er det langt opp til pallen - det er vi ikke glade for», forteller Mads.

Utfordringen er problemer med nedgiring på bilen. Dette påvirker rytme, attakk og derfor farten ut av alle svinger hvor nedgiring er involvert. Dette må forbedre dersom farten skal opp. Den andre siden av saken er at duoen, med sikker kjøring og feilfrie løp, plukker jevnt med poeng og beholder 3. plassen sin i mesterskapet etter Rally Portugal. Det betyr at de fortsatt kjører tidlig på veien, noe som betyr dårligere feste på alle tørre grus-etapper, og påvirker problemet negativt.

Mads lovet på fredag at han skal gi en mer detaljert info når løpet er over og sier følgende:
«Som mange har fått med seg har jeg vært tydelig på at bilen ikke alltid girer ned når den skal. Vi har et elektronisk styrt hydraulisk girsystem som fungerer slik at jeg skal ikke gjøre noe annet enn å skyve, eller trekke i gir-hendelen, for å gire ned eller opp. Alt for ofte girer det ikke ned når jeg skyver inn paddelen. Jo glattere det er, dess større er problemet. Jo bedre feste, dess mindre problem.

Når bilen ikke girer ned, så vil det være stor risiko for avkjøringer flere ganger i løpet av hver etappe. Jeg får ikke noe forvarsel på når det ikke girer, eller når det funker. Da må jeg å ta hensyn til det ved hver nedgiring kombinert med brems inn i sving, og det er det noen av i løpet av en etappe. Dette sinker meg i tillegg til at rytme og attakk blir satt ut av spill.

Det er stilt spørsmål om hvorfor problemet bare gjelder min bil? Utgangspunktet for spørsmålet er feil, manglene er på alle bilene i teamet. Men jeg er bedre plassert i VM sammendraget og kjører derfor tidlig på veien, med dårlig feste, det trigger problemet. Jeg kjørte som nr. 2 på veien i Argentina, har vært 2 på veien mesteparten av Portugal. I Sardinia skal jeg kjøre som nr. 3 på veien, det er bedre enn 2, men ikke nok til at det vil løse det. Hadde jeg kjørt som bil nummer 7 eller 8 på veien, ville mye vært gjort. Men det har jeg ingen ønsker om, for det betyr at vi er dårligere i VM-sammendraget. Sammenlikninger med teamkompiser som ligger lenger nede på totallistene, og som kjører relativt langt bak, har derfor ingen verdi.

Kjøreteknikk kan ha innvirkning. Måten jeg bruker brems og gass i kombinasjon med nedgiringer for å balansere bilen, gir et høyt press på drevene ved hjulspinn, altså når det er glatt. Høyt press på drevene kan gjøre at giret ikke skifter. Dette finnes det løsninger på. Jeg har opp gjennom karrieren kjørt mange biler med paddel shift på samme måte, uten at det har vært problem. Altså er det løsbart, og teoretisk sett vet vi hvordan.

Jeg kommer til å jobbe aktivt og konstruktivt med teamet, for å få til en løsning. Om det ikke kommer på plass omgående, så lever jeg med det, bare jeg ser at det skjer noe i riktig retning. Inntil det er løst kan vi ikke ha en realistisk forventning om å forbedre tempoet vesentlig, så lenge vi klarer å forsvare sammenlagt-plassen høyt oppe i mesterskapet. Så er det selvsagt et spørsmål hvor lenge vi klarer det?»

Neste løp i WRC er Rally Sardinia, som går 9. til 12. juni. For oppdatert info følg www.wrc.com eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no
16-05-22 Mikkelsen tvåa, före Ogier i Rally Portugal
Spänning in i det sista, Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) slutade som tvåa i Rally Portugal före Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F). Därmed tog de pallplatserna 75 och 76 i Volkswagen Polo R WRC´s 44:e rally. Med det klättrar Mikkelsen/Jæger till andra plats i VM medan Ogier/Ingrassia än en gång utökade sin ledning i VM-tabellen. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) slutade på sjätte plats. Segern i Rally Portugal gick till Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL, Citroën.)
-Volkswagens team gjorde än en gång en imponerande prestation, sade Dr. Herbert Diess, styrelseordförande för Volkswagen Passenger Cars, när han besökte Rally Portugal.
- Som ledare i mästerskapet är det okej att missgynnas till en viss gräns. Men det är svårt att acceptera att man absolut inte har en chans att vinna bara för att man leder mästerskapet. Som det är nu är två pallplatser ett mycket, mycket bra resultat – särskilt med tanke på titelförsvaret i World Rally Championship. Det var imponerande att se hur professionellt och harmoniskt hela teamet arbetar tillsammans.

Kampen om andraplatsen
Andreas Mikkelsen/Anders Jæger gjorde en imponerande uppvisning i Rally Portugal. Efter en försiktig inledning ökade de trycket halvvägs in i rallyt. Från fjärde plats gick de förbi Dani Sordo/Marc Martí (E/E, Hyundai) upp till tredjeplatsen och började gradvis ta in försprånget från Ogier/Ingrassia som låg 20 sekunder före. De gick förbi Ogier/Ingrassia på den inledande sträckan på söndagen när världsmästarna kämpade med ett punkterat däck. De slutade sedan 4,8 sekunder före den franska duon.

Passionerade fans sporrar
Cirka 100 000 fans kantade den ikoniska specialsträckan Fafe, och tusentals andra följde hela rallyt. De tre Volkswagen-teamen sporrades till fantastiska prestationer av de portugisiska åskådarna, som alltid är både passionerade och rättvisa. Volkswagen passerade ännu en milstolpe i Rally Portugal. På den 803 specialsträckan sedan 2013 med Polo R WRC, slutade de tre paren i Volkswagen som etta, tvåa och trea för 102:a gången. Det var också den 562:a sträcksegern för Volkswagen – det är 70 procent av alla sträckor som den framgångsrika WRC-bilen ställt upp i. Volkswagen vann alla specialsträckor från och med lunchtid på lördagen.

Latvalas kamp gav VM-poäng
Trots en motgång kunde Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila kämpa och hjälpa Volkswagen att öka sin ledning i konstruktörsmästerskapet. Den finska duon körde ned i ett hål på fredagens mycket krävande femte specialsträcka, Ponte de Lima, och förlorade servostyrningen vilket kostade dem 45,6 sekunder. Det som följde var en styrkeuppvisning som gav dem en plats bland de tio bästa vid dagens slut. På lördagen kunde de kämpa sig tillbaka till sjätte plats. Volkswagen kunde utöka sin ledning i konstruktörsmästerskapet över Hyundai med 13 poäng till 49.
Den första WRC-tävlingen på grus i Europa visade sig bli ett test, människa mot maskin, till lika delar. Rally Portugal levde upp till sitt rykte om att vara särskilt tufft mot bilarna. Med ett löst lager av grus som täckte specialsträckorna på det första varvet och vassa stenar på det andra, var förarna tvingade att vara skärpta hela tiden – och de visade sig än en gång behärska situationen.

Bonuspoäng för for Ogier, Latvala och Mikkelsen
Etta, tvåa och trea i Power Stage – Volkswagen tog full pott och bonuspoäng till förar- och kartläsarmästerskapen i Rally Portugal. Sébastien Ogier/Julien Ingassia var snabbast och tog tre extrapoäng, Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila fick två poäng för sin andraplats och Andreas Mikkelsen/Anders Jæger fick en poäng för tredje snabbaste tid. Det var Volkswagens 35:e seger i Power Stage med Polo R WRC på 43 försök, och 74:e, 75:e och 76:e gång som Volkswagen-paren tagit bonuspoäng. Volkswagens förare har samlat på sig 171 extrapoäng sedan 2013. Efter fem av säsongens 14 WRC-rallyn leder Ogier/Ingrassia förarmästerskapet med 114 poäng, 47 poäng före Mikkelsen/Jæger på andra plats. Latvala/Anttila har 37 poäng.

Portugals president besöker Volkswagens team
Volkswagens team kunde glädja sig åt en speciell höjdpunkt på lördagskvällen när den portugisiske presidenten Marcel Rebelo de Sousa inte bara träffade Volkswagens förare och kartläsare utan också skakade hand med de portugisiska medlemmarna i teamet. President de Sousa togs emot av Dr. Herbert Diess och Jost Capito.

Citat efter dag tre av Rally Portugal
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Det här var absolut ett av de tuffaste och fysiskt med krävande rallyn jag kört i Portugal. Julien och jag var än en gång på gränsen hela tiden. I och med det är jag mycket nöjd med min prestation. Naturligtvis hade jag velat sluta före Andreas. Men efter pyspunkteringen på första sträckan på söndagen var vi tvungna att köra litet mer försiktigt. Utan ett extra reservdäck skulle det annars ha varit alltför riskabelt med de här vägförhållandena. Jag skulle vilja säga ett extra ”Obrigado” till de många portugisiska fansen. Åskådarna här är helt enkelt fantastiska. Det är härligt att se hur hela landet stödjer rallysporten - vare sig det är polisen, fansen eller presidenten själv som dök upp för att träffa oss i serviceparken.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- När vi kom till rallyt hade vi så klart helt andra ambitioner. Men som det utvecklade sig är vi mycket nöjda med sjätteplatsen. Vi kunde bidra med några värdefulla poäng till konstruktörsmästerskapet och andraplatsen i Power Stage var också ett trevligt sätt att sluta på. Jag måste säga ett stort tack till teamet och fansen längs vägen som gav oss ett magnifikt stöd. Jag ser verkligen fram emot att komma tillbaka nästa år. Nu byter vi fokus till nästa uppgift som är Sardinien.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Rally Portugal gick bättre för var dag för Anders och mig. Det känns bra att kliva upp på pallen som tvåa igen och att ha klättrat en placering jämfört med förra året. På lördagen och söndagen hittade vi definitivt rätt inställning för de svåra förhållandena här i Portugal. Det och Anders enastående arbete under rekognoseringen var vad som gjorde det här goda resultatet möjligt. Vi kan vara stolta över vårt resultat i Portugal och ser redan fram emot nästa runda i mästerskapet – Rally Italy.

Jost Capito, Volkswagens motorsportchef
- Vi har ökat på ledningen I världsmästerskapet – vi kan vara nöjda med det. Med tanke på deras startpositioner fick Andreas Mikkelsen och Sébastien Ogier ut maximalt av rallyt och båda kan vara nöjda med vad de uppnått. Andreas och Anders gjorde sitt bästa rally i karriären hittills här i Portugal. Jari-Matti Latvala hade otur på fredagen men gjorde en remarkabel ansträngning för teamet och tog viktiga poäng. Vi skulle vilja ge en stor komplimang till organisatörerna av Rally Portugal och till alla fans. Tusentals fans hejade entusiastiskt och alltid med respekt för säkerheten. Ett gott föredöme för många andra rallyn.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Portugal – slutresultat
01. Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL), Citroën, 3t 59m 01.0s
02. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 29.7s
03. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, + 34.5s
04. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 1m 37.1s
05. Eric Camilli/Benjamin Veillas (F/F), Ford, + 4m 01.6s
06. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen, + 4m 06.9s
07. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 6m 53.6s
08. Martin Prokop/Jan Tománek (CZ/CZ), Ford, + 10m 24.1s
09. Pontus Tidemand/Jonas Andersson (S/S), Škoda, + 11m 45.2s
10. Nicolás Fuchs/Fernando Mussano (PE/RA), Škoda, + 13m 14.0s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Portugal – resultat i Power Stage
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen 6m 44.3s
02. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen + 1.2s
03. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen + 2.0s

FIA World Rally Championship (WRC), sammanlagda ställningen
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 114 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 67; 3. Mads Østberg, 58; 4. Hayden Paddon, 57; 5. Dani Sordo, 56; 6. Jari-Matti Latvala, 37; 7. Kris Meeke, 26; 8. Ott Tänak, 24; 9. Thierry Neuville, 23; 10. Eric Camilli, 14

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 114 poäng; 2. Anders Jæger, 67; 3. Ola Fløene, 58; 4. John Kennard, 57; 5. Marc Martí, 56; 6. Miikka Anttila, 37; 7. Paul Nagle, 26; 8. Raigo Mõlder, 24; 9. Nicolas Gilsoul, 23; 10. Benjamin Veillas, 14

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 145 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 96; 3. M-Sport, 82; 4. Volkswagen Motorsport II, 70; 5. Hyundai Motorsport N, 55; 6. DMACK, 30; 7. Jipocar Czech National Team, 6; 8. Yazeed Racing, 0
16-05-22 Kris Meeke and Paul Nagle win Rally de Portugal!
Leaders from from the second stage to the end, Kris Meeke and Paul Nagle produced a masterful performance at Rally de Portugal to claim their second World Championship win. This win, Citroën’s 95th victory in the WRC, was just rewards for the hard work of the Abu Dhabi Total WRT at its first gravel rally of the season. Having rejoined this morning under Rally2 regulations, Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau and Khalid Al Qassimi/Chris Patterson made it to the final podium.

The Abu Dhabi Total WRT crews’ day started before sunrise this morning, with service at 5.15am for Stéphane Lefebvre! As overnight rainfall had softened the gravel roads, all the drivers had no hesitation in fitting soft compound Michelin LTX Force tyres for the rally’s closing four stages.

Armed with a healthy 45.3-second advantage, Kris Meeke and Paul Nagle could afford to manage their lead. Whilst Andreas Mikkelsen dislodged Sébastien Ogier from second place, the Citroën Racing crew controlled proceedings at the front. After the first runs on Vieira do Minho and Fafe, they still held a 35.5s lead.

The no. 7 crews didn’t change their strategy for the final two tests. At the end of the Fafe stage, Kris and Paul could final relax after claiming their second win in the WRC, finishing 29.7s ahead of Andreas Mikkelsen!

After rejoining this morning under Rally2 rules, Stéphane Lefebvre and Khalid Al Qassimi had an uneventful day. The young Frenchman ended the event on a high, grabbing the fifth fastest time on the Power Stage.
After this great result, the Abu Dhabi Total WRT will now focus on the next event on its calendar. Two cars will be entered at the forthcoming Rally Poland (30 June-3 July) for Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau and Craig Breen/Scott Martin.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7):
“First and foremost, I must thank the entire team and PH Sport for the work done this weekend. We have secured this win against top-level competition so the performance is especially important for me as a driver. Before the start, I wasn’t really sure what to expect. Although I’ve done a lot of testing over the last few weeks, I was clearly short of competitive mileage. But I managed to drive quickly and led pretty much from start to finish, managing my lead from Saturday afternoon onwards. I was cautious again today, as there were quite a lot of embedded rocks on Fafe, especially on the second pass. It really is a very special feeling to win here. The atmosphere is incredible, with some of noisiest and most passionate fans in the world. They say that getting that first win is a monkey off your back, but it feels like this one is just as important. There aren’t too many drivers that have won a WRC rally, but there are even fewer who have won two! We’re now going to try and build on this result for the next few races and especially in 2017 to be compete at the highest level!”

Stéphane Lefebvre (#8):
“I was first on the road last year in Australia. Today was a new experience because the road surface was very different. On the first stage, it took me a few kilometres to understand how the car handled in these conditions. I still had a good stage, more or less matching Neuville’s time. And then I set a good time on Fafe. On the second runs, my times were pretty useful again. There are a lot of positive things to take away from this weekend. This has been the rally where I have been the quickest in a WRC. I hope I can maintain the same kind of pace in Poland.”

Khalid Al-Qassimi (#14):
“After the disappointment of retiring yesterday, we had a good day today and made it to the finish. It’s a great day for the Abu Dhabi Total World Rally Team, with this superb victory. Congratulations to Kris and Paul, they produced the perfect performance and we secured a deserved result. From Friday onwards, we knew that this result was within our reach, but we treated this rally with the respect it deserves right to the finish. It’s a great confidence boost for us, with Citroën Racing in the midst of development work on the new car for 2017.”

FINAL OVERALL STANDINGS (UNOFFICIAL)
1. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) 3:59:01.0
2. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo-R WRC) +29.7
3. Ogier / Ingrassia (VW Polo-R WRC) +34.5
4. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +1:37.1
5. Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +4:01.6
6. Latvala / Anttila (VW Polo-R WRC) +4:06.9
7. Ostberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +6:53.6
8. Prokop / Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +10:24.1
9. Tidemand / Andersson (Skoda Fabia R5) +11:45.2
10. Fuchs / Mussano (Skoda Fabia R5) +13:14.0

16-05-22 Meeke masters Portugal for second win
Kris Meeke became the fourth different winner in five WRC rounds this season after triumphing at Vodafone Rally de Portugal on Sunday afternoon.

The Northern Irishman, returning to the championship after missing the previous two rallies in the Americas, shook off the rust to win the four-day rough road event by 29.7sec in Citroën’s DS 3. It was his second success after victory in Argentina last year.
Thirty-six-year-old Meeke followed Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala and Hayden Paddon onto the top step of the WRC podium this year after building a lead of almost a minute during the first part of the rally and measuring his pace through the final day-and-a-half.

He took the lead in the second stage on Friday morning and remained troublefree on the rocky mountain roads in the north of the country, making the most of clean, grippy conditions courtesy of a low start position.

“It was nearly a perfect weekend, a text book performance. It’s another step for me as a driver. This year is all about gathering experience and I couldn’t have done any more. We’ll use these rallies this year for our benefit and try to mount a title challenge next year,” said Meeke, who is driving a part-programme as Citroën develops a new car for 2017.

After an overly-cautious opening day, a rejuvenated Andreas Mikkelsen upped his pace to grab second from team-mate and championship leader Sébastien Ogier. Set-up changes to his Volkswagen Polo R inspired the Norwegian who won today’s opening two stages and finished 4.8sec ahead.

Ogier suffered two punctures today. With just one spare wheel in his Polo R, he compromised his pace to ensure he completed the final Power Stage and reach the Matosinhos finish after topping up one of the flat tyres with air.

Dani Sordo finished fourth after his hopes of a podium ended yesterday due to stability issues with the rear of his Hyundai i20.

Eric Camilli claimed a career-best fifth in only his fifth start in a World Rally Car. The Frenchman had a broken handbrake in his Ford Fiesta RS today and a final stage spin almost allowed Jari-Matti Latvala to catch him. The gap was 5.3sec.

Latvala completed the rally with blistered and bandaged hands after wrestling his Polo R through the twisty mountains on Friday with broken power steering.

Mads Østberg was almost three minutes behind in seventh in another Fiesta RS after downshifting problems and a broken driveshaft cost several minutes. Martin Prokop, WRC 2 winner Pontus Tidemand and Nicolas Fuchs completed the leaderboard.

Round six takes competitors to the Mediterranean island of Sardinia for Rally Italia Sardegna, which is based in Alghero on 9 -12 June.
16-05-22 Camilli delivers in Portugal
M-Sport World Rally Team’s Éric Camilli delivered a breakthrough performance during the fifth round of the FIA World Rally Championship – piloting his Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC to a career-best fifth place.

Co-driven by fellow Frenchman Benjamin Veillas, the pairing were tasked with producing an increase of speed whilst maintaining the consistency delivered in Argentina – and they did so brilliantly.

Upping his pace significantly, Camilli secured the third fastest time through the first pass of Baião (SS10) – 4.5 seconds faster than World Champion Sebastien Ogier and just 0.7 seconds adrift of second-placed man Andreas Mikkelsen.

Continuing a string of competitive times the rookie – who was contesting only the 10th gravel rally of his career this weekend – quickly climbed into a strong fifth place which he maintained with a near-flawless performance.

Learning rally by rally, M-Sport’s latest protégé has delivered a glimpse of his potential and is only expected to improve as his confidence, knowledge and understanding continues to grow.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, seventh place was enough to see Mads Østberg retain third place in the drivers’ standings – proof of what has been a highly consistent start to the season.

Partnered by fellow countryman Ola Fløene, the Norwegian was pleased with his driving but continued to struggle for confidence when down shifting through the loose gravel.

Benefitting from a much better road position through today’s final stages, the grip levels increased, Østberg’s confidence increased and his times got much closer to what is expected of him and the Fiesta RS WRC.

Elsewhere, in the WRC 2 category, Elfyn Evans missed out on what could have been another victory behind the wheel of the Ford Fiesta R5 Evo.

Experiencing a technical problem which sapped the Fiesta’s performance through Friday’s stages, his rivals were given a rare opportunity to pull ahead. Regaining full power on Saturday, the Welshman made quick work of reeling in first-placed man Pontus Tidemand – taking 7.2 seconds out of the Swede on SS11 alone.

Unfortunately, the charge was not to last and the team were denied another almighty comeback. Clipping a tree stump 11.3 kilometres into SS12, he rolled his Fiesta and was forced to accept Rally 2 regulations for the event’s final four stages.

Missing out on valuable points, Evans and co-driver Craig Parry will be sure to return with a point to prove at Rally Poland.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (5th) said:
“It’s been a great weekend and a real confidence boost. We set some good times and had a really good feeling with the car all weekend.

“We’ve taken a big step in so many areas. We’ve learnt how to better set-up the car, how to tackle the ruts on the second pass and we’ve also been making a lot of improvements to our pacenotes over the last couple of rallies.

“To be honest, I didn’t expect the improvement to be so big so fast. That was a really nice surprise but we have been working really hard so it’s good to see. Of course we still have a lot more to learn, so we will keep working and keep trying to improve with each new rally.”

Mads Østberg (7th) said:
“It’s been quite enjoyable today. The better start position has helped a lot and we’ve been able to get a lot closer to where we should be. We tried to drive well and have a good rhythm and I think we succeeded with that.”

Elfyn Evans (14th WRC 2) said:
“There have obviously been a lot of snags this weekend – the most costly one coming from myself – so it’s not what we wanted. We can’t turn the clock back, but we know that we had the pace to win this rally. Now, we just have to look forward to Poland where we’ll be aiming to put the record straight.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s great to see Éric performing so strongly – especially when you consider the start to the season he has had and how much pressure he has been under. He’s shown the potential that we felt he had when we took him on board and his performance this weekend has brought a real enthusiasm back to the team.

”Mads has had some issues, but he produced a solid drive today and has maintained his third place in the drivers’ standings which proves what a consistent start to the season he has had.

“In the WRC 2 category, we had something of a missed opportunity. Even with his problems on Friday, Elfyn and the Fiesta had the speed to win but an unfortunate pacenote error halted their charge. I’m sure that both Elfyn and Craig will be more determined than ever when they return in Poland.”
16-05-22 Uheldig VM-åpning for Veiby
Ole Christian Veiby var svært uheldig under årets første runde i junior-VM i rally i Portugal. Punktering, motortrøbbel og drivakselbrudd fratok han en topplassering, for 19-åringen vant sju etappeseire og viste at han er den raskeste når bilen fungerer.
– Dette var skuffende, rett og slett. Ikke den starten på sesongen som jeg hadde håpet på. Jeg følte meg veldig trygg før løpet, og vi hadde forberedt oss skikkelig bra. Rally Portugal var et løp jeg virkelig hadde lyst til å vinne. Dessverre skjedde det mye som vi ikke rår over. Jeg får heller ta med meg at vi hadde fin flyt og veldig bra kjøring da alt fungerte, sier Ole Christian Veiby, som kjører en Citröen DS3 R3T, driftet av det finske teamet Printsport.

Med sju etappeseire viste rallytalentet at han har tempoet som skal til for å klare sesongens mål om å vinne JWRC, som junior-VM kalles. Han startet Rally Portugal med å vinne den korte åpningsetappen torsdag kveld, men allerede på den første etappen fredag tapte han over to minutter på en punktering.
– Dette var maksimal uflaks. Vi traff ikke noe som skulle tilsi punktering. Vi måtte stoppe for å bytte dekk inne på etappen, forteller han.
Kongsvinger-gutten ga på ingen måter opp, selv om han hadde fått en veldig vanskelig start på dagen. På toppen av det hele sprakk innsugsmanifoilen, noe som resulterte i halvering av motorkraften. Men Ole slo tilbake med å vinne fire fartsetapper og klatret til fjerdeplass, snaut halvannet minutt bak lederen før lørdagens etapper. De var innstilt på å fortsette opphentingen, og kjørte fort på lørdagens første etappe. Dessverre var det ikke slutt på uflaksen for Ole og kartleser Stig Rune Skjærmoen. Uten at de var klar over det, så var det bremsevæskelekasje. Dette oppdaget de først da de kom for fullt på sjettegir og skulle foreta en hard innbremsing. Plutselig var det slutt på bremsene. De måtte ta i bruk grøfta for å bremse bilen. De tok seg likevel til mål, og fikk etter hvert delvis ordnet problemet. Men på den første fartsprøven etter service røk drivakselen, og da måtte de parkere for dagen. Søndagen handlet ikke om så mye annet enn å fullføre, for i sammendraget var de sjanseløse og måtte ta til takke med en femteplass. Italieneren Simone Tempestini vant løpet. Han ble i fjor nummer fire JWRC, mens Ole som kjent tok sølv.
– Jeg synes det har gått veldig mot oss i helgen. Men nå er det bare å glemme alt som har gått galt, og heller ta med meg det positive videre. For det er tross alt deilig å tenke på at jeg er raskest av alle når alt fungerer. Det gir selvtillit og trygghet, sier Ole, som satser på å revansjere seg når andre JWRC-runde går i Polen første helgen i juli.

Resultater JWRC, Rally Portugal 2016
1. Simone Tempestini, Italia 4:30.15,7
2. Martin Koci, Slovakia +36,3
3. Terry Folb, Frankrike +46,5
4. Vicent Dubert, Frankrike +10.43,6
5. Ole Christian Veiby, Norge +25.09,6
16-05-22 Storslagen seger för Tidemand i Rally Portugal
Efter en mäkta imponerande insats på Rally Portugals närmare 370 kilometrar, stod SKODA Motorsports Pontus Tidemand som vinnare i WRC 2-klassen när den 19:e och sista specialsträckan var avklarad. Trots en punktering visade han sig vara oslagbar när han kämpade sig tillbaka till förstaplatsen.
- Det här var det bästa som kunde hända, säger en nöjd Pontus efter målgång. Vi har haft upp- och nedgångar i helgen men framförallt har vi gjort allt vi kan och jobbat hårt för att få till ett bra resultat, så det känns enormt skönt att sluta överst på pallen. Att vinna med en och en halv minut efter att ha tappat lika mycket är inget man gör varje dag.

Det var en målmedveten Pontus som tog plats i sin SKODA Fabia R5 när Rally Portugals startskott gick på torsdagskvällen. Han tog ledningen direkt på den inledande superspecialen och fortsatte bygga upp sitt försprång på fredagen. På den längsta sträckan för dagen (27,44 km) drog han ifrån britten Elfyn Evans med 16.1 sekunder och sedan följde ytterligare fem sträckvinster. Vid fredagens slut hade han över en halvminuts ledning.

Med rallyts längsta dag framför sig, startade Pontus och hans co-driver Jonas Andersson lite försiktigare på lördagen - ändå drygade de ut sin ledning. På tävlingens allra längsta specialsträcka (37,67 km) tvingades Evans bryta samtidigt som Pontus och Jonas satte en riktig pangtid på samma sträcka och inte bara var snabbast i sin klass, utan även sjunde snabbast totalt. Efter det hade deras ledning över peruanen Nicolás Fuchs vuxit till mer än en och en halv minut. Det hade varit en betryggande ledning om det inte hade varit för en punktering där den svenska duon förlorade sitt övertag, trots ett snabbt och effektivt däckbyte. Innan lördagens sista sträcka låg de tvåa, 2.6 sekunder bakom Fuchs. Men efter en sista push tog de tillbaka ledningen och gjorde det förbluffande bra, vilket gav dem strax över en halvminut tillgodo igen inför finaldagens avslutande fyra sträckor.
- Vi får vara glada att vi ändå hade en så pass stor ledning att ta av, annars hade kanske vinstchanserna försvunnit, säger Pontus. Nu kunde vi snabbt slå oss tillbaka till toppen och dessutom få en hyfsad marginal för att inte behöva ligga på alltför hårt på de sista sträckorna.
På söndagen bevakade Pontus sitt försprång. Med full koncentration på uppgiften tog de sig riskfritt i mål, men att ro iland vinsten i en sådan situation är något av en utmaning.

Det svåraste med att ha ett glapp till resten av fältet är att man samtidigt som man inte kan ta några risker, kan man inte heller dra ner för mycket på tempot för då fungerar inte bilen som den ska och man kan lätt göra ett misstag.

Segermarginalen landade tillslut på en minut och 28.8 sekunder och förutom att toppa WRC 2 under helgen, lyckades Pontus även beblanda sig med WRC-bilarna. Han var som bäst åtta, alla klasser inräknade, innan punkteringen. Tidstappet till trots så slutade han nia i rallyts totala ställning och tog sammanlagt också nio sträckvinster i sin klass.
- Vi har testat mycket den senaste tiden och jag har varit riktigt nöjd med bilen, berättar Pontus. Det gör mycket för att kunna få till ett sådant här resultat. Sen har vi väldigt bra team hos både SKODA och EVEN Management som backar upp oss under och utanför tävling, vilket gör att alla bitar faller på plats och vi kan fokusera på att prestera.

Nu har Pontus och Jonas tagit upp jakten på mästerskapstiteln på allvar och inför den fortsatta säsongen har de med sig två pallplaceringar från de två tävlingar de hittills kört, varav den första var en andraplats i Rally Sweden i februari.

Rally Portugal WRC 2 topp 5:
1. Pontus Tidemand 4:10:46.2
2. Nicolás Fuchs +1:28.8
3. Marius Aasen +3:19.7
4. Scott Pedder +3:19.9
5. Miguel Campos +4:06.8
16-05-22 Mikkelsen kjørte fra verdensmesteren
Andreas Mikkelsen leverte ett av sine beste rally i karrieren under VM-runden i Portugal. Oslo-gutten parkerte de tre siste års verdensmester, Sebastien Ogier, i en spennende kamp om andreplassen, og klatret med det også opp på andreplass i VM-sammendraget.
– Jeg er veldig fornøyd med kjøringen. Dette er et av mine beste løp noensinne, sier en fornøyd Andreas Mikkelsen.
Like fornøyd var ikke Volkswagen Motorsport-føreren med fredagens kjøring. Han ble aldri helt komfortabel med bilen på de første etappene før service, samtidig som han var selvkritisk og mente han hadde vært litt defensiv på de portugisiske grusveien. På slutten av dagen fikk han justert bilen, og da kom også den gode følelsen og de gode tidene. Etter å ha startet lørdagen på fjerdeplass, passerte og distanserte han spanjolen Dani Sordi, og hadde for alvor startet jakten på teamkamerat og verdens beste rallyfører Sebastien Ogier, som lå på andreplass. Ogier startet dagen med drøyt 20 sekunders forsprang på nordmannen. Dette hadde krympet til fattige 3,1 sekunder ved dagens slutt.

Andreas startet søndagen med å utklasse alle på den første etappen. Han var 8,8 sekunder raskere enn Ogier, som fikk andretid. Dermed hadde Andreas klatret forbi franskmannen – og etter det så han seg aldri tilbake. Han vant også SS16, og hadde tilkjempet seg et forsprang på 8,1 sekunder på den triple verdensmesteren før de to siste etappene. Før den siste etappen slapp han Ogier et drøyt sekund nærmere, men med en ledelse på 6,8 sekunder før den avsluttende etappen, var det i realiteten bare et uhell som kunne frata Andreas andreplassen og hans tredje pallplassering etter fem VM-runder denne sesongen. Ogier vant den siste etappen, men ble likevel henvist til tredjeplass. Tilslutt skilte det 4,8 sekunder i nordmannens favør. Andreas Mikkelsen fikk med seg et ekstra VM-poeng etter å ha avsluttet med tredjetid på powerstage-etappen.
– Dette er så utrolig deilig. Jeg visste at vi måtte ta i alt vi kunne i dag tidlig for å tukte Seb (Ogier) – og det gjorde vi. Vi har ikke gjort en eneste feil gjennom dagen. Da vi fikk en luke til han, gjaldt det å kontrollere den så best som overhodet mulig – samtidig som vi måtte kjøre så fort som mulig uten å ta noen sjanser. Og det klarte vi, så nå jeg er utrolig glad og fornøyd. Det er en enormt god følelse å slå verdensmesteren under like forhold, sier Andreas med et bredt smil.

Briten Kris Meeke var det ikke noe å gjøre med i helgen. Han hadde en stor fordel av å starte som bil nummer 12 på veien, og forvaltet det gode startnummeret på en perfekt måte. I mål var han snaut et halvt minutt foran Andreas Mikkelsen, og sikret seg karrierens andre seier i en VM-runde.

Rally Portugal 2016
1. Kris MEEKE, Storbritannia, Citröen 3:59:01.0
2. Andreas MIKKELSEN, Norge, Volkswagen +29.7
3. Sebastien OGIER, Frankrike, Volkswagen +34.5
4. Dani SORDO, Spania, Hyundai +1:37.1
5. Eric CAMILLI, Frankrike, Ford +4:01.6
6. Jari-Matti LATVALA, Finland, Volkswagen +4:06.9
7. Mads ØSTBERG, Norge, Ford +6:53.6
8. Martin PROKOP, Tsjekkia, Ford +10:24.1
9. Pontus TIDEMAND, Sverige, Skoda +11:45.2
16-05-22 Camilli Makes his mark i Portugal
M-Sport World Rally Team’s Éric Camilli made his mark on the FIA World Rally Championship today – setting a string of highly impressive times through the second full day of competition at Rally de Portugal. Currently holding fifth place in the overall standings, the Frenchman is also on course to secure his best ever result.

Co-driven by fellow Frenchman Benjamin Veillas, the pairing were given three objectives for this weekend’s event: complete all of the stages, increase the pace from Rally Argentina and get closer to team mate Mads Østberg. So far, they have mastered all three.

Piloting the Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC, Camilli raised an eyebrow or two when he posted the third fastest time through the opening test (SS10) – 4.5 seconds quicker than the World Champion and just 0.7 seconds shy of second-placed man Andreas Mikkelsen.

Proving his time was no fluke, Camilli went on to show similar speed through the following stage (SS11) – posting the second fastest time on the final split point before a small mistake into a junction cost him 10 seconds to the leaders.

Despite his impressive pace, the Frenchman – who is contesting only the tenth gravel rally of his career this weekend – admitted that he has more to learn. Content in fifth, he eased his speed through the second pass – learning how to best set-up the car whilst maintaining a solid and consistent pace.

Having delivered his best performance behind the wheel of the Fiesta RS WRC, Camilli has shown the world his potential and there will be more to come as he grows accustomed to the high level of competition.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Østberg and co-driver Ola Fløene had one eye on what is a strong championship position.

Despite driving well, the Norwegians were still struggling for confidence through the down shifts – which were made worse by the loose conditions as one of the first cars on the road – and opted for a cautious approach to safeguard as many points as possible.

Unfortunately, they suffered a broken rear differential on SS11 which saw them relegated to seventh place having lost three minutes to the leading pack. With the Fiesta RS WRC fully repaired for the second pass, Østberg continued his solid approach so as to safeguard his third place in the championship standings.

Elsewhere in the WRC 2 category, the Ford Fiesta R5 Evo was back to full power and Elfyn Evans made quick work of reeling in first place man Pontus Tidemand – taking 7.2 seconds out of the Swede on SS11 alone.

Proving how dominant he could have been without his earlier issues, Evans was a man on a mission, but it wasn’t to last. Clipping a tree stump 11.3 kilometres into SS12, he rolled his Fiesta and was forced to retire for the day.

With the Fiesta R5 Evo fully repaired during this evening’s service, Evans and co-driver Craig Parry will be back out tomorrow – keen to show the pace that should have gifted them another victory this weekend.

QUOTE, END QUOTE
Éric Camilli (5th) said:

“Today has been a very good day for me and I certainly have a smile on my face! We posted the third fastest time on the first stage this morning [SS10] which was very good news for us – proving that we can fight with the top guys.

“We still have a lot to learn but I think that we are improving all the time. We’ve improved the driving, the understanding, the pacenotes, everything. As an example we are developing the pacenotes rally after rally and now I have a lot more distances between the corners that I didn’t have before. That’s helping me to find some tenth under braking.

“But the rally is not finished yet and tomorrow will be a difficult day as I have never experienced the Fafe stage before. Everyone else knows it very well so it will be a special challenge for us.”

Mads Østberg (7th) said:
“We’re really happy with what we have done this afternoon. I feel that we have done the maximum that we can and we can’t do more than that. I’ve been really pleased with my driving and really pleased with the pacenotes so we definitely have some positives to take away.”

Elfyn Evans (Rally 2) said:

“Things started much better today. It was good to have the car back to normal performance and I think the pace showed that – despite not having to do anything silly – we would have been able to fight for the victory.

“Unfortunately, we had a bit of a pacenote error in SS12. I didn’t have a tree stump marked on the inside of a corner and it took the wheel off. That was the end of the day and not the way we were planning to finish the event.

“It’s important to get the experience tomorrow and we’ll try to carry on as we did this morning.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Éric’s performance has been absolutely fantastic and it’s great to see his development evolve over the course of the weekend, particularly today. He’s set some great stage times and some really good sector times which have propelled him into fifth place overall.

“As you can imagine, it’s great for him after such a difficult start to the season but it’s also great for us to see that potential. When those splits were coming in everyone in the office was so exciting – it’s great news for us and a real morale boost for the whole team.

“Unfortunately we had a differential problem with Mads which dropped him down the field, but he’s also still struggling for confidence. It seems to be more of a problem for him when the stages are slippery and easier when there is more available grip.

“Then, in WRC 2, it was a great start for Elfyn and he looked sure to reel in Pontus and take the win we came here for. Unfortunately, he made a pacenote error on the recce and hit a tree stump when taking a cut. It was a shame for him and for the whole team, but he’ll be back out tomorrow with the aim of setting some good times and salvaging some valuable points.”
16-05-22 Kris Meeke and Paul Nagle set their sights on victory
Having produced a perfectly controlled performance since the start, Kris Meeke and Paul Nagle increased their overall lead at Rally de Portugal. The British-Irish crew will head into the final leg with a 45.3s lead over the second-placed crew. The leg was more difficult for the other Abu Dhabi Total WRT drivers, since Stéphane Lefebvre and Khalid Al Qassimi were both forced to retire. They will return under Rally2 rules tomorrow.
After stopping off in service at Matosinhos to fit soft compound Michelin LTX Force tyres, the competitors headed for Vila Real to contest the morning loop of three stages. Just a few kilometres into Baião (SS10), Stéphane Lefebvre was stopped dead in his tracks. After hitting a rock on a corner, he broke his car’s suspension arm and had to retire.

Meanwhile, Kris Meeke secured the stage win. The Northern Irishman repeated the feat on Marão and Amarante (SS11 and SS12), to extend his overall lead to more than a minute.

For the second run on the stages, the Abu Dhabi Total WRT driver opted to play it safe, taking two spare tyres with him. His tyre choice involved a combination of four soft and two hard compound tyres.

Kris and his co-driver Paul Nagle were consistent in the afternoon, with three top 5 times despite carrying the extra weight. They ended the leg with a solid lead, 45.3s ahead of Sébastien Ogier and 48.4s clear of Andreas Mikkelsen.

Seventeenth at the end of the morning, Khalid Al Qassimi was forced to retire on SS13 when he broke his car’s front suspension in cutting a corner. Like Stéphane Lefebvre, the Abu Dhabi driver will rejoin the rally tomorrow under Rally2 rules.

The third and final leg of Rally de Portugal features four stages, including two runs on the iconic Fafe test. As is the case every year, thousands of fans are expected to line the road next the famous jump. The first car is due to arrive in service at 5.15am and the rally is scheduled to finish in Matosinhos at 2.10pm.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7): “I felt really comfortable in the car this morning. Paul was doing a great job alongside me so I was able to push and set three good times to increase my lead. This time, I have to say my road position was a clear advantage. Once the lead was over a minute, I could afford to take two spares for the second pass. I had expected it to cost me one or two tenths per kilometre and that’s exactly what I lost to Sébastien Ogier. So I’m really pleased with our performance today and I’m ready to defend this first place tomorrow. I couldn’t be happier tonight!”
Stéphane Lefebvre (#8): “The day had barely started for me before it was over. We had only done about three kilometres on the first stage. I hit a slightly larger rock than the others on the road in a corner and one of the suspension arms broke. Obviously, we’re very disappointed, but we’ll be back tomorrow. My goal will be to do as well as I did on Friday, to push and keep improving with the car on gravel.”
Khalid Al-Qassimi (#14): “My first loop was fairly good, but I felt we lacked traction on SS11 and SS12. We made a few changes to the set-up during the midday service and I felt more confident. In a very narrow section, I was following the line but I hit a rock that was on the inside of a corner and the front right-hand suspension broke. I’m already ready to rejoin the race tomorrow! We are still well-placed to aim for a superb result with the team. But we remain cautious and focussed on the job in hand. There’s still one day to go!”

OVERALL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) 3:16:11.4
2.Ogier / Ingrassia (VW Polo-R WRC) +45.3
3.Mikkelsen / Jaeger (VW Polo-R WRC) +48.4
4.Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +1:20.0
5.Camilli / Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +3:04.2
6.Latvala / Anttila (VW Polo-R WRC) +4:07.8
7.Ostberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +6:32.8
8.Prokop / Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +8:11.8
9.Tidemand / Andersson (Skoda Fabia R5) +9:54.2
10.Fuchs / Mussano (Skoda Fabia R5) +10:26.2
16-05-21 Meeke retains control in Portugal
Kris Meeke will carry a comfortable lead into the final leg of Vodafone Rally de Portugal after distancing world champion Sébastien Ogier over rough mountain roads on Saturday.
Meeke, returning to FIA World Rally Championship action after a two-event absence, completed a clean sweep of wins in the three morning stages to extend his lead to almost a minute. He measured his pace over rougher afternoon roads to lead tonight by 45.3sec.

Aware of the dangers on the rock-strewn gravel tracks, Meeke opted to carry two spare wheels in Citroën’s DS 3 instead of the usual one to guard against punctures. He needed neither but had to contend with different handling in the heavier car.

“I was thinking about protecting my lead,” he admitted. “I took two spares but it was difficult to manage as it changed the attitude and balance of the car on roads that were narrow and required quick changes of direction.”

Meeke benefited from good grip on clean roads thanks to a low start position, in contrast to road opener Ogier who endured the worst of the conditions as he swept the loose gravel.

“I did everything I could but it was a terrible afternoon for me. The grip was hard to handle and the rear of the car was off line,” said Volkswagen Polo R pilot Ogier, who repelled charging team-mate Andreas Mikkelsen by 3.1sec after winning the final special stage.

Mikkelsen abandoned yesterday’s cautious policy to climb to third. Two afternoon stage wins reduced the deficit to Ogier to just half a second before the Frenchman retaliated.

Dani Sordo could not repeat yesterday’s speed, the Spaniard frustrated by the lack of stability at the rear of his Hyundai i20. He slipped out of the top three and ended 31.6sec behind Mikkelsen in fourth.

Eric Camilli surged up to fifth in his Ford Fiesta RS, banishing memories of a troubled start to his rookie season, while Jari-Matti Latvala recovered to sixth in a Polo R after yesterday’s power steering problem.

Two broken driveshafts this morning cost Mads Østberg three minutes as he struggled with front-wheel drive only in his Fiesta RS. The Norwegian was seventh, with Martin Prokop, WRC 2 leader Pontus Tidemand and Nicolas Fuchs completing the leaderboard.

Thierry Neuville retired from fifth after running out of fuel in his i20, Stéphane Lefebvre exited sixth after hitting a rock and breaking a suspension arm on his DS 3 and Kevin Abbring retired for a second day after also striking a rock.

Four stages remain in Sunday’s final leg, including two passes through the iconic Fafe test where up to 75,000 fans are expected to throng the hillsides. Drivers face 67.32km of competition, with bonus points for the top three drivers in the final live TV Power Stage.
16-05-21 Meget sterk kjøring av Mikkelsen
Andreas Mikkelsen har virkelig vist muskler under lørdagens etapper av Rally Portugal. Han rundet sin 50. etappeseier i VM-sammenheng, og ligger bare 3,1 sekunder bak Sebastien Ogier på andreplass.

Ikke en gang briten Kris Meeke, som har skaffet seg en solid ledelse, har klart å holde følge med tempoet til Andreas Mikkelsen og hans kartleser Anders Jæger lørdag.
– Det har virkelig vært en fin dag. Vi har kjørt veldig fort og følelsen med bilen er kjempebra. De endringene vi gjorde fredag ettermiddag har fungert helt etter planen, sier en fornøyd Andreas.

Etter fredagens etapper lå nordmannen på fjerdeplass – 52 sekunder bak suverene Meeke, drøyt 20 sekunder bak teamkamerat Sebastien Ogier på andreplass og 15 sekunder bak spanjolen Dani Sordo på tredjeplass. 26-åringen varslet at han var innstilt på å slåss om en topplassering, og allerede på den første av dagens seks fartsetapper viste Volkswagen Motorsport-føreren at han mente alvor. For hver etappe kneppet han inn på Ogier og Sordo, og etter de tre første etappene var spanjolen passert. Etter hvert klatret han helt opp i ryggen på Ogier, og presset de tre siste års verdensmester til å ta frem sitt beste for klare å holde på andreplassen. Før morgendagens fire siste fartsprøver skiller det bare 3,1 sekunder mellom Ogier og Andreas Mikkelsen på tredjeplass, som igjen har fått en luke på over halvminuttet til Sordo på fjerdeplass. Frem til Meeke, er det 48,4 sekunder. På dagens seks farstetapper er fasiten to etappeseire, tre andreplasser og en fjerdeplass. Det forteller det meste om hvor solid kjøring Andreas har levert i dag. Med etappeseier på SS13 og SS14 passerte Andreas 50 etappeseire i VM – i det som er hans 70. VM-runde i karrieren.
– Spesielt etter service nærmet vi oss Ogier, samtidig som vi distanserte oss fra Sordo. Nå er det bare noen små sekunder som skiller oss, så alt er mulig i morgen. Jeg vet at Ogier er veldig rask på de etappene som gjenstår, men jeg skal gi han kamp om andreplassen. Nå er det også meldt litt dårlig vær, så det kommer til å bli en spennende avslutning på Rally Portugal, spår Norges fremste rallyfører.

Rally Portugal (15 av 19 fartsetapper)
1. Kris Meeke, Citröen 3:16:11.4
2. Sebastien Ogier, Volkswagen +45.3
3. Andreas Mikkelsen, Volkswagen +48.4
4. Dani Sordo, Hyundai +1:20.0
5. E. Camilli, Ford +3:04.2
6. J. M. Latvala, Volkswagen +4:07.8
7. Mads Østberg, Ford +6:32.8
16-05-21 Fortsatt ledning för Pontus Tidemand i Portugal
Pontus Tidemand byggde snabbt upp en stor ledning i Rally Portugals WRC 2-klass under fredagen. Under lördagen fortsatte försprånget att växa och tack vare det klarade Pontus av en punktering och slutar ändå dagen som ledare.

När lördagens program drog igång, hade Pontus Tidemand och co-drivern Jonas Andersson en dryg halvminuts ledning. Den hade ökat till nästan en och en halv minut och var under full kontroll när en punktering slukade hela försprånget på dagens näst sista sträcka. De fick ytterst tillfälligt se Nicholas Fuchs från Peru inta förstaplatsen, men efter en stark insats på den avslutande sträckan tog de tillbaka sin ursprungliga placering med förhållandevis god marginal.
- Man vet aldrig vad som händer i rally och det är en del av spänningen, säger Pontus. Nu hade vi marginalerna på vår sida och vi är fortfarande i ledning. Vi får rikta in oss på att kämpa hela vägen imorgon och göra allt vi kan för att behålla den.
Förutom ledarpositionen i WRC 2 så ligger Pontus även nia i den totala ställningen.

Av årets Rally Portugal återstår nu fyra sträckor, varav en av dem den legendariska Fafe-sträckan där tiotusentals rallyfans kommer att heja fram deltagarna över det stora hoppet som är helgens kanske största attraktion för åskådarna.

Ställningen i WRC 2 efter sträcka 15:
1. Pontus Tidemand
2. Nicolás Fuchs +32.0
3. Marius Aasen +2:56.8
4. Scott Pedder +3:07.0
5. Miguel Campos +3:14.0
16-05-21 Midday quotes Rally de Portugal, section four
Éric Camilli (5th) said:
“This morning has been really good for us, and we are very, very happy. We had a lot of confidence and trust in the car and a very good set-up – our engineer has worked really hard and done a great job on the chassis.

“To be honest, nothing has changed compared to yesterday – we have just improved our driving and our notes and have more experience on the road. We still have a lot more to learn, but it’s great to see that we can be this competitive.

“We’re in fifth place now, so the plan will be to maintain that. We still have much to learn and little to gain in the overall standings so it’s important for us to finish all of the stages and get the maximum experience from the weekend.”

Mads Østberg (7th) said:
“It’s not been the easiest of mornings. We had a problem with the rear driveshaft on the second stage [of the morning, SS11] and lost the drive on the rear. Then on the last stage [of the morning, SS12] we lost a further two minutes carrying the problem.

“You never know what can happen, and this rally has been really eventful so far! Once the technicians get the car fixed, we just have to try and push again.

“Yesterday afternoon I actually had a really good feeling with the car. When there is more grip, the issues that we are having with the downshifts isn’t really a problem. Hopefully that will be the case again today and we can have a good run without any problems.”
16-05-21 A dream first day for Abu Dhabi Total WRT!
On its return to the WRC after a three-month break, the Abu Dhabi Total WRT was in impressive form on the opening leg of Rally de Portugal. Kris Meeke and Paul Nagle produced a near-perfect display to end the day in the lead, more than thirty seconds clear of their closest challengers. Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau also delivered a very fine performance, which left them in sixth place in the overall standings. Meanwhile, Khalid Al Qassimi and Chris Patterson ended the day in sixteenth position.

Following Thursday evening’s ceremonial start held in front of the Castelo de Guimarães, the crews contested the opening super special stage on the Lousada rallycross circuit. This morning, the cars headed for service to fit soft Michelin LTX Force tyres, well suited to the slightly damp conditions that lingered on the gravel roads.

More than five months after his last gravel rally, Kris Meeke quickly found the right feeling in the car. He won the Ponte de Lima and Caminha stages (SS2 and SS3) to grab and then consolidate the overall rally lead. The Northern Irishman then increased his lead on Viana do Castelo to head back for Porto some 11.5s clear of Sébastien Ogier.

At this stage of the rally, Stéphane Lefebvre was ninth overall. The Frenchman had lost around twenty seconds on SS3 due to a loose tyre, but he was generally happy with this pace. Within two tenths per kilometre of the stage-winning time on SS4, he had already shown he was making significant progress.

After the midday service, the cars completed second runs on the three stages. Unlike most of their rivals, the Abu Dhabi Total WRT drivers opted to go with hard compound Michelin tyres.

The second run on Ponte di Lima (SS5) saw a series of incidents, including a heavy crash for Hayden Paddon that left his car burnt out and led to the breakout of a fire in the surrounding forest. Unsurprisingly, the stage was cancelled before Kris Meeke came through, but he was later handed the stage-winning time by the stewards based on his run in the morning loop.

Taking full advantage of his tyre choice, Kris set the fastest times on the next two stages to extend his lead to over half a minute.
Continuing to combine speed and consistency, Stéphane Lefebvre benefited from racing incidents and his astute tyre choice to move up the leaderboard. Seventh after SS5, he claimed another place to grab sixth position.

The day ended in a festive atmosphere, in front of thousands of spectators gathered in the streets of Porto. The crews had to complete two runs on a stage held on the paved streets of the Portuguese city. The standings remained unchanged, Kris Meeke ending the day ahead of Ogier, Sordo, Mikkelsen, Neuville and Lefebvre. Particularly delighted with the performances of his team-mates, Khalid Al Qassimi ended the leg in 16th position after having made up five places in the afternoon.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7):
“I’m very pleased at the end of this day, we were quick from start to finish. Perhaps spending the last few months away from the rallies has just whetted my appetite! We made the right call on tyre choice for the afternoon loop. After SS5 was cancelled, we just drove slowly through the stage and there was a really nasty section where Hayden went off. Fortunately, I had set a good time this morning and the time awarded by the stewards didn’t penalise me. The flip side of our strategy was being a little bit less comfortable with the hard tyres on the street stages in Porto, but it was still the best decision for the loop overall. I wasn’t expecting to finish the day with such a big lead. Having said that, it’s only Friday and there’s still a long way to go! I’m going to keep driving the same way and we’ll see where we are come Sunday…”

Stéphane Lefebvre (#8):
“It’s been a good day for the team and it was certainly my most solid performance to date in a World Rally Car. We had good splits, and some pretty impressive stage times. But it was very difficult on the second runs, the roads were full of potholes and rocks. I really had to look hard to see where to put my wheels in the ruts. Although my experience on gravel is still limited, I feel like I am beginning to understand the car. I was expecting to improve compared with previous rallies, because I had prepared well, but I didn’t think I would be so close to the leading guys.”

Khalid Al-Qassimi (#14):
“It’s fantastic to see Abu Dhabi Total WRT in the lead with Kris Meeke. The team deserves credit for this result. Although we are not competing in the full championship and we missed two rallies, we have come back with a vengeance. Kris is leading and Stéphane is doing a good job as well. In such difficult conditions, Kris’ performance has been incredible. As for me, I was pleased with the car. It handled well, despite the very rough road surface. I adopted a measured pace and I enjoyed myself behind the wheel.”

OVERALL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) 1:28:53.3
2. Ogier / Ingrassia (VW Polo-R WRC) +31.9
3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +37.3
4. Mikkelsen / Jaeger (VW Polo-R WRC) +52.3
5. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:12.2
6. Lefebvre / Moreau (DS 3 WRC) +1:33.5
7. Ostberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +1:46.0
8. Camilli / Klinger (Ford Fiesta RS WRC) +1:49.7
9. Latvala / Anttila (VW Polo-R WRC) +3:50.9
10. Prokop / Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +4:06.4

16. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +5:54.4
16-05-21 Progress proved, M-Sport pursue further pace in Portugal
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli both made progress over the first full day of competition at Rally de Portugal. Currently holding seventh and eighth places, the Ford Fiesta RS WRC pairing will be looking for further gains as the event continues.

Suffering from a persistent downshift issue over the morning loop, Østberg attempted to alter his driving style to suit, but the tactic did not work in his favour and he lost time to the leading pack.

Reverting back to his crowed-pleasing Scandinavian style for the second loop, the higher grip rectified his technical worries and the Norwegian was able to set a string of much more competitive stage times.

With the transmission working well, he and co-driver Ola Fløene now have a good base to build on and will be looking to increase their pace as the weekend goes on – recovering the speed that Østberg and the Ecoboost-powered Fiesta are capable of.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas delivered what has been one of their best days behind the wheel of M-Sport’s top-specification Fiesta.

Not forgetting that this is only the tenth gravel rally of the Frenchman’s career, he displayed a vast increase in pace and had the match of his team mate through a number of speed tests – 4.7 seconds faster than the Norwegian through the opening test of the morning (SS2).

Currently just 3.7 seconds adrift of Østberg, Camilli will be hoping to remain in touch now that his team mate’s issues have been rectified.

In the WRC 2 category, Elfyn Evans and the Ford Fiesta R5 Evo were the firm favourites. Unfortunately, the Welshman has been experiencing an unusual drain on the Fiesta’s proven performance – an issue which allowed his rivals to pull into the lead.

With the team looking for nothing short of a victory this weekend, the turbo has been changed in the hope of fully rectifying the problem ahead of the remaining days’ action.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (7th) said:
“We’ve definitely had more pace this afternoon and the gearbox has been working well which gave us the confidence that we needed to push on. There was a lot more grip which was a big help and I really enjoyed it. I could push a lot more and now we just need to try and regain that confidence so that we can get back up to the pace we know we have.

“It’s difficult to say what we will be able to do tomorrow, but we certainly want to continue this progress. Now that Paddon is gone, we will be second on the road again and the guys we are fighting will be much further back. We’ll have to wait and see what happens, but I’ll push hard and keep fighting.”

Éric Camilli (8th) said:
“It’s been a very good day for us. We have improved a lot and had a lot of confidence with the car. I think that our times have been consistently good, and we have got a lot closer to Mads which was one of our aims. There is now a good little fight between us which is really exciting!

“Of course, the rally is not yet over and we need to ensure that we finish. We are here to take the experience, but we will also try to do our best and fight to improve at all opportunities.”
Elfyn Evans (3rd WRC 2) said:
“We’ve had a bit of struggle today. I’m not getting the usual performance from the car and I think that is clear to see from the times. The team made some changes at lunch time which certainly helped the situation, but we’ve found some more things this evening which should make a difference tomorrow.

“I certainly don’t feel as though I’m driving badly so it’s a surprise to be where we are at the moment. We know what we are capable of and we know what the car is capable of so it’s clear that something isn’t quite right. We know where we should be – we should be out in front – so hopefully we’ll have a bit more luck tomorrow!”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been an eventful day for us. Mads continued to have some troubles with the downshift, but it was much better over the second pass and he was able to set a string of times that were much closer to what we would expect. Hopefully this will give him a good base to build on and he can continue in the same direction tomorrow.

“Eric has had a great day. He had three objectives for this weekend – to finish all of the stages, to up his pace and to get closer to Mads. So far, he has achieved all three. It’s easy to forget that this is only the tenth gravel rally of his career and I have to say that I have been very pleased with his progress so far.

“Elfyn has had some issues. We all know the pace of him and the pace of the Fiesta R5 Evo, and we’ve not seen it so far this weekend. We made some progress this afternoon, but it’s clear that it’s still not perfect so we’ve changed the turbo this evening and hopefully that will get us back on track. We came here for the win, and if the changes work then that is still our goal.

“Finally, I have to mention Ott Tänak. His pace behind the wheel of the Fiesta was fantastic. He’s proved what we all knew – that the Fiesta is still a very competitive package. Unfortunately, he won’t be able to continue to show that this weekend as the car was too badly damaged during the SS5 dramas. Thankfully, Ott’s father is a fire-fighter and he seems to have learnt a few tricks of the trade! Thanks to his quick thinking, he saved the car which was vitally important for us as a team. Big thanks to both Ott and Raigo [Mõlder] for their ingenuity. Without them, the car would have been gone!”


16-05-20 Meeke leads amid drama in Portugal
Kris Meeke led Vodafone Rally de Portugal on Friday night after dominating an action-packed day in the hills overlooking northern Spain.
The Briton, returning to the WRC after missing the previous two rounds, claimed the lead by winning this morning’s opening speed test. He was fastest in four more to head world championship leader Sébastien Ogier by 31.9sec with two days remaining.
Hayden Paddon, winner of the previous round in Argentina, and Ott Tänak provided the drama. Both rolled at the same place this afternoon and their cars caught fire, fierce flames reducing Paddon’s car to a shell in minutes. Both drivers and co-drivers were unhurt.

Two stage wins this morning enabled Meeke to build a 11.5sec lead in Citroën’s DS 3 over Ogier, fastest in last night’s curtain-raising test. As the gravel roads became heavily rutted, he stretched his lead to 35.2sec in the repeat pass, before Ogier narrowed the gap in the final two asphalt street tests in Porto.

Road opener Ogier had the worst of the conditions as he cleaned the gravel in his Volkswagen Polo R to leave better grip for others. An inspired Dani Sordo demoted the Frenchman from second before a front left puncture cost 10sec and the Spaniard dropped 5.4sec behind in his Hyundai i20.

A cautious approach paid dividends for Andreas Mikkelsen who was fourth in a Polo R, ahead of Thierry Neuville, who climbed the order after a cautious start. Stéphane Lefebvre was sixth despite a puncture in his DS 3.
Mads Østberg had difficulty downshifting his Ford Fiesta RS but improvements enabled the Norwegian to climb to seventh, with team-mate Eric Camilli eighth.
Jari-Matti Latvala held fourth despite a set-up that was too stiff for the conditions. However, the Finn hit a hole and broke his Polo R’s power steering, dropping more than three minutes wrestling it through the remaining stages. He finished 1.1sec ahead of WRC 2 leader Pontus Tidemand

The afternoon’s opening stage was cancelled after the crashes of Paddon and Tänak. Paddon and co-driver John Kennard could only save their crash helmets from the burning wreckage, while locals helped Tänak fight the flames with a hose pipe to save his car.

The only other major retirement was Kevin Abbring, sidelined with a broken steering arm after clipping a bank.
Saturday’s leg is the longest of the weekend. Competitors cover two identical loops of three stages, east of the rally base of Matosinhos, totalling 165.28km.
16-05-20 Dramatisk i Rally Portugal, Mads Østberg og Ola Fløene på 7. plass etter dag 2
Mads Østberg og Ola Fløene i sin Ford Fiesta WRC ligger på 7. plass etter dag 2 av Rally Portugal, som er årets 5. runde av 13 i årets rally VM.

Løpet ledes av Kris Meek og Paul Nagle som med sin startposisjon langt bak i feltet, har sikret seg en ledelse på 31,9 sekunder til Sebastian Ogier og Julien Ingrassia som ligger på 2., og som har kjørt først på veien hele dagen.

Rally Portugal er et av mange røffe løp i årets serie. Prøvene i VM kjøres som regel 2 ganger. Det er blir dype spor og store steiner som kommer fram gjennom første gangs gjennomkjøring. Andre gangs gjennomkjøring setter teamene på store prøver, både teknisk og kjøremessig. Det har også ført til dramatiske hendelser gjennom ettermiddagens fartsetapper. Hayden Paddon i Hyundai og Ott Tanak i Ford rullet sine biler på nesten samme sted, og begge bilene tok fyr. Tanak klarte å slukke brannen i sin, mens Paddons bil ble totalskadet.

Det har gjennom hele sesongen vært en gjennomgående utfordring med gir skift på Mads’ bil. Problemet har vært at bilen, som har et elektronisk styrt hydraulisk girsystem, ikke alltid girer ned når Mads trykker på «paddel’en». Dette skjer gjentatte ganger på hver fartsetappe. Så selv om plasseringene gjennom sesongen har vært gjennomgående bra, og Mads og Ola ligger på 3. plass i VM, har det ikke vært en sesong hvor tempoet har vært som ønsket. Før dette løpet gjort teamet en modifikasjon, som man håpet skulle hjelpe. Det ble klart på shakedown før løpet, at løsningen ikke fungerte som man hadde håpet, og den ble valgt bort til fordel for den løsningen som var brukt før.

På spørsmål om Mads kan forklare litt mer om hva som egentlig skjer ved nedgiring sier Mads følgende:

Det ønsker jeg verken å fokusere på eller snakke om akkurat nå. Nå konsentrerer jeg meg om det jeg kan gjøre noe med, så skal jeg heller love å kommentere det spørsmålet når løpet er ferdig. Men det jeg kan si er at jeg ikke er fornøyd med tempoet, særlig på den første etappen til morgen i dag, hvor vi taper altfor mye. Vi kjører på og synes vi gjør en god etappe og har god rytme og flyt. Men så sier klokka noe annet. Da er det mange små ting i løpet av etappen, hvor tilliten ikke er god nok til å attakkere skikkelig, og så renner sekundene på. Så jobber vi oss gradvis inn. Det har kommet seg vesentlig steg for steg, men jeg er fortsatt ikke der jeg skal være, selv om den siste sektoren på siste prøve var i nærheten.»

Løpet fortsetter i morgen med 6 etapper. Det kommer til å skje endringer på resultatlisten, og det blir garantert stor spenning om plassene helt inn til den avsluttende etappen på søndag. Dette rallyet krever sitt.

For oppdatert info følg www.wrc.com eller følg Mads og Ola på www.madsostberg.no .

16-05-20 Imponerande ledning för Tidemand i Rally Portugal
Efter Rally Portugals första hälft har Pontus Tidemand kopplat grepp om ledningen i WRC 2-klassen. Sedan starten på torsdagskvällen har han tagit sju sträckvinster av åtta möjliga och leder nu med över en halvminut.

Pontus Tidemand fick en riktig kanonstart på sitt VM-rally i Portugal. Han gick direkt upp i ledning genom att vara snabbast på superspecialen på torsdagskvällen och fortsatte rada upp sträcksegrar under fredagen. Redan på morgonens första sträcka slog han britten Elfyn Evans, som var näst snabbast, med hela 16.1 sekunder och försprånget växte alltmer under loppet av dagen.

Åtta sträckor stod på fredagens schema, men rallyts femte sträcka fick strykas för en stor del av deltagarna, däribland Pontus och hans kartläsare Jonas Andersson, efter en dramatisk crash där nyzeeländaren Hayden Paddons bil fattade eld och brann upp. På sträckan därefter åkte Pontus och Jonas på en pyspunktering, men kunde ändå komma i mål utan att behöva stanna och lyckades sätta snabbaste tid. Men med endast ett reservdäck som de nu fick använda, tog de det lite lugnare på följande sträcka för att sedan vara tillbaka med full kraft på den sista stadssträckan som kördes två gånger. Pontus och Jonas var under dagen snabbast på sex av de sju sträckor som kördes och har allt som allt hittills tagit sju sträckvinster med torsdagens superspecial.
- Allt känns kanon, säger Pontus. Förutom pyspunkan har vi inte haft några problem, vi har hittat ett fungerande tempo och bilen är ett nöje att köra. Vi har en bra ledning, men vi kan absolut inte slappna av eftersom mer än hälften av tävlingen fortfarande är kvar och vi vet av erfarenhet att vad som helst kan hända. Det är bara att fortsätta som vi har gjort hittills och hålla koll på de andra för att veta när och var vi ska sätta in en push.
Imorgon lördag väntar nästa sex sträckor, däribland tävlingens längsta på nästan fyra mil.
16-05-20 Slåss om en topplassering
Andreas Mikkelsen har fulgt planen til punkt og prikke og har hatt en bra dag av Rally Portugal. Nordmannen ligger på fjerdeplass, men det er meget jevnt i toppen.

Etter ni fartsprøver skiller det ikke mer enn 20 sekunder opp til teamkamerat Sebastien Ogier på andreplass, mens det er 15 sekunder frem til Dani Sordo på tredjeplass.
– Det har vært en ålreit dag. Jeg har hatt en fin progresjon gjennom dagen, og føler at vi har funnet en fin rytme i kjøringen før morgendagen, forteller 26-åringen.

Før årets femte VM-runde fortalte Oslo-gutten at det blir svært viktig å holde hodet kaldt og være tålmodig. Dette er en taktikk han har fulgt gjennom hele dagen, samtidig som han har hengt bra med i toppen. Rally Portugal er et røft løp som kan være brutalt for både dekk og biler, og da gjelder det å kjøre smart.
–Tidlig på dagen var jeg nok litt for forsiktig enkelte steder. Jeg følte det gikk greit, men hadde ikke helt den gode følelsen inne. Dermed var heller ikke tidene helt som jeg ønsket. Vi gjorde noen endringer på bilen på service, og da fungerte ting mye bedre – både kjøringen og følelsen med bilen. Da ble tidene også bedre, noe som kom mer eller mindre av seg selv, sier han.

Volkswagen Motorsport-føreren spår at det blir en spennende kamp om pallplasseringene, og forsikrer at han og kartleser Anders Jæger er klare for å slåss om en pallplass.
– Vi må nok opp enda et hakk hvis vi skal være med å fighte om pallen. Det har vi lyst til og er klare for å gjøre, sier han.
På forhånd spådde Andreas Mikkelsen at Kris Meeke ville bli en hard nøtt å knekke. Meeke har hatt en fordel av å starte litt bak i feltet, og dette kombinert med meget solid kjøring, gjør at briten har fått en liten luke helt i toppen. Ned til Ogier på andreplass skiller det rundt halvminuttet.

Rally Portugal (9 av 19 fartsetapper)
1. Kris Meeke, Citröen 1:28:53.3
2. Sebastien Ogier, Volkswagen +31.9
3. Dani Sordo, Hyundai +37.3
4. Andreas Mikkelsen, Volkswagen +52.3
5. Thierry Neuville, Hyundai +1:12.2
6. S. Lefebvre, Citröen +1:33.5
7. Mads Østberg, Ford +1:46.0
8. E. Camilli, Ford +1:49.7
9. J.M. Latvala, Volkswagen +3:50.9
16-05-20 Midday quotes Rally De Portugal, section two
Mads Østberg said:

“We’ve been driving a little bit carefully as we’ve been trying to alter our driving style to help with the downshift issue that we are experiencing. It’s not working so well at the moment so I think I need to go back to my normal driving for the afternoon and see how that is.

“We’re trying a lot of different things together with the engineers so that is good because we are all working to fix the issue – and get back to where we all want to be.”

Éric Camilli said:
“It’s been a very good morning for us and I’m happy. The car feels really good and we’ve been able to push a bit more. Our main target is of course still to finish all of the stages but at the same time we want to up the pace.

“The first stage [of the morning, SS2] was good, the second [SS3] was a little bit worse, and the third [SS4] was a little bit worse again but I know exactly why that was. I made a couple of small mistakes at the end which cost us some seconds.”

Elfyn Evans said:
“We’re not 100 percent sure what the issue is but I don’t have the feeling that I normally have with the car. I’m just not getting the performance that I usually get from the Fiesta so the guys will have a look in service and hopefully we can find the culprit.

“It’s not normal to feel as though we are driving okay and have the guys that we have around us and Pontus [Tidemand] so far in front. He’s driving well for sure, but if I can beat him on his home turf in Sweden then it doesn’t make sense to not be beating him here!”
16-05-18 Paddon: ‘My targets stay the same’
Haydon Paddon refuses to let his breakthrough WRC victory in Argentina last month alter his season’s targets as he prepares for this week’s Vodafone Rally de Portugal (19 - 22 May).

The New Zealander held off Sébastien Ogier in a dramatic finale to secure a popular maiden win, but is adamant he will continue to use this season to put building blocks in place for a future title challenge.

“The win in Argentina was definitely a confidence booster but my feet remain firmly on the ground,” said the 29-year-old Hyundai i20 driver. “We know that in equal conditions we still have work to do to become a regular challenger to Seb.

“But Argentina has proved to me that maybe we can get to this level sooner than we first thought, so we’ll keep working and sticking to our plan and goals from the start of the season.”

Paddon’s victory promoted him to second in the championship and means he will be second in the start order behind leader Ogier for the opening two legs on Friday and Saturday. Both will be handicapped from loose sand on the gravel roads which they must sweep clear to leave better grip, but Paddon views it as part of the learning process.

“While that’s not such an optimum position to be, we’re treating it as an opportunity to try to stay as competitive as possible against Seb ahead of us on the road – in equal conditions.

“It won’t be easy, but the car and myself are improving with every rally so we’ll keep trying to make steps forward. We definitely want to win another rally this year,” he said.

Paddon tested for two days in Portugal last week in wet weather that was a contrast to the dry, warm conditions expected during the rally.

“Despite the conditions being somewhat wet and not so representative of what we’ll find on the rally, it was still good to gather information. We’ve further developed two small areas on the car and while we’re not looking for big gains, every little bit will help,” he added.

The rally is based in Matosinhos, near Porto. After Thursday evening’s start, competitors face 19 special stags covering 368km before Sunday afternoon’s finish.
16-05-18 Veiby vil bli gullgutt i JWRC
I fjor tok Ole Christian Veiby sølv i junior-VM i rally. I år sikter han mot gull, og stiller godt forberedt til Rally Portugal, som er det første av seks løp i JWRC.

19-åringen fra Kongsvinger hadde en veldig fin utvikling i fjorårssesongen. Han overrasket mange med stabilt god kjøring, noe som resulterte i VM-sølv i JWRC i hans debutsesong i mesterskapet. Med ett års erfaring fra JWRC, som junior-VM kalles, har han i år ambisjoner om å erobre det øverste trinnet på seierspallen. Førstepremien er for øvrig å få kjøre seks VM-løp i 2017. JWRC er et meget fint utstillingsvindu og en glimrende måte å bli kjent med VM-løpene på. De franske rallylegendene Sebastien Loeb og Sebastien Ogier startet sine internasjonale karrierer nettopp i junior-VM. Også førere som Dani Sordo, Craig Breen og Elfyn Evans valgte den samme karriereveien.
– Nå vet vi litt mer hva vi går til og hva som venter oss. Med sølv i fjor, er det naturlig å sikte høyere i år – og da er det jo gull som gjelder. Franskmannen Quentin Gilbert, som ble verdensmester i fjor, skal i år kjøre WRC2. Derfor er vi forberedt på at vi stiller som favoritter, sier Ole Christian Veiby, som har med seg Stig Rune Skjærmoen som kartleser.

11 biler stiller til start i årets JWRC, og Ole ser på italieneren Simone Tempestini, franskmannen Terry Folb, italieneren Andrea Crugnola og slovaken Martin Koci som de argeste konkurrentene om gullet.
– Crugnola og Koci deltok ikke i JWRC i fjor, og jeg er spent på nivået deres, sier Ole.
Han og Stig Rune stiller meget godt forberedt til en ny sesong. Ole vant WRC3-klassen i Rally Monte Carlo i januar, kjørte WRC2 i Sverige, i tillegg til at han har deltatt med sterke resultater i noen av vinterløpene i det finske mesterskapet. Foran årets første JWRC-løp i Portugal har de vært i Spania og testet på grus.
– Det har vært godt å få følelsen med grus under hjulene igjen. Vi hadde en god test i Spania, og fikk de svarene vi ønsket med tanke på oppsett på bilen, forteller Ole, som legger til at de har jobbet hardt og målbevisst gjennom vinteren og våren.
– Stig Rune og jeg har jobbet tett og godt sammen. Vi har blant annet brukt mye tid på notetrening. Vi har også trent mye fysisk for å stille best mulig rustet til en ny sesong. Jeg føler vi er så godt forberedt som vi kan få blitt, understreker han.

De norske guttene kjører en Citröen DS3 R3T i junior-VM, samme type bil som de kjørte i fjor. Bilen blir driftet av det finske teamet Printsport. Rally Portugal er et løp Ole og Stig Rune kjenner fra før. I 2015 ble det femteplass, etter at Ole kjørte med brukket hånd siste dag av rallyet.
– Jeg har aldri kjørt et løp hvor det har skjedd så mye. Samtidig lærte vi utrolig mye. Portugal er svært utfordrende, og det gjelder å bruke hodet og kjøre smart. For det kan fort utvikle seg til å bli et røft løp hvor alt handler om å overleve. Spesielt på andre gjennomkjøring kan det dukke opp mange store steiner og dype hjulspor. Du kommer deg ikke gjennom løpet hvis du er opptatt av full fart fra start til mål. Jeg sikter meg inn på pallen, og det lykkes jeg bare med hvis jeg er smart og tar vare på bilen og dekkene, forklarer han.

16-05-18 Andreas Mikkelsen spår et vanskelig løp i Portugal: – Jeg må holde hodet kaldt
Andreas Mikkelsen jakter sesongens tredje pallplassering når årets femte VM-runde kjøres i Portugal. – Det er et vanskelig løp, men jeg liker veiene og etappene, sier han.

Rally Portugal blir Andreas Mikkelsens 70. VM-start, og den 40. VM-runden for Volkswagen Motorsport. Dette kan han krone med å ta sin 50. etappeseier i VM-sammenheng. 26-åringen står nemlig bokført med 48 etappeseire før Rally Portugal.
– Å komme på pallen er det store målet for helgen. Med tanke på VM-sammendraget er det viktig å hente hjem så mange poeng som mulig. For å lykkes med det, må vi holde hodet kaldt. Mye dreier seg om å overleve under de røffe forholdene. Det er ingen god taktikk å kjøre for fullt fra første sving. Det vil bli for brutalt for både dekk og bil. Samtidig må vi være såpass aggressive at vi henger med i toppen. Akkurat den balansegangen er nøkkelen til å lykkes, sier Andreas Mikkelsen.
Han har tidligere deltatt i Rally Portugal fem ganger, men det er naturlig nok første gangen han og hans nye kartleser Anders Jæger deltar sammen. Med tredjeplass fra i fjor, vet de siste to års VM-treer hva som kreves.
– Løpet gikk i området rundt Porto for første gang i fjor, og sånn sett stiller førerne likt når det gjelder erfaring fra løpet. Vi har jobbet mye med detaljer fra kjøringen i fjor. Sisteetappen, Fafe, blir en helt spesiell opplevelse. Det er den prøven jeg gleder meg mest til. Det er så utrolig mye folk langs etappen, samtidig som det er en rå etappe å kjøre. Jeg liker for øvrig de andre prøvene i Portugal også, selv om veiene er røffe, sier han.
Etter fire VM-runder ligger de norske guttene på fjerdeplass i VM, kun ni poeng bak Hayden Paddon på andreplass. Det er den plassen han på sikt satser på å gjenerobre.
– I de neste løpene blir det viktig å sanke nok VM-poeng til etter hvert å komme på andreplass i VM-sammendraget igjen. Med pallplass og mest mulig poeng i Portugal vil vi ta et steg i riktig retning. I og med at vi ligger på fjerdeplass før løpet, starter vi som bil nummer fire på veien. På disse veiene har vi en fordel av at vi har noen biler foran oss i feltet. Jari-Matti Latvala og Kris Meeke starter enda lengre bak i feltet, og er to av de store favorittene, slår Andreas Mikkelsen fast.

Tidsplan Rally Portugal
(Lokal tid - Portugal er en time etter Norge)

Torsdag 19 mai
19:01 SS1 Lousada (SSS) (3,36km)

Fredag 20 mai
09:30 SS2 Ponte de Lima 1 (27,44km)
10:14 SS3 Caminha 1 (18,03km)
11:03 SS4 Viana do Castelo 1 (18,70km)
Service Exponor
15:39 SS5 Ponte de Lima 2 (27,44km)
16:23 SS6 Caminha 2 (18,03km)
17:12 SS7 Viana do Castelo 2 (18,70km)
19:03 SS8 Porto Street Stage 1 (1,85km)
19:18 SS9 Porto Street Stage 2 (1,85km)

Lørdag 21 mai
09:42 SS10 Baiao 1 (18,66km)
10:24 SS11 Marao 1 (26,31km)
11:52 SS12 Amarante 1 (37,67km)
Service Exponor
15:32 SS13 Baiao 2 (18,66km)
16:14 SS14 Marao 2 (26,31km)
17:42 SS15 Amarante 2 (37,67km)

Søndag 22 mai
07:04 SS16 Vieira do Minho 1 (22,47km)
09:08 SS17 Fafe 1 (11,19km)
10:04 SS18 Vieira do Minho 2 (22,47km)
12:08 SS19 Fafe 2 Power Stage (11,19km)
16-05-18 Uppladdning pågår för Rallye de Portugal
Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg är i full gång med förberedelserna för Rallye de Portugal. Teamet gör sin andra start i WRC2 i den Citroën DS3 R5 som framgångsrikt tog duon till en framskjuten placering i Rally Sweden. Så här långt har teamet avverkat den så kallade PET:en (Pre-Event Test) och kört första dagens recce.
”Bilen känns bra och vi har arbetat hårt med att få till en bra inställning av fjädring och diffar.” säger Emil Bergkvist som också vill lyfta hur samarbetet med J-Motorsport förbättrats ytterligare.

”Efter Rally Sweden var vi i Belgien och vi hade en bra och öppen dialog om erfarenheterna därifrån. Vi märker redan nu hur samarbetet från båda parter fungerar bättre och J-Motorsport visar verkligen vilket professionellt team de är.”
”Vi har idag kört recce på fem sträckor och däribland klassiska FAFE med sitt hopp. Vi tycker vi får till noterna bra men framförallt – FAFE, vilken sträcka. Den kommer bli hur grym som helst.” Joakim Sjöberg är efter sitt nyblivna faderskap tillbaka bredvid Emil och entusiasmen inför tävlingen är stor.

Rallye de Portugal startar torsdagen den 19:e maj och avslutas på söndagen.
16-05-17 Spektakulära Rally Portugal lockar över 80 000 fans
Volkswagen åker till Rally Portugal med idel goda minnen. Förra året tog Volkswagen en trippelseger och blev även etta, tvåa och trea i Power Stage och tog därmed som första tillverkare maximala 122 poäng. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) och Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) är obesegrade i Portugal sedan 2013. Rally Portugal körs mellan den 19 och 22 maj 2016.
- En trippelseger plus de tre snabbaste tiderna i Power Stage, i Portugal förra året kunde vi glädja oss åt det mest framgångsrika rallyt hittills med Polo R WRC, säger Volkswagens Motorsportchef Jost Capito.
-Det är inte var dag man tar maximala poäng i World Rally Championship. Och den här säsongen har redan visat hur spännande rally är, nu senast i Argentina. Jag är säker på att Rally Portugal kommer att bli ännu en omgång i WRC där alla fyra tillverkarna kommer att kämpa om placeringarna. Och det är vad de tusentals passionerade fansen förtjänar.

Första grusrallyt i Europa
En hård, torr vägbana täckt med lös sand är den utmaning förarna möter i Rally Portugal som går i trakterna av Porto. Tumregeln om vägarna är: om det är torrt gynnas de WRC-bilar som startar sent. Då har den lösa sanden sopats bort och väggreppet blir bättre. Om det regnar är det tvärtom, då har de som startar tidigt en fördel. I vilket fall som helst täcker Volkswagen alla eventualiteter. Som VM-ledare startar Sébastien Ogier/Julien Ingrassia först. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger startar som fjärde bil och fjolårets vinnare Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila går ut som bil nummer sex.
Det ger också en extra krydda till kampen om andraplatsen i förar- och kartläsarmästerskapen. Såväl Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ, Hyundai), som skuggande Mads Østberg/Ola Fløene (N/N, M-Sport-Ford), Andreas Mikkelsen/Anders Jæger och Dani Sordo/Marc Martí (E/E, Hyundai) är sugna på en placering bland de bästa. Det skiljer bara 13 poäng mellan de här fyra paren.
Att Citroën nu återkommer och gör sin första grustävling 2016 ökar bara spänningen. De har inte bara ett snabbt förarpar i Kris Meeke och Paul Nagle (GB/IRL), utan också vad som förefaller vara en idealisk startposition. Fansen kan också se fram emot en upprepning av kampen mellan Ogier och Paddon i Argentina, när de nu ger sig iväg som de två första bilarna.

Nästan samma vägar
Av de 361 kilometer långa specialsträckorna är bara 6,5 km nya – över 98 procent av vägarna för 2016 års Rally Portugal är desamma som i 2015 års rally. Förändringarna i korthet, den 1,86 kilometer långa åskådarsträckan “Porto Street Stage” som körs två gånger är ny liksom de avslutande 1,41 kilometrarna av den 22,5 km långa “Vieira do Minho.” De återstående 15 specialsträckorna är oförändrade sedan i fjol. Bland dem ingår några verkliga klassiker som den 27,5 km långa “Ponte de Lima” och “Amarante” som är rallyts längsta sträcka, 37,7 km. “Lousada” som går på rallycrossbanan är särskilt åskådarvänlig. Pricken över i är söndagens spektakulära ”Fafe.” Dess avslutande 11,2 km utgör Power Stage och direktsänds i TV.

”Fafe” höjdpunkten i Rally Portugal
Bergssluttningar med över 80 000 fans och den enda skugga man kan få är från enorma vindkraftverk. ”Fafe” med WRC-säsongens mest beryktade hopp är den specialsträcka som skapat den ikoniska bilden av Rally Portugal. Få andra platser drar till sig sådana skaror av fans. Få andra kurviga grussträckor i WRC höjer pulsen på förare och kartläsare som den. Det finns goda skäl till att den 11,2 km långa sträckan också är avslutande Power Stage där de tre snabbaste paren får extrapoäng.

Maxpoäng
Etta, tvåa och trea tack vare Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila, Sébastien Ogier/Julien Ingrassia och Andreas Mikkelsen/Ola Fløene, och dessutom de tre bästa placeringarna i Power Stage, - Ogier-Latvala-Mikkelsen – det är omöjligt att ta fler poäng med tre bilar. Volkswagen blev första tillverkare att nå maximala poäng i 2015 års Rally Portugal. Ett kärt minne som tjänar som extra motivation inför 2016 års rally.

Citat inför Rally Portugal
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Jag känner mig redo för Rally Portugal. Det är ett mycket speciellt rally för mig. Det var här jag tog min första WRC-seger, en milstolpe i min karriär. Jag har varit mer framgångsrik här än i något annat rally. Om jag vinner årets Rally Portugal skulle jag bli lika med den store Markku Alén som vann det här rallyt fem gånger. Det motiverar mig extra även om jag inte kommer att tänka på det under rallyt. Det som gör rallyt så speciellt är de portugisiska fansen som ger oss ett mycket entusiastiskt stöd. Och hoppet på Fafe på Power Stage är en spektakulär höjdpunkt som bidrar till att göra rallyt till något speciellt.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Rally Portugal kommer återigen att köras i de norra delarna av landet i år. Mjuk, lös sand ovanpå ett fast lager av lera innebär att man får bättre grepp med mjuka däck. Men om vägen sopats ren kommer de mjuka däcken att slitas fortare och då är ett hårdare däck ett bättre val. Om det förblir torrt kommer däcksvalet än en gång att bli avgörande, särskilt på lördagen när specialsträckorna är längre. Förra året var det en hård kamp med våra teamkamrater ändå in i mål – där Miikka och jag lyckades bäst. Det skulle vi naturligtvis vilja upprepa i år.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Tredjeplatsen i Argentina var mycket viktig för oss och lyfter oss inför kommande rallyn. Vi är fortfarande med i mästerskapet och ser nu fram emot Portugal där jag gjort bra resultat på senare år. Vägen är nästan identisk med förra årets. Det händer inte ofta. Vi får vänta och se om det är en fördel för Anders och mig, eftersom alla förare drar nytta av att de redan känner till sträckorna. Trots det känner jag mig säker eftersom vår Polo R WRC gick riktigt bra i Portugal 2015. Det var ingen slump att vi tog de tre första platserna där. Vad som än händer är vi perfekt förberedda inför Portugal. Mitt mål är att lämna Portugal på andra plats i VM-tabellen.

Börja om från början
Rally Argentina innebar slutet inte bara på den längsta segerraden för Volkswagen – med tolv segrar i rad – utan också på en annan imponerande segersvit. Före Rally Argentina hade Volkswagen vunnit Power Stage 15 gånger i rad. En segerrad som är fem gånger längre än någon annan tillverkare uppnått. (Citroën, M-Sport-Ford – har båda tre segrar i rad i Power Stage.) När det gäller rallysegrar och segrar i Power Stage måste Volkswagen nu börja om från noll igen i Portugal.

Ställningen i FIA World Rally Championship (WRC) inför Rally Portugal
Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 96 poäng; 2. Hayden Paddon, 57; 3. Mads Østberg, 52; 4. Andreas Mikkelsen, 48; 5. Dani Sordo, 44; 6. Jari-Matti Latvala, 27; 7. Ott Tänak, 24; 8. Thierry Neuville, 23; 9. Stéphane Lefebvre, 10; 10. Henning Solberg, 8

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 96 poäng; 2. John Kennard, 57; 3. Ola Fløene, 52; 4. Anders Jæger, 48; 5. Marc Martí, 44; 6. Miikka Anttila, 27; 7. Raigo Mõlder, 24; 8. Nicolas Gilsoul, 23; 9. Gabin Moreau, 10; 10. Ilka Minor, 8

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 117 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 81; 3. M-Sport, 62; 4. Hyundai Motorsport N, 49; 5. Volkswagen Motorsport II, 45; 6. DMACK, 30; 7. Jipocar Czech National Team, 6; 8. Yazeed Racing, 0
16-05-13 M-Sport prepare to pounce in Portugal
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Éric Camilli return to Europe fully prepared next week as the FIA World Rally Championship ventures to one of the most vibrant events of the year – Vodafone Rally de Portugal.

A firm favourite amongst fans and competitors alike, the Portuguese fixture never fails to excite and M-Sport will be hoping for some closely-fought competition to thrill what are some of the sport’s most enthusiastic and knowledgeable fans.

But the going won’t be easy and the team will face some stiff competition from what is one of the strongest entries of the year – through one of the championship’s most demanding routes.

A variation of stages mean that the crews will need to get up to speed quickly and maintain it throughout the course of the weekend.

A shrewd tyre strategy can also make all the difference. Traditionally, the sandy, clay-based stages favour Michelin’s soft compound but as the route gets longer and the stages become more abrasive, they can wear faster which puts the harder compound in prime position.

If that weren’t enough, the Portuguese stages are not without their hazards. Rocks and deep ruts over the second pass mean that the drivers will need to be extra vigilant in pursuit of the fastest time.

One driver who knows how to tackle all that Portugal has to offer is Mads Østberg – who secured victory behind the wheel of the Ford Fiesta RS WRC in 2012.

Having made a strong start to the season, the Norwegian is currently holding third place in the drivers’ standings and is one of only two competitors to have secured a top-five finish at every event so far this year.

Keen to be challenging for the top results more regularly, Østberg and co-driver Ola Fløene can never be discounted and will be one to watch if everything goes their way next week.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Camilli and co-driver Benjamin Veillas are in a positive mood ahead of a string of more familiar events.

Looking to continue his development, the Frenchman aims to complete all of the stages but could well spring a surprise or two now that he is on more familiar territory.

Next week will also see Elfyn Evans and Craig Parry continue their WRC 2 campaign behind the wheel of the Ford Fiesta R5 Evo.

The Welsh pairing have had a hugely impressive start to the season and will be looking to continue that in Portugal – with the aim of securing victory amidst some of the strongest competition of the year.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg said:
“Portugal holds a lot of very special memories for me and we’ve done well there in the past. It’s an event that I enjoy and we’ll be hoping to do well there again this year. There are a real mix of stages and surfaces, so you really have to be at the top of your game. You need to maintain a good rhythm, and the driver, co-driver and car all have to be in sync with one another.

“We’ve had a good start to the season with two podiums from the first four events, but we always want to be fighting for the top results and it’s fair to say that we’re not quite there just yet. Since Argentina, we’ve had a lot of discussions internally and I hope that we’ll soon be in a position to challenge for the top results more regularly – something that we’re all hoping will start in Portugal next week.”

Éric Camilli said:
“I’m really looking forward to returning to Europe and events that I have some knowledge of. It’s not been the easiest of starts to the season, but the experience over the last four events has been really important and the more kilometres we do, the more I understand everything that is required to compete at this level.

“Last year’s Rally de Portugal was my first FIA World Rally Championship event with a four-wheel-drive car so it feels very special to be returning behind the wheel of a world rally car just one year later.

“We’re not focussed on results for the moment, but everything will certainly feel a lot more familiar and I hope that helps us achieve our goals. We want to complete all of the stages, but if we feel comfortable we’ll certainly push on a bit more to see what times are possible.”

Elfyn Evans said:
“Heading back to Europe, there is going to be a lot of competition but I’m really looking forward to it. This is a nice event and there are always loads of fans out on the stages which is great to see.

“The character of the stages is quite mixed with a variation of surfaces. You have to be on the ball to adapt to the conditions and have the right tyre choice at all times.

“As always, our goal will be to the secure the victory and that’s what we’ll be aiming for next week.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s always great to kick-start the European season in Portugal. The fans there have a real passion for their motorsport and they are amongst some of the most enthusiastic and knowledgeable in the world.

“We’ll be hoping to deliver some close-fought competition and I believe that both Mads and Éric are capable of springing a surprise or two next week.

“In the WRC 2 series, this is one of the strongest entries that we have seen for some time and it’s great to see so many Fiestas out in force. Despite the increased competition, Elfyn’s goal remains the same and he is more than capable of delivering another victory.”


.Tryck här för mer info!