WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2017

1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017

VM kalendern 2017
19-22 jan Monte Carlo  
9-12 febr Rally Sweden  
9-12 mars Mexico  
6-9 april Frankrike  
27-30 april Argentina  
18-21 maj Portugal  
8-11 juni Italien  
29-2 juli Polen  
27-30 juli Finland  
17-20 aug Tyskland  
5-8 okt Spanien  
26-29 okt England  
16-19 nov Australien  
VM kalendern 2018
25-28 jan Monte Carlo  
15-18 febr Rally Sweden  
8-11 mars Mexico  
5-8 april Frankrike  
26-29 april Argentina  
17-20 maj Portugal  
7-10 juni Italien  
26-29 juli Finland  
16-19 aug Tyskland  
13-16 aug Turkiet  
4-7 okt England  
25-28 okt Spanien  
15-18 nov Australien  
 

17-11-19 A annoying end to the season for the CC WRCs
The Citroën Total Abu Dhabi WRT had a frustrating final leg of the season with two of its crews – Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau and Craig Breen/Scott Martin – retiring after going off within a few minutes of each other. Having rejoined the race under Rally2 rules, Kris Meeke and Paul Nagle ended Rally Australia in seventh position.
- For the third and final day of Rally Australia, heavy rain showers hit the Coffs Harbour region. To start the day's proceedings, the crews had to complete the Pilbara Reverse, Bucca and Wedding Bells stages, i.e. a total competitive distance of 48km.

- Stéphane Lefebvre reached the end of SS17 with heavy damage to the rear left suspension and wheel of his C3 WRC. The Frenchman understeered on a muddy patch and ran wide on a bend, hitting a tree stump on the exit and ripping off the wheel. With the damage too significant to continue, he was forced to retire.

- A few minutes later, Craig Breen's C3 WRC showed up on the monitors as having stopped on SS18. Despite the extreme conditions, the Irishman was forced to push to hold onto fourth place, but he ran wide on a bend and rolled the car. In less than a quarter of an hour, the Citroën Total Abu Dhabi WRT recorded a second retirement!

- The sun was shining again by the time the crews made it back for the mid-leg service. Having rejoined under Rally2 rules on Sunday morning with the aim of using the leg as a full-scale test, Kris Meeke was eighth overall.

- Following the morning's showers, the organisers decided to cancel the second pass on Pilbara Reverse. That left only the Wedding Bells Power Stage to conclude the season.

- Kris Meeke set the fifth fastest time of this final stage, moving up to seventh overall following the dramatic retirement of Latvala.

Kris Meeke
"The idea today was to prepare for 2018. From that perspective, it was pretty handy that it started raining because we could work in conditions where we have quite a lot of room for improvement. It wasn't easy for me to push when I had nothing to gain, but what we have learned this morning will undoubtedly prove useful in the future."

Craig Breen
"It was a big off. I've not had one like that for a long time. Fortunately, the C3 WRC is a solid car and the safety features did their job perfectly. We weren't sure of finishing in fourth place and I knew I had to push to counter a return from Paddon, who had slightly better road conditions than we did. I didn't want to end the season with another fifth place without making a fight of it."

Stéphane Lefebvre
"Obviously, it's not the best way of ending the season. I just made a mistake on the first stage, a long right-hander. The conditions were awful, with a lot of water, which made the ground as slippery as ice in places. I got caught out by a slippery patch of mud. The car understeered, ran slightly wide and we hit a big tree stump. It's a shame and I'm sorry for everyone in the team."

17-11-19 Neuville secures fourth 2017 win
Thierry Neuville clinched his fourth victory of the season at Kennards Hire Rally Australia on Sunday afternoon to secure the runners-up position in the FIA World Rally Championship.

Torrential rain threatened to undo all the Belgian’s good work yesterday as the New South Wales forest roads became a muddy mess.

But he held off determined challenges from Finland’s Jari-Matti Latvala and Estonia’s Ott Tänak to win the 2017 finale by 22.5sec.

It added to previous successes in France, Argentina and Poland and made him the most successful driver of the season in terms of wins. But he had to settle for second in the points for the third time in five years.

Neuville took the lead when Hyundai i20 team-mate Andreas Mikkelsen retired after hitting a bank and puncturing two tyres. He carried a seemingly comfortable 20.1sec lead into today’s speed tests north of Coffs Harbour.

Rain drenched the long Bucca special stage and Latvala halved the deficit to eye the opportunity of a late victory bid.

Neuville threw caution to the wind to regain vital seconds, made all the more important when the penultimate test was cancelled due to the weather.

“That was a hell of a ride! I kept the car on the road but it was close sometimes. I knew I could make a difference but I had to be clever. You lose grip, you lose control and the car doesn’t respond to your input,” said Neuville.

Latvala looked secure in second but crashed his Toyota Yaris in the final live TV Power Stage, promoting Tänak to runner-up in a Ford Fiesta.

Second for Tänak in his final event for M-Sport World Rally Team before joining Latvala at Toyota Gazoo Racing in 2018, preserved the title-winning British squad’s record of a podium on all 13 rounds.

Hayden Paddon ended a miserable campaign with third in another i20. He capitalised on an error by Craig Breen, who rolled his Citroën C3 into retirement when on course for his best result of the season.

Sébastien Ogier, who clinched his fifth consecutive title last month, completed the season with a low-key fourth in a Ford Fiesta. Gearshift problems blighted his weekend and a timing error added to his woes today with a 60sec penalty.

Elfyn Evans struggled for grip all weekend but the Welshman’s persistence was rewarded with fifth ahead of Esapekka Lappi.

Kris Meeke, returning to action after breaking his C3’s suspension yesterday was seventh. Local drivers Nathan Quinn, Richie Dalton and Dean Herridge completed the leaderboard.

Leading positions:
1. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 2hr 35min 44.8sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 22.5sec
3. H Paddon / S Marshall NZL Hyundai i20 + 59.1sec
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 2min 27.7sec
5. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta + 3min 05.6sec
6. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris + 3min 49.5sec
17-11-18 Andreas Mikkelsen ser frem mot 2018
Rally Australia ble ødelagt av en dobbelpunktering, og nå retter en optimistisk og offensiv Andreas Mikkelsen blikket mot neste år. – Vi viste de to første dagene at vi har tempo til å kjempe i toppen, og det er en god følelse å avslutte sesongen med, sier han.

Andreas Mikkelsen hadde alle muligheter til å vinne årets siste VM-runde, men var veldig uheldig som fikk en dobbelpunktering på lørdag. Med bare ett reservehjul i bilen, måtte han kaste inn håndkleet, og dermed også gi fra seg en forholdsvis trygg ledelse. Grunnlaget for ledelsen la han og kartleser Anders Jæger på fredagens etapper. De var helt suverene, og vant seks av åtte etapper på åpningsdagen. Hyundai-føreren var tilbake på startstreken under nattens avsluttende etapper, men uten noen muligheter til å hevde seg i toppen sammenlagt.
– Selv om det dessverre gikk som det gikk, så vil jeg si at Rally Australia har gitt meg noen positive opplevelser. Vi hadde en bra ledelse og hadde god kontroll. Jeg føler ikke at vi gjorde noen stor feil da vi traff en jordvoll – noe som skjer ganske ofte. Men denne gangen var vi maksimalt uheldige som fikk en dobbelpunktering. Det var utrolig synd, men slikt som kan skje i rally, sier Andreas Mikkelsen, som avslutter sesongen med senkede skuldre i visshet om at han har kontrakt med Hyundai Motorsport og er klar for å kjempe edelt metall i 2018.

– Jeg har kun kjørt tre løp for Hyundai, men føler meg allerede hjemme i bilen. Det har vært svært verdifullt å få muligheten til å avslutte sesongen med disse tre VM-rundene. Jeg vet at jeg er på rett sted foran en ny sesongen. Bilen er fantastisk og teamet er fantastisk. Derfor krysser jeg fingrene og har tro på at vi kan være en av de store utfordrerne til mesterskapet neste sesong, sier Andreas Mikkelsen, som gleder seg over at hans gode venn og teamkamerat Thierry Neuville gikk til topps i Rally Australia, og samtidig ble nummer to i VM. Hyundai Motorsport sikret seg også andreplass i fabrikkmesterskapet.

PROVISIONAL FINAL OVERALL STANDINGS
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:35:44.8
2. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +22.5
3. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) +59.1
4. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +2:27.7
5. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +3:05.6
6. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) +3:49.5
7. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +22:58.4

2017 FIA World Rally Championship for Manufacturers’ StandingsDRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. Sébastien Ogier - 232 points
2. Thierry Neuville - 210 points
3. Ott Tänak - 189 points
4. Jari-Matti Latvala - 136 points
5. Elfyn Evans - 128 points
6. Dani Sordo - 95 points
7. Kris Meeke - 77 points
8. Hayden Paddon - 74 points
9. Juho Hänninen - 71 points
10. Craig Breen - 64 points
11. Esapekka Lappi - 62 points
12. Andreas Mikkelsen - 54 points

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. M-Sport WRT - 428 points
2. Hyundai Motorsport - 345 points
3. Toyota Gazoo Racing WRT - 254 points
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 222 points
17-11-18 Craig Breen just outside podium places
The Citroën Total Abu Dhabi WRT crews enjoyed contrasting fortunes during an incident-packed day two at Rally Australia. Now fourth overall, Craig Breen and Scott Martin are the team’s highest ranked crew, whilst Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau ended the day in seventh position. Kris Meeke and Paul Nagle were however forced to retire for the day.
- A busy schedule lay ahead of the competitors on Saturday morning: at 7.18am, the first crew set off on the marathon Nambucca stage (48.89km), before tackling Newry (20.87km) and concluding with a short stage held on a rallycross track.

- Despite the substantial distance covered during the loop, overnight rain – with more forecast – meant that the sensible option was to go for soft compound Michelin LTX Force tyres. The C3 WRCs took two spare tyres with them for the morning.

- At the end of the Nambucca stage, there were mixed feelings among the Citroën drivers. Whilst saying he was happy with his time, Kris Meeke lost third place to Latvala. On his first run on this iconic WRC speed test, Craig Breen also lost a position (6th). Still ninth, Stéphane Lefebvre dropped more than a minute after losing confidence following a spin.

- On the next stage, Kris Meeke lost around ten seconds after running straight on at a junction. But like all the drivers, the Briton gained a position following the retirement of the rally leader Andreas Mikkelsen.

- At the mid-leg point, Kris was third overall, 22s behind the leader. Meanwhile, Craig Breen and Stéphane Lefebvre were fifth and eighth.

- After the mid-leg service, the second part of the day took the crews first of all to Welshs Creek and Argents Hill, two speed tests making up the majority of the Nambucca stage. This time, the Citroën drivers went with different tyre options, with five soft tyres for Stéphane Lefebvre and a mix of three hard and two soft tyres for his team-mates.

- On SS12, Kris Meeke damaged the suspension of his C3 WRC after hitting something over a narrow bridge. After trying in vain to perform repairs, he was eventually forced to retire for the day. As the car hadn't suffered any real damage, he will be back in action on the final leg under Rally2 rules.

- Craig Breen and Stéphane Lefebvre therefore gained another position: at the end of SS13, they were in fourth and seventh position respectively.

- After SS14 was cancelled because a damaged bridge had made it unsafe, the day concluded with another two runs on the Coffs Harbour Super Special Stage. On SS15, Craig shared the stage win with rally leader Thierry Neuville, but the overall standings remained unchanged and the two C3 WRCs ended the day without further incident.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"The issue that Kris had is disappointing. The engineers felt that the damage suffered by the suspension meant that the car wouldn't be able to contest SS14 with the required level of safety and so we asked Kris to stop. But we've really not had the rub of the green again, since the stage was then cancelled shortly afterwards… Kris will be back tomorrow under Rally2 rules, with the sole target of trying some new set-up options on the C3 WRC. Our young drivers have both had a good day, especially Craig who is still within half a minute of the podium places. Stéphane lost more time with a spin, but his other times were pretty decent considering he was running third on the road."

Craig Breen
"We've had another good day. This morning, I found the Nambucca stage particularly difficult. But considering it was our first time on the stage, we didn't do too badly up against the more experienced drivers. The afternoon loop was better, with drier conditions. We have moved up the standings due the misfortune of the others, but that's part and parcel of racing. I'll be ready to grab any opportunities to get onto the podium."

Stéphane Lefebvre
"The start of the day was tricky, in the rain. On Nambucca, I stalled after a spin and then it took some time to restart. After that, I completely lost the rhythm and I struggled until the end of the stage. Running third on the road was a real handicap and that’s what led to me taking a gamble with the soft tyres for the afternoon stages. It wasn't a particularly astute choice in the end, because the tyres lost their efficiency as we went further through the loop."

Kris Meeke
"After a fast bend, there was a narrow bridge and we just touched it with the rear wheel. A few kilometres later, I felt that something wasn't right. We stopped after the time control to try and repair the suspension. I wanted to keep going, but the team asked me to stop. It's frustrating because in the end, the final long stage of the loop was cancelled. We've missed out on a good result."

STANDINGS AFTER DAY 2
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:05:11.6
2. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +20.1
3. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +40.6
4. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:05.2
5. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) +1:21.1
6. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +1:48.2
7. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +3:00.2
8. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +3:25.3
9. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) +4:20.3
13. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +21:41.2
17-11-18 Neuville exploits Mikkelsen mistake
Belgian capitalises on teammates error to lead Kennards Hire Rally Australia.
Going into Sunday’s final leg, Thierry Neuville headed Jari-Matti Latvala by 20.1sec and on course to seal the runners-up position in the FIA World Rally Championship for the third time in five years.

He moved ahead when Hyundai i20 colleague Andreas Mikkelsen, who dominated Friday’s opening leg on gravel roads in east coast New South Wales, hit a bank in a rainforest speed test.

Mikkelsen’s hopes of repeating his victory 12 months ago were shattered when the impact punctured his front and rear left tyres. The Norwegian had only one spare wheel onboard and retired.

“It happened about 2km after the start on a right-hander over a crest, third or fourth gear. I touched the bank on the outside quite hard. Sometimes you get away with it and sometimes you don’t. This time we didn’t. It’s devastating,” he explained.

Neuville took the lead but came close to disaster himself in the same special stage at a deceptive corner that trapped several others.

“I went straight on at a junction. I was following lines in the road, braked too late and had to reverse. It was a tricky bend, I knew it was tightening but didn’t know when,” said the Belgian, who damaged the gearbox in his haste to regain the road.

Latvala exploited Neuville’s misfortune to move within a handful of seconds in his Toyota Yaris, but Neuville hammered in two stage wins to pull clear and leave the Finn frustrated.

“If Thierry is keeping that speed, I have no chance. When I’m on mixed tyres the balance of the car isn’t great and I’m not as confident as this morning. I haven’t been running so much in this car with the mixed tyre package and it seems a bit of an issue for me now,” he said.

Kris Meeke’s podium hopes evaporated when the Briton swiped a bridge and broke his Citroën C3’s rear right suspension. It promoted Ott Tänak, Neuville’s only rival for second in the championship, into third in a Ford Fiesta, 20.5sec behind Latvala.

Craig Breen was fourth in another C3, 15.9sec clear of Hayden Paddon. Kiwi Paddon had a lucky escape when a branch pierced his i20’s front grille and came perilously close to holing the radiator.

Sébastien Ogier was sixth, the now five-time champion ripping the bumper and front splitter from his Fiesta after clipping a bank and spinning.

Sunday’s finale comprises five more tests covering 64.64km in the same area as yesterday’s opening leg. The final Wedding Bells test forms the live TV Power Stage, with bonus points for the fastest five drivers.

Leading positions:
1. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 2:05:11.6
2. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris +20.1sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 40.6sec
4. C Breen / S Martin GBR Citroën C3 + 1:05.2
5. H Paddon / S Marshall GBR Hyundai + 1:21.1
6. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 1:48.2

17-11-18 Punkteringer ødela for Andreas Mikkelsen
Andreas Mikkelsen hadde et godt grep om seieren i Rally Australia. Men med to punkteringer og bare ett reservehjul i bilen knuste mulighetene om å kopiere seieren fra i fjor.

Etter fredagens etapper (natt til fredag norsk tid) hadde Hyundai Motorsport-føreren sikret seg en ledelse på over 20 sekunder, etter å ha vunnet seks av åtte fartsetapper. Lørdagens første fartsetappe var løpets lengste, og Andreas Mikkelsen spådde på forhånd at den kunne bli avgjørende. Sammen med kartleser Anders Jæger leverte han en meget god etappe og kom i mål på tredjetid, og tapte bare noen små sekunder til teamkamerat Thierry Neuville. Dermed var utgangspunktet for seier meget bra for nordmannen. Men slik skulle det ikke gå…
– Vi startet dagen veldig bra, og hadde et litt annet dekkvalg enn de andre. Med harde dekk foran for å spare de myke til ettermiddagen og morgendagen. Vi hadde en veldig god førsteetappe, og kunne ikke kjørt noe fortere med det dekkvalget vi hadde. To-tre kilometer ut på den neste etappen kom vi gjennom en høyresving over et krøn, og angrep svingen litt for mye. Vi måte bruke veikanten på utsiden av svingen. 9 av 10 ganger så går det helt fint, men i dag så gikk det ikke – blant annet fordi det skjedde så tidlig etter start og dermed lite dekktrykket. Det førte til at vi fikk en dobbelpunktering, med bare ett reservehjul i bilen var det game over for vår del, sier en skuffet Andreas Mikkelsen, som restarter i morgen (natt til søndag norsk tid).
– Da skal vi i hvert fall forsøke å avslutte med stil, forsikrer han.

STILLINGEN ETTER DAG 2 AV RALLY AUSTRALIA
Leading positions:
1. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 2:05:11.6
2. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris +20.1sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 40.6sec
4. C Breen / S Martin GBR Citroën C3 + 1:05.2
5. H Paddon / S Marshall GBR Hyundai + 1:21.1
6. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 1:48.2
7. S. Lefebvre G. Moreau Citroën C3 WRC +3:00.2
8. E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +3:25.3
9. E. Lappi J. Fern Toyota Yaris WRC +4:20.3

17-11-17 The Citroën crew make their presence felt
The Citroën Total Abu Dhabi WRT crews all produced solid performances on day one of Rally Australia, meeting the targets set by Yves Matton. Kris Meeke and Paul Nagle ended the day third overall and in contention for the win, whilst Craig Breen/Scott Martin and Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau set a series of impressively quick times. All three C3 WRCs held top 10 positions at the end of the opening leg.
- Day one began with a loop of three stages held in the forests to the north of Coffs Harbour: Pilbara, Eastbank and Sherwood. In order to have the best possible traction on the roads' dusty, loose gravel surface, the Citroën opted to run with soft compound Michelin LTX Force tyres.

- Second on SS1 and SS2, Kris Meeke took up the same position in the overall standings behind the early leader, Andreas Mikkelsen. On the next stage, however, the Briton lost a dozen seconds or so after briefly running wide and off the road. At the mid-leg point, the no.9 C3 WRC driver remained in second place, 16.6s behind the leader.

- At this point, Craig Breen was third, just 1.1s behind his team-mate. On his competitive debut in Australia, the Irishman gradually picked up his pace: he finished seventh on SS1, fifth on SS2 and was then third on SS3!

- The start of Stéphane Lefebvre's rally was compromised by a puncture that he picked up barely two kilometres into SS1. The Frenchman remained committed and managed to set the second fastest time on SS3. At the mid-leg point, he was ninth overall, 33.9s behind Mikkelsen.

- For the afternoon loop, tyre choice proved to be trickier than in the morning. The Citroën drivers decided to run with four hard tyres and one soft. Consistently finishing in the top four on the forest stages, Kris Meeke stayed in second place and held off Neuville, who had chosen to fit soft tyres for the loop.

- Still third after SS4 despite one of his tyres coming off the wheel rim, Craig Breen lost two places on the stages that followed. After minor errors led to the loss of the front splitter and the rear diffuser, he had to contend with reduced aerodynamic efficiency on his C3 WRC.

- Just like on the first pass, Stéphane Lefebvre picked up a puncture on Pilbara. With no spare wheel, he then had to drive more cautiously to avoid the risk of getting another puncture, which would have meant having to retire. He held onto ninth place, a few seconds behind Ogier.

- Following a regroup in the service park, the day concluded with two runs on the Coffs Harbour Super Special Stage. Thierry Neuville sneaked ahead of Kris Meeke on the final two stages by just 0.7s, meaning the C3 WRCs ended the day in third, fifth and ninth positions.

- Tomorrow's second leg gets underway early in the morning with the 48.89km-long and treacherous Nambucca stage!

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"I'm pleased with the performances of our three crews today. Kris took advantage of his road position to challenge for the lead. Although he lost time after a minor mistake, he did all the important things right. There is still a very long way to go on this rally and the gaps between the cars remain pretty narrow. Craig and Stéphane were also on top of their game today, adopting a higher pace than they have done in the last few rallies. The odd minor incident also cost them a few seconds, but it's still been a positive day overall given their lack of experience on this rally. The technical team also had a very good day, giving the crews fast cars and making the right calls on tyre choice."

Kris Meeke
"I enjoyed it today, although I'm a bit frustrated to lose time with my little mistake on SS3. I had too much speed coming into a corner and we ran wide off the road and into bushes. I had to stop, reverse, turn and go again and lost a dozen seconds or so. Apart from that, everything went well and I felt very comfortable in the car. The second loop was interesting, because there was little to choose between us despite tyre choices varying considerably from one team to another. We'll have a good road position again tomorrow, and perhaps that's the most important thing!"

Craig Breen
"It wasn't all plain sailing, but it was still a good day for my debut appearance here. This morning, I was really very happy and I felt totally at one with the C3 WRC. The afternoon was harder going, with several little problems that prevented me from making the most of the potential of the car. I'm back in my happy place in fifth, but I'm not too far off the podium!"

Stéphane Lefebvre
"It wasn't quite the day I was hoping for. My two punctures – that I don't entirely understand – lost me close to half a minute. I can take nevertheless some positives from today's leg. When everything is going well, my times are similar to those of Craig and I'm managing to get into the top five. I hope to have a bit more luck tomorrow!"

STANDINGS AFTER DAY 1
1. Mikkelsen / Jæger (Hyundai i20 WRC) 57:51.9
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +20.1
3. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +20.8
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +29.9
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +30.8
6. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +33.0
7. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) +38.2
8. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +47.9
9. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +57.3
10. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +1:13.8
17-11-17 Mikkelsen i særklasse i Australia
Andreas Mikkelsen har virkelig vist at han mente alvor da han signaliserte at han ville kopiere fjorårsseieren fra Rally Australia. 28-åringen leder årets siste VM-runde med over 20 sekunder etter nattens etapper.

Nordmannen har vært bortimot utilnærmelig i Australia i natt. I sitt tredje løp for Hyundai Motorsport vant han seks av de åtte fartsetappene på åpningsdagen. Teamkamerat Thierry Neuville var raskest på de to øvrige, og Hyundai gjorde dermed rent bord natt til fredag norsk tid. Etter første dag leder Andreas Mikkelsen og hans kartleser Anders Jæger med 20,1 sekunder på nettopp Neuville. Kris Meeke følger på tredjeplass, ytterligere 0,7 sekunder etter. Ned til Jari-Matti Latvala på fjerdeplass er det halvminuttet.
– Det har vært en helt fantastisk dag. Jeg nyter hvert sekund i mitt tredje løp med Hyundai. Bilen har fungert perfekt i hele dag, og føles som hjemme nå. Selv om det gjenstår to dager, så ser ting bra ut, innrømmer Andreas.

Før løpet uttalte rallystjernen at han ønsket å avslutte 2017-sesongen med å kjempe om seieren. Planen var i kline til første dag for å sikre seg et best mulig utgangspunkt før de to avsluttende dagene. Og nordmannen har utnyttet sin gode startposisjon til gangs, og lagt et godt grunnlag for resten av løpe
– Hele dagen har vært problemfri og jeg har funnet en utrolig fin flyt i kjøringen. Planen var som sagt å dra nytte av den gunstige startposisjonen, men jeg hadde ikke trodd at vi skulle klare å opparbeide oss et så stort forsprang. Nå blir det viktig å nullstille hodet før vi starter på nytt i morgen. Utgangspunktet er i hvert fall perfekt. Vi starter med den lengste etappen i rallyet i morgen tidlig, og jeg tror mye kan bli avgjort der, sier han.

Tidsplan Rally Australia 2017 (Sydney tid er +10 timer på norsk tid)
Fredag 17. november
08:13 SS1 Pilbara 1 (9,71km)
08:36 SS2 Eastbank 1 (19,05km)
09:39 SS3 Sherwood 1 (26,68km)
11:24 Service Coffs Harbour
12:37 SS4 Pilbara 2 (9,71km)
13:00 SS5 Eastbank 2 (19,05km)
14:03 SS6 Sherwood 2 (26,68km)
16:54 SS7 Destination NSW SSS 1 (1,27km)
17:02 SS8 Destination NSW SSS 2 (1,27km)
17:22 FlexiService Coffs Harbour

Lørdag 18. november
07:18 SS9 Nambucca (48,89km)
08:56 SS10 Newry 1 (20,87km)
09:44 SS11 Raceway SSS (1,37km)
10:49 Service Coffs Harbour
12:22 SS12 Welshs Creek (33,49km)
13:08 SS13 Argents Hill (LiveTV) (12,24km)
14:16 SS14 Newry 2 (20,87km)
16:54 SS15 Destination NSW SSS (1,27km)
17:02 SS16 Destination NSW SSS (1,27km)
17:22 FlexiService Coffs Harbour

Søndag 19. november
07:38 SS17 Pilbara Reverse 1 (9,93km)
07:56 SS18 Bucca (31,90km)
09:08 SS19 Wedding Bells I (LiveTV) (6,44km)
10:33 Service Coffs Harbour
11:46 SS20 Pilbara Reverse 2 (9,93km)
13:18 SS21 Wedding Bells 2 (PowerStage) (6,44km)
14:16 Service Coffs Harbour
15:30 Podium Coffs Harbour City
17-11-16 Mikkelsen holds cards in Australia
Norwegian sets sights on back-to-back WRC successes
Andreas Mikkelsen could hold the aces in the pack as he defends his Rally Australia title in the finale to the most exciting and unpredictable WRC season in years.

The Norwegian has endured a roller-coaster ride since winning the New South Wales encounter 12 months ago. But conditions could play into his hands this weekend as he bids to become the eighth different winner in 13 rounds.

Last year’s rally marked the departure of Mikkelsen’s Volkswagen team from the WRC. He has driven part-time this season with Skoda and Citroën before Hyundai snapped him up for the final three rounds.

His limited scoring opportunities translate to a low start position in Friday’s opening leg. If conditions remain dry, the early starters will sweep loose gravel from the dusty tracks to provide a cleaner and faster racing line for Mikkelsen behind.

“It’s always a challenging event, so nothing can be taken for granted,” he said. “We do have an advantageous starting position, though, which we hope to make the most of.”

It was way back in 2001 since the championship last produced eight winners, and the series contained an extra round then. A repeat would fast-track Mikkelsen’s bedding-in period with the Korean manufacturer.

“Australia is probably my favourite rally of the season, and I have great experiences from the event previously. Winning in 2016 was a great memory and I hope we can be in the mix again.

“It would be an amazing way to end the season and to prepare for a full-season campaign in 2018,” added the Hyundai i20 pilot.

Sébastien Ogier clinched a fifth consecutive world title at the previous round in Britain, but the battle for the runner-up position remains open.

Belgium’s Thierry Neuville holds a 14-point advantage in his i20 over the Ford Fiesta of M-Sport’s Ott Tänak, with a maximum 30 available.

The rally starts in Coffs Harbour on Friday morning. Drivers face 21 speed tests covering 318.33km on dusty public shire roads and rainforest tracks before Sunday afternoon’s finish.

17-11-16 Stéphane Lefebvre flies down under
A very closely contested Rally Australia shakedown saw the Citroën Total Abu Dhabi WRT crews in excellent form. Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau set the best performance of the C3 WRCs with the second fastest time overall.
- Rally Australia's 5.02km-long shakedown was extremely representative of all of the difficulties of the course. It incorporated large sections of the road used for the Wedding Bells Power Stage, which will conclude the season early on Sunday afternoon.

- As private testing is forbidden outside of Europe, this session was particularly important in completing preparations for the year's final rally.

- In the early part of the morning, Kris Meeke completed the three mandatory runs. He held the fastest time of the session at that point, with a 2:57.2. After returning to service, he headed back out again for two more runs in order to try out some new set-up options.

- The two other Citroën Total Abu Dhabi WRT crews were a little bit slower to get into their stride. The first few runs of Craig Breen and Stéphane Lefebvre were disrupted by intercom problems for the Irishman and a spin for the Frenchman. They returned to service after two runs, then headed back out to tackle the Australian rainforest roads again. On their third attempt, they both improved, setting exactly the same time!

- As more cars came through the stage, the racing line cleaned and the times just kept dropping. On his fourth and final run, Stéphane Lefebvre therefore flew to the top of the timesheets! Thierry Neuville then improved the benchmark and the Frenchman ended the shakedown in joint second position.

- Unable to improve on his last two attempts, Kris Meeke ended the session with the fifth best time, whilst Craig Breen finished sixth after completing four passes.

- This afternoon, the competitors will meet with fans in the centre of Coffs Harbour. Photographs, an autograph signing session and the ceremonial start will provide the finishing touches to preparations for the main event as the small seaside resort moves into full WRC mode.

Stéphane Lefebvre
"I felt a bit rusty on my first run this morning. My second attempt was better, but I stalled in a hairpin. After coming back to service, I understood that I needed to brake slightly earlier in order to exit to the corners in better shape. By putting this approach into practice, I set a great time on my fourth run and I'm really pleased about that. I'm going to make the most of what we learned this morning when we start the rally."

Kris Meeke
"It was an interesting shakedown, because it included part of the Power Stage so we can really get a good idea of everyone's performance level. Right from the word go, on the first run, I had a good feeling in my C3 WRC. We still took advantage of the session to try out some different set-up options and improve our knowledge of the car on this surface. I really enjoy this rally and I feel confident after this morning's session. We'll see if that's confirmed when the race starts!"

Craig Breen
"The roads and the scenery on this rally are truly magnificent. It might just be the most beautiful rally on in the world! After scrapping our first run because of an intercom problem, we worked well on the set-up and improved the car as we completed more passes. I'm really looking forward to this rally, which feels like a bit of an adventure."

SHAKEDOWN STANDINGS
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:56.3
2. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) 2:56.8
2. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 2:56.8
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) 2:57.1
5. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 2:57.2
6. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 2:57.7
6. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 2:57.7
8. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2:57.9
8. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) 2:57.9
10. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) 2:58.6
17-11-13 Andreas Mikkelsen vil avslutte med seier
Andreas Mikkelsen er tilbake i Australia, hvor han avsluttet fjorårssesongen med å vinne. 28-åringen innrømmer at han øyner muligheten til å gjenta suksessen.


Rally Australia avslutter årets rally-VM, og er samtidig nordmannens tredje VM-runde for sitt nye team Hyundai Motorsport. Etter seieren i Australia i fjor, gleder han og kartleser Anders Jæger seg over å være tilbake ”down under”.
– Rally Australia blir utrolig spennende, og jeg ser virkelig frem til å kjøre løpet. Jeg mener det er mulig å være med og kjempe om seieren, og tenk så morsomt det vil være å avslutte 2017 med å kopiere seieren fra i fjor. Det vil virkelig være en opplevelse etter en spesiell sesong for meg, sier Andreas, som til tross for VM-bronse og seier i siste VM-runde i fjor sto uten et fast VM-sete før han signerte med Hyundai Motorsport i høst.

Basen for løpet er lagt til feriebyen Coffs Harbour, litt nord for Sydney. Andreas beskriver Rally Australia som et veldig morsomt og spesielt løp. Mange av etappene kjøres nærmest i jungelen, noe som bidrar til utfordrende lysforhold.
– Flere av prøvene kjøres i regnskog, med kjempehøye trær. Morgen- og kveldssolen lager da strobelignende lys gjennom trærne og støvet fra bilene foran. Da er det ikke alltid lett å se hvor veien går, forteller han.

Mens Andreas hadde en ugunstig startposisjon i Wales sist, hvor han ble nummer fire, er situasjonen annerledes i Australia. I dette løpet er det en fordel å starte litt bak i feltet, noe Norges største rallystjerne har planer om å utnytte.
– Rullegrusen vaskes vekk av de første bilene, slik at forholdene blir bedre og bedre for bilene som kommer litt lengre bak i feltet. Med vår startposisjon blir fredagen ekstra viktig, og planen er å få maksimalt ut av startposisjonen for å ha et godt utgangspunkt før dag to. Men når det er sagt, så er det også flere andre raske konkurrenter som har en god startposisjon – så dette kommer til å bli tøft. Samtidig begynner jeg å kjenne meg komfortabel i bilen og har veldig lyst til å sette meg noen hårete mål. Da er det naturlig å si at jeg vil være med å slåss helt i toppen – for alt ligger til rette for å kjøre fort, sier Andreas, som er ekstra oppmerksom på lørdagens første etappe. Nambucca-etappen er nemlig nesten fem mil lang.
– På den etappen kan det komme til å skille mange sekunder, og da gjelder det å være våken og ha fått opp øynene fra start. Nambucca er en veldig lang etappe, hvor mye kan skje, poengterer han.

Tidsplan Rally Australia 2017 (Sydney tid er +10 timer på norsk tid)

Fredag 17. november
08:13 SS1 Pilbara 1 (9,71km)
08:36 SS2 Eastbank 1 (19,05km)
09:39 SS3 Sherwood 1 (26,68km)
11:24 Service Coffs Harbour
12:37 SS4 Pilbara 2 (9,71km)
13:00 SS5 Eastbank 2 (19,05km)
14:03 SS6 Sherwood 2 (26,68km)
16:54 SS7 Destination NSW SSS 1 (1,27km)
17:02 SS8 Destination NSW SSS 2 (1,27km)
17:22 FlexiService Coffs Harbour

Lørdag 18. november
07:18 SS9 Nambucca (48,89km)
08:56 SS10 Newry 1 (20,87km)
09:44 SS11 Raceway SSS (1,37km)
10:49 Service Coffs Harbour
12:22 SS12 Welshs Creek (33,49km)
13:08 SS13 Argents Hill (LiveTV) (12,24km)
14:16 SS14 Newry 2 (20,87km)
16:54 SS15 Destination NSW SSS (1,27km)
17:02 SS16 Destination NSW SSS (1,27km)
17:22 FlexiService Coffs Harbour

Søndag 19. november
07:38 SS17 Pilbara Reverse 1 (9,93km)
07:56 SS18 Bucca (31,90km)
09:08 SS19 Wedding Bells I (LiveTV) (6,44km)
10:33 Service Coffs Harbour
11:46 SS20 Pilbara Reverse 2 (9,93km)
13:18 SS21 Wedding Bells 2 (PowerStage) (6,44km)
14:16 Service Coffs Harbour
15:30 Podium Coffs Harbour City

Rally Australia på tv og nett i Norge
Live-prøver og oppsummering ser du både på RedBullTV og på TV2 sportskanalen. Se sendetider nedenfor. Utover det kan man se programmene på betal-tjenesten wrcplus.com.

RedBullTV
Streames fritt fra www.redbulltv.com eller last ned app.
Fredag 18. november kl 12:00 dag 1 høydepunkter
Lørdag 19. november kl 02:50 live
Lørdag 19. november kl 12:00 dag 2 høydepunkter
Søndag 20. november kl 12:00 dag 3 høydepunkter

TV2 sportskanalen
Fredag 18. november kl 20:30 Høydepunkter dag 1 fredag
Kl 22:30 Høydepunkter dag 1 fredag

Lørdag 19. november kl 02:30 Høydepunkter dag 1 fredag
Kl 03:00 Live fra SS13
kl 13:25 Høydepunkter dag 2
kl 21:00 Repriser
kl 23:00 Live fra SS19

Søndag 20. november kl 03:00 PowerStage live SS21
kl 10:00 Repriser
kl 14:30 Rally Australia oppsummering

17-10-31 Evans basks in home victory
The host of the post-event press conference wasn’t having that. Elfyn Evans had just won the 2017 Daysinsure Wales Rally GB, he’d ended a 17-year wait for a British winner, a life-time’s wait for a Welsh winner and he’d given us… “Pretty good.”

But that’s Elfyn. Hyperbole’s just not his bag. It’s straight up and straight down the line. Earlier this year he was on target to win his first ever FIA World Rally Championship event in Argentina, but he missed it by seven-tenths of a second.

This time, he was bang on target. The duck was smashed. Triumph and disaster. Evans met both impostors and treated them just the same.

To continue the Kipling line, he certainly hadn’t allowed his dreams to become his master. “Is this something I’d dreamt about?” he pondered, “I don’t know. I’ve always tried not to think too far ahead.”

Well, if he hadn’t, there were tens of thousands of Welsh men, women and children who certainly had dreamed of this moment. His father Gwyndaf, a former British Rally Champion himself, being the prime candidate.

“It’s incredible,” said Evans Sr. “I’m so proud of what he’s achieved, so proud. We’ve waited a long time and it’s been a long road, but we’re here.”

And the bloke sitting next to Elfyn had had a little more time to dream this particular dream. Dan Barritt is cut from the same cloth as Elfyn, albeit from the eastern side of Offa’s Dyke; Burnley-bred and totally grounded.

“I’ve been in this sport a bit longer than Elfyn,” said Barritt. “I did Rally GB for the first time 17 years ago, but even before that I’d been watching rallies since I was four or five. It’s been my life and you do think about what we could achieve. After coming so close in Argentina, we both knew this was possible, but actually doing it, it’s still a bit of a dream.”

Evans delivers a predictably practical assessment of the situation. “Dan and I were talking about this on the way back from the last stage,” he said.

“I think we can both get we’ve won the rally and that’s a big deal, but what probably hasn’t sunk in and will take a while is that we’ve won Rally GB. That’ll maybe come when you look down the list and see all the names up there before us. That’s when we’ll realise this is special. Of course it’s special, coming in this part of the world. This is where I grew up and it’s where I live now.”

Last year, on this very rally, Elfyn was just another one of the locals out watching the rally. He was very nearly out of work. “I was,” he said, “I was out spectating. At that time nothing was sure for this season. There was a chance of something and we were working towards it, but nothing was certain – far from it. It was a tough.

“Since then maybe I’ve changed a bit, maybe there’s a bit more strength of character. I don’t know, that sort of thing happens without you realising I guess.”

Emyr Penlan has followed and reported on Evans’ entire career for Welsh language television station S4C. He saw the biggest change last year.

“Elfyn’s had a lot of knock-backs in his time,” said Penlan, “there’s been a fair bit behind the scenes, things that have been hard for him and things that a lesser person wouldn’t have come back from. But he has and this is what’s made him stronger.

"But last year, when he was dropped from M-Sport and put back into an R5 car, that was the point where he said: 'Screw this, I’m going to show them…' He came into this year breathing fire. He was a different driver, he’d manned up and was ready. This win has been coming all year.”

M-Sport team-mate Sebastien Ogier is of a similar opinion. The five-time world champion has been a huge presence alongside both Evans and M-Sport’s other younger driver Ott Tanak this season.

Ogier’s tenacity, ability and all-round champion mentality has rubbed off on Evans. M-Sport team principal Malcolm Wilson: “You can see it, the time with Sebastien has made a difference. Elfyn’s got real confidence in himself now. We see it in the debrief; before he would have been quiet, not saying much. But now, he’s got a voice and a real opinion on things. It’s fantastic.”

Evans enjoyed an advantage with his tyres in Wales, running DMACKs more suited to the conditions than the Michelins everybody else was on, but Ogier wasn’t interested in any of that. The Welshman’s Ford Fiesta WRC, like his own, still had to be handled through some of the toughest conditions of the year.

“He has done an amazing job,” explained Ogier. “To drive and not put a foot wrong all weekend in stages like the ones we have here in Wales is fantastic for him, especially when we had the fog coming on Saturday night. He and Daniel, I have to say congratulations to them. They have done it.”

They have. Two of the most down-to-earth and likeable lads in the sport, really have done it.

17-10-29 Ogier wins fifth WRC title
A finely-judged third place at Dayinsure Wales Rally GB guaranteed a fifth consecutive FIA World Rally Championship for Sébastien Ogier with the 33-year-old Frenchman moving to second in the all-time rankings behind nine-time champion Sébastien Loeb.

Victory for team-mate Elfyn Evans was his maiden WRC triumph, made all the sweeter as he achieved it on home soil. The Welshman became the first Briton to win the wet and muddy forest road event since Richard Burns in 2000.

Evans is the seventh different driver to win in a remarkably unpredictable season. He headed Thierry Neuville’s Hyundai i20 by 37.3sec after leading for virtually the entire four-day, 304.36km event. Ogier finished a further 7.9sec behind.

A tense last leg culminated at the Power Stage finale alongside Llyn Brenig reservoir. Title rival Thierry Neuville charged to fastest time to claim maximum bonus points, while Ogier crept into a points-paying position by 0.1sec to seal the title with a round to spare.

“I had big emotions on the finish line,” said Ogier. “It’s been a tough year and we’ve all had to work very hard. It’s so amazing to be champion with M-Sport World Rally Team.”

Evans’ victory offset the crushing disappointment of losing by 0.7sec to Neuville in Argentina six months ago in the third-closest finish in history.

“I’m very grateful to everyone who has stuck by me through all these years. A lot of people have supported me and this win is for them,” said the 28-year-old former British champion.

To seal a remarkable weekend for Ogier and Evans, their M-Sport team lifted the manufacturers’ title for the first time since 2007. Their privately-run squad toppled three of the world’s biggest car companies after finishing on the podium on every round to date.

Andreas Mikkelsen did his best to relegate Ogier to assist team-mate Neuville. The Norwegian overhauled Jari-Matti Latvala to finish fourth, 4.6sec off the podium. Latvala struggled with the handling of his Toyota Yaris and finished half a second behind.

The championship ends at the dirt road Kennards Hire Rally Australia which is based in Coffs Harbour on 16 - 19 November.

Leading positions
1. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta 2hr 57min 00.6sec
2. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 37.3sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 45.2sec
4. A Mikkelsen / A Jaeger NOR Hyundai i20 + 49.8sec
5. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 50.3sec
6. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 1min 02.3sec

Championship positions
1. S Ogier 215pts
2. T Neuville 183pts
3. O Tänak 169pts

17-10-29 Østberg fullførte årets mest problematiske rally
Mads Østberg måtte bryte Wales Rally midtveis på lørdag, men han fikk bilen i gang igjen til de avsluttende fem fartsetappene i dag. Han og kartleser Emil Axelsson kunne dermed fullføre årets siste løp med sin Ford Fiesta WRC, men langt nede på resultatlistene. VM-runden i Wales ble på mange måter også et av de vanskeligste i 2018 for Mads som har slitt hele veien med elektronikkproblemer i sin Ford Fiesta WRC.
-Det blir nesten litt komisk å avslutte sesongen på 39. plass, men dette har vært en veldig frustrerende og vanskelig helg. Teamet jobbet mye med bilen i går etter at vi måtte bryte med elektronikkproblemer, men vi har ikke klart å knekke koden og også i dag har det vært ting som ikke har fungert. Det har egentlig bare handlet om å kjøre gjennom etappene og samle data for å finne ut av hva som er feil, sier Mads Østberg.

Foreløpig er ingenting klart når det gjelder 2018 for Mads, som i år har kjørt i delvis privat regi først med Jipocar-teamet og på slutten av sesongen sitt eget team, Adapta Motorsport. En løsning med eget team kan bli aktuell også i 2018, alternativet er at Mads sitter i et mer «offisielt» sete.

Mads har brukt siste halvdel av sesongen til å evaluere kandidater til kartleserjobben på permanent basis i om det blir kjøring i Rally-VM I 2018. Torstein Eriksen, som leste notene i Finland og Spania, og Emil Axelsson, som har sittet i kartleserstolen i Wales, er de to mest aktuelle kandidatene han har å velge mellom før neste sesong starter med Rallye Monte Carlo i januar.
-Det har faktisk vært mye positivt i årets sesong, der jeg ved flere anledninger har kjempet helt i toppen, men det har vært vanskelig å sette sammen et komplett rally. Spania ble et høydepunkt med ledelse første dag på grus og et godt resultat også etter to dager på asfalt. Jeg har hatt tempoet inne til å være med helt der oppe, spesielt på løst underlag, og den positive følelsen ønsker jeg å ta med meg videre, sier Mads.

Resultat Wales Rally GB: 1. Elfyn Evans (GB) Ford Fiesta WRC 2.57.00,6 2. Thierry Neuville (BEL) Hyundai i20 WRC +37,3 3. Sebastian Ogier (F) Ford Fiesta WRC +45,8 4. Andreas Mikkelsen (N) Hyundai i20 WRC +49,8 5. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris WRC +50,3 39. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +37.51,9
17-10-29 Dominant seger avslutar Pontus Tidemands fantastiska VM-säsong
Regerande WRC 2-mästaren Pontus Tidemand gick från klarhet till klarhet i Wales Rally GB. Med full kontroll på de hala lervägarna i Wales tog han en överlägsen seger - den femte VM-segern i år - och visade upp den skicklighet som gjort honom till världsmästare.
- Målet var att göra en stark avslutning på säsongen och visa varför vi står här med VM-guldet. Den målsättningen lyckades vi med och jag kunde inte vara mer nöjd, både för vår egen del och för SKODA Motorsports fantastiska team som gjort ett otroligt jobb hela året för att ge oss de bästa möjliga förutsättningarna att prestera på topp, säger en belåten Pontus efter söndagens målgång.

SKODA och EVEN Managements svenska duo Pontus Tidemand och co-drivern Jonas Andersson fick en flygande start på sitt sista VM-rally för året. Efter att ha kopplat grepp om ledningen redan på öppningssträckan på Tir Prince travbana på torsdag kväll, tog de med sig tempot och en bra känsla ut i de walesiska skogarna de följande dagarna.

En stark insats i lervällingen på fredagen drygade ut försprånget till över 40 sekunder innan Pontus snabbt laddade om för att gå ut ännu hårdare nästa dag. Sträckseger efter sträckseger gjorde att ledningen växte alltmer och på lördagens två avslutande sträckor var han fenomenal i extremt svåra förhållanden med mörker, dimma, regn och vind. Bara på de här sträckorna så gott som dubblerade han ledningen och på den första av de två var han hela 36 sekunder snabbare än tvåan och dessutom satte han en imponerande tionde bästa tid totalt.

Finaldagens fem sista sträckor startade Pontus med ett övertag på mer än en och en halv minut och trots att han inte gasade på för att ta sträckvinster ökade ändå glappet till andraplatsen. Segermarginalen landade tillslut på en minut och 54 sekunder och med tanke på startfältet - kanske årets tuffaste motstånd med samtliga WRC 2-förare på plats - är en så överlägsen vinst en bragd i sig och visar Pontus enorma kapacitet. Förutom vinsten i WRC 2 slutade han även på en elfte plats totalt i tävlingen.
- En perfekt helg, säger Pontus. Bilen har fungerat felfritt, vi har haft en bra känsla hela vägen och trots de trixiga förhållandena har det känts naturligt att ligga på lite och visa vad vi går för. Vi tar med oss det här som ett väldigt positivt kvitto på de framsteg vi gjort.

Det här är Pontus tredje år som fabriksförare för SKODA Motorsport och efter att ha blivit mästare i Asia-Pacific Rally Championship 2015 och kört utvalda WRC 2-event 2016, hade han siktet inställt på VM-titeln 2017. Han inledde WRC 2-säsongen i Rally Sweden i februari och det blev en första seger på hemmaplan. Sedan blev det två efter vinsten i Rally Mexico månaden efter och tre segrar med topplaceringen i Rally Argentina i april. I maj kom vinst nummer fyra i Rally Portugal och med en andraplats i Rally Polen i juni var hans dominans i mästerskapet ett faktum. Tack vare ytterligare en pallplats i Rallye Deutschland kunde han säkra världsmästartiteln i WRC 2 redan i augusti - med ett event kvar i serien. Utöver VM-deltävlingarna har han även kört rallyn i tjeckiska och svenska mästerskapen som träning - uteslutande med seger eller pallplats som resultat.
- Säsongen har varit otroligt lyckad och att alla inblandade har jobbat hårt har varit nyckeln, berättar Pontus. Vi har förberett noggrant inför varje tävling och inget har lämnats åt slumpen varken med bil, noter eller allt runtomkring. Jonas har gjort ett kanonjobb, han är en av världens mest erfarna kartläsare och vårt samarbete har varit perfekt ända sedan han tog plats i högerstolen förra året. Jag är verkligen spänd på att se vad framtiden har att ge.

Resultat topp 5 WRC 2 Wales Rally GB 2017
1. Pontus Tidemand (SWE) 3:07:12.2
2. Eric Camilli (FRA) +1:54.4
3. Tom Cave (GBR) +2:02.3
4. David Bogie (GBR) +2:36.1
5. Juuso Nordgren (FIN) +4:04.0
17-10-29 Kontrastfylt fabrikkdebut for Veiby
Debuten som fabrikkfører i VM ble en berg og dalbane-følelse for Ole Christian Veiby. Skoda Motorsport-føreren måtte bryte etter en rulling på fredag, men fikk bilen på veien igjen lørdag, og fullførte Wales Rally GB med å levere noen virkelig sterke etappetider.

– Det ble et løp med oppturer og nedturer. Det var en strek i regninga at vi rullet på fredag, men desto morsommere at vi avsluttet løpet med noen sterke etappetider søndag, sier Ole Christian Veiby.
21-åringen fra Kongsvinger åpnet Wales Rally GB med to tredjetider og en andretid før han var raskest i WRC2-klassen på SS4. Dermed lå han på andreplass sammenlagt, bare 7,5 sekunder bak Pontus Tidemand – årets verdensmester i WRC2. Men fredagen ble en kontrastfylt dag for rallytalentet.

For på den påfølgende etappen rullet han bokstavelig talt ut av løpet i sin Skoda Fabia R5.
– Det er fullt og helt min egen feil. Jeg kom for fort inn i en sving, og skled ut og traff en jordvoll. Bilen gikk rundt og ble så skadet at vi måtte bryte for dagen. Det var utrolig skuffende, for jeg synes vi hadde funnet en fin flyt og rytme i kjøringen. Vi pushet ikke på noen som helst måte, men feil kan forekomme likevel, noe vi dessverre fikk erfare, forteller Ole.

Mekanikerne fikk ordnet bilen, slik at han og kartleser Stig Rune Skjærmoen var tilbake på start lørdag, men de var naturlig nok helt ute av toppkampen. De åpnet litt forsiktig, men ble etter hvert varme i kjøredressen og leverte noen meget solide etappetider. Unggutten fulgte opp med ytterligere to etappeseire, og flere topp 3-tider.
– Jeg vet at tempoet er der, og synes jeg fikk vist meg frem. Luker vi bort noen småfeil, så er vi med helt i toppen, sier Ole, som kunne se at teamkamerat Tidemand vant WRC2-klassen.
17-10-29 Mikkelsen fornøyd med Wales Rally GB
Det ble en sekundthriller om den siste pallplassen i Wales Rally GB. Andreas Mikkelsen ga alt, men måtte gi tapt og endte på en sterk fjerdeplass.

Før sesongens nest siste VM-runde uttalte Andreas Mikkelsen at målet var en plass på seierspallen, men advarte samtidig mot at det kunne bli en vanskelig oppgave å klare. Med en ugunstig startposisjon fredag var Hyundai Motorsport-førere og hans kartleser Anders Jæger klar over at det ville bli utfordrende å henge med i toppen. Likevel hadde Andreas heng på pallplassen etter første dag, selv om han lå på sjuendeplass. Avstanden opp til tredjeplassen var et snaut halvminutt. Men med en bedre startposisjon lørdag, startet han klatringen sakte, men sikkert. Før dagens fem avsluttende etapper var det ikke mer enn 10 sekunder opp til tredjeplassen.
– Jeg gjorde det jeg kunne for å klare det, men denne gangen holdt det ikke, sier Andreas, som vant to av de fem siste etappene søndag.
28-åringen knep noen tiendedeler her og sekunder der, men måtte likevel innse at det ble i tøffeste laget å komme på pallen. Til slutt skilte det imidlertid bare snaut fem sekunder til Sebastien Ogier – som med sin tredjeplass sikret seg VM-gull for femte gang på rad. Men nordmannen henger på ingen måte med hodet selv om pallen glapp.
– Jeg synes Anders og jeg har levert en god prestasjon i helgen. Fredagen var vanskelig i og med at vi startet så langt bak de beste, og hadde derfor dårligere forhold enn dem vi fightet med i toppen. De to siste dagene handlet alt om å klatret på resultatlista, og det synes jeg vi klarte på en veldig fin måte. Spesielt i dag har jeg kjørt opp mot maksimalt av hva jeg klarer. Det holdt dessverre ikke til pallen, men var veldig nærme – og jeg er fornøyd. Så satser vi heller på å revansjere oss med pallplass i Australia, sier han.

Elfyn Evans tok for øvrig sin første VM-seier da han vant på hjemmebane. Briten ledet løpet nærmest fra start til mål, og var 37,3 sekunder foran Thierry Neuville på andreplass.
17-10-29 Evans closes in on first WRC win
Welshman remains on track for maiden victory at Dayinsure Wales Rally GB. Elfyn Evans is chasing a first home victory for 17 years and at the same time lending a massive helping hand to team-mate Sébastien Ogier in his quest for a fifth consecutive world title.

He won five of the six wet and muddy morning speed tests in mid-Wales, before surviving a torrid evening in thick fog and rain to return his Ford Fiesta to the overnight halt in Deeside with a 53.1sec lead over Ogier.

The early dank conditions were a present for Evans, whose Fiesta was fitted with a new range of tyres developed for such weather.

“This morning we had perfect conditions, we couldn’t have wished for better. But I’m glad tonight is over. It was absolutely mad in the fog and I couldn’t see a thing in places,” he said.

Ogier was a relieved man. He drove cautiously, knowing victory for Evans could be enough to deny Neuville and Ott Tänak the points they need to take the title battle to next month’s final round in Australia.

But the penultimate Aberhirnant stage was engulfed in fog and Ogier hit a stone, puncturing his Fiesta’s front left wheel and damaging the brakes. The Frenchman worked furiously to remove the brake disc before easing through the final test.

“I did the stage with only three brakes, it’s a miracle we’re here now. We couldn’t push because we had no power on the brakes. We had to brake early all the time,” he said.

Neuville threw caution to the wind to overhaul Tänak and Ogier for second in a bid to keep his championship chances alive, until the weather delivered a cruel blow and dropped him behind Ogier by 0.5sec.

“We probably had the most fog. I was trying but it was impossible to see. It’s so disappointing. We’ve been fighting hard and never given up and then you get this,” he said.

Tänak fared even worse in the fog. He plunged from third to sixth, although just 13sec cover five cars behind Evans.

Jari-Matti Latvala was fourth, 4.1sec adrift of Neuville, as he finally began to get on top of the traction and understeer issues that have blighted him all weekend. Andreas Mikkelsen was fifth in another i20, the Norwegian 5.9sec further back.

Sunday’s finale comprises five forest tests in north Wales covering 41.17km. The final test alongside the picturesque Llyn Brenig reservoir forms the Power Stage, with bonus points awarded to the fastest five drivers.

Leading positions
1. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta 2h32m39.2s
2. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 53.1sec
3. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 53.6sec
4. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 57.7sec
5. A Mikkelsen / A Jaeger NOR Hyundai i20 + 1m03.6s
6. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 1m06.1s
17-10-28 Övertygande ledning för Tidemand i Wales Rally GB
Pontus Tidemands ledning i VM-deltävlingen i Wales ökade rejält under lördagen när han visade sin fulla kapacitet på de walesiska vägarna. Inför finaldagen har han ett försprång på över en och en halv minut.

Efter en kanonstart i Wales Rally GB inledde Pontus Tidemand, med Jonas Andersson i högerstolen, lördagen med 43 sekunder tillgodo. Med ett mastigt dagsprogram på mer än 17 timmar var det en lång och tuff dag, men Pontus backade inte av utan fortsatte att successivt dra ifrån konkurrenterna.
Dagen avslutades med två sträckor i mörker och dessutom i väldigt svåra förhållanden med dimma, regn och vind. Bara på de här två sträckorna nästan dubblade Pontus övertaget och det betyder att han på lördagskvällen har hunnit jobba ihop en ledning på hela en minut och 43 sekunder.
- Det har definitivt varit en kul dag. Vi har pushat lite, satt bra tider och visat framfötterna. Jag ska inte sticka under stol med att det är krävande med den här typen av underlag men när man njuter av att köra och allt fungerar utan problem faller det sig naturligt och man kan hålla ett hyfsat högt tempo. Att köra i mörker och dimma där man knappt ser framför motorhuven är inte lätt men vi var tydligen rätt snabba trots allt, säger Pontus med ett skratt.
Fem sträckor på strax över 40 kilometer utgör söndagens schema med målgång på eftermiddagen.

Wales Rally GB WRC 2 efter 16 av 21 sträckor:
1. Pontus Tidemand (SWE)
2. Tom Cave (GBR) +1:43.4
3. Eric Camilli (FRA) +1:50.5
4. David Bogie (GRB) +2:35.6
5. Eyvind Brynildsen (NOR) +2:38.1
17-10-28 Mikkelsen klatrer i Wales
Andreas Mikkelsen har virkelig meldt seg på i kampen om en pallplass i Wales Rally GB etter dagens etapper. Nordmannen har sakte men sikkert klatret på resultatlista, og er bare 10 sekunder bak teamkollega Thierry Neuville på tredjeplass.

Etter fredagens etapper var Andreas Mikkelsen virkelig nødt til å kjempe for å klore seg fast i toppen. Med en svært vanskelig startposisjon, måtte Norges fremste rallyfører til tider kjøre helt på grensen for å henge med. Etter første dag lå han på sjuendeplass, snaut halvminuttet bak pallen. Han var imidlertid mer optimistisk før lørdagens fartsetapper – og det skulle vise seg at han lyktes bedre i dag.
– Det har vært en veldig god dag. Ikke helt feilfri, men mye bra kjøring. Med litt bedre startposisjon enn i går, har vi greid å hente inn litt tid – og ligger for øyeblikket ikke så veldig langt bak. Jeg har hatt mer like forhold på veien med de som jeg konkurrerer med i toppen, og dermed blir det også enklere å levere topptider, sier en fornøyd Mikkelsen,

I løpet av dagen har han knepet verdifulle sekunder nærmest på hver etappe, og har nærmet seg toppen. Før morgendagens fem avsluttende etapper, er målet om en plass på seierspallen innenfor rekkevidde. 28-åringen ligger på femteplass, og det er ikke mer enn 10 sekunder som skiller han og teamkollega Thierry Neuville, som ligger på tredjeplass. Frem til Sebastien Ogier på andreplass er det 10,5 sekunder. Hjemmefavoritten Elfyn Evans er i ferd med å cruise mot en sterk seier, for briten har en luke på 53,1 sekunder ned til Ogier.
– Jeg ser frem til avslutningen i morgen. Det kommer til å bli fem spennende etapper, og jeg har planer om å gi alt for en plass på seierspallen, sier han.
17-10-28 Elektronikkproblem og brutt løp for Østberg
Mads Østberg og kartleser Emil Axelsson i Ford Fiesta WRC måtte bryte Wales Rally GB etter å ha fullført de fire første fartsetappene lørdag. Bilen stoppet på SS11 og selv om Mads fikk start på bilen igjen og kunne fullføre etappen, var det klart at elektronikkfeilen ville fortsette å skape problemer både med senterdifferensial og motor.
-Dette har vært problemet helt siden vi startet rallyet, og når det ikke er en ordentlig service hele dagen var det ikke mulig å finne eller ordne feilen. Det ble rett og slett for risikabelt å fortsette med en problem som dukket opp brått og uanmeldt. Jeg har hatt flere «tilbud» i høy hastighet som nær har sendt oss rett ut i skogen, og det kunne vi ikke kjøre videre med, sier Mads Østberg.

Problemet ligger enten i bilens elektriske anlegg eller i motorelektronikken og krever en lengre service for å finne ut av og eventuelt få ordnet.
-Et eller annet elektronisk eller elektrisk påvirker både senterdifferensial og motor. Vi har nesten kjørt av veien fordi senterdifferensialen har sluttet å fungere, og vi har også hatt full motorkutt to ganger på etappene, sier Mads.

Adapta-teamet vil bruke resten av lørdagen for å finne kilden til problemet, og det er målsettingen å få bilen reparert og klar til søndagens fire avsluttende fartsetapper.
-Dette er avslutningen på sesongen for meg og jeg ønsker å få bilen til å fungere slik at vi kan sette noen gode etappetider og fullføre årets siste VM-rally, sier Mads.
17-10-28 Vanskelig første dag i Wales for Østberg
Det ble en vanskelig første dag i Wales for Mads Østberg og kartleser Emil Axelsson i Ford Fiesta WRC fredag. Bilens oppsett fungerte ikke under de vanskelige forholdene og Mads endte første dag på 12.plass i den britiske VM-runden.
-De nye WRC-bilene er uhyre følsomme når det gjelder forandringer på oppsett. Vi hadde dessverre tekniske problemer under testen vi skulle gjennomført på mandag og fikk ikke testet det vi skulle. I dag har vi famlet i blinde når det gjelder å få bilen til å fungere under vanskelige forhold, sier Mads Østberg.

Startposisjonen som siste bil i WRC-klassen har også vært en stor ulempe. Det blir mer sporete og glattere for hver bil som kjører gjennom fartsetappene og med en bil som ikke er perfekt satt opp for disse forholdene blir det vanskelig.
-Dette har vært som å kjempe i motvind hele veien. Når bilen ikke vil lystre går det også ut over selvtilliten og rytmen i kjøringen. Det var ikke ordinær service i dag , men midtveis under dagen kunne vi selv justere vi bilen tilbake til et oppsett som fungerte veldig bra i Spania med god balanse og traction. Men det gjorde bare bilen enda vanskeligere å kjøre. Vi skal analysere alle data fra fredagens etapper og forhåpentligvis kan vi få det til å fungere bedre i morgen, sier Mads Østberg.

Lørdagen under Wales Rally GB er en maratondag på hele 17 timer med i alt ni fartsetapper på til sammen 142 km.
-Jeg kjenner disse veiene godt og har oppnådd gode resultater her tidligere. Nå gjelder det bare å få et oppsett som fungerer, sier Mads Østberg.

Resultater Wales fredag: 1. Elfyn Evans (GB) Ford Fiesta WRC 1.09.20,9 2. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC +24,6 3. Sebastian Ogier (F) Ford Fiesta WRC +26,8 4. Thierry Neuville (BEL) Hyundia i20 WRC +37,1 5. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris WRC +41,9 12. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +2.00,8

17-10-27 Home hero dominates in Wales
Elfyn Evans delivers masterclass on home soil to lead Dayinsure Wales Rally GB. The Welshman won three of the six slippery speed tests in the mid-Wales forests on Friday to head M-Sport team-mate Ott Tänak by 24.6sec. Sébastien Ogier moved another step closer to a fifth world title in third, as the British team held a clean sweep of the top three.

Evans, whose popularity among home fans prompted them to name a corner in his honour, revelled in the muddy conditions using a new range of tyres developed for such weather.

Sunshine and mild temperatures did little to dry the forest roads and Evans prayed for similar conditions tomorrow when this penultimate round of the FIA World Rally Championship passes within 5km of his home.

“Hopefully the sunshine will go away – and I don’t say that very often in Wales,” joked the Ford Fiesta driver. “There’s been a bit of pressure leading my home event but this is a great position to be in. Tomorrow will be the key day.”

Constantly changing grip levels meant drivers struggled for confidence this morning but Tänak remained within striking distance of his colleague. But the Estonian was never comfortable with his Fiesta’s balance and was distanced this afternoon.

Ogier admitted he was not brave enough in the slippery sections but profited from Tänak’s frustrations. He claimed a stage win and ended as the sandwich between Tänak and Thierry Neuville, the only drivers who can prevent the Frenchman from clinching the title here.

Neuville was 10.3sec adrift of Ogier and even more irritated than Tänak. He received a 10sec penalty last night after arriving late for the curtain-raising Tir Prince test when his Hyundai i20 refused to fire up.

The cause remained unresolved and a stalled engine at only the third junction of today’s opening Myherin stage, severe understeer and the handicap of co-driver Nicolas Gilsoul losing his voice added up to a tough time for the Belgian.

Jari-Matti Latvala struggled with understeer and lack of traction in his Toyota Yaris. The Finn was fifth, a tenth of a second ahead of Kris Meeke, who was in the top three this morning before sliding back in the second loop.

Saturday is a 17-hour marathon containing nine stages and 142.38km. An early restart heralds a gruelling loop of more than 110km without service or a tyre change, before competitors face two tests in darkness.

Leading positions
1. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta 1hr 09min 20.9sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 24.6sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 26.8sec
4. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 37.1sec
5. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 41.9sec
6. K Meeke / P Nagle GBR Citroën C3 + 42.0sec

17-10-27 Mikkelsen kjemper i toppen
Andreas Mikkelsen har hatt en god, men vanskelig dag i Wales Rally GB. Nordmannen ligger på sjuendeplass, bare 27 sekunder bak andreplassen.

Sammen med kartleser Anders Jæger visste Andreas Mikkelsen at hans andre løp for Hyundai Motorsport ville bli en utfordrende affære. Startposisjonen på fredagens etapper ville gjøre det vanskelig å være med helt i toppen. Men nordmannen bekreftet nok en gang at han er en av verdens aller fremste rallyførere. Han har klart å klore seg fast i kampen om en pallplassering, som var målet før løpet. Det er nemlig ikke mer enn 25 sekunder opp til Sebastien Ogier på tredjeplass. Ott Tanak på andreplass har drøyt to sekunders forsprang på Ogier. Briten Elfyn Evans har virkelig imponert på hjemmebane, og har en ledelse på snaut 24,6 sekunder til Tanak.
– Jeg synes dagen har vært bra for vår del, og jeg er stort sett fornøyd med kjøringen. Det har vært vanskelig å sette topptider når vi har startet så langt bak i feltet. Men vi har gjort vårt beste utfra forholdene. Jeg kunne selvsagt kjørt fortere enkelte steder, samtidig som vi har kjørt helt på grensen andre steder, forteller Andreas, som i morgen er forberedt på en maratondag i bilen. Først sent på kvelden, etter nesten 17 timer i bilen, er dagen over. Men 28-åringen ser frem til hva morgendagen vil bringe, og er optimistisk med tanke på å klatre på resultatlista.
– I morgen blir startrekkefølgen på bilene snudd, og da har jeg tro på at det skal være mulig å avansere. Mye kan fortsatt skje, for det er et langt løp og mange etapper gjenstår. Jeg skal gjøre det jeg kan for å kjempe meg inn på pallen, sier Andreas Mikkelsen, etter at sju av 21 prøver er kjørt i 2017-sesongens nest siste VM-runde.
17-10-27 Tidemand i täten i Wales
Wales Rally GB pågår för fullt och efter de två första dagarnas tävlande är det WRC 2-mästaren Pontus Tidemand som har kontrollen i klassen med mer än en halvminuts ledning.

Med ett övertag redan från torsdagskvällens inledningssträcka fortsatte Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson dundra fram på Wales klassiskt leriga sträckor på fredagen. Med känsla såväl som självförtroende och fokus på rätt plats utökade de sin ledning till 43,1 sekunder innan fredagen var över.
- Vägarna är väldigt hala och det är svårt att veta hur snabb man egentligen är. Man måste hitta balansen. Drar man på över gränsen kan det roliga ta slut men om man är för försiktig får man inget grepp och det har varit en av utmaningarna idag, säger Pontus, som hittills ändå lyckats ta fem sträcksegrar på de sju sträckor som körts.

En riktig maratondag väntar under lördagen med nio sträckor att bemästra och sammanlagt dryga 17 timmar i rallybilen innan de når service igen på kvällen.
- Det blir en lång dag men vi fortsätter på samma spår som idag - att ha kul, njuta av sträckorna och hålla tempot uppe. Många är snabba och förmodligen sugna på att lägga i en ny växel så vi får göra vårt bästa för att hålla positionen och undvika misstag, avslutar Pontus.

Wales Rally GB WRC 2 efter 7 av 21 sträckor:
1. Pontus Tidemand (SWE) 1:13:37.1
2. Eric Camilli (FRA) +43.1
3. Tom Cave (GBR) +46.4
4. Eyvind Brynildsen (NOR) +53.6
5. David Bogie (GBR) +1:01.9
17-10-27 Opening mud fest for the Citroën C3 WRCs
Contested in Clocaenog forest, the shakedown for Wales Rally GB provided the Citroën Total Abu Dhabi WRT crews with the chance to get their bearings on the muddy gravel roads.

The 3.32km-long stage used for the shakedown was largely representative of the roads and conditions expected on this year's Wales Rally GB.
Once a few cars had completed the stage, the racing line became covered with a layer of greasy mud and it became increasingly difficult to improve the times set.

Craig Breen and Scott Martin completed four run at the start of the morning. They set the ninth fastest time with a 2:01.6.

After two runs, Kris Meeke and Paul Nagle had to return to service in order to change the set-up of their Citroën C3 WRC. They went back out to complete their mandatory third run, before changing co-driver. BBC journalist Stuart Pollitt replaced Paul Nagle alongside Kris Meeke to experience the thrills and spills provided by the new generation World Rally Championship cars.

On his return to the event, Khalid Al Qassimi completed five passes during the morning.

The rally is due to get underway this evening. Following the ceremonial start, the crews will contest SS1 on the Tir Prince Raceway, near Conwy. The first car will start the stage at 7pm.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen:
"I had a very good feeling in the car on the first run. After that, the surface became really polished and slippery, and it was increasingly difficult to stay on the road. We tried some different things and I think we have a good set-up now, both for the first and the second passes on the stages. I feel ready. I know these roads pretty well and I just hope that the weather isn't going to be so bad. We need there to be some humidity, because the more cars complete the stages, the harder it is for those behind."

Kris Meeke:
"I wasn't able to prepare this morning as I would have liked. Unfortunately, the set-up defined for the morning wasn't ideal for the road conditions and so I had to come back to service to make some changes. However, by the time we got back out to the stage, the road conditions had changed again and I couldn't improve my time. I'm just looking forward to the start now."
Khalid Al Qassimi: "This was all about me getting my bearings in the car in muddy conditions, because I hadn't driven on roads like these for a very long time. I tried different differential and accelerator mappings and we are going to work to see how I can improve. I'm expecting a tough rally, with very different conditions between the first and second pass."

SHAKEDOWN STANDINGS
1. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 1:58.1
2. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) 2:00.4
3. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 2:00.5
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) 2:00.6
5. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:00.8
6. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) 2:00.9
7. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 2:01.5
8. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) 2:01.5
9. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 2:01.6
9. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) 2:01.6
… 12. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 2:02.8
… 26. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) 2:09.1

17-10-26 Ogier closes on fifth crown
Sébastien Ogier stands on the verge of a fifth consecutive FIA World Rally Championship title in Britain this weekend. Ogier has been unbeatable in the muddy forests of Dayinsure Wales Rally GB for the past four seasons.

A record fifth victory would secure another drivers’ title and complete a dream double on home soil for M-Sport World Rally Team.

It would also clinch a first manufacturers’ crown since 2007 for the privately-run British squad over the might of three of the world’s biggest car firms.

“This could be a very special event for the team but we can’t think too much about that. We just need to focus on enjoying the rally and delivering the best performance we can,” said the Ford Fiesta driver.

Ogier holds a 37-point lead over team-mate Ott Tänak with the British fixture and next month’s final round at Kennards Hire Rally Australia (16 - 19 November) remaining. Thierry Neuville is a further point behind.

The permutations are complex but to keep the championship alive until Australia, Estonian Tänak must score at least seven points more than Ogier this weekend while Hyundai Motorsport’s Neuville must take eight more.

It’s a tough task against a driver who has been so dominant in Wales for the last four years.

Ogier also has the advantage of starting first in Friday’s opening leg, a position which secures the best grip on the muddy tracks.

He added, “It’s one of the most challenging rallies of the year and there is a real art to judging the grip levels through the forests. It’s an event that takes a while to get to grips with, quite literally, but I have to say that I now feel at home on the Welsh stages."

A fifth drivers’ title would promote Ogier to second in the all-time rankings. However, he would still be some distance behind Sébastien Loeb, who won nine in a row between 2004 and 2012 and will be in Britain to follow the fortunes of his fellow countryman.

The battle for the manufacturers’ title is simpler. If one of M-Sport’s three nominated drivers – Ogier, Tänak or Elfyn Evans – finishes in Britain, irrespective of the overall position, it will secure the four points that are required.

“It’s hard to find the words to describe just what a momentous achievement we are on the verge of securing this week,” said team principal Malcolm Wilson.

“But it’s not done yet and we cannot forget just what a challenging event Wales Rally GB can be. The changeable weather, unpredictable grip and long days make it one of the most demanding events of the year.”

The Deeside-based rally starts on Thursday evening and finishes on Sunday afternoon after 21 speed tests covering 304.36km.
17-10-25 Turkey endorsed for 2018 WRC after successful pilot event
· Governing body rubber-stamps Rally Turkey for 2018 calendar
· FIA impressed with successful dress rehearsal in Marmaris
· Strong support from visiting manufacturers

Turkey was today (Wednesday) confirmed in next season’s FIA World Rally Championship calendar by the sport’s governing body.

The FIA’s WRC Commission rubber-stamped the country’s return after a seven-year absence following a successful dress rehearsal on Turkey’s Turquoise Coast last weekend.

M-Sport World Rally Team and Toyota Gazoo Racing sent representatives to the picturesque south-west holiday resort of Marmaris to observe the three-day dirt road rally, which was provisionally listed in the calendar a month ago.

They were joined by WRC Promoter management, WRC rally director Jarmo Mahonen and FIA safety delegate Michèle Mouton. All were impressed by the high standards of organisation, the quality of the special stages and the service park facilities.

“We wanted to observe a rally that is fit to take its place at the WRC’s top table,” said WRC Promoter managing director Oliver Ciesla. “The organising team at TOSFED delivered that and my congratulations go to them for securing a deserved place in the 2018 calendar.

“Next year’s fixture will be one of the most compact in the sport’s history. The special stages hug the coast with amazing backdrops overlooking the sea and WRC fans can look forward to stunning TV images.”

Large crowds watched the rally, which was won by Orhan Avcioglu in a Skoda Fabia R5. Avcioglu will compete in the WRC 2 support category at Dayinsure Wales Rally GB, this week’s penultimate round of the season.

Turkey’s Minister of Youth and Sports, Osman Askin Bak, attended Friday evening’s start ceremony in Marmaris and TOSFED president Serkan Yazici said it showed the importance attached to Turkey’s WRC return.

“We’ve worked incredibly hard to bring the WRC back to Turkey,” he said. “The Government has pledged its support and last weekend’s successful rally was the final piece of the jigsaw which confirmed our country’s return to the FIA World Rally Championship,” he said.

The final 2018 calendar is:

25-28 jan Monte Carlo  
15-18 febr Rally Sweden  
8-11 mars Mexico  
5-8 april Frankrike  
26-29 april Argentina  
17-20 maj Portugal  
7-10 juni Italien  
26-29 juli Finland  
16-19 aug Tyskland  
13-16 aug Turkiet  
4-7 okt England  
25-28 okt Spanien  
15-18 nov Australien  


17-10-25 Emil Bergkvist avslutar säsongen i Wales Rally GB
Det har varit en tuff säsong för Torsåkers Emil Bergkvist i Rally-VM och klassen WRC2 med, många motgångar och tekniska problem. Nu i helgen kör han och kartläsaren Ola Fløene säsongens sista tävling i Storbritanniens VM-rally i Wales med sin Citroen DS3 R5 tillsammans med teamet J-Motorsport.
- Vi är väldigt glada att vi är här. Och vi ser fram emot att avsluta säsongen på ett bra sätt, säger Emil.

Emil har under hela säsongen fokuserat på att få med sig nyttig erfarenhet inför framtiden, och så även i Wales som är en svårbemästrat rally med tuffa vägar och växlande väder.
- Sträckorna ser bra ut och jag tror att de kommer att passa oss bra. Men det är tuffa förhållanden och regnet gör det svårt, fortsätter Emil.

Wales är den sista obligatoriska tävlingen i WRC2-klassen, där Pontus Tidemand redan är klar mästare, vilket innebär säsongens tuffaste konkurrens med hela 23 bilar till start.
- Det är väldigt tuff konkurrens den här helgen. Män vi ska göra vårt bästa och siktar mot ett bra resultat, avslutar Emil.

Rallyt startar på torsdag kväll med en publiksträcka innan totalt 21 sträckor skall köras under helgen. Emil och Ola tävlar i klassen WRC2 i en Citroen DS3 R5 tillsammans med det belgiska teamet J-Motorsport.
17-10-24 Veiby kjører VM-runde for Skoda
For første gang i karrieren er Ole Christian Veiby fabrikkfører i en VM-runde. I Wales Rally GB kjører han for Skoda Motorsport.

Ole Christian Veiby har hatt en meget god sesong, hvor han blant kjører Asian Pasific Rally Championship (APRC) for Skoda Motorsport. I tillegg har 21-åringen fra Kongsvinger kjørt utvalgte VM-runder som privatsjåfør, hvor han har hevdet seg meget bra i WRC2-klassen – med seier i VM-runden i Polen som høydepunkt. Dette har bidratt til at Skoda Motorsport også vil gi han sjansen som fabrikkfører i VM, og i helgens VM-runde i Wales utgjør han et trebilsteam sammen med svenske Pontus Tidemand, som allerede har sikret seg VM-gull i WRC2-klassen, samt finnen Juuso Nordgren.
– Å få sjansen for et fabrikkteam i VM er en spennende mulighet for meg. Det er dette jeg har jobbet for i alle år, og endelig skjer det. Utrolig kult, sier Ole.

Han og kartleser Stig Rune Skjærmoen har vært i Tsjekkia for å testkjøre, teknisk trening og for å bli bedre kjent med teamet.
– Det var en veldig nyttig erfaring for oss. Testen foregikk faktisk under tilsvarende forhold som vi kan vente oss i Wales. Vi måtte også gjennom litt teknisk trening for å være best mulig forberedt hvis det skjer noe med bilen og vi for eksempel må bytte deler utenom service, forteller Ole.
Han ser på tilliten han får i Wales som en bekreftelse på at Skoda Motorsport er fornøyd med utviklingen hans i 2017 og det han har prestert både i VM og ikke minst i APRC.
– De har ikke lagt noe press på meg, annet enn at de har sagt at de vil jeg skal fullføre på en god måte. Det er ikke snakk om noen stallordre av noe slag. Og skulle det bli en fight om topplasser, så tror jeg at vi får ta den fighten. Målet mitt er å gjøre jobben jeg er satt til, slik at Skoda blir fornøyde, sier han.
Det er mange spennende å gode førere som stiller til start i WRC2-klassen, og Ole legger ikke skjul på at det er noe helt spesielt å få kjøre for et fabrikkteam.
– Det er fjerde gangen jeg kjører Wales Rally GB, så jeg føler at jeg kjenner løpet godt. Vi har forberedt oss bra, og kan prøvene fra tidligere år. Det er selvsagt betryggende, sier han.

VM-runden i Wales er kjent for lange dager. Spesielt lørdag blir en maratondag på rundt 17 timer før de kan ta kvelden.
– Å kjøre fra morgen til kveld er uvanlig lenge – men samtidig typisk for Wales. Det er en påkjenning, og da er det selvsagt greit å være i god fysisk form. På transportetappene kommer jeg nok til å la Stig Rune få kjøre en del, slik at jeg kan slappe av innimellom, sier Ole, som kjører sitt 10. VM-løp i WRC2-klassen.

Tidsplan Wales Rally GB 2017 (Wales er 1 time bak Norge)
Torsdag 26. oktober
19:00 SS1 Tir Prince (1,49km)

Fredag 27. oktober
07:15 Service Deeside
10:20 SS2 Myherin 1 (20,28km)
11:00 SS3 Sweet Lamb 1 (4,24km)
11:15 SS4 Hafren 1 (35,14km)
13:23 Newtown Tyre & Light Fitting Zone
14:31 SS5 Myherin 2 (20,28km)
15:11 SS6 Sweet Lamb 2 (4,24km)
15:26 SS7 Hafren 2 (35,14km)
20:01 FlexiService Deeside

Lørdag 28. oktober
06:10 Service Deeside
07:55 SS8 Aberhirnant 1 (13,91km)
08:47 SS9 Dyfnant 1 (17,91km)
09:59 SS10 Gartheiniog 1 (12,61km)
10:28 SS11 Dyfi 1 (25,86km)
12:08 SS12 Gartheiniog 2 (12,61km Live TV)
12:37 SS13 Dyfi 2 (25,86km)
15:48 SS14 Cholmondeley Castle (1,80km)
16:55 Service Deeside
18:55 SS15 Aberhirnant 2 (13,91km)
19:47 SS16 Dyfnant 2 (17,91km)
22:26 FlexiService Deeside

Søndag 29. oktober
07:00 Service Deeside
08:34 SS17 Alwen 1 (10,41km)
09:08 SS18 Brenig 1 (6,43km)
10:06 SS19 Gwydir (7,49km)
11:09 SS20 Alwen 2 (10,41km)
12:18 SS21 Brenig 2 (PowerStage 6,43km)

17-10-23 Tidemand ser fram emot Walesisk lera
Tävlingsbilar täckta av lera som susar fram på snabba skogsvägar i hård konkurrens - det är vad som väntar i den brittiska VM-deltävlingen Wales Rally GB till helgen. SKODA Motorsports Pontus Tidemand kommer dit som världsmästare i WRC 2-klassen och är rejält laddad för att avsluta säsongen på bästa möjliga sätt.

Wales Rally GB är det sista av de tre obligatoriska eventen för WRC 2-klassen under året. Det betyder extra tufft motstånd när samtliga förare kommer till start för att tampas om de prestigefyllda pallplatserna. Pontus Tidemand gjorde sin första start i Wales förra året men lyckades trots det imponera stort när han slutade tvåa i klassen.
- Det ska bli riktigt kul att komma tillbaka till Wales. Med alla chaufförer på plats lär det bli tufft motstånd, precis som det ska vara. Vi känner oss 100% redo efter ett bra test inför tävlingen och noggranna förberedelser. Förra året hade vi en tight kamp om andraplatsen med Teemu Suninen ända till den allra sista sträckan där vi lyckades knäcka honom. I år hoppas jag på en minst lika spännande fight som plockar fram det bästa ur alla, säger Pontus, som tillsammans med sin co-driver Jonas Andersson avgjorde WRC2-mästerskapet i sin SKODA Fabia R5 redan i Tyskland i augusti.

Typiskt för det brittiska VM-rallyt är de leriga vägarna som gör de snabba skogssträckorna förrädiska även om de inte är seriens mest tekniskt krävande. Det oberäkneliga vädret med regn och dimma såväl som is ökar på utmaningen och med konstant växlande grepp är det lätt att göra misstag. 21 sträckor på drygt 300 kilometer körs under de fyra tävlingsdagarna och det hela startar med en ny öppningssträcka på Tir Prince travbana på torsdag kväll. Fredagens schema inkluderar klassiska sträckor såsom Myherin, Sweet Lamb och Hafren med endast däckbyte mitt på dagen. På lördagen väntar rallyts längsta dag, både tids- och distansmässigt, och den avslutas med två sträckor i mörker medan de sista fem sträckorna körs på söndagen.
- Vi siktar på att göra en bra avslutning på en fantastisk säsong och utmana våra konkurrenter, säger Pontus. Det gäller att hålla i självförtroendet, snabbt hitta rytmen och vara med från början även i svåra förhållanden.

Den här gången får Pontus dessutom sin EVEN Managementkollega Ole Christian Veiby som teamkamrat hos SKODA Motorsport och de båda skandinaverna är redo att kämpa för att ge teamet den bästa tänkbara finalen på årets WRC 2-serie.

Tidsschema Wales Rally GB 2017 (svensk tid -1 timme)
Torsdag 26 oktober
19:00 SS1 Tir Prince (1,49 km)
Fredag 27 oktober
07:15 Service Deeside
10:20 SS2 Myherin 1 (20,28 km)
11:00 SS3 Sweet Lamb 1 (4,24 km)
11:15 SS4 Hafren 1 (35,14 km)
13:23 Newtown Tyre & Light Fitting Zone
14:31 SS5 Myherin 2 (20,28 km)
15:11 SS6 Sweet Lamb 2 (4,24 km)
15:26 SS7 Hafren 2 (35,14 km)
20:01 Flexi Service Deeside

Lördag 28 oktober
06:10 Service Deeside
07:55 SS8 Aberhirnant 1 (13,91 km)
08:47 SS9 Dyfnant 1 (17,91 km)
09:59 SS10 Gartheiniog 1 (12,61 km)
10:28 SS11 Dyfi 1 (25,86 km)
12:08 SS12 Gartheiniog 2 (12,61 km)
12:37 SS13 Dyfi 2 (25,86 km)
15:48 SS14 Cholmondeley Castle (1,80 km)
16:55 Service Deeside
18:55 SS15 Aberhirnant 2 (13,91 km)
19:47 SS16 Dyfnant 2 (17,91 km)
22:26 Flexi Service Deeside

Söndag 29 oktober
07:00 Service Deeside
08:34 SS17 Alwen 1 (10,41km)
09:08 SS18 Brenig 1 (6,43km)
10:06 SS19 Gwydir (7,49km)
11:09 SS20 Alwen 2 (10,41km)
12:18 SS21 Brenig 2 (6,43km)
17-10-23 Østberg offensiv foran Wales Rally GB
Mads Østberg satser offensivt og har som målsetting å være med i tetstriden fra første meter med sin Ford Fiesta WRC under Wales Rally GB førstkommende helg. Dette blir den siste VM-runden i år for Mads, som ikke stiller til start i siste runde i Australia, og han og kartleser Emil Axelsson ønsker å markere seg best mulig i sesongavslutningen.
-I Wales har jeg en reell mulighet til å kjempe om seier eller pallplass. Det er et rally jeg liker godt på klassiske grusveier i skogen og jeg har to pallplasser her fra før. Høsten har dessuten gitt gode svar og bekreftelse på at vi har tempoet inne. I Spania ledet jeg etter fire fartsetapper på grus første dagen. Vi hadde også en god følelse etter innhoppet i Rally Hedmarken i september, der vi kunne teste oss fram til et godt oppsett på grusveier som ikke er så ulike de vi skal kjøre på i Wales, sier Mads Østberg.

Wales er kjent for å kunne by på tøffe forhold med regn og tåke, gjørmete og glatte veier og av og til også snø og is. Forhold som skal passe Mads veldig godt.
-Jeg vil ikke gå så langt som å si at jeg helst foretrekker å kjøre under slike forhold, men Wales byr på klassiske grusveier med grøfter og trær i skogsterreng, ganske likt det vi har i Norge. Å kjøre i Wales i solskinn og på tørre veier føles egentlig helt feil, for det er tåke og regn og gjørme som er Wales og som gjør løpet så interessant og utfordrende, sier Mads.
Det er Emil Axelsson fra Sverige som skal sitte i kartleserstolen i Wales. Mads har ennå ikke bestemt hvem som blir permanent kartleser i 2018, og dette er et ledd i evalueringsprosessen.
-Torstein (Eriksen) var med i Finland og Spania og gjorde en glimrende jobb. Emil leste notene i Rally Hedmarken, men jeg ønsket å vurdere Emil under en full VM-runde og at det skal bli en rettferdig prosess mellom disse to gutta. Men allerede nå vet jeg at jeg har to meget gode kandidater å velge på, og det føles bra før neste sesong, sier Mads.

Det betyr også at Mads regner det som ganske sikkert at han er med i VM-sirkuset også i 2018, men ingenting er ennå klart.
-Nei, og det betyr vel helst at jeg ikke vil si noe om det ennå. Det er flere alternativer, både med eget team eller i et sete med mer offisiell status. Vi jobber med saken og etter Wales starter prosessen for fullt med å få ting på plass, sier han.

2017-utgaven av Wales Rally GB er nesten identisk med fjorårets rally med base i Llandudno, servicepark i Deeside og fartsetappene i midt- og nord-Wales. Det starter med en publikumsetappe i Conwy på torsdag kveld, før løpet er i gang på «ordentlig» fredag morgen. Fredag gjennomføres seks fartsetapper med to gjennomkjøringer av Wales-klassikere som Myherin, Sweet Lamb og Hafren og total distanse 119 km. Lørdag blir en 17 timers maraton med sju fartsetapper på til sammen 142 km. Søndag er det fem fartsetapper på 41 km, der SS21 Brenig2 avslutter rallyet som «power stage» før målgang i Llandudno 13.35.
17-10-23 Offensiv Mikkelsen tror på pallplass
Andreas Mikkelsen er offensiv før Wales Rally GB og sitt andre løp for Hyundai Motorsport. – Jeg har testet bilen i Wales, og dette blir bra, sier han.

Nordmannen sjokkerte med å lede etter første dag av Rally Spania allerede i sitt første løp for Hyundai Motorsport. Sammen men kartleser Anders Jæger var han raskest på grusetappene, men fikk som ventet mer utfordringer da løpet avsluttet med to dager på asfalt. Wales er imidlertid et grusløp fra start til mål, og selv med en litt vanskelig startposisjon, er Andreas Mikkelsen optimistisk før sesongens nest siste VM-runde.
– Jeg har riktignok ikke den beste startposisjonen, men det skal være mulig å gjøre det godt likevel. Jeg er fornøyd med en pallplass, og tror det blir vanskelig å vinne – men umulig er det selvsagt ikke, sier han.
Selv om Wales er et grusløp, beskrives det som en gjørmebatalje.
– Det er et veldig uforutsigbart løp. Været spiller en stor rolle, for det skifter veldig fort. Regn, vind og tåke – og det kan hende det fryser på også. Noe av det vanskeligste i Wales er å forutse hvilket feste vi har. Når vi kommer rundt en sving, kan vi i det ene øyeblikket bli overrasket over hvor godt festet er, mens vi i neste sving kan oppleve ikke å ha feste i det hele tatt. Selv om det er et grusløp, er det nesten uten unntak gjørme på alle prøvene. Hvis det kommer regn i tillegg, blir det et gjørmebad på de middels raske veiene, forteller Andreas.
I sin spede start som rallyfører, bodde 28-åringen i Wales, og han debuterte i VM-runden allerede i 2006.
– Det blir litt som å kjøre på hjemmebane. Jeg liker prøvene og selve løpet, sier Andreas Mikkelsen, som i år deltar i Wales Rally GB for sjuende gang.

Tidsplan Wales Rally GB 2017 (Wales er 1 time bak Norge)
Torsdag 26. oktober
19:00 SS1 Tir Prince (1,49km)

Fredag 27. oktober
07:15 Service Deeside
10:20 SS2 Myherin 1 (20,28km)
11:00 SS3 Sweet Lamb 1 (4,24km)
11:15 SS4 Hafren 1 (35,14km)
13:23 Newtown Tyre & Light Fitting Zone
14:31 SS5 Myherin 2 (20,28km)
15:11 SS6 Sweet Lamb 2 (4,24km)
15:26 SS7 Hafren 2 (35,14km)
20:01 FlexiService Deeside

Lørdag 28. oktober
06:10 Service Deeside
07:55 SS8 Aberhirnant 1 (13,91km)
08:47 SS9 Dyfnant 1 (17,91km)
09:59 SS10 Gartheiniog 1 (12,61km)
10:28 SS11 Dyfi 1 (25,86km)
12:08 SS12 Gartheiniog 2 (12,61km Live TV)
12:37 SS13 Dyfi 2 (25,86km)
15:48 SS14 Cholmondeley Castle (1,80km)
16:55 Service Deeside
18:55 SS15 Aberhirnant 2 (13,91km)
19:47 SS16 Dyfnant 2 (17,91km)
22:26 FlexiService Deeside

Søndag 29. oktober
07:00 Service Deeside
08:34 SS17 Alwen 1 (10,41km)
09:08 SS18 Brenig 1 (6,43km)
10:06 SS19 Gwydir (7,49km)
11:09 SS20 Alwen 2 (10,41km)
12:18 SS21 Brenig 2 (PowerStage 6,43km)

Wales Rally GB på tv i Norge
Live-prøver og oppsummering ser du både på RedBullTV og på TV2 sportskanalen. Se sendetider nedenfor.

RedBullTV
Streames fritt fra www.redbulltv.com eller last ned app.
Fredag 27. oktober kl 23:00 dag 1 høydepunkter
Lørdag 28. oktober kl 12:50 live
Lørdag 28. oktober kl 23:00 dag 2 høydepunkter
Søndag 29. oktober kl 23:00 dag 3 høydepunkter

TV2 sportskanalen
Fredag 27. oktober kl 22:30 WRC 2017 magazine
Kl 23:00 Høydepunkter dag 1 fredag
Lørdag 28. oktober kl 12:00 WRC 2017 magazine
Kl 12:30 Høydepunkter dag 1 fredag
kl 13:00 Live fra SS12
kl 18:00 Repriser
kl 23:30 Høydepunkter fra dag 2 lørdag

Søndag 29. oktober kl 09:30 Høydepunkter dag 2 lørdag
kl 10:00 SS18 live
kl 13:00 Live SS21 PowerStage
kl 17:30 Repriser
kl 23:20 Oppsummering fra helgen
17-10-21 A "home" round for the Citroën Racing Crews!"
Although none of them are actually Welsh, Kris Meeke, Paul Nagle, Craig Breen, Scott Martin and Chris Patterson all think of Wales Rally GB as their home rally. Three weeks after winning in Catalonia, the Citroën Total Abu Dhabi WRT heads into the penultimate round of the season full of determination and ambition.

THE CHARM OF THE MUDDY WELSH FORESTS
Rain, mud, fog and occasionally, even ice… This is what awaits in the forests of Wales for the penultimate round of the FIA World Rally Championship! But make no mistake, despite this rather gloomy description, Wales Rally GB is a hugely popular event with both drivers and fans alike. Spectators are more than prepared to brave the poor weather in order to watch and admire their favourite drivers flying at full speed along the gravel roads, famous for their constantly changing levels of grip.

This year's event promises to be interesting, first and foremost since it will be the first outing of the 2017 World Rally Cars on the slippery and ever-spectacular Welsh gravel. Moreover, the outcome of the world titles may be decided by the end of this twelfth round.

Based in Deeside, in the north of Wales, the event starts on Thursday evening with the super special stage held on the Tir Prince raceway. The real action will get underway on Friday, with two loops of three classic stages, well known to the drivers. With just a tyre-fitting period at midday, any mistake or mechanical problem is likely to prove very costly. Day two will be even more difficult: a mighty seventeen hours long, featuring seven stages contested without service and then two speed tests held after dark. On Sunday, the last five stages will determine the finishing order of the leading contenders, who will then head for the podium ceremony in Llandudno.

Beginning with the ceremonial start at Tir Prince, fans will have several opportunities to see the drivers close up, with the tyre-fitting zone in Newtown (Friday at 1.27pm), regroups in Chester (Friday at 7.01pm), Corris (Saturday at 11.13am) and Brenig (Sunday at 11.28am), as well as the stage held in the grounds of Cholmondeley Castle (Saturday at 3.45pm). All from the British Isles, Kris Meeke (Northern Ireland), Paul Nagle (Ireland), Craig Breen (Ireland), Scott Martin (England) and Chris Patterson (Northern Ireland) will undoubtedly be among the most sought after during the autograph-signing sessions!
THE CHALLENGE: BUILD ON THE POTENTIAL OF THE CITROËN C3 WRC
With Andreas Mikkelsen's second place in Germany and Kris Meeke's win in Spain, the Citroën Total Abu Dhabi WRT has begun a cycle of positive results at the last two rallies. The hard work of the engineers, technicians and crews has started to pay dividends and these results have only strengthened the determination of the team managed by Yves Matton.

That said, everyone knows that the physical characteristics of the Welsh roads are different to the last few rounds. However, the performance shown in Poland suggests that the Citroën C3 WRC has real potential on slippery gravel surfaces. As is often the case, the combination of weather conditions and the running order for the first leg may have a major influence on the outcome of the race. If it rains on Friday, the eighth and ninth positions of Craig Breen and Kris Meeke on the start list will be a difficult handicap to overcome. Whatever happens, the Citroën drivers are really determined to put on a show for their home fans!

Before arriving in Wales, Kris Meeke will have spent a lot of time behind the wheel of a WRC. As soon as he completed pre-event testing for Wales, he set off for San Marino to take part in Rallylegend in a Citroën Xsara WRC. Winner of two rallies this season – like Sébastien Ogier and Ott Tänak – Kris will inevitably be in the spotlight at his home round. As the end of the year approaches, the Ulsterman wants to be in the best possible shape ahead of 2018 season. For his tenth appearance at the event, he would dearly love to repeat his almost perfect race of 2015, at the end of which he finished as runner-up.
A six-time participant at this rally, Craig Breen has less experience than his team-mate. But he has regularly proven his ability to adapt and demonstrated his consistency in the Citroën C3 WRC. Having finished fifth six times this season, the Irishman will be aiming for a similar result... if not better! The third car will be driven by Khalid Al Qassimi. The Abu Dhabi driver hasn’t contested the British round of the WRC since 2010, but he is also very motivated to keep improving behind the wheel of the C3 WRC.

To prepare for this event, Citroën Racing held a test session in the south of France, on surfaces similar to those of the Welsh forest gravel roads. Rain, mud and fog all made an appearance in order to get the crews into the mood!

21 timed stages covering a total of 304,36 km.
28 Michelin tyres per driver for the rally, chosen from Latitude Cross S5 (soft) and H4 (hard).
3 wins for Citroën at Wales GB, from 2008 to 2010 with Sébastien Loeb and Daniel Elena (Citroën C4 WRC).

Yves Matton
YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
"For the final European round of the season, we are going to be tackling a very specific event, and one at which Citroën has had not a lot of success in the past. With each round, the C3 WRC is developing, whether it is just minor details or more significant changes. The aim is always to make the car more versatile and easier to run. Wales GB will give us a good chance to estimate how much progress we have made in this area in the last few months. We'll be keeping a very close eye on the weather forecast, because it will have a huge influence on our performances on the first day. Whatever happens, we'll be pleased if we manage to get one of the cars on the podium."

KRIS MEEKE
"Wales Rally GB is obviously a very special event for me. I competed in my very first rally here, almost twenty years ago! So it's the event that I know the best and the surface that comes most naturally to me. Our win in Spain was a great morale boost for the whole team. Having said that, it doesn't guarantee anything for this event. We'll see what sort of performance level we have in the Welsh forests. Obviously, a lot will depend on the weather. Running ninth on the road on Friday will be a handicap if it rains. In any case, I'm very motivated and will be doing everything I can to secure another good result for Citroën."
Number of appearances at the event: 9
Best result: 2th (2015)

CRAIG BREEN
"Between my appearances in the British Rally Championship and the WRC, I feel like I know this event pretty well. I have a lot of good memories here, the highlight being when we won the Junior WRC title. That was in 2011 and it was all more special because my co-driver at the time, Gareth Roberts, was Welsh. After missing the last rally, I'm very happy to be back in the C3 WRC for the final two rounds of the season. As always, it's pretty difficult to set a specific target, given how much the conditions can affect the standings. But after finishing fifth six times, I would certainly love to do a bit better!"
Number of appearances at the event: 6
Best result: 13th (2012 & 2015)

KHALID AL QASSIMI
"The last time I competed at Wales Rally GB was back in 2010! It is therefore going to be an entirely new challenge for me. We know how difficult this rally can be, especially because of the weather, which can make the stages very muddy. Before going to Wales, I will be take part in a day's testing and I'm banking on the experience of the team to have a C3 WRC with a set-up adapted to my driving style."
Number of appearances at the event: 3
Best result: 11th (2010)

THE TOTAL QUESTION:
HOW MANY WORLD CHAMPIONSHIPS WINS HAVE CITROËN AND TOTAL ACHIEVED TOGETHER?
Supported since… the very beginning by Total, the Citroën works teams has won races in three FIA world championships. In Cross Country Rallying, Pierre Lartigue, Ari Vatanen and Timo Salonen claimed 36 race wins. Then there are the trophies won during the tree seasons spent in the WTCC, with a total of 47 race wins obtained by José María López, Yvan Muller, Sébastien Loeb and Ma Qing Hua. Following this year's Rally de España, Total and Citroën now have 98 WRC wins under their belt, thanks to Sébastien Loeb, Sébastien Ogier, Kris Meeke, Carlos Sainz, Philippe Bugalski, Dani Sordo, Mikko Hirvonen, François Duval and Jesus Puras. All of which makes a grand total of 181 world championship wins – and counting!

WALES GB RALLY SCHEDULE
GMT+1 UNTIL 28/10/17
GMT ON 29/10/17
THURSDAY 26 OCTOBER
8.00am: Shakedown – Clocaenog (3.32km)
6.57pm: Start (Tir Prince Raceway)
7.00pm: SS1 – Visit Conwy Tir Prince (1.49km)
8.00pm: Parc ferme (Deeside)

FRIDAY 27 OCTOBER
7.15am: Service A (Deeside – 15 mins)
10.20am: SS2 – Myherin 1 (20.28km)
11:00am: SS3 – Sweet Lamb 1 (4.24km)
11:15am: SS4 – Hafren 1 (35.14km)
1.27pm: Tyre and headlamp pod-fitting zone (Newtown – 15 mins)
2.31pm: SS5 – Myherin 2 (20.28km)
3.11pm: SS6 – Sweet Lamb 2 (4.24km)
3.26pm: SS7 – Hafren 2 (35.14km)
8.01pm: Flexi Service B (Deeside – 45 mins)

SATURDAY 28 OCTOBER
6.10am: Service C (Deeside – 15 mins)
7.55am: SS8 – Aberhirnant 1 (13.91km)
8.47am: SS9 – Dyfnant 1 (17.91km)
9.59am: SS10 – Gartheiniog 1 (12.61km)
10.28am: SS11 – Dyfi 1 (25.86km)
12.08pm: SS12 – Gartheiniog 2 (12.61km)
12.37pm: SS13 – Dyfi 2 (25.86km)
3.48pm: SS14 – Cholmondeley Castle (1.80km)
4.55pm: Service D (Deeside – 30 mins)
6.55pm: SS15 – Aberhirnant 2 (13.91km)
7.47pm: SS16 – Dyfnant 2 (17.91km)
10.26pm: Flexi Service E (Deeside – 45 mins)

SUNDAY 29 OCTOBER
7.00am: Service F (Deeside – 15 mins)
8.34am: SS17 – Alwen 1 (10.41km)
9.08am: SS18 – Brenig 1 (6.43km)
10.06am: SS19 – Gwydir (7.49km)
11.09am: SS20 – Alwen 2 (10.41km)
12.18pm: SS21 – Brenig 2 Power Stage (6.43km)
1.35pm: Finish (Llandudno)

FLASHBACK: 2009 WALES RALLY GB
At the start of the final round of the season, Sébastien Loeb trailed Mikko Hirvonen by one point in the championship standings. The Citroën C4 WRC driver immediately surged into an early lead. However, at the end of the opening day, he was only 5.3s ahead of his rival. The next morning, the French ace moved clear after pushing hard in the rain: in the space of two stages, he stretched his lead to 25s. But it's never over until the finish… On Sunday morning, Seb lost a good part of his lead due to a technical problem. The Citroën team was worried, but on the next stage, it was Mikko's turn to lose a full minute! This time, nothing could stop Loeb and Elena going on to win the race and secure their sixth consecutive world title…
17-10-19 Thrilling WRC season creates record-breaking attendances
· Spectacular new-era WRC inspires bigger crowds again
· Season-long attendances on target to shatter four million mark
· Rallies in Italy and Sweden achieve largest increases

Munich, Germany, 19 October 2017 – Dynamic new cars and a thrilling season-long title battle have sparked record attendances at this year’s FIA World Rally Championship.

Figures from the initial 10 WRC rounds show fans are flocking to view this season’s gripping action, and crowds have risen by five per cent compared with 2016 to more than 3,750,000 people.

With the final three fixtures still to add to the tally, the attendance across all 13 rounds is on course to create a record for the modern-era WRC.

“The figures emphasise the new-for-2017 cars are a huge draw for fans. With the last three rallies in Spain, Great Britain and Australia still to be included, attendances across all 13 rounds are on course to shatter four million,” said WRC Promoter managing director Oliver Ciesla.

Eight of the 10 rallies have reported more spectators than last year, based on ticket sales, local authority and police estimates.

Italy recorded the biggest increase with crowds at the Sardinia event up by a huge 59 per cent.

Sweden’s move to a new base in Torsby delivered a 33 per cent rise for February’s snow and ice fixture. The drama of the rally-closing Power Stage finishing in the service park for the first time, followed immediately by the podium ceremony, generated a surge in fan numbers.

Argentina and Portugal both topped 950,000 spectators to remain the championship’s best-attended rounds, and a spectacular opening at Zócalo square in the heart of Mexico City helped the north American fixture top 550,000, more than 14 per cent higher than in 2016.

“WRC spectator numbers show a steady positive development since 2013. We expect the final 2017 figures to reveal an increase of nearly 30 per cent against those from just five seasons ago,” said Ciesla.

Explaining this year’s increase, he added: “Fans have loved the appeal of more powerful and spectacular World Rally Cars that have produced such great action, as well as the most exciting and unpredictable drivers’ title fight in a decade.”

Six different drivers representing four manufacturer teams have won a rally this year and three remain in title contention with two rounds left in Great Britain and Australia.

The encouraging figures follow half-yearly data from independent analyst Nielsen Sports which showed the WRC’s worldwide broadcast time also rose again by 10 per cent, and the global TV audience by 17 per cent from the season-opening Rallye Monte-Carlo to June’s Rally Italia Sardegna.
17-10-19 Kris Meeke to drive Citroën Xsara WRC at rallylegend!
Featuring an incredible line-up of cars and drivers, the 15th Rallylegend will be held on 19-22 October in the Republic of San Marino.
Billed as a tribute to the late Colin McRae, this year's event will see Kris Meeke drive the Citroën Xsara WRC of his former mentor.

Known for their love of motorsport, Italian fans have an almost religious reverence for the men and machines that forged the history of the World Rally Championship. It was in this context that Rallylegend was created, an event gathering an exceptional line-up every year. This year is no exception, with more than 140 cars expected in San Marino.

The 2017 event is billed as a tribute to the late Colin McRae. World Champion in 1995 and works driver of a Citroën Xsara WRC in 2003, the Scot left an indelible mark on the history of motor racing. His no-holds barred style of driving – which earned him the nickname McCrash – and the series of video games bearing his name made Colin a legend in the world of motorsport. Unfortunately, he died tragically on 15 September 2007 in a helicopter accident close to his home.

As well as being remembered by Citroën Racing staff as a kind and generous man, Colin McRae also played a vital role in the career of Kris Meeke. "I was a huge fan of his when I was young," recalled the recent winner of Rally de España. "When I was 16 years old, I saved up to go and see him drive at Rally Catalunya. I then started working as an engineer in the M-Sport design office. But I wanted to be a driver and I was able to make my dreams come true when I won a young rally star competition. My first season didn't go amazingly well, but Colin noticed me and took me under his wing. He helped me to improve, and then to get into the FIA Junior WRC. Even now, he's probably the person to whom I am still the most indebted."

At Rallylegend, Kris Meeke will pay tribute to his former mentor by driving his Citroën Xsara WRC. At the event, his gravel crew driver Derek Brannigan will be alongside him as co-driver: "Apart from the emotional side of it, it’s always a joy to drive this car. It was produced in 2003, but it is still incredibly consistent and fast. Above all, my aim will be to show the fans who come to remember and pay tribute to Colin a good time."

On Sunday, after the rally itself is finished, Kris will be taking part in "Colin’s Parade", which will feature several former World Champions. Sébastien Loeb will also be taking part in the event, driving a Citroën C4 WRC.

17-10-19 Estonian to partner Latvala and Lappi for 2018 WRC season
Ott Tänak will join Toyota Gazoo Racing next season.
The Japanese manufacturer confirmed this morning (Wednesday) that Tänak will join Jari-Matti Latvala and Esapekka Lappi in the Finnish-based team for all 13 rounds.

Tänak remains in contention for the 2017 drivers’ title after a breakthrough season at M-Sport World Rally Team in which he has won in Italy and Germany. He is second in the championship with two rounds left.

The 30-year-old Estonian has long been linked with Toyota and his decision to swap a Ford Fiesta for a Yaris World Rally Car spells the end of Juho Hänninen’s time at the team.

Tänak’s current contract means he is unable to comment, but Toyota team principal Tommi Mäkinen was elated his hunt was over.
“We’re delighted to have secured the services of Ott, having had our eyes on him for a while. He represents the perfect blend of youth and experience, together with the right sort of mental attitude that means he will fit into our team very well.
“Like the Yaris WRC, Ott has exceeded all expectations this year, so I’m sure it will be a strong partnership with both speed and consistency on all surfaces,” he said.

Hänninen’s co-driver, Kaj Lindström, will replace Jarmo Lehtinen as Toyota’s sporting director. Lehtinen left the role in August.

Lindström takes up the position from next month’s Kennards Hire Rally Australia (16 - 19 November), meaning Toyota will enter only two cars Down Under. Hänninen’s last appearance will be at next week’s Dayinsure Wales Rally GB (26 - 29 October).

Lindström co-drive Mäkinen at Subaru in 2002 and 2003, the pair winning Rallye Monte-Carlo in their first full year.
“One of my favourite memories of my own driving career is our win in Monte-Carlo together. From this, and the experience of working with him since, I know that Kaj is the ultimate professional and he is sure to be a strong asset as we continue our team’s development,” said Mäkinen.

Mäkinen thanked Hänninen for his services. The Finn played a key role in the Yaris’ development ahead of the team’s WRC return this season.
“I would like to express my thanks and appreciation for everything that Juho has done for us. He will always be a member of our family, and has played an important part in taking us to where we are today,” said Mäkinen.

17-10-08 Meeke reigns in Spain
Brit claims second victory of the year as Ogier closes in on fifth consecutive title. Meeke mastered the final two legs of RallyRACC Catalunya - Rally de España to win by 28.0sec in a Citroën C3, just three rounds after his form sank to such a low that he was dropped from the team.

Ogier fended off team-mate Ott Tänak to claim second by 5.0sec. Title rival Thierry Neuville retired this morning with broken suspension and Ogier can secure the crown at the penultimate round in Britain later this month.

Their M-Sport World Rally Team moved within touching distance of a first manufacturers’ title since 2007. The Ford Fiesta pair need only finish in Britain, irrespective of their overall placings, to take the championship.

Meeke’s strong pace on the opening leg’s gravel roads laid the platform for victory. He swept into the lead yesterday morning when the surface switched to smooth asphalt, and rounded off a dominant display by winning five of today’s six speed tests.

“It’s not so important how many times you’re knocked down, it’s more important how many times you stand up again,” said Meeke, as he celebrated with wife Danielle and two young daughters.

“It’s a special, special win. I remember walking up this road 20 years ago to watch Colin McRae in 1997 in a Subaru. Back then I didn’t even dream I’d drive a rally car here myself.”

Handling problems hampered Ogier but tweaks improved the set-up and he reeled off three stage wins yesterday afternoon. Tänak was handicapped on the asphalt by a gravel-specification gearbox and the Estonian could not catch his colleague.

Tänak moved to second in the standings, a point ahead of Neuville for whom a troubled weekend left him playing ‘catch-up’. He took one risk too many when he entered a left corner too quickly and had to make a deep cut in the following right bend.

The Belgian hit a stone and broke the front right wheel, leaving his championship dream in tatters. “After yesterday’s problems we had no choice than to push hard and that’s what we did. There are no regrets,” he said.

Juho Hänninen maintained his good form with fourth in a Toyota Yaris, but team-mate Esapekka Lappi crashed out of sixth when he slammed into a barrier.

Mads Østberg, who led on the first day, was fifth, with Stéphane Lefebvre completing the top six.

The championship returns to gravel for the penultimate round at Dayinsure Wales Rally GB (26 - 29 October).

Final positions:
1. K Meeke / P Nagle GBR Citroën C3 3hr 01min 21.1sec
2. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 28.0sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 33.0sec
4. J Hänninen / K Lindstrom FIN Toyota Yaris + 54.1sec
5. M Østberg / T Eriksen NOR Ford Fiesta + 2min 26.2sec
6. S Lefebvre / G Moreau FRA Citroën C3 + 2min 43.0sec

FIA World Rally Championship (round 11 of 13):
1. S Ogier 177pts
2. O Tänak 161pts
3. T Neuville 160pts
17-10-08 Årsbeste for Østberg med 5.plass i Spania
Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen kjørte inn årets beste resultat i rally-VM med 5.plass i Rally Catalunya. Mads kom til Spania uten erfaring med den nye Fiesta`en på asfalt, men har gradvis lært bilen bedre å kjenne og økt tempoet for hver fartsetappe.
-Dette er et resultat som bygger selvtillit og gir en veldig god følelse før neste runde i Wales. Tempoet på grus visste vi var bra, og vi ledet rallyet etter fire fartsetapper. Å kjøre på asfalt lørdag og søndag har nesten vært som å lære alt på nytt igjen, for denne bilen er så mye raskere og enormt forskjellig fra den tidligere WRC-bilen. Men vi har tatt det steg for steg og lært masse om hvordan bilen fungerer på asfalt, og progresjonen vi har hatt er jeg veldig fornøyd med, sier Mads Østberg.

Rally Catalunya har ikke vært problemfritt for Mads, som kjempet om ledelsen fredag ettermiddag til tross for problemer med støv som kom inn i bilen. På SS6 slo varmeapparatet seg på for fullt og gjorde forholdene inne i bilen nærmest uutholdelige. På SS12 traff han en stor stein som skadet styringen og en felg og på SS13 ble det problemer med hydraulikken.
-Det har selvsagt blitt noe tap av tid på grunn av disse problemene, men ikke så mye at det har påvirket totalresultatet. Søndagen ble gjennomført nærmest problemfritt og vi kunne kjøre inn til en god plassering på kontrollert vis og uten å ta maksimal risiko, sier Mads.

Han er også fornøyd med at teamet har fungert så bra i det første rallyet på fem år med eget team under Adapta-paraplyen.
-Forrige gang vi kjørte som Adapta Motorsport var i 2012, men det er akkurat som om hele teamet aldri har vært ute av det og alle har levert glimrende innsats. Det samme gjelder for kartleser Torstein Eriksen, som hoppet inn og gjorde sin andre VM-runde sammen med meg her til topp karakter, sier Mads.

Erfaringen fra asfaltetappene i Spania tar Mads med seg til neste sesong, for nå er det grus som gjelder i sesongavslutningen. Allerede om snaue tre uker er det Rally GB i Wales som står på programmet, der det normalt venter tøffe forhold med grus og gjørme.
-Wales er at av mine favorittrally, der jeg har prestert veldig bra tidligere. Det gir derfor en god følelse at vi kunne kjempe helt i teten på grus under første dag her i Spania. Målsettingen for Wales er å satse maksimalt og være med i kampen om å vinne rallyet, sier Mads Østberg.

Resultater Rally Catalunya : 1. Kris Meeke (GB) Citroën C3 3.01.21,1 2. Sebastian Ogier (F) Ford Fiesta WRC +28,0 3. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC +33,0 4. Juho Hänninen (FIN) Toyoyta Yaris +54,1 5. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +2.26,2 6. Stefan Lefevbre (F) Citroën C3 +2.43,0
17-10-08 Ole Christian Veiby tok WRC-poeng
Med 10. plass sammenlagt i Rally Spania, tok Ole Christian Veiby sitt første WRC-poeng.

21-åringen fra Kongsvinger gjennomført en meget solid VM-runde i Spania. Sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen var han tredje raskeste RC2-bil, klassen under de grommeste WRC-bilene. Tiden holdt til en 10. plass totalt, noe som gir de norske guttene ett VM-poeng.
– Det er kult å ta mitt første WRC-poeng, sier Ole, som for øvrig ble nummer 12 totalt da han tidligere i år vant WRC2-klassen i Polen.
Spesielt på fredagens grusetapper imponerte rallytalentet. Unggutten har mye erfaring på dette underlaget, og viste nok en gang at han har utviklet seg mye denne sesongen.
– Jeg synes vi kjørte ganske solid og leverte noen gode tider, sier Ole.

Han tok kvelden på andreplass blant RC2-bilene.
– Det er første gangen jeg fullfører fredagen i Spania. Det er noen utfordrende grusetapper hvor det blir ganske tøffe forhold på andre gjennomkjøring. Derfor er jeg veldig fornøyd med å fullføre og samtidig være nummer to, sier Ole.

Dermed hadde han lagt et godt grunnlag før avslutningen på løpet med to dager på asfalt.
– Jeg har ikke samme erfaring med asfalt, men trives veldig godt med asfalt under dekkene. Jeg synes vi hadde en fin progresjon gjennom de to siste dagene, og er fornøyd med å klare målet om en plass på pallen i min klasse. Jeg er svært fornøyd med at jeg tok store steg på asfalt, og gjennomføringen lørdag og søndag gir meg ekstra selvtillit, sier Ole, som skal kjøre om fabrikkpoeng for Skoda Motorsport i neste VM-runde i Wales siste helga i oktober.
– Det blir helt klart en morsom utfordring. Wales er et løp jeg kjenner godt. I og med at det er et grusløp, så har jeg stor tro på at vi skal bite godt fra oss også der, sier Ole, som var drøyt 40 sekunder bak finnen Teemu Sunninen, som var raskeste RC2-bil. Opp til tsjekkeren Jan Kopecky, som ble nummer to, skilte det kun 10 sekunder.
17-10-08 Mikkelsen med mye positivt i debuten
Andreas Mikkelsen tar med seg mye positivt hjem fra Rally Spania og debuten for Hyundai Motorsport. – Selv om asfaltetappene ble mer utfordrende enn jeg hadde forutsett, så har det absolutt vært et løp med mange gode svar, sier han.

VM-runden i Spania er et spesielt løp hvor fredagens fartsetapper går på grus, mens det avsluttes med asfaltetapper lørdag og søndag. Etter grusetappene var Andreas Mikkelsen og hans kartleser Anders Jæger i en sensasjonell ledelse. Selv om de tre siste års bronsemedaljør i VM utvilsomt er en av verdens beste rallyførere, var det ingen som hadde kunne forventet at han skulle knalle til med ledelse i sitt første løp i Hyundai i20 Coupe WRC. Med minimal testing på asfalt, var det derimot forventet at han skulle få det vanskeligere på asfaltetappene.
– Det har vært en helg med mange positive erfaringer. Grusetappene er jeg veldig fornøyd med. Å lede etter første dag med ny bil og nytt team, er helt fantastisk. Det overgår nesten hva jeg hadde drømt om. Men asfalten ble vanskeligere enn det jeg hadde forutsett, innrømmer han.

28-åringen hadde et håp før lørdagens etapper å finne en fin rytme slik at han kunne holde et komfortabelt tempo som var godt nok til å henge med i toppen. Men han fikk raskt erfare at det er helt nødvendig med mer testing på asfalt før han finner det optimale oppsettet på bilen.
– Hver bil er forskjellig, men jeg hadde egentlig mer forhåpninger om asfaltetappene med tanke på min egen kjøring. Det ble vanskelig, for jeg sleit med å finne en ordentlig følelse med bilen – selv om det ble bedre og bedre utover i løpet. Vi har justert bilen underveis, slik at den passer min kjørestil bedre. Fortsatt er det mye vi kan få gjort med innstillingene, men det er ikke noe vi har anledning til under et løp, forteller han.

På lørdagens nest siste etappe måtte han bryte etter å ha truffet en stein. Bilen var imidlertid ikke mer skadet enn at han var tilbake på start igjen i dag.
– Oppsummert vil jeg si at jeg er fornøyd med helgen. Grusen var veldig bra, og det er fortsatt en del å lære om bilen og hvordan jeg skal kjøre den på asfalt. Det vil komme automatisk etter hvert som jeg lærer bilen bedre å kjenne. Potensialet til å vinne med Hyundai er absolutt til stede, sier Andreas.
17-10-08 Dennis Rådström Rookie-mästare i JWRC
Dennis Rådström och Johan Johansson slutar den sista deltävlingen i Junior-VM i Rally i Spanien på en femteplats efter tre tuffa dagar. Det räcker för att de i sin debutsäsong i Rally-VM, WRC, ska ta hem en total femte i mästerskapet och vinna rookie-mästerskapet.
– Det känns fantastiskt! Och jag vill tacka alla som hjälpt oss att komma hit, supportrar och sponsorer som slutit upp för att ta oss till start, säger Dennis.
– Att vinna rookie-cupen är ett mål på vägen som vi nu kan kryssa av ihop med många andra efter säsongen som har vart helt fantastisk. Vi är jättenöjda!

Tävlingen i Spanien blev tuff för Dennis och Johan som inledningsvis ledde rallyt, men tvingades bryta när ett styrstag gick av och de fick starta om tävlingen. Där efter har de successivt ökat tempot och kör hem fjärdeplatsen i klassen.
– Det har vart en tuff tävling hela rallyt igenom. Men vi har ett väldigt proffsigt team som hjälpte oss komma tillbaka. Det har vart väldigt utvecklande och vi har närmat oss de andra väldigt mycket på asfalt, fortsätter Dennis.

2017 var teamets första säsong i Junior-VM, JWRC, och man hade som mål att skaffa erfarenhet inför framtiden. Men Dennis och Johan har överträffat sina förväntningar och fightas om segern i Polen och Finland, där de tog två raka pallplatser, och aldrig slutat sämre än femma i någon av de fem tävlingar de kört. Världsmästare i JWRC blev Spanjoren Nil Solans.
– Vi vill gratulera Nil Solans till VM-guldet, han har gjort en väldigt bra säsong. Och vi själva är extremt nöjda med vad vi presterat i år. Att vi skulle kunna vara med och slåss om segrar trodde vi inte skulle vara möjligt i år. Jag är så stolt över den utvecklingen jag och Johan har gjort tillsammans i bilen i år, det är stor skillnad från när vi började säsongen i april till där vi är nu, säger Dennis och får medhåll från Johan.
– Just nu känns allt otroligt bra. Vi har kommit in i Rally-VM på ett bra sätt och utvecklats enormt. Nu vill man bara fortsätta! säger Johan.

Dennis och Johan tvingades stå över förra tävlingen i Tyskland då budgeten inte räckte till, men har efter hårt jobb lyckats komma tillbaka till finaltävlingen. Och med Rookie-segern i hamn startar nu arbetet inför nästa års mästerskap som inleds i Sverige och Rally Sweden, där en sträcka körs över Dennis egen gårdsplan i Torsby.
– Det känns fantastiskt att få börja säsongen i Sverige. Men det är hårt jobb som ligger framför oss för att nå dit. Men vi har en plan vi började jobba efter för en dryg månad sedan vad gäller träning och sponsorarbetet, så det ska bli kul att få visa upp våra Svenska vägar för de andra juniorerna och jag tror det kommer passa oss bra, avslutar Dennis.
– Det är en pojkdröm som går i uppfyllelse att få åka Svenska Rallyt på riktigt i VM. Jag ser mycket fram emot det och tror att det kan bli en bra start på nästa säsong när vi går för VM-guldet, tillägger Johan

Segern i Rookie-mästerskapet innebär att Dennis och Johan vinner något typ av pris hos det Brittiska Ford-teamet M-Sport, som driver JWRC-serien och leder Rally-VM för både team och förare genom den fyrfaldiga världsmästaren Sebastién Ogier.

Resultat JWRC Rally Spain:
1. Nil Solans (ESP) 3.29.02,3
2. Therry Folb (FRA) +1.33,1
3. Julius Tannert (GER) +4.46,2
4. Dennis Rådström (SWE) +18.58,6
5. Nicolas Ciamin (FRA) +20.25,3

Uppdaterad VM-tabell publiceras senare på: http://www.wrc.com/en/wrc/results/championship-standings/page/4176----.html
17-10-07 Masterful Meeke leads in Spain
Kris Meeke leads RallyRACC Catalunya - Rally de España by 13.0sec from Sébastien Ogier, whose bid for a fifth consecutive world title looked stronger than ever after main rival Thierry Neuville hit trouble.

Meeke’s only win of a troubled year was in Mexico in March, but he caught his rivals asleep when the action switched to smooth asphalt after a dusty Friday.

He won the opening speed test to vault from third to first. He controlled his advantage through the remaining six special stages near Salou as a quartet of startled rivals fought furiously for the remaining podium places.

“This morning we were able to catch everyone on the hop. This afternoon was all about not doing anything stupid,” said the Citroën C3 driver.

“I knew that coming off the gravel yesterday we had to catch them early because it’s so close and hard to make a difference on asphalt.”

Ogier, Neuville, Ott Tänak and Dani Sordo traded places on every stage in a thrilling battle for second, which left the foursome covered by a single second at one point.

Handling issues blighted Ogier’s Ford Fiesta in the morning. Constant tinkering with the set-up paid dividends and a strong afternoon contained three stage wins and gave him a 1.5sec advantage over team-mate Tänak.

The Estonian also overcame handling troubles and had to replace his damaged gearbox with a gravel-specification version. He swiped a concrete block on the inside of a tight bend in the penultimate stage but escaped serious damage.

Neuville’s Hyundai i20 understeered badly this morning but worse followed when its hydraulic system failed and he stopped to make repairs on a liaison section.

The engine refused to fire up and in his haste to reach the next test on time, Neuville spun and damaged the rear. He was three minutes late, incurring a 30-second penalty which saw him plunge to eighth.

Team-mates Sordo and overnight leader Andreas Mikkelsen hit the same block as Tänak. Sordo retired with broken steering while the impact ripped a wheel from Mikkelsen’s car. The Norwegian, who had led overnight, was unable to match his gravel pace on asphalt and had slipped to sixth.

Juho Hänninen won two stages in a Toyota Yaris to climb from eighth to fourth. He was pursued by Neuville, who recovered to fifth but looks set to yield more points to Ogier in their championship duel.

Six more stages covering 74.26km lie in wait in Sunday’s finale, which is divided into two identical loops of three. The final Santa Marina test forms the live TV Power Stage with bonus points for the fastest five crews.

Positions after leg 2:
1. K Meeke / P Nagle GBR Citroën C3 2hr 16min 21.1sec
2. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 13.0sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 14.5sec
4. J Hänninen / K Lindstrom FIN Toyota Yaris + 34.0sec
5. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 53.2sec
6. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris + 1min 22.1sec
17-10-07 - Den beste dagen på skolebenken!
Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen i Ford Fiesta WRC avsluttet lørdagen i Rally Catalunya på 6.plass, men kunne ta med seg masse verdifull erfaring fra raske spanske asfaltveier, med stor progresjon i løpet av dagen.
-Dette har faktisk vært den beste dagen på skolebenken noensinne! Vi var usikre på hvordan dagen ville forløpe, både med hensyn til manglende erfaring fra kjøring på asfalt med 2017-Fiestaen, og i tillegg hva slags tempo vi kunne forvente å holde. Men vi har hatt enorm progresjon og jeg har også tilegnet meg masse erfaring hvordan denne bilen fungerer på asfalt. I går ledet vi rallyet etter fire fartsetapper, men det var på grus. I dag har vi tapt litt tid, men det var forventet. Vi startet i dag morges med å være ca. 1 sekund pr. km saktere enn førerne i teten, men har knappet det ned til 0,3 i løpet av dagen, sier Mads Østberg.

Det ble imidlertid litt dramatikk, men for en gangs skyld også flaks for Mads, da han traff en stor stein på SS12, den samme steinen som sørget for at to av de hardeste konkurrentene måtte bryte løpet.
-Steinen var massiv og lå midt i idealsporet i en sving der vi kuttet. Det ble en hard smell, men for en gang skyld hadde jeg litt flaks. Sammenstøtet skadet styringen og en felg, men vi kunne fullføre etappen uten altfor stort tap, sier Mads.

På dagens siste fartsetappe, SS13, en kort publikumsetappe inne i byen i Salou ble det ytterligere noen sekunders tap med en feil på hydraulikken som gjorde at håndbrekket ikke fungerte og bilen ble veldig vanskelig å håndtere i de krappeste svingene.
-Heldigvis var dette en kort etappe, men irriterende uansett. Likevel er jeg totalt sett veldig fornøyd med denne dagen. Vi har kjørt den nye Fiestaen i konkurranse på asfalt for første gang og lærer noe nytt nær sagt for hver kilometer. Dessuten er det virkelig en heftig opplevelse å kjøre en 2017 spesifikasjon WRC-bil på asfalt. Dette er det nærmeste vi kommer racing og for en herlig følelse det er, sier Mads Østberg.
Søndagen i Rally Catalunya er tøffere enn det som har vært normen i VM-løpene de siste par årene. Det skal kjøres seks fartsetapper på til sammen 75 km i løpet av noen få morgen- og formiddagstimer.
-Vi gleder oss til å bruke erfaringene fra lørdagen til å jobbe videre og få ytterligere progresjon og høyere tempo, sier Mads.

Resultater Rally Catalunya lørdag: 1. Kris Meeke (GB) Citroën C3 2.16.21,1 2. Sebastian Ogier (F) Ford Fiesta WRC +13,0 3. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC +14,5 4. Juho Hänninen (FIN) Toyoyta Yaris +34,0 5. Thierry Neuville (BEL) Hyundai i20 +53,2 6. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +1.19,8
17-10-07 Mikkelsen fikk det tøft på asfalten
Bratt læringskurve på asfalt

Etter en svært imponerende åpningsdag og ledelse i Rally Spania, ble lørdagens etapper på asfalt som forventet langt mer utfordrende for Andreas Mikkelsen.

Nordmannen nærmeste sjokkerte med å lede VM-runden i Spania i sitt første løp for Hyundai Motorsport. For første gang i en Hyundai i20 Coupe WRC var Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger raskest av samtlige på fredagens grusetapper. I løpet av natten gjorde teamet bilen klar til asfaltetappene som ventet lørdag og søndag, og som ventet ble det en tøffere utfordring for de norske guttene.
– Jeg har langt mindre erfaring med bilen på asfalt, så det handlet om å bli bedre kjent med bilen og finne den rette følelsen. Dessverre endte dagen på en dårlig måte, forteller Andreas, som måtte bryte på den nest siste etappen.
– Læringskurven var langt brattere for oss i dag, men å bryte var selvsagt ikke den måten vi ønsket det skulle ende på. Vi forsøkte å gjøre noen endringer utover dagen og øke tempoet underveis. Men på SS12 traff vi samme stein som Dani (Sordo), og bilen fikk så store skader at vi måtte stoppe, sier 28-åringen, som blir å finne på startstreken igjen i morgen.
– Det blir en ny dag med læring. Jeg hadde håpet at vi skulle finne en god rytme i dag, men det ble vanskelig for oss. Bilen var understyrt. Å kjøre fort på asfalt krever en presis tilnærming og jeg er foreløpig ikke godt nok kjent med bilen til å lykkes med det. Men samtidig er det veldig oppløftende at jeg bare var noen små sekunder bak de beste i mitt første asfaltløp i den nye bilen, slår han fast.
17-10-06 Dream debut for Mikkelsen
Andreas Mikkelsen made a fairy tale start to his Hyundai career by leading RallyRACC Catalunya - Rally de España after Friday’s opening leg.

Making his debut for the Korean team after joining last month, Mikkelsen ended a captivating day with a 1.4sec advantage in his i20 World Rally Car over WRC leader Sébastien Ogier.

The lead battle was incredibly tight and three drivers topped the leaderboard over the six mixed surface speed tests covering 115.90km.
Sunshine and high temperatures ensured the dry gravel tracks west of Salou favoured the late starters. Those early in the order swept loose gravel aside to leave a cleaner and faster line for those behind.

The cleaning was not as pronounced as expected this morning and Ott Tänak led initially. Mikkelsen’s choice of hard compound tyres helped him move into a slender 0.6sec advantage over fellow Norwegian Mads Østberg at the midpoint.

Østberg edged ahead before Mikkelsen regained the initiative and held off a charging Ogier, despite a final stage glitch.
“I’m very happy with how it’s going. It’s a new car for me and I need to get used to it. I was too careful in the first two stages but I changed the differential settings and it gave me a better feeling. Something happened with the suspension in the last stage but we managed,” he said.
Road opener Ogier endured the worst of the loose gravel but was sublime in the technical asphalt midway through the long Terra Alta test which closed each loop. He masterfully managed his Ford Fiesta’s tired tyres to climb to second.

Kris Meeke won two stages in his Citroën C3 en route to third, 3.0sec off the lead. It could have been even better had the Briton not dropped vital seconds when he spun.

Tänak’s tenure at the front ended with a slow puncture and the Estonian was uncomfortable with his Fiesta’s handling this afternoon. He ended 3.3sec behind Meeke and 0.8sec ahead of a frustrated Østberg.

A hole allowed the cockpit in Østberg’s Fiesta to fill with dust and his temper reached boiling point when the heater jammed on in the final stage. Having never been outside the top two, he slipped to fifth.

Dani Sordo struggled for grip initially but the Spanish hero’s mood improved alongside the traction and he was 10.8sec off the lead in sixth, a place ahead of dispirited team-mate Thierry Neuville.

The Belgian’s title hopes were jolted when his choice of soft tyres were unsuited to the morning conditions and he grappled to find the ideal set-up when the stages were repeated.

Saturday features two identical loops of three tests, split by service, before ending with a crowd-pleasing stage along Salou seafront. It adds up to 121.86km of action.

Positions after leg 1:
1. A Mikkelsen / A Jaeger NOR Hyundai i20 1hr 11min 56.3sec
2. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 1.4sec
3. K Meeke / P Nagle GBR Citroën C3 + 3.0sec
4. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta + 6.3sec
5. M Østberg / T Eriksen NOR Ford Fiesta + 7.1sec
6. D Sordo / M Marti ESP Hyundai i20 + 10.8sec
17-10-06 Hett i bilen for Østberg i Spania
Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen fikk det hett i sin Ford Fiesta WRC på SS6 under første dag av Rally Catalunya i Spania. Varmeapparatet slo seg på med full styrke på fartsetappen som var hele 38 km lang, og det ble badstutemperatur inne i bilen. Likevel ligger Mads på en sterk 5.plass etter første dag av den spanske VM-runden, bare sju sekunder bak teten.
-Ergerlig med varmeapparatet, for det ble nærmest uutholdelig varmt inne i bilen og vi fikk ikke slått det av. Dette gjorde at vi mistet litt fokus på kjøringen og tapte tid, spesielt på slutten av den lange etappen. Likevel er jeg strålende fornøyd med første dag sett under ett. Vi kjempet om ledelsen i rallyet helt fram til den siste etappen og kunne ledet etter første dag om det ikke var for at vi måtte fullføre SS6 med bortimot hundre grader inne i bilen. Vi også har hatt utfordringer med støv som har kommet inn i bilen, men det har klart å takle, sier Mads Østberg.

VM-runden i Spania er unik ved at det er det eneste rallyet i mesterskapet med både grus og asfalt på fartsetappene. Fredagens seks fartsetapper ble kjørt hovedsakelig på grus, men lørdag og søndag skal det kun kjøres på asfalt. Bilen blir bygget om til fullt asfaltoppsett etter fredagens fartsetapper.
-Vi har lagt mest vekt på asfaltkjøringen i forberedelsene til rallyet, men det er klart at det blir en utfordring. Dette blir første gang jeg kjører 2017-Fiestaen på asfalt i konkurranse og jeg har mindre erfaring enn konkurrentene mine om hvordan oppsett av aerodynamikken påvirker bilens kjøreegenskaper. På raske asfaltveier spiller nettopp aerodynamikken en vesentlig viktigere rolle enn på løst underlag, sier Mads.

Likevel er han optimist etter å ha kjempet helt i teten under første dag av rallyet.
-Vi har hatt pause i VM-kjøringen siden Finland i begynnelsen av august og likevel er vi direkte med og kjemper om de beste etappetidene her i Spania. Jeg har dessuten fått ti mil med testing på asfalt før dette løpet og føler meg virkelig motivert for å kjempe for å beholde en plass i teten også de to neste dagene, sier Mads.

Resultater Rally Catalunya fredag: 1. Andreas Mikkelsen (N) Hyundai i20 1.11.56,3 2. Sebastian Ogier (F) Ford Fiesta WRC +1,4 3. Kris Meeke (GB) Citroën C3 +3,0 4. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC +6,3 5. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +7,1 6. Dani Sordo (ESP) Hyundai i20 +10.8
17-10-06 Andreas Mikkelsen rett i ledelse med ny bil
Andreas Mikkelsen har sjokkert i sitt første løp for Hyundai Motorsport. Nordmannen leder etter første dag av VM-runden i Spania.
– At jeg skulle lede etter første dag var noe jeg hadde drømt om, men jeg så ikke på det som veldig realistisk. Derfor er jeg utrolig fornøyd med at vi har fått det til – og det til tross for at vi tapte noe på siste etappe. Vi tok det rolig mot slutten, for jeg trodde vi hadde fått en punktering, og jeg ville ikke ta noen sjanser, sier Andreas Mikkelsen.

Norges store rallystjerne og hans kartleser Anders Jæger har dermed fått en drømmestart for Hyundai Motorsport. Allerede på den tredje fartsetappen tok han sin første fartsetappeseier for teamet, og overtok da også ledelsen i Rally Spania. Etter de tre avsluttende etappene fredag kan han altså gå til seng i visshet om at han har vært raskest på åpningsdagen.
– Vi startet dagen litt forsiktig for å bli trygg på bilen. Noen småjusteringer på bilen gjorde at vi kunne skru opp tempoet et lite hakk, og bilen er veldig stabil og byr ikke på noen overraskelser. Det er ganske utrolig å ledet ledet i mitt første løp for Hyundai Motorsport, og det er ingen tvil om at jeg tar kvelden med et smil om munnen, sier Andreas, som innrømmer at han hadde en liten fordel av startposisjonen på de tre første etappene.
– Men på den andre gjennomkjøringen var forholdene mer like, og derfor var det godt å kunne forsvare ledelsen jeg hadde inn til service, slår han fast.
Mens fredagens etapper gikk på grus, er det asfalt som venter førerne i morgen og søndag. 28-åringen legger ikke skjul på at han er litt spent på fortsettelsen.
– Nå skal teamet gjøre om hele bilen, og jeg kjenner den ikke like godt på asfalt. Jeg håper bare jeg finner den gode følelsen så raskt som mulig, slik at jeg fortsatt kan være med å kjempe i toppen, sier Andreas, som tok sin første seier i VM i nettopp Rally Spania for to år siden.

Resultater etter første dag
1. A. Mikkelsen/A. Jæger, Hyundai i20 Coupe WRC 1:11:56.3
2. S. Ogier/ J. Ingrassia, Ford Fiesta WRC+1.4
3. K. Meeke/P. Nagle, Citroën C3 WRC+3.0
4. O. Tänak/M. Järveoja, Ford Fiesta WRC+6.3
5. M. Østberg/T. Eriksen, Ford Fiesta WRC+7.1
6. D. Sordo/M. Martí, Hyundai i20 Coupe WRC+10.8
7. T. Neuville/N. Gilsoul, Hyundai i20 Coupe WRC+12.8
8. J. Hänninen/K. Lindström, Toyota Yaris WRC+33.6
9. S. Lefebvre/G. Moreau, Citroën C3 WRC+1:02.2
10. E. Lappi/J. Ferm, Toyota Yaris WRC+1:05.5
17-10-05 Neuville pledges Spain fightback
WRC title race reaches crucial round in Spain.
Thierry Neuville has vowed to undo the last round damage and reignite his World Rally Championship title challenge in Spain this weekend.
The Belgian shared the lead with Sébastien Ogier before the last rally in Germany but broken suspension left the Frenchman 17 points clear with just three rounds remaining.

Now, after a six-week summer break, Neuville has promised to take the fight to the defending champion at RallyRACC Catalunya - Rally de España [5 - 8 October], the only mixed-surface event on the calendar.
"This is certainly an important event if I want to catch back the points we lost in Germany. We were unlucky there, now it's our time and we will fight back," the Hyundai Motorsport driver told wrc.com.

"Things are delicately positioned in the drivers’ championship, so anything can still happen. I'm determined to put in my strongest fight for the title."
90 points are available from the final three rounds in Spain, Great Britain and Australia. This weekend's rally is unique in the championship because it blends an opening day of mainly gravel stages with two days of action on wide, smooth, circuit-style asphalt.

Neuville's Hyundai's i20 Coupe boasts a new front and rear aero package and the 29-year-old had a clear strategy.

"I feel rested after the long break since Germany and I'm looking forward to the start. My motivation is good, but I know that this is not an easy rally. We have to be consistent and faster than Seb," he said.
M-Sport Ford Fiesta driver Ogier is a three-time winner in Spain. He won in 2016 and a fourth success would move him closer to a fifth consecutive world title.

"I'm feeling fully refreshed after the break and ready to get back to business. We have a 17 point lead but there remains all to play for and we all need to work together to maximise our potential,” he said.

Ogier's teammate Ott Tänak is the only other driver with a realistic chance of the title but he sits 33 points off the lead and needs both Ogier and Neuville to hit trouble this weekend.

The rally starts on Friday morning from the holiday town of Salou and will conclude on Sunday afternoon after 19 special stages totalling 312km.
17-10-04 Dennis Rådström tillbaka i Rally-VM - Kör för Rookie-guldet
I helgen är Torsbys Dennis Rådström och kartläsaren Johan Johansson, Valdemarsvik, tillbaka i Rally-VM när de kör finaltävlingen i årets Junior-VM, JWRC, i Spanien.

Duon har haft en fantastisk första säsong i Rally-VM och tagit två pallplatser och två femteplatser på sina fyra starter, men tvingades stå över den senaste tävlingen i Tyskland då budgeten inte räckte till. Men efter hårt jobb och mycket stöd från partners och supportrar är de nu tillbaka i bilen.
– Det känns helt fantastiskt med allt stöd vi har, säger Dennis.
– Vi har alltid haft bra support hemifrån, men nu känner vi oss lite extra taggade med tanke på alla som ställt upp för att vi ska få komma till start.

Dennis och Johan har i år imponerat stort med sin framfart i Junior-VM, och har tagit två raka pallplatser och har i Spanien chans på en total medalj i mästerskapet och kan framförallt säkra segern i rookie-cupen.
– Vi siktar på att ha så kul som möjligt och ta oss igenom tävlingen. Vi vet sen tidigare att gör vi ett bra rally och är nöjda med vår prestation så brukar vi även ha med oss ett bra resultat, fortsätter Dennis.

Tävlingen i Spanien är den enda i mästerskapet som körs på två underlag, grus och asfalt. På fredag inleds tävlingen på grus innan mekanikerna på en knapp timme skall bygga om bilen till lördag och söndagens asfaltssträckor. Skiftet i underlag utgör en tuff utmaning för förarna.
– Det kommer bli en viss omställning mellan underlagen, så det kommer nog ta ett par kilometer på asfalten innan man hittar rätt. Men vi vill visa att vi kan köra fort på båda underlagen, så vi ser fram emot det, avslutar Dennis.

Spaniens VM-Rally avgörs över 19 sträckor och startar på fredag. Dennis och Johan tävlar i Junior-WRC där Spanien är den sjätte och sista deltävlingen. JWRC leds av Spanjoren Nil Solans som kan säkra VM-guldet på hemmaplan. Alla deltagare tävlar i identiska Ford Fiesta R2T Ecoboost från M-Sport i Polen.

Ställning JWRC efter 5 tävlingar:
Nil Solans (ESP) 141p
Nicolas Ciamin (FRA) 118p
Julius Tannert (GER) 75p
Terry Folb (FRA) 73p
Dennis Rådström (SWE) 64p
17-10-02 Veiby kjører Rally Spania
I 2014 debuterte Ole Christian Veiby i VM-sammenheng i Rally Spania. I helga er han tilbake der det hele startet og kjører løpet for fjerde gang.

Ole Christian Veiby har tatt store steg i karrieren siden han kjørte sin første VM-runde for tre år siden. Selv om Rally Spania er ett av hans favorittløp i VM, så har han paradoksalt nok alltid hatt trøbbel i det spesielle løpet, hvor fredagens etapper består av grus, mens det kjøres på asfalt lørdag og søndag.
– Jeg synes det er moro å kjøre på grus, for så å gå over til asfalt. Jeg har riktignok brutt på fredagens etapper alle tre gangene jeg har kjørt løpet, men det er ingen tvil om at dette likevel er ett av mine favorittløp. Jeg liker meg veldig godt i Spania, selv om jeg har vært uheldig på fredagens grusetapper. I år satser jeg på at det snur, sier 21-åringen fra Kongsvinger.

Han har hatt en god todagers test før løpet, og sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen har han forberedt seg godt.
– Grusetappene er stort sett de samme som jeg har kjørt tidligere, mens det er noe nytt på asfalt, forteller han.

Målet er en plass på pallen, og nøkkelen til å lykkes er en problemfri fredag.
– Jeg ser på Jan Kopecky som den argeste konkurrenten. Han er veldig rask på asfalt, men ikke like god på grus. Derfor håper jeg å kjøre fra han på fredag, slik at jeg har litt å gå på til lørdag og søndag. Jeg har kjørt veldig mye på grus i år, men føler at jeg er like rask på asfalt og trives med det som underlag, understreker Skoda-føreren.

Han beskriver asfaltveiene i Spania som racingpreget. Sammenlignet med asfaltløpet i Tyskland, så blir det mindre muligheter for å kutte svingene og det går fortere.
– Hvert år er det alltid mange nordmenn som tar turen og følger løpet ute på etappene. Det er morsomt og setter en ekstra spiss på opplevelsen, mener Ole, som kjører for Printsport og er ikke nominert i WRC2 i Spania. Men i Wales Rally GB, som er neste VM-runde, er han nominert av Skoda Motorsport og skal kjøre for dem i team med årets WRC2-mester Pontus Tidemand.
– Å få denne muligheten av Skoda er utrolig morsomt, og en fjær i hatten for min del. Det har alltid vært målet å kjøre om VM-poeng for et fabrikkteam. Jeg har fått tilbakemeldinger om at Skoda er veldig fornøyd med det jeg har prestert denne sesongen, både i det asiatiske rallymesterskapet, samt at jeg har vunnet og vært på pallen i WRC2-løp, sier han.

17-10-02 Mads Østberg klar for grus og asfalt i Spania
Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen er klar for VM-seriens eneste rally med «blandet underlag». Rally RACC Catalunya i Spania er det eneste løpet i sesongen som kjøres både på grus og asfalt. Det betyr at Mads starter med grusunderstell på sin Ford Fiesta WRC den første dagen, men at bilen bygges om til asfaltoppsett til de to siste dagene.

-Det er et unikt løp fordi vi skal kjøre både på løst og fast underlag, og det byr på utfordringer, både kjøremessig og teknisk. Jeg har en bra startposisjon på fredagen og vil forsøke å utnytte det til min fordel, før vi går over til de rene asfaltetappene lørdag og søndag. Grusveiene er tekniske og medium raske og passer meg bra. Asfaltveiene er raske og nesten som «stuegulv». Det er det nærmeste vi kommer asfaltracing i rally-VM, sier Mads Østberg.
Mads avsluttet nylig samarbeidet med det tsjekkiske Jipocar-teamet og kjører i Spania med sitt eget mannskap under banneret Onebet Adapta World Rally Team.
-Det er ikke noe dramatisk i dette og vi avsluttet samarbeidet i full forståelse. Men nå er vi altså tilbake med et eget team under Adapta-paraplyen, sier Mads.

Det har vært en lengre pause siden siste VM-rally, men Mads har likevel fått verdifull testing og kjøretrening før kommende helgs rally i Spania. For tre uker siden kjørte han som gjestefører i Porsche Carrera Cup i Sverige og oppnådde gode resultater. Forrige helg deltok Mads med sin Fiesta WRC 2017 i NM-finalen, Rally Hedmarken, der han og Emil Axelsson sikret totalseieren med klar margin.
-Banekjøringen i Sverige var mest for moro, men det var ikke så dumt å få litt kjøretrening på asfalt. Rally Hedmarken ga oss mulighet til å teste på raske og utfordrende grusveier, og vi lærte mye i løpet av dagen. I og med at etappene ble kjørt to ganger kunne vi teste forskjellig oppsett, og vi hadde stor progresjon i løpet av dagen, sier Mads.

Torstein Eriksen, som leste notene i Rally Finland, gjør sitt andre VM-rally i Spania med Mads. Det er ikke avgjort hvem som sitter i bilen i neste VM-runde i Wales og Mads understreker at han ikke er ferdig med prosessen å vurdere hvem som blir hans kartleser på permanent basis i 2018.
-Den beslutningen tar vi ikke før denne sesongen er over. Det har vært en interessant prosess å vurdere tre forskjellige kartlesere mot hverandre. Jeg kan si så mye som at alle tre har vist seg å være svært dyktige, men det er bare plass til en av dem i bilen neste år, sier han.

Rally RACC Catalunya Rally de Espana har base og serviceplass i feriebyen Salou, syd for Barcelona. Rallyet starter med seks fartsetapper på til sammen 115 km fredag, der storparten kjøres på grusunderlag, men med ca. 20 km på asfalt som utgjør deler av den lengste fartsetappen Terra Alta. Lørdag er underlaget kun asfalt, der det skal gjennomføres sju fartsetapper på til sammen 122 km. Søndagen blir tøffere enn det som er vanlig i VM-løpene, med seks fartsetapper på totalt 75 km. SS19 Santa Marina 2 er løpets siste etappe og «power stage» med bonuspoeng til de fem raskeste. Målgang er kl. 14.00 i Salou.
17-10-02 Andreas Mikkelsen spent før debuten
Andreas Mikkelsen kjenner det krible i hele kroppen før debuten for Hyundai Motorsport. Nordmannen har gode erfaringer fra VM-runden i Spania, og håper å være med i toppen også i år.

Det var i Spania i 2015 Andreas Mikkelsen vant sin første VM-runde i rally. I år kjører han løpet for åttende gang i karrieren.
– Jeg har mange gode minner fra VM-runden i Spania, hvor seieren for to år siden er absolutte høydepunkt. Det er et veldig spesielt løp som starter på grus fredag, før vi raskt må omstille for å kjøre på asfalt lørdag og søndag. Det er to vidt forskjellige kjørestiler som kreves, og vi må derfor nullstille fort. Men vi har som sagt gode erfaringer med løpet, så det skal nok gå bra, sier Andreas Mikkelsen, som er spent før debuten i Hyundai i20 coupe WRC. Sammen med kartleser Anders Jæger har han riktignok fått testet bilen i forkant av løpet, og vet litt hva som er i vente.
– Det er aldri lett å hoppe inn i en ny bil og prestere fra første meter, men jeg gleder meg veldig til å kjøre første løpet for Hyundai Motorsport. Etter at vi ble enige med Hyundai har Anders og jeg fått testet én dag på grus og én dag på asfalt, og jeg må si at dette virker lovende. Vi har jo allerede sett at bilen er konkurransedyktig på både grus og asfalt, og det er også den erfaringen vi sitter igjen med etter testen, forteller han.
Test og konkurranse er selvsagt to vidt forskjellige ting, og derfor kribler det litt ekstra før debutløpet. Andreas har imidlertid tro og håp om å være med og kjempe i toppen.
– Rally Spania kan være utfordrende, men er samtidig et spennende og morsomt løp. Er som regel en herlig atmosfære med masse nordmenn overalt. Gleder meg til å starte, og det hadde vært moro å kunne være med å fighte helt i toppen allerede på det første løpet med det nye teamet, slår han fast.

Tidsplan Rally Spania
Fredag 6 oktober (grus)
09:53 SS1 Caseres 1 (12,50km)
10:21 SS2 Bot 1 (6,50km)
10:56 SS3 Terra Alta 1 (38,95km)
13:11 Service Port Aventura
15:19 SS4 Caseres 2 (12,50km)
15:47 SS5 Bot 2 (6,50km)
16:22 SS6 Terra Alta 2 (38,95km)
18:32 Service Port Aventura

Lørdag 7 oktober
08:00 SS7 El Montmell 1 (24,40km)
09:07 SS8 El Pont d’Armentera 1 (21,29km)
09:54 SS9 Savalla 1 (14,12km)
11:35 Service Port Aventura
13:08 SS10 El Montmell 2 (24,40km) LiveTV
14:15 SS11 El Pont d’Armentera 2 (21,29km)
15:02 SS12 Savalla 2 (14,12km)
17:00 SS13 Salou (2,24km)
17:30 Service Port Aventura

Søndag 8 oktober
07:00 SS14 L’Albiol 1 (6,28km)
07:38 SS15 Riudecanyes 1 (16,35km)
08:38 SS16 Santa Marina 1 (14,50km) LiveTV
10:14 SS17 L’Albiol 2 (6,28km)
10:53 SS18 Riudecanyes 2 (16,35km)
12:18 SS19 Santa Marina 2 Power Stage (14,50km) LiveTV

Rally Tyskland på tv i Norge
Live-prøver og oppsummering ser du både på RedBullTV og på TV2 sportskanalen. Se sendetider nedenfor.
17-09-28 Andreas Mikkelsen i Hyundai Motorsport ut 2019
Andreas Mikkelsen slipper jubelen løs etter å ha skrevet fabrikkontrakt med Hyundai Motorsport ut 2019.
– Jeg er veldig glad for å være tilbake i WRC for fullt, og gleder meg stort til å være en del av Hyundai Motorsport, sier han.

Etter VM-bronse de tre siste sesongene, hadde Andreas Mikkelsen som mål å klatre enda høyere på seierspallen denne sesongen. Men da Volkswagen Motorsport sjokkerte med å trekke seg ut av rally-VM, sto plutselig en av verdens fremste førere uten arbeidsgiver. Derfor er gleden stor nå som han har skrevet kontrakt med Hyundai Motorsport ut 2019.
– Denne kontrakten betyr enormt mye for meg. Nå kan jeg senke skuldrene i visshet om at jeg de neste to sesongene kan være med å slåss om VM-tittelen. Man må være i et ordentlig fabrikkteam for å kunne ha den muligheten, og jeg anser Hyundai Motorsport for å være det beste teamet og ha den beste bilen. Det gir meg forsterket selvtillit på at jeg kan nå målene jeg har satt meg. Nå er det bare opp til meg selv, og det er en god følelse, sier 28-åringen fra Oslo.

Selv om Andreas Mikkelsen ikke har tilhørt noe fast team denne sesongen, har han vært opptatt av å få kjørt mest mulig bil og være best mulig forberedt til neste sesong. For Norges fremste rallyfører visste at han var attraktiv for de store teamene og at mulighetene for å være tilbake i det gode selskapet i 2018 var stor.
– Jeg legger likevel ikke legge skjul på at 2017 har vært et utfordrende år, selv om jeg er veldig glad for at jeg fikk muligheten til å kjøre noen løp med en R5-bil, og deretter tre løp i en WRC-bil. Andreplassen i Tyskland er absolutt høydepunktet denne sesongen, og det løpet var kanskje med på å sikre meg kontrakt med Hyundai. Jeg er veldig tilfreds med at jeg skal kjøre de tre siste VM-rundene for Hyundai i år, slik at jeg blir godt kjent med både teamet og bilen før 2018-sesongen, sier Andreas, som nå bobler over av motivasjon etter å komme i gang for fullt. Det ambisiøse målet i innspurten av 2017-sesongen er å bidra til at Hyundai Motorsport henter hjem fabrikkmesterskapet.
– Nå håper jeg å være med på å hjelpe Hyundai Motorsport i jakten på teamets første fabrikktittel. Jeg vet at det blir vanskelig, men teoretisk er det fortsatt mulig – og da skal i hvert fall jeg gjøre det jeg kan for at vi skal lykkes. Jeg har også et sterkt ønske om å bidra til at min gode venn Thierry Neuville blir verdensmester. Det er utrolig moro å få han som teamkamerat. Jeg tror vi sammen kan gjøre Hyundai enda sterkere, sier han.

Andreas og hans kartleser Anders Jæger blir altså å finne i en Hyundai i20 coupe WRC fra og med Rally Spania neste helg. De har vært på test med Hyundai, men selv om Andreas beskriver bilen som konkurransedyktig på alle underlag, understreker han at det vil ta litt å bli kjent med bilen.
– Det er en fantastisk motivasjon å vite at jeg nå får muligheten i en vinnerbil. Jeg kjente med en gang under testen at dette er en bil det er mulig å vinne med. Samtidig er det ikke bare å hoppe inn i en ny bil og kjøre fort fra første meter. Jeg er imidlertid blitt lovet så mye testing som mulig, og med noen gode tester før Rally Spania, så håper jeg at jeg kan være med å kjempe blant de beste allerede der. Wales blir nok litt mer utfordrende på grunn av startposisjonen. Men både Spania og VM-avslutningen i Australia er løp jeg har vunnet tidligere, så alt er mulig, understreker Andreas, som gjennom sesongens siste tre løp får verdifull erfaring med bilen før det hele braker løs neste år.
– Jeg gleder meg veldig til 2018, hvor vi endelig skal få kjøre full sesong igjen. Da blir det absolutt mulig å kjempe om den gjeveste VM-tittelen. Både Anders og jeg ser virkelig frem til å starte på et nytt eventyr med Hyundai Motorsport, sier han med et stor smil.

Erik Veiby, manager for Andreas Mikkelsen, er naturlig nok svært tilfreds med å ha landet en avtale med Hyundai Motorsport for de to kommende sesongene.
– Vi har hele tiden ment at Andreas hører hjemme i toppen, og det er litt uvirkelig at en av verdens beste førere har vært uten et fast sete i 2017. Derfor er vi veldig glade og fornøyde med at Andreas har kommet til et av de beste teamene. Det gir han muligheten til å oppnå målet om å bli verdensmester, sier Veiby.
17-09-05 Mikkelsen avslutter sesongen for Hyundai Motorsport
Hyundai Motorsport har hentet inn Andreas Mikkelsen til å kjøre de tre siste VM-rundene i år.
– Dette synes jeg er en veldig spennende mulighet, som jeg gleder meg til å ta fatt på. Hyundai Motorsport er fortsatt med i kampen om å vinne fabrikkmesterskapet, og det hadde vært utrolig moro å bidra til at de skal klare det, sier Andreas Mikkelsen.

Sammen med kartleser Anders Jæger-Synnevaag testet han teamets Hyundai i20 Coupe WRC i april, og Andreas legger ikke skjul på at han liker bilen godt. Han beskriver det som en vinnerbil.
– Jeg kjente med en gang under testen at dette er en bil det er mulig å vinne med. Samtidig er det ikke bare å hoppe inn i en ny bil og kjøre fort fra første meter. Jeg håper på å få noen gode testdager før Rally Spania, slik at jeg kan være med å kjempe i toppen. Wales blir nok litt mer utfordrende på grunn av startposisjonen. Men både Spania og VM-avslutningen i Australia er løp jeg tidligere har vunnet, så alt er mulig, understreker Andreas, som vil overbevise Hyundai Motorsport om at han er rett sjåfør til å kjøre full sesong for dem i 2018.
– Vi har en god dialog for neste år, så jeg føler ikke at det står og faller på hva som skjer i de tre siste løpene, sier han.

17-08-28 Svenske Emil Bergkvist är toppkandidat i Hyundai Motorsports jakt på framtidens WRC-stjärna
Som en del i att utveckla sitt engagemang inom FIA World Rally Championship (WRC) har Hyundai Motorsport gett sig ut på jakt för att finna nästa stora förarstjärna.

16 kandidater bjöds in till Alzenau för att deltaga i uttagningarna till Hyundai Motorsport Driver Development Program (HMDP). Efter en första gallring har åtta lovande förare gått vidare till nästa omgång. Bland dessa finns svenske Emil Bergkvist, 23 år från Torsåker i Gästrikland. Emil tävlar i Rally VM och är representant för Svenska Rallylandslaget.

Slutetappen i uttagningarna sker i september där förarna med sina respektive kartläsare utsätts för intensiva tester på grus och asfalt. Den slutliga segraren kommer få representera Hyundai Motorsport på den globala rallyarenan 2018 i utvalda WRC2-event körandes en New Generation i20 R5.

Uttagningskommittén består av Team Principal Michel Nandan, Team Manager Alain Penasse, Customer Racing Manager Andrea Adamo och Director of Marketing & PR Stefan Ph. Henrich.

Listan med de åtta toppkandidaterna består av:
•Bergkvist, Emil - Sverige
•Greensmith, Gus – Storbritannien
•Huttunen, Jari - Finland
•Kruuda, Karl - Estland
•Lopez, Pepe - Spanien
•Loubet, Pierre-Louis - Frankrike
•Mandel, René - Tyskland
17-08-21 Tänak seals second victory
Estonian wins ADAC Rallye Deutschland as Ogier regains WRC title lead.
Ott Tänak, who broke his career duck with victory in Italy in June, drove his Ford Fiesta to a 16.4sec victory over Andreas Mikkelsen at ADAC Rallye Deutschland.

Sébastien Ogier finished third to move 17 points clear in the WRC standings after Thierry Neuville failed to score. The Belgian could only finish 44th after breaking his Hyundai i20’s suspension on Saturday morning.

Estonian Tänak took the lead on Friday afternoon and eased through today’s short finale on dry country roads in Saarland. He lies 33 points behind Ogier and has not ruled out a title challenge with three rounds remaining.

“I don’t see any reason why we should not be able to fight for it, so we will fight for it. We need to keep winning if we want to win the championship,” said the 29-year-old.

“Everything was done on Friday with a perfect tyre choice and perfect run in tricky conditions. After this we controlled our lead and winning our first asphalt event feels good.”

Several mistakes on Saturday ended Mikkelsen’s hopes. The Norwegian kept the pressure on, but his realistic goal was to keep Ogier behind him and he ended 14.0sec clear of the Frenchman in his Citroën C3.

Once Neuville dropped out of contention, Ogier was happy to settle for third and big points. He offered no challenge to Mikkelsen today, but claimed two extra bonus points in the final Power Stage to further boost his hopes of a fifth straight title.

Juho Hänninen followed up his first WRC podium at the previous round in Finland with fourth in a Toyota Yaris. He conceded position to Elfyn Evans last night after breaking a damper, but regained it this morning.

Evans rued his choice of soft compound tyres for today’s final four speed tests. He was also overhauled by Ireland’s Craig Breen, who snatched fifth in the final stage despite landing from a jump with such force that it cracked his C3’s windscreen. The gap was 1.9sec.

Following a six-week break the championship moves to Spain for the only mixed-surface fixture of the season. RallyRACC Catalunya - Rally de España is based in Salou on October 5-8.

Final positions
1. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta 2hr 57min 31.7sec
2. A Mikkelsen / A Jaeger NOR Citroën C3 + 16.4sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 30.4sec
4. J Hänninen / K Lindström FIN Toyota Yaris + 1min 49.2sec
5. C Breen / S Martin IRL Citroën C3 + 2min 01.5sec
6. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta + 2min 03.4sec

FIA World Rally Championship (round 10 of 13):
1. S Ogier 177pts
2. T Neuville 160pts
3. O Tänak 144pts
17-08-20 Blandad helg för Emil Berkvist i Tyskland
Det har vart en blandad helg för Torsåkers Emil Bergkvist och kartläsaren Ola Fløene i det Tyska VM-rallyt . Efter mycket tekniska problem inledningsvis har duon ökat tempot och vart med i toppen av WRC2-klassen.
– Det har en vart mycket bra och lärorik tävling! Vi var riktigt förberedda inför tävlingen vilket gjorde att vi kunde köra på och inte ta några risker, säger Emil.

Tävlingen i Tyskland är en av Emils favoriter i mästerskapet, där han haft stora framgångar tidigare, Och efter en tuff säsong med mycket tekniska problem såg teamet fram emot en bra tävling. Men redan innan start började bilens motor krångla, och under fredagen tappade man mycket tid med diffproblem.

Teamet fick ordning på bilen och kunde under de två avslutande dagarna kunde köra på i sitt tempo och sätta bra tider i klassen, precis bakom den absoluta toppen. Och de slutar på tiondeplats i WRC2 som vinns av Fransmannen Eric Camilli.
– Samarbetet mellan mig och Ola fungerade riktigt bra, vi har haft roligt i bilen och gjort ett bra jobb! De två sista dagarna har vart riktigt bra, vi har haft mycket bra tider och bilen fungerade jättebra! Det har vart riktigt roligt att köra, fortsätter Emil.

– Vad som händer härnäst får vi se. Kanske att det blir någon mer tävling i Tyskland med Peugeot, avslutar Emil.

Facebook: www.facebook.com/emilbergkvistrally
Web: www.emilbergkvist.se

WRC2: www.wrc.com/en/wrc-2
J-Motorsport: www.j-motorsport.be
Citroën Racing: www.citroenracing.com/en
17-08-20 Pontus Tidemand korad världsmästare
Han hade chansen att avgöra WRC 2-mästerskapet redan i helgens tyska VM-rally och den chansen tog han. Efter en mäkta imponerande prestation under säsongen är den värmländske rallytalangen Pontus Tidemand nu korad världsmästare. - Känslan är helt otrolig, det här är exakt vad vi har kämpat för, säger han.

Pontus Tidemand fick en riktig drömstart i årets WRC 2-serie och har radat upp toppresultat efter toppresultat. Den första segern kom i den första deltävlingen i februari, Rally Sweden, inför en jublande hemmapublik. Månaden efter bar det av över Atlanten till Mexico och sedan till Argentina - båda tävlingarna slutade han högst upp på pallen. Seger nummer fyra kom i Portugal i maj och följdes upp med en stark andraplats i Polen. Prestationerna gav honom och kartläsaren Jonas Andersson slagläge inför Rallye Deutschland och de reste dit med möjligheten att komma tillbaka med VM-guld i bagaget.
- Det är en sak att veta om att man kan ta hem det, det är en annan sak att faktiskt göra det. Vi fokuserade på att göra en så bra tävling som möjligt, även om vi visste att vi var tvungna att bygga strategin efter vår position i mästerskapet. Vi hade en plan och den höll vi oss till, säger Pontus, som än en gång visade sin styrka i att leverera när pressen är som störst.

Den svenska duon fick en perfekt inledning på Rallye Deutschland när de direkt slog sig in i tätstriden. Efter öppningssträckan i Saarbrücken på torsdagskvällen och fredagens snirkliga och tekniska vingårdssträckor, hade de andraplatsen med förstaplatsen inom räckhåll. Men när vingårdarna byttes mot ökända Panzerplatte under lördagen, åkte Pontus och Jonas på en punktering och tappade runt 50 sekunder. Lyckligtvis trillade de inte längre ner än till tredjeplatsen och den kunde de hålla inför finaldagen.

På söndagen var det full fokus på att fullfölja tävlingen - och inte sluta sämre än fyra, vilket var vad som krävdes för att säkra titeln. Pontus största utmaning var att hålla koncentrationen när han inte behövde göra mer än att just komma över mållinjen. Att slå av på tempot gör lätt att misstagen kommer, men han tog sig säkert igenom de sista sträckorna. När den 21:a och sista var avklarad stod det klart att ingen kommer kunna ta sig förbi dem i den totala mästerskapsställningen och ett svenskt VM-guld var ett faktum.
- Känslan är helt otrolig, säger en jublande glad Pontus. Det här är exakt vad vi har kämpat för, det har varit vad vi siktat på ända sen fjolårssäsongen avslutades. Allt har fungerat perfekt för oss i år, vi har förberett in i minsta detalj inför varje tävling och bilen har varit felfri. Jag är så tacksam för alla som är med oss på den här resan, både stöttar och ser till att allt flyter på som det ska. Stort tack till Jonas, till Skoda Motorsport och till EVEN Management. Teamwork är allt i den här sporten och vi kan inte backas upp av ett bättre gäng. Nu har vi verkligen något att fira tillsammans innan vi tar nya tag och jobbar vidare mot nästa mål.

Världsmästartiteln i WRC 2 är Pontus tredje internationella titel på fem år. 2013 blev han juniorvärldsmästare i rally och 2015 blev han mästare i Asia-Pacific Rally Championship. Trots att kampen om guldet är över, ingår sju deltävlingar i WRC 2-serien (varav en får räknas bort i slutet av säsongen) och det betyder att det återstår en tävling för Pontus samtidigt som de övriga placeringarna ska avgöras.

Topp 5 WRC 2 Rallye Deutschland
1. Eric Camilli (FRA) 3:08:16.0
2. Jan Kopecký (CZE) +48.1
3. Pontus Tidemand (SWE) +1:50.7
4. Quentin Gilbert (FRA) +3:03.4
5. Pierre-Louis Loubet (FRA) +3:48.9
17-08-20 Sterk andreplass til Mikkelsen
Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger sørget for en opptur for Citroën Total Abu Dhabi WRT under VM-runden i Tyskland. De norske gutta kjørte inn til en sterk andreplass.
– Det har vært en flott helg for meg, Anders (Jæger) og hele Citroën-teamet. Det har vært et vanskelig rally, spesielt første dag hvor vi startet litt bak i feltet og fikk vanskelige forhold, sier en fornøyd Andreas Mikkelsen.

Med andreplass er nordmannen tilbake på seierspallen i et WRC-løp for første gang siden han vant Rally Australia i november i fjor. Etter at Volkswagen Motorsport trakk seg ut av rally-VM har årets sesong blitt en mellomsesong for nordmannen, som ble hentet inn av Citroën Total Abu Dhabi WRT etter en skuffende sesong av det franske teamet. Allerede i sitt tredje løp i Citroën klatret han altså opp på seierspallen.
– Dette måtte jeg virkelig kjempe for. Første dag presset vi hardt og kjørte helt på grensen for å henge med. Dagens og gårsdagens etapper har også vært bra, selv om jeg har gjort noen små feil. Men jeg kan ikke være annet enn fornøyd med andreplass, sier han.

28-åringen ledet løpet gjennom store deler av fredagen, men da det begynte å regne fikk Ott Tanak en fordel av en tidlig startposisjon og overtok ledelsen. Estlenderen klarte å holde Citroën-føreren bak seg, og økte også forspranget gjennom lørdagen. I stedet for å kjøre for seier, måtte Andreas konsentrere seg om å holde Sebastien Ogier bak seg. Den fire ganger verdensmesteren fra Frankrike lå på tredjeplass, 8,2 sekunder bak Andreas Mikkelsen før dagens fire avsluttende etapper. Norges fremste rallyfører kjørte kontrollert og økte avstanden til Ogier gjennom søndagen, og var til slutt 14 sekunder raskere. Frem til Tanak skilte det 16,4 sekunder.
– Det føles utrolig godt å ta med seg en andreplass hjem fra et så utfordrende asfaltløp. Jeg vil takke hele teamet, for bilen har vært fantastisk på asfalt, sier han.

Resultater Rally Tyskland
1. Ott Tanak, Estland 2.57.31.7
2. Andreas Mikkelsen, Norge +16.4
3. Sebastien Ogier, Frankrike +30.4
4. Juho Hanninen, Finland +49.2
5. Craig Breen, Irland +2.01.5
6. Elfyn Evans, England +2.03.4
7. Jari-Matti Latvala, Finland +3.58.2
8. Hayden Paddon, New Zealand +4.32.4
9. Armin Kremer, Tyskland +10.19.4
10. Eric Camilli, Frankrike +10.44.3
17-08-20 Tidemand, Andersson och ŠKODA Motorsport världsmästare i WRC2
Fyra segrar och två pallplatser under sex VM-tävlingar – och nu världsmästare i WRC2. Efter en imponerande stark säsong korsade stjärnduon Pontus Tidemand och Jonas Andersson mållinjen i tyska VM-rallyt som världsmästare.
- Det har varit en perfekt säsong. Stort tack till Jonas, teamet och mina ingenjörer. Jag kunde inte haft bättre support, säger Pontus Tidemand.

ŠKODA Motorsport-förarna och värmlänningarna Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson har sedan segern i säsongspremiären i svenska rallyt i februari varit favoriter till VM-titeln i WRC2-klassen. Och efter fyra segrar och två pallplatser hittills under säsongens sex tävlingar har duon redan säkrat världsmästartiteln – som första svenskar någonsin i WRC2-klassen.

Förhållandena under tyska VM-rallyt har varit utmanande och tuffa med asfalt, lera och stundtals glashal betong som underlag. Sträckorna skiljer sig stort mellan dagarna och enligt kartläsaren Jonas Andersson är helgens tävling som tre rallyn i ett.
- Underlagen och förhållandena skiljer sig så mycket åt dagarna emellan, från Moseldalens vingårdar på fredagen till lördagens tuffa militärvägar inom Panzerplatte, säger Jonas.

Trots en punktering under lördagen på de ökänt tuffa vägarna inom militärområdet Panzerplatte höll både Pontus och Andersson huvudet kallt och tempot uppe. Efter 21 körda sträckor och drygt 30 mil korsade de mållinjen med en tredjeplacering – vilket ger dem tillräckligt med poäng för att säkra titeln som världsmästare.
- Det var tuffa förhållanden och efter lördagens punktering gällde det att hålla sig fokuserad, att ta sig i mål, säger Pontus Tidemand.

Tävlingsbilen ŠKODA FABIA R5 är en av rallyvärldens mest framgångsrika modeller och med årets titel befäster ŠKODA Motorsport sin position som regerande världsmästare.
17-08-20 Neuville suffers Germany blow
Ott Tänak headed Andreas Mikkelsen by 21.4sec following the penultimate leg of the asphalt encounter ADAC Rallye Deutschland, after tough speed tests on Panzerplatte’s multi-surface tank training roads and greasy country lanes.

The day was a disaster for Thierry Neuville, though, who retired his Hyundai i20 with broken rear suspension after the opening military road special stage.

His demise handed a crucial advantage to Sébastien Ogier, with whom he is tied at the top of the championship standings. Ogier is third, hot on the heels of Mikkelsen and in line for big points.

“It was probably a bad impact on the wheel rim,” said Neuville. “I knew the corner very well and there is a small step out of the cut. I have to accept it, look forwards and keep the motivation for the next rounds, because the title is still on.”

Most drivers chose soft compound tyres this morning expecting damp roads. They were drier than forecast and an over-cautious approach from Mikkelsen allowed Tänak to pull clear in his Ford Fiesta.

An error-strewn stage from Mikkelsen when he first spun and then stalled his Citroën C3’s engine within 200 metres, gave Estonian Tänak more daylight and the Estonian managed his advantage this afternoon.

“It was a clean day with no mistakes and other guys have made mistakes,” said Tänak. “We have quite a good margin and at the moment it looks OK. Tomorrow we should keep going as we have been so far. It has been comfortable and I don’t see any reason to worry.”

Mikkelsen’s errors allowed Ogier to close. With Neuville sidelined for the day, the Frenchman was reluctant to commit all in pursuit of second. He is 8.2sec behind the Norwegian in his Fiesta.

Juho Hänninen made a perfect tyre choice this morning to overhaul fourth-placed Elfyn Evans in his Toyota Yaris. However, a broken damper slowed the Finn and the Welshman regained the place by 4.2sec.

Craig Breen slithered his C3 into a field on three occasions but the Irishman was sixth.

Sunday is the shortest of the rally with two identical loops of two stages covering 51.94km. The final St Wendeler Land test forms the live TV Power Stage, with bonus points for the fastest five drivers. The podium ceremony follows immediately in the Bostalsee service park.

Leading positions:
1. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta 2hr 31min 32.2sec
2. A Mikkelsen / A Jaeger NOR Citroën C3 + 21.4sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 29.6sec
4. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta + 1min 48.3sec
5. J Hänninen / K Lindström FIN Toyota Yaris + 1min 52.5sec

17-08-19 Mikkelsen hangs tough
Andreas Mikkelsen and Anders Jæger had to fight hard on stages in the Baumholder military base to hang onto second position at Rallye Deutschland. Craig Breen and Scott Martin edged closer to the top five, whilst Kris Meeke and Paul Nagle were forced to retire due to a mechanical issue.
- Unlike yesterday, the crews were greeted by bright sunshine as they drove into service this morning at the start of today's second leg.

- The schedule for the morning loop included both Panzerplatte stages – the short and long versions – as well as two speed tests in the Sarre. With the roads still damp in many places early this morning, the Citroën Total Abu Dhabi WRT crews opted to fit soft compound Michelin Pilot Sport tyres.

- However, this proved not to be the right call... Whilst holding onto second position overall, Mikkelsen lost ground on Tänak… and also saw Ogier close the gap behind! Craig Breen ended the 41.97km speed test with a shredded tyre, whilst Kris Meeke posted the best performance of the Citroën drivers on this stage.

- A spin on SS11 did little to improve Andreas Mikkelsen's plight! But on Römerstraße (SS12), he hit back to record the third fastest time.

- The second part of the morning was somewhat trying for Craig Breen, who had two overshoots on the Sarre stages. Sixth at the mid-leg service, the Irishman nonetheless remained within striking distance of Evans and Hänninen ahead.

- For the second runs on the Baumholder military base stages, soft tyres were the obvious choice for everyone. Despite dropping a few seconds when he stalled at the start of SS14, Andreas Mikkelsen produced a superb performance on Panzerplatte 2 (SS15) to grab second spot, just 1.8s off the stage-winning time.

- Fourth and second on the short Arena Panzerplatte stages, Kris Meeke was unable to pursue his race after SS14. A mechanical problem meant the Northern Irishman had to retire.

- Andreas Mikkelsen continued to put pressure on the leader right to the end of the day… whilst also keeping his nearest challenger at bay. Faster overall than his rivals on the last two stages, he ended the day just 21.4s behind Tänak, having extended his lead over Ogier to 8.2s.

- With a consistent set of tyres, Craig Breen was able to adopt better pace: he closed to within twenty seconds of fourth place!

- Tomorrow's third and final leg of Rallye Deutschland features four stages, making up just 16% of the total competitive distance. The rally is scheduled to finish after the Power Stage, scheduled to start at 12.18pm.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
“Once again, Andreas Mikkelsen has had a very good day. Although his chances of winning the rally in normal racing conditions seem fairly remote, the final leg will be interesting and he'll need to keep fighting to hold off Sébastien Ogier. Craig Breen had his fair share of highs and lows today, but he moved up the overall standings and once again, a top five place is within his reach. On the other hand, it's a shame that Kris Meeke had to retire just as he was starting to find some speed and confidence again. We'll try and get to the bottom of the problem after the rally."

Andreas Mikkelsen
"I'm pleased with today's leg, first and foremost because I have finally mastered the famous Panzerplatte stage. Thanks to the work we did in pre-event testing, I managed to find the right balance between pushing and saving the tyres over the full 42km. In the overall standings, the situation has changed a little bit: Ott Tänak did a good job to pull out a bit of a lead. Tomorrow will be more about me trying to hold off Sébastien Ogier and hang onto second place. I'm ready to push to the maximum in order to manage it!"

Craig Breen
"Today's leg was better than yesterday's one. It was nonetheless difficult this morning, I was struggling to find any confidence. On the second pass, we went with a more consistent tyre choice and that helped me to improve. I made a few mistakes, including an overshoot on the last stag of the day, but we still managed to close the gap to the guys ahead. We'll keep fighting until the end!"

Kris Meeke
"I felt good in the car today and was gradually upping my pace. Then we had an alarm on the dash indicating an issue with the engine cooling system so we stopped. We won't be rejoining under Rally2 rules tomorrow for three reasons: we don't want to run the risk of damaging the engine, Paul's wife gave birth to a baby boy this afternoon and we've nothing to gain from contesting the last four short stages."

STANDINGS AFTER DAY 2
1. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 2:31:32.2
2. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) +21.4
3. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +29.6
4. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +1:48.3
5. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +1:52.5
6. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +2:06.7
7. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +4:04.9
8. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) +4:31.3
9. Camilli / Veillas (Ford Fiesta R5) +8:41.9
10. Kremer / Winklhofer (Ford Fiesta WRC) +8:54.5
17-08-19 Veiby tapte sekundthriller
Ole Christian Veiby sørget for at Rally Konsmo ble et sekunddrama uten om det vanlige. Dessverre måtte han til slutt gi tapt med 1,4 sekunder mot Eyvind Brynhildsen.

Unggutten fra Kongsvinger, med Stig Rune Skjærmoen som kartleser, hadde som mål å knipe innpå Eyvind Brynhildsen i NM-sammendraget. 21-åringen fra Kongsvinger lå på andreplass sammenlagt, 12 poeng bak Brynhildsen før de to siste NM-rundene. Ambisjonene før Rally Konsmo var å vinne. Men allerede fra start så det ut som om NM-lederen var på god vei til å feste et enda hardere grep om NM-gullet.
– Jeg fikk ikke helt den gode følelsen på de første etappene før service. Det regnet kraftig og var veldig glatt. Jeg fant ikke tryggheten som gjorde at jeg kunne pushe like hardt som jeg ønsket, forteller han.

Men etter service hadde forholdene endret seg noe. Det regnet fortsatt ganske betydelig, men med oppkjørte veier fikk Ole Christian Veiby en bedre følelse i bilen. Likevel så det ut til at Brynhildsen var på ferd mot en suveren seier i sesongens nest siste NM-runde da to etapper gjensto.

Men Ole Christian Veiby ville ikke gi seg uten sverdslag. Han sørget for at 13,6 sekunders forsprang hadde krympet til kun 0,7 sekunder før den siste etappen.
– Det er mye lettere å pushe når du føler deg trygg. Likevel skjønte jeg før de to siste etappene at det ville bli vanskelig. Men jeg ga det en sjanse, og ble litt overrasket da jeg forsto at det kun sto om tideler før den siste etappen, sier Ole.

Begge førerne ga alt for å hente hjem seieren på den avsluttende etappen, noe førerne som kom etter dem kunne bekrefte. De så at både Veiby og Brynhildsen hadde brukt hele veien – og vel så det. Til slutt skilte det kun 1,4 sekunder i Ole Christian Veibys disfavør. Dette la han muligens igjen i grøfta etter å ha satset litt for hardt på den siste etappen.
– Vi var en tur i grøfta og tapte litt på det. Vi ga i hvert fall alt på slutten, og jeg føler ikke at vi kunne gjort så mye mer. Noen ganger må man bare bite i det sure eplet og innse at det ikke holdt. Jeg har egentlig aldri helt fått det til på sørlandsveiene, men løpet i dag føler jeg likevel var noen steg i riktig retning, sier han.

17-08-19 Drömläge för Tidemand i Rallye Deutschland
En punktering till trots ligger Pontus Tidemand riktigt bra till inför det tyska VM-rallyts upplösning. Han är trea efter den andra hellånga tävlingsdagen och nu gäller det att ta bilen över mållinjen.

Efter en kanonstart placerade sig Pontus och kartläsaren Jonas Andersson tvåa i WRC 2-klassen, bara några ynka sekunder efter asfaltspecialisten Jan Kopecký. Allt fungerade perfekt tills de fick punktering på lördagens andra sträcka som var rallyts tionde. De bedömde att det skulle vara mer tidseffektivt att fortsätta köra på däcket än att stanna och byta och även om de förlorade tid, gjorde de det bästa av situationen.
- Rally Tyskland är svårt, det är många risker som lurar på varje sträcka och nu var det vår tur att få problem. Det är bara att inte låta sig påverkas av det utan ställa om sig och köra vidare. Vi tappade som tur var inte mer än en placering på det men i läget vi hamnade i kunde vi inte ta risker för att avancera. Utmaningen blir på sätt och vis större koncentrationsmässigt, men vi kör vårt eget race nu och fokuserar på vad vi gör, inte vad de andra gör, förklarar Pontus.

Även Kopecký fick erfara att positionerna snabbt kan skifta när han plockade upp en punktering på samma sträcka som Pontus, fast under eftermiddagen. Tjecken tappade ledningen men slutade dagen på andraplatsen, 11 sekunder före Pontus, som ser efter sin placering för mästerskapets skull.

De fyra sträckorna som körs på söndagen är allt som står mellan Pontus och VM-segern. Så länge han inte slutar sämre än fyra och den främste mästerskapskonkurrenten Teemu Suninen inte vinner, då är det klart.
- Jag kan inte tänka på det just nu. Allt kan som sagt hända i rally och vi måste först och främst ta bilen i mål. Det är mitt enda fokus. Sen får vi se vart det placerar oss, säger Pontus med ett leende.

Ställningen i Rallye Deutschlands WRC 2 efter Dag 2/SS17 av 21:
1. Eric Camilli (FRA) 2:40:14.1
2. Jan Kopecký (CZE) +1:12.2
3. Pontus Tidemand (SWE) +1:23.4
4. Gus Greensmith (GBR) +2:07.3
5. Quentin Gilbert (FRA) +2:57.5
17-08-19 Mikkelsen styrer mot andreplass i Tyskland
Andreas Mikkelsen stortrives med duellen han har med Sebastien Ogier i kampen om andreplassen i VM-runden i Tyskland. – Jeg håper det fortsetter til siste etappe, sier han.

Andreas Mikkelsen har tilrevet seg et forsprang på 8,2 sekunder til Sebastien Ogier i kampen om andreplassen i Rally Tyskland. Ott Tanak ser ut til å kontrollere inn mot seier, for estlenderen har 21,4 sekunder å gå på ned til Andreas.
– Jeg konsentrerer meg om å holde Seb (Ogier) bak meg. Tanak blir det vanskelig å gjøre noe med, erkjenner han.
I fjor var Andreas teamkamerat med Sebastien Ogier – verdensmester de fire siste årene – i Volkswagen Motorsport. De to kjenner hverandre veldig godt, og nordmannen liker å bli jaget av franskmannen. Han legger ikke skjul på at han trives godt med slike dueller.
– Jeg tror både Seb og jeg presser maksimalt – jeg har i hvert fall gjort det. Jeg liker fighten og håper den vedvarer til siste etappe i morgen. Det hadde vært kult, sier Andreas Mikkelsen.

Sammen med kartleser Anders Jæger kjører han sin tredje VM-runde for Citroën Total Abu Dhabi WRT, som hentet inn nordmannen etter en skuffende første halvdel på sesongen. I sitt første asfaltløp for det franske teamet er han i ferd med å sørge for at de får sin andre pallplass denne sesongen.
Citroën-føreren spår at morgendagens fire avsluttende etapper ikke blir like vanskelige som hva de har vært gjennom de to siste dagene.
– Å ha 8,2 sekunder til gode på Seb lover godt for morgendagen. Det er ikke så vanskelige etapper som gjenstår, selv om det fortsatt er mulig å rote det til for seg selv. Men med normal kjøring bør dette gå, sier han.

17-08-19 Tänak masters sodden Germany
Estonian leads in Germany as Neuville and Ogier stay in reach.
The lead changed hands four times on Friday at ADAC Rallye Deutschland before Ford Fiesta driver Ott Tänak emerged from the final muddy asphalt speed test with a 5.7sec advantage over Andreas Mikkelsen.

Storms turned the narrow and bumpy Mosel vineyard tracks and Saarland country lanes into a mudbath. All the leading drivers spent time off the road as they fought for grip in treacherous conditions.

Estonian Tänak won three of the seven special stages covering 108.51km, but was fortunate to survive the day.

“At a hairpin I pulled the handbrake but couldn’t see out of the car and went straight into the vines. I was very lucky to get back, but I still enjoyed driving in such tricky conditions,” he admitted.

Ironically, the morning was drier than expected and tyre choice proved difficult. The afternoon rain meant Michelin’s full wet ‘monsoon’ tyres were pressed into use for the first time since being introduced 12 months ago.

Mikkelsen made the most of them to hold second in a Citroën C3 after taking a surprise lead earlier. His low start position meant he faced dirtier roads as those ahead dragged mud and stones onto the surface when they cut corners.

The enthralling fight for the championship between Thierry Neuville and Sébastien Ogier took myriad twists and turns. Neuville slid off the road and damaged his Hyundai i20’s aero package this morning and again in the final stage.

Ogier was unhappy with his Fiesta’s set-up. He spun in the opener, but held the upper hand over the recovering Belgian until the final test when he pirouetted again. He lost 20sec, allowing Neuville to overnight in third with a 2.4sec advantage.

Elfyn Evans overcame understeer to hold fifth in another Fiesta, with Juho Hänninen sixth, despite sliding his Toyota Yaris into the Mosel grapes this morning.

Dani Sordo led briefly before missing a corner under braking and his i20 plunged 40 metres into bushes and trees. The other major retirement was Esapekka Lappi, who crashed his Yaris into a ditch when sixth.

Saturday accounts for almost half the rally’s distance and features the infamous mixed surface Panzerplatte tank training roads and narrow country lanes. Four morning stages are repeated in the afternoon, adding up to 146.67km of action.

Leading positions:
1. O Tänak / M Järveoja EST Ford Fiesta 1hr 07min 23.0sec
2. A Mikkelsen / A Jaeger NOR Citroën C3 + 5.7sec
3. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 28.2sec
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 30.6sec
5. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta + 52.1sec
6. J Hänninen / K Lindström FIN Toyota Yaris + 1min 14.7sec

17-08-19 Rich Pickings for Mikkelsen
Contested on rain-soaked roads in the Mosel vineyards, day one of the ADAC Rallye Deutschland saw Andreas Mikkelsen and Anders Jæger showcase their skills on tarmac. After leading in the early part of the afternoon, the Norwegians ended the day in second position, 5.7s behind the leader. Citroën Total Abu Dhabi WRT can also rely upon Craig Breen and Scott Martin, who lie seventh overall.
- The rally got underway on Thursday evening, with a super special stage held in the streets of Sarrebruck. Kris Meeke and Paul Nagle made a terrible start when they hit a concrete wall on the opening stage, breaking the steering and leaving them with no choice but to stop.

- Thanks to the hard work of the mechanics, the no.7 C3 WRC crew were back in action this morning with a ten-minute penalty applied, as per the Rally2 rules. Today's leg began with four stages: two passes on Wadern-Weiskirchen (SS2/SS5) split by two classic speed tests, Mittelmosel (SS3) and Grafschaft (SS4).

- With the weather forecast suggesting rain would fall during the morning, tyre choice proved tricky for the crews. Andreas Mikkelsen went with five soft compound Michelin Pilot Sport tyres, whilst Craig Breen and Kris Meeke opted for a mix of four softs and two hards.

- As soon as the morning's stages got underway, Andreas Mikkelsen was among the frontrunners. Second after Mittelmosel 1, the Norwegian took the stage win on SS4 to move into the overall lead! As the crews headed for the mid-leg service, the no.9 C3 WRC remained top of the timesheets with a 4.1s lead over Tänak.

- Not especially happy with his tyre choice on Mittelmosel, Craig Breen lost time on Grafschaft by making a few minor mistakes. At the day's halfway point, the no.8 crew held seventh position overall, 31.5s behind Mikkelsen.

- Whilst the mechanics were busy working on the cars during service, the anticipated rain began to fall, suggesting the crews were in for a difficult afternoon. On the second loop, the new Michelin Pilot Sport FW (full wet) tyres were used competitively for the first time, with two taken by Craig Breen, four by Andreas Mikkelsen and six by Kris Meeke!

- In conditions like these, Andreas Mikkelsen's position in the running order – twelfth at the start of the day – proved to be a major handicap. As in the morning loop, the Norwegian pushed from start to finish, but Tänak grabbed the lead after SS7. At the end of the leg, Andreas remained on the shoulder of his rival, just 5.7s off the pace.

- Having moved up to sixth position after SS7, Craig Breen spun on the final stage of the day, losing a place in the process.

- Tomorrow, most of day two of the ADAC Rallye Deutschland will be contested in the Baumholder military base, but part of the leg will also take in some country roads in the Sarre department.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"We were not looking forward to today's leg, because our drivers had disadvantageous starting positions if it rained. As expected, the rain did indeed fall, but Andreas Mikkelsen managed to overcome this handicap by being fast without making any serious mistakes. Thanks to the combined work of our engineers, the weather teams and safety crews, I think we made the right calls on tyre choice for the conditions. It's very positive for Citroën to have a crew fighting at the front. Tomorrow, Andreas will have a similar starting position to his rivals, so it promises to be an even more interesting fight. Despite his lack of experience on this rally, Craig Breen managed to keep out of any serious trouble. He can still aim for a top five place by the end of the rally."

Andreas Mikkelsen
"Obviously, it's great to be fighting for first place. I knew that it would be a tough day because of my starting position. Fortunately, it didn't rain very much this morning. This afternoon, however, the rain was torrential at times for the second passes and the roads turned into a mudbath. We made the right call on tyre choice to go with the full wets. Throughout the day, we had to take a lot of risks to stay at the front and that's what we managed to do. It'll be a close fight tomorrow, but everything is possible at this stage."

Craig Breen
"It hasn't really been what I would call a good day. Tyre choice was difficult and I regularly had trouble finding the right feeling in the car when switching from one configuration to another. I made a few mistakes that cost a bit of time, but we're still in the race. We'll be driving on a totally different surface tomorrow, so that will give us an opportunity to reset before tackling the second leg."

Kris Meeke
"After my really stupid mistake last night, it wasn't easy to feel confident again and find the right rhythm this morning. The rain and the mud only made my job more difficult. I'm pleased to have been able to try the Michelin Pilot Sport FW tyres in racing conditions, it was an interesting experience. I hope the rest of the rally will be a bit more enjoyable. We know that the car works well: we saw that in Corsica, in testing and Andreas has shown it again today. I'd also like to find a good rhythm in the car."

STANDINGS AFTER DAY 1
1. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 1:07:23.0
2. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) +5.7
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +28.2
4. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +30.6
5. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +52.1
6. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +1:14.7
7. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:24.5
8. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:54.7
9. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:29.5
10. Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) +3:36.2
31. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +11:11.3
17-08-18 Målmedveten Tidemand i tätstrid i Tyskland
Det är en fokuserad Pontus Tidemand som klockar in på en andraplats efter Rallye Deutschlands första dag. Han har en stor uppgift framför sig och tog sig an den på bästa sätt när han med taktisk smidighet klarade sig riskfritt genom de tyska vingårdarna.

En tredje snabbaste tid på torsdagskvällens öppningssträcka i Saarbrücken gav Skoda-föraren Pontus Tidemand och hans co-driver Jonas Andersson ett bra utgångsläge inför fredagens program med sju specialsträckor. Tre varv på en dryga nio kilometer lång superspecial kombinerades med Tysklands karakteristiska vingårdssträckor. På trixigt underlag höll Pontus huvudet kallt när han koncentrerade sig på att göra sitt jobb och ta sig närmare VM-segern.
- Allt går helt enligt vår plan och vår strategi håller än så länge så jag kan inte annat än vara nöjd med dagen. Det har inte varit helt lätt i de här förhållandena med omväxlande väder och blöt lera och torra vägar om vartannat, men jag gillar det. Bilen går perfekt och teamet och Jonas gör ett kanonjobb så det flyter på problemfritt och vi har inte behövt ta några större risker. Vi är bara några sekunder bakom vår teamkompis Jan men har trots allt ett mästerskap att se efter så vi får se hur vi tacklar morgondagen. Jag ser hursomhelst fram emot det, säger Pontus.

Imorgon lördag väntar nästa utmaning med sträckor i militärområdet Baumholder med Panzerplatte och de fruktade stenblocken "hinkelstein" i spetsen.

Ställningen i Rallye Deutschlands WRC 2 efter Dag 1/SS8 av 21:
1. Jan Kopecký (CZE) 1:10:59.2
2. Pontus Tidemand (SWE) +5.8
3. Eric Camilli (FRA) +19.6
4. Teemu Suninen (FIN) +28.8
5. Marijan Griebel (DEU) +1:01.6
17-08-18 Mikkelsen imponerer i Tyskland
Andreas Mikkelsen har imponert med solid kjøring i sitt tredje løp for Citroën Total Abu Dhabi WRT. 28-åringen ligger på andreplass i VM-runden i Tyskland etter fredagens etapper.
– Vi har presset hardt og har også måttet ta noen sjanser for å henge med i toppen. Det er en ulempe å starte litt bak i feltet slik vi har gjort, og vi er blitt et offer for grus og gjørme som blir dradd opp på veien. Men vi har gjort det vi kan for å tape minst mulig tid på grunn av forholdene, og er veldig fornøyd med hvordan vi har taklet situasjonen. Planen for dagen var å ikke havne for langt etter teten, sier han.

Nordmannen uttalte før VM-runden i Tyskland at målet var å kjempe i toppen. Og fra første meter viste Norges fremste rallyfører at han mente alvor. Sammen med kartleser Anders Jæger har han virkelig gjort jobben sin.
– Jeg føler vi har prestert veldig bra, samtidig som vi også har truffet bra med dekkvalgene. Det er første gangen vi kjører et asfaltløp med Citroën, og jeg må virkelig si at jeg liker bilen på dette underlaget. Den er helt fantastisk, sier han.

Citroën-føreren ledet løpet etter de fem første fartsetappene, men etter service kom det regn og førerne tidlig i feltet hadde en fordel av det. Etter fredagens etapper er det estlenderen Ott Tanak som leder med kun 5,7 sekunder på Andreas Mikkelsen, som på sin side har 22,5 sekunder ned til Thierry Neuville på tredjeplass.
– Jeg er veldig fornøyd med å være på andreplass etter dagen i dag, hvor vi har hatt et utfordrende startnummer. I morgen har jeg samme startposisjon som de andre i teten, så det skal bli spennende, sier han.

I fjor ledet Andreas Mikkelsen etter første dag av Rally Tyskland, men måtte til slutt ta til takke med fjerdeplass etter å ha gjort en feil på en av lørdagens etapper. Nå satser han alt på at morgendagen skal bli feilfri.
– Jeg trives veldig godt på disse veiene, og gleder meg til fortsettelsen. Vi har funnet en fin rytme, så nå gjelder det å fortsette der. I morgen er det meldt tørre forhold, og bilen er helt rå på tørr asfalt. Jeg satser på å hente inn igjen Tanak i løpet av morgendagen, sier han.

17-08-16 Emil Bergkvist redo för Tyska VM-deltävlingen
I helgen körs den Tyska VM-deltävlingen i rally, och Torsåkers Emil Bergkvist med nya kartläsaren Ola Fløene finns på plats för att köra i WRC2-klassen för sitt Belgiska team J-Motorsport i deras Citroen DS3 R5. Detta blir Emil och Olas första VM-tävling ihop.
– Det ska bli kul att köra igen, säger Emil.
– Rekognoseringen inför tävlingen har gått bra och vi ser fram emot en tuff tävling.

Ola Fløene är en del av Adapta Motorsport och har de senaste åren åkt med Mads Østberg i WRC-klassen. Duon gjorde sitt första framträdande ihop för två veckor sedan när de tävlade i Rally Thüringen för ROMO Motorsport och Peugeot Tyskland, där de slutade på en tredjeplats totalt.
– Det kändes jättebra. Ola är väldigt rutinerad, bra på att läsa noter och oerhört organiserad. För mig var det välbehövligt att få in den rutinen som Ola har så att jag bara kan koncentrera mig på att köra.

Rally Tyskland är Emils femte tävling i Rally-VM och WRC2 för i år, där två femteplatser i Monte-Carlo och Sverige är de bästa resultaten så här långt. Och Emil trivs bra i Tyskland efter sina år ihop med Opel och har höga målsättningar med rallyt.
– Vi har kört Tyska rallyt två gånger tidigare och det känns bra. Rallyt är lite annorlunda mot tidigare med fler nya snabba sträckor sen sist. Men det läns bra och vi ska göra vårt bästa, avslutar Emil.

Rally Deutschland 2017 avgörs över 21 sträckor och startar nu på torsdag och går i mål på söndag. Tävlingen är en av de obligatoriska i WRC2 2017 och har lockat stort startfält där Svenska Pontus Tidemand är favorit till segern.
17-08-16 Pontus Tidemand kör för VM-titeln i ADAC Rallye Deutschland
På fredag startar tyska VM-rallyt – och vi kan få svenska världsmästare i WRC2!
ŠKODA Motorsport-förarna Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson har haft en guldkantad säsong hittills och i helgen räcker det med en fjärdeplacering för att de ska få lyfta segerpokalen som världsmästare – såvida inte huvudrivalen Teemu Suninen segrar.
- Med fyra segrar och en andraplats den här säsongen har Pontus visat att han är en värdig mästerskapssegrare i WRC2. Så med lite tur kan han säkra mästerskapstiteln redan nu i Tyskland, säger chefen för ŠKODA Motorsport Michal Hrabánek.

Helgens tävling, ADAC Rallye Deutschland, är den tionde tävlingshelgen inom årets WRC-säsong och innehåller 21 olika asfaltsetapper – men alla med helt olika karaktär och förhållanden. Fredagens sträckor körs på små och kurviga vägar med oräkneliga hårnålar bland vinrankorna utmed floden Mosel. Lördagens sträckor går i sin tur på breda och snabba – men dåliga – vägar inom militärområdet i Baumholder och söndagen körs på släta landsvägar nära serviceområdet i Bostalsee.

På grund av sträckornas olika karaktär är tyska VM-rallyt ett av de mest utmanande på säsongen – och det är också här säsongens mästare kan koras. Om Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson placerar sig på fjärde plats som sämst, och huvudrivalen Teemu Suninen inte segrar, kommer den värmlänska stjärnduon kunna titulera sig som mästare redan på söndag.
17-08-14 Tidemands jakt på VM-titeln fortsätter i tyska VM-rallyt
Den andra delen av VM-säsongen är igång och slutspurten mot avgörandet i WRC 2 inleds i helgens svårbemästrade Rallye Deutschland. SKODA Motorsport-föraren Pontus Tidemand har guldvittring efter en briljant säsong och nu är en stark avslutning i de två återstående deltävlingarna allt som står mellan honom och titeln.

Efter fantastiska resultat i sina fem första VM-deltävlingar - segrar i Sverige, Mexiko, Argentina och Portugal, samt en andraplats i Polen - har 26-årige rallyesset Pontus Tidemand tillsammans med kartläsaren Jonas Andersson bokstavligen guldläge för att ta hem världsmästartiteln. Chansen att avgöra mästerskapet finns redan den här helgen - om de står som segrare i det tyska VM-rallyt på söndag.
- Man är förstås medveten om vilken möjlighet vi har här, men det är inget jag varken vill eller kommer att tänka på. Vi ser på den här tävlingen på samma sätt som vi ser på alla tävlingar och när vi står på startlinjen är vi som vanligt redo att göra vårt yttersta för seger, oavsett vad som står på spel. Det gäller att ha full fokus på vår uppgift och lyckas vi med det utan oförutsedda problem, ja då håller vi konkurrenterna borta, säger Pontus, som nu gör sin sjätte deltävling av sju med sin SKODA Fabia R5 i WRC 2-mästerskapet.
Rallye Deutschland är en av årets mest utmanande och krävande asfalttävlingar med sitt "tre-rallyn-i-ett"-upplägg. Årets event innehåller dessutom flera nyheter: serviceplatsen har flyttat från Trier till den välbesökta turistorten Bostalsee, den ceremoniella starten och öppningssträckan sker i hjärtat av Saarbrücken och flera av specialsträckorna är helt nya för de tävlande ekipagen.

Efter torsdagens stadssträcka väntar tre varv på en ny specialsträcka under fredagen, kombinerat med klassiska vingårdssträckor i Moseldalen. De vindlande och smala vägarna med sväng efter sväng kräver teknisk precision och ett misstag blir ofta kostsamt, samtidigt som de står i skarp kontrast till lördagens sträckor i militärområdet Baumholder med den fruktade Panzerplatte och de snabba sträckorna på Saarlands landsbygd. Söndagens program är nytt och mixar vägar vid gränsen till Frankrike och Luxemburg med sträckor nära Bostalsee.
- Jag gillar utmaningar och det här är höstens svåraste tävlingar, men också en av de häftigaste, berättar Pontus. Det gäller att vara kvick i omställningen mellan de olika vägtyperna och vara beredd på att vädret snabbt skiftar, vilket påverkar greppet, berättar Pontus. Rätt inställningar på bilen, full koncentration och att snabbt hitta rytmen när förhållanden och underlag ändras är viktiga bitar. Det finns inget utrymme för andra chanser i Tyskland, du måste spela dina kort rätt från början.

Pontus toppar den totala WRC 2-ställningen med 118 poäng med sin EVEN Managementkollega Ole Christian Veiby bakom sig med 68 poäng. Norrmannen har dock inte chansen att ta hem guldet, utan den i nuläget största konkurrenten är finländaren Teemu Suninen, som ligger trea med 54 poäng och har fyra deltävlingar kvar.

Rallye Deutschland inleds på torsdag kväll och 21 specialsträckor och 309,17 kilometer senare tar sig tävlingsbilarna i mål vid lunchtid på söndag.

Tidsschema Rallye Deutschland 2017
Torsdag 17 augusti
19:10 SS1 Saarbrücken (2,05km)
Fredag 18 augusti
09:23 SS2 Wadern-Weiskirchen 1 (9,27km)
10:46 SS3 Mittelmosel 1 (22,00km)
11:31 SS4 Grafschaft 1 (18,35km)
13:09 SS5 Wadern-Weiskirchen (9,27km)
Service Bostalsee
16:17 SS6 Mittelmosel 2 (22,00km)
17:02 SS7 Grafschaft 2 (18,35km)
18:40 SS8 Wadern-Weiskirchen 3 (9,27km)
Service Bostalsee

Lördag 19 augusti
09:11 SS9 Arena Panzerplatte 1 (2,87km)
09:31 SS10 Panzerplatte 1 (41,97km)
TyreFittingZone Birkenfeld
11:10 SS11 Freisen 1 (14,78km)
12:08 SS12 Römerstrasse 1 (12,28km)
Service Bostalsee
15:16 SS13 Arena Panzerplatte 2 (2,87km)
15:29 SS14 Arena Panzerplatte 3 (2,87km)
15:49 SS15 Panzerplatte 2 (41,97km)
TyreFittingZone Birkenfeld
17:28 SS16 Freisen 2 (14,78km)
18:26 SS17 Römerstrasse 2 (12,28km)
Service Bostalsee

Söndag 20 augusti
07:25 SS18 Losheim am See 1 (13,02km)
08:46 SS19 St. Wendeler Land 1 (12,95km)
10:28 SS20 Losheim am See 2 (13,02km)
12:18 SS21 St. Wendeler Land 2 (12,95km)
13:00 Podium

Nuvarande ställningen i WRC 2
1. Pontus Tidemand (SWE) 118 poäng
2. Ole Christian Veiby (NOR) 68 p
3. Teemu Suninen (FIN) 54 p
4. Eric Camilli (FRA) 52 p
5. Andreas Mikkelsen (NOR) 50 p
6. Jan Kopecký (CZE) 49 p
7. Quentin Gilbert (FRA) 43 p
8. Benito Guerra (MEX( 42 p
17-08-14 Mikkelsen klar for asfaltutfordring
Andreas Mikkelsen ser frem til å kjøre Rally Tyskland, som blir hans første asfaltløp for Citroën Total Abu Dhabi WRT. – Målet er å være med i tetkampen, sier han.

Dette blir nordmannens tredje VM-runde for Citroën Total Abu Dhabi WRT, og det første på asfalt. Det spesielle asfaltløpet har flyttet serviceparken fra Trier til Bostalsee, og byr også på noen nye etapper.
– Men mye er likt som i fjor, og jeg har gode resultater fra Tyskland de siste årene. I fjor ledet jeg etter første dag, men gjorde en feil på lørdag og ble til slutt nummer fire, sier de tre siste års bronsemedaljør i VM.

VM-runden i Tyskland er kjent for å være et spesielt løp, med tre vidt forskjellige veityper, som igjen krever tre forskjellige kjørestiler. Den ene dagen er det vinranker med hårnål etter hårnål, og mye møkk og gjørme som dras opp på veien etter hvert som bilene kutter svinger. Deretter følger etapper på militærområde med betongveier og hinkelsteiner, som førerne absolutt bør unngå å treffe hvis de har tenkt å fullføre løpet. Søndag avsluttes det hele på raske og åpne landeveier.

Sammen med kartleser Anders Jæger har Andreas hatt en todagers test for å bli kjent med Citröen C3´n på asfalt. Citröen er kjent for å være svært konkurransedyktige på asfalt, og Andreas forteller at han fant seg fort til rette i bilen.
– Ja, vi fant oss til rette med en gang. Testen fungerte veldig bra. For første gang har jeg også fått testet på militærområdet, noe som er svært viktig med tanke på å lære seg å ta vare på dekkene. Vi kjører på tre helt forskjellige underlag, og jeg mener vi har funnet best mulig innstillinger for alle underlagene. Med de nye bilenes downforce har vi også mye bedre grep på asfalten enn hva jeg har vært vant med, sier han.

Eneste lille bekymring er startposisjonen.
– Vi starter litt bak i feltet, så jeg håper været holder seg fint sånn at det ikke blir dratt ut alt for mye steiner og gjørme på veien av de som kjører foran oss, sier Andreas, og legger til at han trives godt i Tyskland.
– Det er absolutt ett løp jeg liker, og jeg har forhåpninger om at det skal gå bra i år også. Målet er å være med i teten, sier han.

Tidsplan Rally Tyskland

Torsdag 17. august
19:10 SS1 Saarbrücken (2,05km)
Fredag 18. august
09:23 SS2 Wadern-Weiskirchen 1 (9,27km)
10:46 SS3 Mittelmosel 1 (22,00km)
11:31 SS4 Grafschaft 1 (18,35km)
13:09 SS5 Wadern-Weiskirchen (9,27km)
Service Bostalsee
16:17 SS6 Mittelmosel 2 (22,00km)
17:02 SS7 Grafschaft 2 (18,35km)
18:40 SS8 Wadern-Weiskirchen 3 (9,27km)
FlexiService Bostalsee

Lørdag 19. august
09:11 SS9 Arena Panzerplatte 1 (2,87km)
09:31 SS10 Panzerplatte 1 (41,97km)
TyreFittingZone Birkenfeld
11:10 SS11 Freisen 1 (14,78km)
12:08 SS12 Römerstrasse 1 (12,28km)
Service Bostalsee
15:16 SS13 Arena Panzerplatte 2 (2,87km)
15:29 SS14 Arena Panzerplatte 3 (2,87km)
15:49 SS15 Panzerplatte 2 (41,97km)
TyreFittingZone Birkenfeld
17:28 SS16 Freisen 2 (14,78km)
18:26 SS17 Römerstrasse 2 (12,28km)
FlexiService Bostalsee

Søndag 20. august
07:25 SS18 Losheim am See 1 (13,02km)
08:46 SS19 St. Wendeler Land 1 (12,95km)
10:28 SS20 Losheim am See 2 (13,02km)
12:18 SS21 St. Wendeler Land 2 (12,95km)
13:00 Podium
17-08-13 Mads Østberg står over Rally Tyskland
Mads Østberg har valgt å ikke stille til start i Rally Tyskland neste helg, der det var meningen at han skulle kjørt en Ford Fiesta R5 i WRC2-klassen med svenske Emil Axelsson som kartleser.

Mads kjørte det polske EM-løpet Rally Rzezow forrige helg med en Ford Fiesta R5, der han åpnet med å lede løpet etter de første fartsetappene, men til slutt måtte bryte med problemer med servostyringen.
-Det er problemene i Polen som gjør at vi velger å stå over Tyskland. Servoen sluttet å fungere uten forvarsel i høy hastighet på en fartsetappe, og i det betydde at styringen på bilen nærmest låste seg. Det føltes veldig dramatisk og ubehagelig og det var så vidt jeg klarte å «bryte» bilen gjennom svingen uten å forsvinne ut av veien i 180 km/t, forklarer Mads.

Når alt fungerte med bilen var Mads raskest i det polske EM-løpet, men teamet klarte ikke å finne en løsning på servoproblemene og Mads valgte å bryte.
-Vår bil er to generasjoner tilbake av denne typen. Vi kan oppdatere det mekaniske til siste versjon, men det vil være softwaremessige ting som vi ikke får endret på så kort varsel. Da kan vi ikke kontrollere dette 100%. Vi kan ikke basere oss på sannsynligheter, at det ikke vil skje igjen, og da har vi valgt å ikke starte i Tyskland, sier Mads.

Patrick Barth fra Sverige var med som kartleser i Polen, og det var meningen at en annen svenske, Emil Axelsson, skulle lese notene i Tyskland. Dette som et ledd i prosessen med å finne en ny permanent kartleser etter Ola Fløene.
-Torstein Eriksen var som kjent med i Finland og gjorde en flott jobb der. Så var det meningen at vi skulle bruke løpet i Polen og Rally Tyskland til å evaluere Patrick og Emil. Alle disse tre er aktuelle kandidater til å være med meg videre på permanent basis, men nå må vi finne en annen løsning på denne evalueringsprosessen, sier Mads.

Det er imidlertid god tid til å finne ut av dette i og med at neste VM-runde, Rally Catalunya i Spania, ikke kjøres før første helg i oktober. Der stiller Mads til start i WRC-klassen med som Ford Fiesta WRC 2017.
17-08-02 Dennis Rådström står över Tyska VM-Rallyt
Efter två tredjedelar av sin första säsong i Junior-VM i Rally, JWRC, ligger Dennis Rådström från Torsby med kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik på en tredjeplats i mästerskapet och leder rookie-cupen. De har så här långt tagit två femteplatser och två raka pallplatser, senast i helgen när de blev trea i det Finska VM-rallyt. Men nu tvingas teamet stå över nästa deltävling i Tyskland.
– Blickar man tillbaka på säsongen så har det var en otrolig spännande resa med hård konkurrens mot världens bästa juniorer, det har vart häftigt och utvecklande med oerhört proffsigt team och vart givande för våra partners. Men framförallt har det utvecklande för oss som besättning, säger Dennis.
– Vi hoppas inte att årets säsong ska vara slut, men vi har ett budgetunderskott och kommer inte till start i Tyskland. Vi jobbar stenhårt för att köra finalen i Spanien och går för segern i rookie-cupen, men behöver all hjälp vi kan få för att ta oss dit, avslutar Dennis.

Dennis Rådström och Johan Johansson tävlar i Junior-VM i Rally, JWRC, och gör 2017 sin första säsong. De har tagit två femteplatsen på Korsika och Sardinien och fightades om segern i Polen där de slutade på en andraplats. I Finland tog de hem tredjeplatsen efter att ha rullat den avslutande dagen. De leder den interna rookie-cupen.

VM-Tabellen efter 4 deltävlingar:
1. Nil Solans(ESP) 119p
2. Nicolas Ciamin(FRA) 93p
3. Dennis Rådström(SWE) 64p
4. Therry Folb(FRA) 54p
5. Julius Tannert(GER) 50p
17-07-31 Neuville tar ledningen i 2017 FIA World Rally Championship (WRC)
Hyundai Motorsport avslutade Rally Finland, den nionde omgången av 2017 FIA World Rally Championship (WRC) med Thierry Neuville som ny totalledare i Förarmästerskapet.

Neuville avslutade Rally Finland i sin #5 Hyundai i20 Coupe WRC på sjätte plats och som bäst placerad förare bland teamets tre bilar. Dani Sordo blev nia medan Hayden Paddon avslutade en frustrerande helg under Rally 2-förhållanden.

Med sin sjätteplats säkrade Neuville åtta poäng på vilka han adderade ytterligare tre extrapoäng tack vare en tredjeplats i Power Stage. Extremt viktiga poäng för belgaren då de gjorde att han avancerade upp i toppen av Förarmästerskapet. Thierry Neuville har nu tagit hem totalt 160 poäng vilket är samma som Sébastien Ogier. Neuvilles tre segrar under säsongen gör dock att han placerar sig framför fransmannen i totalen.

I övrigt var Rally Finland en besvikelse för Hyundai Motorsport med endast en etappseger under fredagen. Att jämföra med teamets bästa resultat någonsin i Rally Poland för bara tre veckor sedan. Samtliga tre bilar kämpade med att hitta rytm, fokus och självförtroende under Finlands ökända högfartsetapper på grusvägar fyllda med stora hopp.

Trots att duon Neuville/Gilsoul i och med Finland bröt en svit på sex raka pallplaceringar höll de i sin oavkortade uppradning av poäng i Power Stage under säsongen. En stark avslutning på Oittila-etappen gjorde också att de gick om Ogier i totalen, något som också var Neuvilles huvudsakliga mål inför Finland.

Neuville berättar: ”Vi hade sikte på att gå om Ogier i totalen och det lyckades vi med. Helgen var annars ganska kämpig så de poäng vi lyckades säkra var väldigt viktiga. Power Stage är som vanligt en nyckeletapp och de tre poäng vi tog där var även de som förde oss upp i ledningen i Förarmästerskapet. Nu har vi jämnat ut ställningen inför säsongens kommande fyra event och dessutom lagt det här svåra rallyt bakom oss. Det är dags att fokusera på Tyskland som även är teamets hemma-rally. Ett rally där vi historiskt vet att vi kan prestera.”

Rally Finland har aldrig varit ett av Hyundai Motorsports starkaste rallyn och med 2017 års resultat håller den trenden i sig. Detta trots att Hyundai i20 Coupe WRC ett flertal gånger bevisat att den kan prestera i varierande förhållanden.

Team Principal Michel Nandan kommenterar helgen: ”Vi räknade med att det här skulle bli ett av säsongens mest utmanande rallyn. Däremot trodde jag inte att vi skulle behöva kämpa så pass mycket för att dra jämnt med konkurrenterna. Målet var att än en gång kliva upp på pallen så självklart är vi aningen besvikna. Glädjande är däremot att Neuville äntligen hunnit ikapp och gått om Ogier i kampen om Förarmästerskapet. Det gör ju att säsongens kommande fyra rallyn känns väldigt spännande. Sen vill vi också passa på att gratulera Esapekka Lappi till sin första WRC-seger och hela Toyota Gazoo Racing för ett fantastiskt resultat på hemmaplan.”

Hyundai Motorsport har lite hemläxa från Finland, men teamet tar med sig många lärdomar och laddar om inför nästa event. Rally Deutschland, som är Hyundai Motorsports hemmarally och det första på asfalt sedan Tour de Corse äger rum 17-20 augusti.

Slutresultat - Rally Finland
1 E. Lappi J. Ferm Toyota Yaris WRC 2:29:26.9
2 J. Hänninen K. Lindström Toyota Yaris WRC +36.0
3 E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +36.3
4 T. Suninen M. Markkula Ford Fiesta WRC +1:01.5
5 C. Breen S. Martin Citroën C3 WRC +1:22.6
6 T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC +1:33.1
7 O. Tänak M. Järveoja Ford Fiesta WRC +1:53.6
8 K. Meeke P. Nagle Citroën C3 WRC +3:12.6
9 D. Sordo M. Martí Hyundai i20 Coupe WRC +4:11.5
10 M. Østberg T. Eriksen Ford Fiesta WRC +4:21.2

2017 FIA World Rally Championship - Förarmästerskap
Efter omgång 9
1 T. Neuville 160
2 S. Ogier 160
3 O. Tanak 119
4 J.M Latvala 114
5 D. Sordo 84
6 E. Evans 79
7 C. Breen 53
8 H. Paddon 51
9 J. Hänninen 46
10 E. Lappi 45

2017 FIA World Rally Championship - Konstruktörsmästerskap
Efter omgång 9
1 M-Sport World Rally Team 285
2 Hyundai Motorsport 251
3 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 193
4 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 135
17-07-31 The verdict from Jyväskylä
One the season's flagship events, Rally Finland more than lived up to expectations, serving up a breathtaking spectacle in the land of a thousand lakes. Once again, all three of the Citroën Total Abu Dhabi WRT's C3 WRCs made it to the finish. Craig Breen and Scott Martin secured the team's best result with fifth place, after a rally that was largely dominated by Finnish cars and drivers.

THE STORY OF THE RACE
For the first time this season, a Citroën C3 WRC set the fastest time in the shakedown. Despite driving in cold, wet conditions for most of the pre-event test, Kris Meeke topped the timesheets on the Ruuhimäki stage, widely regarded as being representative of the rest of the rally. After kicking off proceedings on Thursday evening with the Harju street stage, the Northern Irishman produced another fine performance on Friday morning's opening speed test to grab second place, just a tenth off the stage-winning time.

The rest of this monster leg – with twelve stages spread over fifteen hours – was less positive for last year's rally winner. Lacking confidence, he fell off the pace and then lost further time in the afternoon after bending his steering when he hit a rock. At the end of the day, he held ninth place, just over a minute behind the leader.

At the same time, Craig Breen earned his spurs as the Flying Irishman. Having moved into third position after SS2, he then showed an impressive level of consistency. Despite a set-up and pace notes that might have been better in places, he held onto a top five spot, along with four Finnish drivers! As he arrived back in Jyväskylä at the end of this long day, Craig was fourth overall, 33s behind Esapekka Lappi.

Saturday's schedule was barely lighter than that of the previous day. The itinerary included two runs on the famous Ouninpohja stage, often compared to riding on a rollercoaster since it features no fewer than 75 jumps, invariably driven flat out!

During the morning loop, the Citroën drivers were surprised by the level of grip, which was much lower than on Friday. In these low-grip conditions, they were unable to match the pace of their rivals in less effective C3 WRCs. Kris Meeke also had further issues with his steering, related his minor impact on Friday.

With the loose gravel swept off the roads, the second pass was more positive. The best performance was recorded by Kris Meeke, who set the fourth fastest time on Ouninpohja 2. On the final speed test of the day, the Ulsterman lost a minute after picking up a puncture and the tyre then exploding, which ripped off part of the bodywork.

On Saturday evening, Craig held fifth place – less than half a minute behind second position – whilst Kris was eighth, three minutes adrift.

Sunday's leg featured just four short stages. With clear gaps between the competitors, the Citroën drivers opted to make sure of their positions. Driven by Khalid Al Qassimi, the third Citroën C3 WRC crossed the final podium in sixteenth position.

QUESTIONS FOR YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
How would you assess this weekend at Rally Finland?
"I think we showed that the Citroën C3 WRC is continuing to move in the right direction. Kris Meeke set some good times, especially at the start of the rally with the fastest time in the shakedown, and the second best time on SS2… After that, he really struggled to match the pace of the leaders and we knew that here, this sort of situation would lead to him dropping down the standings. It's a bit of a vicious circle: the car no longer works like it should and it's then difficult to come back. He therefore ended up spending pretty much the entire weekend behind Craig Breen, who had a very good race. For the fifth time this season, he finished fifth. Above all, he was the leading ‘non-Finnish driver’ for the majority of the weekend. We saw this weekend that the local drivers were in total control. The data gathered throughout these three days of racing confirmed the areas in which we must continue to focus our efforts. We know that the car is more or less effective depending on the surfaces and the conditions. The window in which the C3 WRC works efficiently is getting bigger, but we still have some work to do."

Can you now say whether reshuffling the crews for Rally Poland was the right thing to do?
"This weekend, Kris had the right approach: when he realised that couldn't challenge for the win, he accepted it and managed his pace to make sure he completed all of the stages and set some good times when the conditions were favourable. The experience acquired this weekend is just as useful for him as it is for our engineers. To some extent, we've gone back to basics."

In three weeks, the WRC returns to tarmac in Germany. Can you tell us what your expectations are for this tenth round?
"Having won it eleven times since 2002, the ADAC Rallye Deutschland is undoubtedly Citroën's favourite event. At the Tour de Corse, we had dominated at the start of the rally before Kris had a mechanical issue. We'll therefore be determined to turn it around in Germany, but our approach will remain sensible. The roads in Corsica and Germany have little in common with each other and we know that our rivals have been doing a lot of work over the last few months. As previously announced, Kris Meeke, Craig Breen and Andreas Mikkelsen will driving the three C3 WRCs entered for the rally."

Before that, Sébastien Loeb will be driving a C3 WRC during a day of testing. What is the significance of this event?
"It's something that I had been thinking about for a little while and which has been made possible by the creation of the PSA Motorsport entity. There is a shared desire and interest in conducting this test. As far as we are concerned, we’ll be getting feedback from the greatest rally driver of all time. As for Seb, he will be able to satisfy his curiosity and drive the latest generation of World Rally Car."
17-07-30 Ice-cool Lappi wraps up first win
Novice Esapekka Lappi, driving for only the fourth time at the FIA World Rally Championship’s top level, won Neste Rally Finland by 36.0sec.

The 26-year-old overcame a late scare after breaking a wheel in the penultimate speed test to claim an emotional victory on home ground.

It was a sweet success for his locally-based Toyota Gazoo Racing team, its second win after returning to the WRC this year.

Thierry Neuville’s sixth place dislodged Sébastien Ogier from the championship lead. They are level on points, but the Belgian leads on a tie-break after Ogier crashed out.

Lappi, who became the sixth different driver to win in nine rounds, fought with experienced team-mate Jari-Matti Latvala for most of the four-day, dirt round encounter. Latvala retired from the lead on Saturday afternoon when his car’s electronic control unit failed.

Carrying a 49.1sec advantage into today’s short final leg, Lappi measured his pace through the final four tests, keeping his cool when he wrecked his car’s rear left wheel after running wide.

“Amazing, just amazing,” he said. “I’m on my home soil so I should have been strong here and I was, but a victory was beyond my dreams. I have to really say a big thanks to the team because they built such a fast car in such a short time.”

Elfyn Evans won a thrilling three-car fight for second to match his career-best result. The Welshman started the final day in fourth in a Ford Fiesta behind Teemu Suninen and Juho Hänninen.

The trio swapped places in every test before Evans overhauled Hänninen in the final kilometres to secure the runners-up spot by 0.3sec. Third was Hanninen’s first WRC podium and brought further delight to Toyota.

Suninen held a slender second until crashing his Fiesta in the penultimate test. He finished fourth, 25.2sec behind Hänninen, a remarkable result for the 23-year-old Finn in only his second World Rally Car drive.

The ever-consistent Craig Breen was the leading Citroën driver in fifth. The Irishman headed Neuville by 10.5sec, despite often struggling for confidence in his ill-handling C3. Neuville rarely looked like finding the pace which has netted three wins and six consecutive podiums.

The series returns to asphalt next month for the first time since April at ADAC Rallye Deutschland (August 17-20).

Final positions
1. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris 2hr 29min 26.9sec
2. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta + 36.0sec
3. J Hänninen / K Lindström FIN Toyota Yaris + 36.3sec
4. T Suninen / M Markkula FIN Ford Fiesta + 1min 01.5sec
5. C Breen / S Martin IRL Citroën C3 + 1min 22.6sec
6. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 1min 33.1sec

Championship positions
1. T Neuville BEL 160pts
2. S Ogier FRA 160pts
3. O Tänak EST 119pts
17-07-30 Dennis Rådström trea i Rally Finland
Torsbysonen Dennis Rådström och kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik tog i helgen sin andra raka pallplats i Junior-VM i rally, JWRC, när säsongens fjärde tävling avgjordes i det anrika Finska VM-Rallyt. Det var en tuff tävling med mycket drama och fighter, och trots en rullning sista dagen lyckas Dennis och Johan bli trea.

– Vi rullade på dagens andra sträcka, men landade på hjulen och lyckades ta oss vidare. Tyvärr fick vi problem med turbon och lyckades inte försvara andraplatsen, säger Dennis.

– Men det känns fantastiskt!! Helt suveränt jobb av teamet hela helgen och det är jättekul att vara på pallen igen.

Dennis och Johan som i år gör sin första säsong i Rally-VM, WRC, skulle ta året som ett läroår inför framtiden och har hittills överträffat sina egna förväntningar. De kom till Finland med en andraplats i Polen senast, och med en ny pallplats är teamet med och fightas om medaljerna i mästerskapet när två tävlingar återstår. De befäster även sin ledning i rookie-cupen.
– Vi är fortfarande inne i rallybubblan, så det är inget vi har hunnit tänka på än.

– Men när man ser på vad vi gjort så är det helt fantastiskt egentligen! Man ska inte kunna vara med och ta pallplatser och sträcksegrar när man har så lite erfarenhet som vi har. Vi har visat att vi är att räkna med och kommer vara med och utmana i framtiden. Men självklart har vi mycket kvar att lära, fortsätter Dennis.

När Dennis och Johan ser tillbaka på tävlingen i Finland är det ett minne som sticker ut mer än alla andra; Att få genomföra den legendariska Ouninpohja-sträckan, utsedd av förarna till en av världens bästa sträckor.
– Jag kommer aldrig glömma första gången vi körde Ouninpohja Det är en helt fantastisk sträcka med folk överallt. Riktigt kul med mycket Svenska flaggor längst med sträckan. Vi har världens bästa supporters, avslutar Dennis.

Nu går mästerskapet in i sluttampen och två tävlingar återstår, den nästa körs på asfalt i Tyskland i mitten på augusti innan finalen avgörs i Spanien i början på oktober.

Resultat JWRC
1. Nicolas Ciamin (FRA) 2.57.23,4
2. Nil Solans (ESP) +3.26,5
3. Dennis Rådström (SWE) +3.27,8
4. Julius Tannert (GER) +3.36,0
5. Dillion Van Way (USA) +11.25,5

Uppdaterad VM-tabell publiceras senare på: http://www.wrc.com/en/wrc/results/championship-standings/page/4176----.html

17-07-30 An exciting rally right to the end!
Although the stages covered relatively few miles, the final leg of Rally Finland held the attention of the fans until the closing moments. Two of the Citroën Total Abu Dhabi WRT's C3 WRCs finished in the points, as Craig Breen/Scott Martin and Kris Meeke/Paul Nagle finished fifth and eighth respectively.
- With two passes on Lempää (6.80km) and Oittila (10.12km), the third and final day of Rally Finland only made up 10% of the total competitive distance.

- After getting his bearings on Lempää, Craig Breen was more aggressive on Oittila. Like many other drivers, however, he was caught out by the low-grip conditions and lost time after overshooting a junction. From that point onwards, the Irishman opted to secure fifth place.

- Somewhat isolated in the overall standings between Tänak and Sordo, Kris Meeke also adopted a defensive approach to hold onto his eighth position. Suffering from a lack of confidence since the start of the rally, he took no risks to make sure he reached the end.

- The Citroën Total Abu Dhabi WRT drivers were therefore not looking to contest the bonus points available for the top five in the Power Stage.

- Craig Breen went on to take fifth place overall – his fifth of the season – taking him up to seventh in the Drivers' World Championship. Having been stuck on the same points since he won Rally Mexico back in March, Kris Meeke's championship tally increased again thanks to his eighth position. Meanwhile, Khalid Al Qassimi finished sixteenth.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"The team didn't have much to gain today and so the drivers safeguarded their positions. Like Poland, we managed to get all three cars to the end and have gathered a lot of useful information. Depending on the conditions, the C3 WRC is more or less competitive but we know what areas we need to work on. We look forward now to returning to tarmac in Germany, at what is a special rally for Citroën Racing."

Craig Breen
"It wasn't our best day in terms of pure performance. I knew that I couldn't make up the ground on the leaders in normal racing conditions so I just focused on containing Thierry Neuville. For sure, it's a good run of fifth places but I'd like to get back onto the podium before the end of the season!"

Kris Meeke
"Although there weren't many miles to cover, it was still a proper leg with some typically fast Finnish stages. As I had nothing to gain by taking risks and was low on confidence, I played it safely to bring the car home."

Khalid Al Qassimi
"Like yesterday, I was first on the road and that made my job a little more difficult. The roads were very slippery this morning and it wasn't easy to read the level of grip. So I drove without any real feeling, but there wasn't much else I could do."

UNOFFICIAL FINAL STANDINGS
1. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2:30:02.9
2. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +36.0
3. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +36.3
4. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) +1:01.5
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:22.6
6. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:33.1
7. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +1:53.6
8. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +3:12.6
9. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +4:11.5
10. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +4:21.2

16. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +15:05.3

DRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. Sébastien Ogier - 160 points
2. Thierry Neuville - 160 points
3. Ott Tänak - 119 points
4. Jari-Matti Latvala - 114 points
5. Dani Sordo - 84 points
6. Elfyn Evans - 79 points
7. CRAIG BREEN - 53 points
8. Hayden Paddon - 51 points
9. Juho Hänninen - 46 points
10. Esapekka Lappi - 45 points
11. KRIS MEEKE - 31 points
12. Teemu Suninen - 25 points
13. STEPHANE LEFEBVRE - 22 points
14. ANDREAS MIKKELSEN - 21 points
15. Mads Østberg - 19 points

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. M-Sport WRT - 285 points
2. Hyundai Motorsport - 251 points
3. Toyota Gazoo Racing WRT - 196 points
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 139 points
17-07-30 Dramatisk rulling for Veiby
Ole Christian Veiby imponerte stort i Rally Finland, men måtte bryte etter en skikkelig rulling. – Det så nok veldig dramatisk ut, for vi rullet seks, sju ganger, forteller han.

Unggutten fra Kongsvinger kom til VM-runden i Finland proppfull av selvtillit etter å ha vunnet Rally Polen. Sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen åpnet de der de slapp i Polen, og var raskeste R5-bilen – som er nivået under WRC.
– Vi begynte veldig bra, og fant raskt flyten og holdt et høyt tempo uten å ta noen stor risiko. Selv om vi var raskest, følte jeg at vi hadde enda mer å gå på, forteller 21-åringen.

I sin Skoda Fabia R5 imponerte han i de finske skoger helt til det ble bråstopp rundt 3,5 kilometer ut på SS15.
– Vi kom akkurat litt for fort inn i en sving og hektet i en stein slik at bilen vippet rundt. Jeg tror vi rullet seks, sju ganger og bilen tok salto i lufta. Dette er den verste rullingen jeg har opplevd, men ikke den mest brutale krasjen jeg har hatt, sier han.

Finland er kjent for å være ett av de raskeste løpene i VM. Derfor går det som regel skikkelig galt når uhellet først er ute.
– Selv om det så veldig dramatisk ut, så ble verken Stig Rune eller jeg skadet. Det sier litt sikkerheten i rallybilene, understreker han.

Den voldsomme krasjen ødelegger ikke noe av selvtilliten.
– Nei, absolutt ikke. Dette er en del av rallysporten og skjer alle en gang i blant, sier Ole, som kunne glede seg over at Esapekka Lappi, teamkamerat i Even Management, ble totalvinner av Rally Finland. Den unge finnen vant sin første VM-runde i karrieren, og det i sitt fjerde løp i en WRC-bil.

– Det er bare helt rått, og veldig inspirerende for meg. Med seieren viser Lappi at det er mulig å komme rett fra WRC2 og prestere i WRC. Også Teemu Suninen kjørte veldig bra og endte tilslutt på fjerdeplass etter å ha kjempet om andreplassen lenge. Suninen kjørte jeg jevnt med så sent som i Sverige i vinter. Da slo han meg med bare noen få sekunder etter at jeg hadde hatt et par snurringer. Det forteller meg at det siste steget til WRC ikke er så stort som jeg kanskje hadde trodd, sier han.
17-07-30 Mitt beste rally i år!
Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen i Ford Fiesta WRC kjørte inn til 10.plass i Rally Finland etter en utfordrende, men også positiv helg på de super-raske finske veiene. Nå fortsetter sesongens mest hektiske periode for Mads med et EM-løp og en VM-runde i løpet av de nærmeste 14 dagene.
-Bortsett fra noe uflaks på lørdag med en avkjøring er jeg faktisk veldig fornøyd med denne helgen. På mange fartsetapper har vi vært med helt i teten og jeg tenker egentlig ikke så mye på sluttresultatet. Dette har vært mitt beste rally i år og Torstein Eriksen har gjort en fantastisk jobb i kartleserstolen. Vi må bare jobbe videre med det grunnlaget vi har lagt her i Finland og totalt sett er jeg veldig optimistisk for det som kommer senere i sesongen, sier Mads Østberg

Mads er midt inne i en utrolig hektiske periode, som allerede kommende helg fortsetter med EM-rallyet Rally Rzeszow i Polen. Der skal han kjøre en Ford Fiesta R5 WRC2-bil med svenske Patrick Barth som kartleser. WRC2-Fiesta blir det også i Rally Tyskland helgen etter det igjen, der nok en ny kartleser skal prøves, nemlig Emil Axelsson fra Sverige.
-Det er et veldig tøft program med to VM-løp og et EM-løp på bare 17 dager. Jeg jobber også med å finne en permanent kartleser videre framover og får altså vurdert tre forskjellige kandidater på disse tre løpene. Torstein, Patrick og Emil er alle aktuelle for denne jobben, sier Mads Østberg.

Sluttresultat Rally Finland: 1. Esapekka Lappi (FIN) Toyota Yaris WRC 2.29.26,9 2. Elfyn Evans (GB) Ford Fiesta WRC +36,0 3. Juho Hänninen (FIN) Toyota Yaris WRC +36,3 4. Teemu Suninen (FIN) Ford Fiesta WRC + 1.01,5 5. Craig Breen (IRL) Citroën C3 WRC +1.22,6 10. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +4.21,2
17-07-29 Rookie Lappi closes on maiden win
Esapekka Lappi, starting only his fourth event at the top level, ended the penultimate leg of Neste Rally Finland with a 49.1sec lead in his Toyota Yaris over fellow novice Teemu Suninen.

Just Sunday’s short final leg separates the Finn from becoming the sixth different winner in nine rounds. Lappi’s delight was in contrast to the heartbreak of Toyota Gazoo Racing team-mate Jari-Matti Latvala.

Latvala won the first five of today’s eight dirt road speed tests to overturn Lappi’s overnight advantage and build a 8.5sec lead over his Finnish colleague.

His hopes of a fourth victory on his home event ended when his Yaris ground to a halt with a suspected electrical problem midway through the famous Ouninpohja special stage, leaving Lappi clear.

“I’m disappointed for Jari-Matti but it’s not my fault his car broke down so I need to enjoy this moment now,” said Lappi. “It’s something amazing.

“We led yesterday by 4sec, but this is 50sec and I really need to concentrate to keep my head cool. I had butterflies in my stomach when I saw Jari-Matti.”

Latvala was devastated by his retirement, which also ended Toyota’s hopes of a 1-2-3 finish. He revealed, “It’s one of the biggest disappointments I have faced in my career. I was feeling extremely well and enjoying the driving but once you get a technical problem there’s nothing you can do and that’s a hard part of motorsport.”

There was a huge fight behind Lappi for the remaining podium places. Suninen, starting only his second event in a World Rally Car, lost position after his Ford Fiesta overshot a chicane but climbed to second after overhauling Juho Hänninen in the penultimate test.

Hänninen broke his Yaris’ front anti-roll bar this afternoon and trailed Suninen by 4.3sec in an all-Finnish top three. Elfyn Evans was only 1.3sec behind in fourth after an impressive drive in his Fiesta which culminated in a final stage win.

Craig Breen could not retain his overnight fourth after struggling for rhythm in his Citroen C3 and surviving a spin and an overshoot. The Irishman was 14.7sec clear of title challenger Thierry Neuville, who aimed to capitalise on absent championship leader Sébastien Ogier.

After a disappointing drive yesterday, the Belgian climbed from eighth to sixth as better grip this afternoon suited his Hyundai i20’s set-up.

Ogier did not restart this morning after yesterday’s heavy crash. Co-driver Julien Ingrassia was signed off from competing for 15 days by medical chiefs after being diagnosed with mild concussion.

Leading positions
1. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris 2hr 13min 02.7sec
2. T Suninen / M Markkula FIN Ford Fiesta + 49.1sec
3. J Hänninen / K Lindström FIN Toyota Yaris + 53.4sec
4. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta + 54.7sec
5. C Breen / S Martin IRL Citroën C3 + 1min 16.9sec
6. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 1min 31.6sec
17-07-29 Craig Breen still in contention for a podium place
Including the jumps of the famous Ouninpohja stage, day two of Rally Finland saw Craig Breen and Scott Martin remain among the leaders. The Irish-British crew lie fifth overall, within half a minute of second place.
- Today's second leg featured four stages, with two runs on each one: Pihlajakoski (SS14/SS20), Päijälä (SS15/SS21), Ouninpohja (SS16/SS19) and Saalahti (SS17/SS18). The unusual feature of the day concerned the sequence of the stages, which changed between the first and second loops.

- On the day's opening stage, Kris Meeke felt there was still something not right about the steering on his car, which was damaged yesterday in hitting a rock. The British driver was forced to cope with this issue throughout the morning. After moving up into eighth position following Østberg's issues on Ouninpohja 1, he then lost some ground behind Thierry Neuville.

- Fourth overall at the end of the opening leg, Craig Breen was surprised that the level of grip was lower than on day one. With the set-up not so well suited to these road conditions, he made a couple of minor mistakes, overshooting at one corner. He dropped to sixth place, but remained within a few seconds of his direct rivals.

- After the mid-leg service, the Citroën Total Abu Dhabi WRT drivers were more comfortable. They both gained a place on Ouninpohja 2, following the retirement of Latvala. They above all showed the performance level of the C3 WRC on the most demanding stage of the season. With just a few tenths separating them, Meeke nestled between Neuville and Tänak, who drove the stage with identical road conditions.

- The final stage of the day, Päijäilä 2 threw up a number of incidents. Khalid Al Qassimi ran wide into a ditch, hitting some large rocks, but managed to make it to the end. A few minutes later, Kris Meeke arrived at the end of the stage with substantial damage to the front right-hand side of his car, due to the tyre exploding after a puncture. After changing the wheel, he completed the final stage and made it to Jyväskylä for the end-of-day service.

- Combining performance and consistency throughout the second loop, Craig Breen ended the day in fifth position, 27.8s adrift of Suninen in second place. Meanwhile, Kris Meeke dropped back to eighth place, whilst Khalid Al Qassimi was seventeenth in the team's third car.

- Tomorrow, the third and final day of Rally Finland will be very short, with four stages covering just 33.84km. The Power Stage, broadcast live on television, is due to start at 1.18pm.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"Once again, the performance level of the Citroën C3 WRC was highlighted: especially on Ouninpohja 2, when Kris Meeke matched the pace of the last two rally winners. Having said that, we know that we are still slightly behind in terms of performance in low-grip conditions. We saw that especially with Craig Breen this morning. Despite this, he stayed with the leaders. With this new generation of World Rally Cars, it would appear that good knowledge of the Finnish roads has become a substantial advantage again for the local drivers. Which makes Craig's performance all the more impressive. I hope he manages to round off this fine race with a good result tomorrow. He will be free to push according to his feeling in the car."

Craig Breen
"It's been something of an up and down day, a bit like the roads here in Finland! I thought I could have been a bit faster in places, but I had a bit of trouble with the set-up we chose for the morning. It was better this afternoon, when there was more grip, but it still wasn't perfect. I feel like we're further away from the podium, but we're still only thirty seconds off second place. If luck is on our side tomorrow, we might be able to move up the standings."

Kris Meeke
"Every year it's the same. Ouninpohja is simply one of the best rally stages, an incredible piece of road. The level of grip was good this afternoon and I was able to push because I had a good feeling in the car. We changed quite a few things on the set-up during the mid-leg service and we got some interesting information for the future, so that was pretty positive. On the final stage, we picked up a puncture after hitting a stone. I wanted to keep pushing but the tyre exploded, causing some fairly serious-looking damage. But it wasn't all that serious."

Khalid Al Qassimi
"It was another tough day. We worked constantly with the engineers, and yet the car remains very sensitive and tricky to drive on these ultra-fast roads. I had a few moments, especially on the final stage, when we went wide into a ditch and hit some rocks. Fortunately, the damage wasn't too substantial and we are still in the race."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2:13:02.7
2. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) +49.1
3. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +53.4
4. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +54.7
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:16.9
6. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:31.6
7. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +2:07.5
8. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +2:59.1
9. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +3:54.0
10. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +4:23.6

17. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +13:36.6
17-07-29 Grøftekjøring og tre minutter tapt for Østberg
En sidelengs visitt ned i en grøft på SS16, den legendariske Ouninpohja-etappen, spolerte sjansene til videre avansement i Rally Finland for Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen (Ford Fiesta WRC). Avkjøringen var ikke dramatisk, men de traff en stein som skadet hjuloppheng og bremser på venstre siden bak. Totalt førte dette til et tidstap på nær tre minutter, som gjør at duoen nå er nede på 10.plass før den siste dagen i løpet.
-Det var en ordentlig smell og vi ble kastet av veien, men klarte å ta oss ut av grøfta og opp på veien igjen. Vi måtte imidlertid stoppe og sjekke skadene og skifte et hjul, noe som kostet et par minutter. Vi kunne dermed fortsette, men måtte kjøre resten av etappen nærmest uten bremser. Ikke bare medførte det mer tap av tid, men det var også en skremmende opplevelse på en så rask etappe, sier Mads Østberg.

Mads følte tidlig på lørdag at balansen i bilen ikke var den samme som dagen før.Han klarte rett og slett ikke å få den samme gode følelsen som han hadde hatt på fredag da han noterte tider helt i toppen på flere fartsetapper.
- I går kunne jeg leke med bilen, i dag måtte jeg kjempe med den. Jeg hadde håpet vi kunne utfordre og avansere fra 6.plassen etter gårsdagen, men bilens oppførsel var annerledes og jeg klarte ikke å få den samme flyten i kjøringen. Vi har jobbet hele dagen med å justere oppsett, men først på slutten av dagen har det blitt litt bedre, sier Mads.

Mads kjørte inn til tredje beste tid på dagens nest siste etappe, den 15 kilometer lange Pihlajakoski. Han og Torstein noterte også det lengste hoppet med et 50 meter langt svev ved «Det gule huset» på andre gangs gjennomkjøring av Ouninpohja-etappen.
-Det er moro å hoppe langt, men det var ikke det vi kom hit for. Nå skal vi forsøke å finne den gode følelsen til søndagens fire gjenstående etapper, for da kan det være en mulighet å kjempe om poeng på løpets «power stage», sier Mads Østberg.

Resultat Rally Finland etter lørdag: 1. Esapekka Lappi (FIN) Toyota Yaris WRC 2.13.02,7 2. Teemu Suninen (FIN) Ford Fiesta WRC +49,1 3. Juho Hänninen (FIN) Toyota Yaris WRC +53,4 4. Elfyn Evans (GB) Ford Fiesta WRC + 54,7 5. Craig Breen (IRL) Citroën C3 WRC +1.16,9 10. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +4.23,6
17-07-28 Craig Breen, the flying Irishman!
The long and demanding opening leg of Rally Finland was littered with drama and incidents. All three of the Citroën Total Abu Dhabi WRT's C3 WRCs came through unscathed, with Craig Breen leading the way in fourth overall… and ‘first of the non-Finnish drivers’!

- The rally got underway on Thursday evening with a first run on the Harju street stage. Craig Breen was the highest ranked of the Citroën C3 WRC drivers, finishing in fourth position.

- Today's long leg adopted a rather unusual format for the WRC. In the morning, the crews started the day by completing two passes on Halinen, Urria and Jukojärvi, i.e. six stages covering a total distance of 83km.

- Kris Meeke began the loop with a fine performance to grab second place on SS2, just a tenth slower than the stage-winning time. Afterwards, the Northern Irishman fell off the pace slightly, as he struggled to feel completely comfortable on the Finnish stages.

- SS4 (Jukojärvi 1) saw a series of incidents, as Ogier and Paddon retired for the day and Tänak ran into problems. Following a heavy landing after a jump, Craig Breen had to cope with some handling issues on his car. But they didn't prevent the Irishman from running just outside the podium places in the overall standings.

- At the mid-leg service, Craig was fourth overall, 14.2s behind the leader and just 4/10ths off third place. Kris Meeke was seventh overall, 20.2s off the pace, and continued to report that he did not feel fully confident in the car.

- After a half-hour service in Jyväskylä, the race resumed with another six stages: two runs on Äänekoski and Laukaa, interspersed with a pass on Lankamaa, and then a second run on the Harju street stage.

- Overtaken in the standings by Østberg on SS8, Craig Breen reclaimed fourth place on the following speed test. Craig then found himself battling with Hänninen, who made the most of his local knowledge to move ahead of the Irishman.

- Still struggling with a lack of feeling in the car, Kris Meeke lost time after damaging the steering when he hit a rock on his racing line. After straightening the steering tie-rod, he returned to action, with Thierry Neuville's eighth place in his sights.

- Craig Breen ended the leg in fourth position. The only non-Finnish driver in the top five, he could be pleased to remain in contention for a podium place. At the halfway point, he is only 14.9s off third place.

- In the third C3 WRC entered by Citroën Total Abu Dhabi, Khalid Al Qassimi made it to the end of what proved to be a particularly difficult leg. After working on the set-up throughout the day, the Abu Dhabi driver arrived back in Jyväskylä in twentieth position.

- Tomorrow's second leg will be a considerably shorter affair. The crews will nonetheless need to complete eight stages, including two runs on Ouninpohja.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"Overall, it has been a fairly positive opening leg. Throughout the day, Craig Breen managed to set times that were within a few tenths of the leading drivers and he tops the entirely unofficial ‘non-Finnish driver’ standings. That demonstrates the performance level of the Citroën C3 WRC and shows that the work undertaken in the last few months has been effective. Kris Meeke had a bit more difficulty in letting go and the minor impact with a rock forced him to lift off the throttle at the end of the day. In any event, he has driven intelligently and sensibly today. We can't afford to let up tomorrow, because the second leg will bring further difficulties."

Craig Breen
"It's been a good day, even if everything wasn't perfect. This morning, after a bit of a 'big' landing over a jump, I had the feeling that there was something wrong with the handling and it was getting worse as we progressed. The team did their magic in service and the C3 WRC they handed me back was like new, but I had a few minor problems on the second loop. My pace notes weren't always perfect and I was a little too careful in places. Every tenth you give away is hard to get back, but there's still a long way to go – we haven't even reached halfway as yet."

Kris Meeke
"Obviously, it wasn't quite the day I was hoping for. I just couldn't find the feeling that I had here last year when I won the rally. Despite our efforts and the work done in service, I couldn't place the car like I wanted to and I was struggling to feel the grip. And clearly, it wasn't ideal to contest the last few stages with the damaged steering."

Khalid Al Qassimi
"It was a tough day, during which I lost a lot of time. I was constantly looking for traction and struggled to keep the car on the right line. We made a lot of changes to the set-up – the differential, the throttle, the springs – but I think there is still a lot we can improve."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 1:11:36.4
2. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +4.4
3. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) +19.0
4. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +33.0
5. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +39.1
6. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +45.0
7. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +45.1
8. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +58.0
9. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +1:07.6
10. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +1:50.2

20. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +7:04.9
17-07-28 Rookie Lappi leads in Finland
Rookie Esapekka Lappi dominated Neste Rally Finland to lead a WRC round for the first time on Friday night.

The Finn, making only his fourth World Rally Car start, headed Toyota Gazoo Racing team-mate and fellow countryman Jari-Matti Latvala by 4.4sec after winning eight of today’s 12 speed tests.

Home drivers bossed the leaderboard with fellow novice Teemu Suninen third in a Ford Fiesta, a further 14.6sec behind.

It was a disappointing day for title contenders Sébastien Ogier and Thierry Neuville. Championship leader Ogier crashed this morning, while Neuville struggled for pace in eighth.

A cautious Lappi trailed 12th after this morning’s opening dirt road special stage but reeled off eight wins from nine special stages to overhaul Latvala and surprise himself.

“I couldn’t even imagine leading,” said the 26-year-old Toyota Yaris pilot. “It’s really something special and difficult to understand. Ever since I was a young boy I’ve dreamed of driving a World Rally Car in Finland. Now it’s happening and I’m leading. I’m speechless.”

Latvala led after Ott Tänak yielded the early initiative when he swiped some rocks and punctured his Fiesta’s right rear tyre. The Estonian lost more than 90sec to end 10th.

Suninen’s performance was almost as impressive as Lappi’s. In only his second drive in a World Rally Car, the 23-year-old won two tests during an epic 16-hour day in sunshine and heavy rain.

Craig Breen, Juho Hänninen and Mads Østberg joined the battle for a podium place. Brake problems and handling issues delayed Breen’s Citroën C3 and the Irishman was fourth, 14.0sec behind Suninen.

Hänninen provided more Finnish delight when he held fourth before hitting a rock and damaging the rear left suspension mounting on his Yaris. He was lucky to survive in fifth, 6.1sec behind Breen and 5.9sec ahead of Østberg.

The Norwegian fell back from third when handling issues, blamed on either a damaged track control arm or broken driveshaft, relegated him to sixth.

Ogier damaged his Fiesta’s rear suspension after a heavy landing over one of Finland’s many jumps and shortly after he crashed into trees when it failed altogether.

His demise handed the initiative to Neuville in their title duel. But the Belgian was subdued and faces a massive battle to achieve his target of a top five finish. “Tomorrow is a huge day. We should be faster than this, but I couldn’t do more,” said the Hyundai i20 driver.

Today’s other major retirement was Hayden Paddon, the Kiwi breaking his i20’s suspension after clattering a rock.

Saturday packs in eight more gravel stages near Jämsä. They are split into two identical loops and include the classic rollercoaster Ouninpohja, regarded as the sport’s biggest test of bravery and commitment. It all adds up to 132.34km of action.

Leading positions:
1. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris 1hr 11min 36.4sec
2. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 4.4sec
3. T Suninen / M Markkula FIN Ford Fiesta + 19.0sec
4. C Breen / S Martin IRL Citroën C3 + 33.0sec
5. J Hänninen / K Lindström FIN Toyota Yaris + 39.1sec
6. M Østberg / T Eriksen NOR Ford Fiesta + 45.0sec

17-07-28 Teknisk trøbbel, men Østberg i angrepsposisjon
Inn til service etter sju fartsetapper på fredag så det svært lovende ut for Mads Østberg og hans nye kartleser Torstein Eriksen (Ford Fiesta WRC) i Rally Finland. Duoen lå på en sterk 3.plass, bare 13,8 sekunder etter løpets leder. Men på SS9 og SS10 ble det tekniske problemer og et tidstap på 25 sekunder. Dermed ligger Mads og Torstein på 6.plass etter første dag, 45 sekunder etter teten.
-Utrolig frustrerende, for bilen og kjøringen fungerte veldig bra før service og jeg klarte å holde et høyt tempo. Så begynte det med at bakhjulene låste inn i svinger, sannsynligvis på grunn av et elektronisk problem eller differensial. Er det en ting du ikke ønsker så er det at bakhjulene skal låse i innbremsinger fra høye hastigheter, og spesielt på SS10 ble det mange sekunder tapt. Det blir vanskelig, for ikke å si nærmest umulig, å kjøre inn det vi tapte til teten, men jeg er i angrepsposisjon og målet er stadig en plass på pallen, sier Mads Østberg.

Mads er veldig fornøyd med oppsettet på bilen, som har gjort at han på de fleste fartsetappene har vært beste Ford-fører. Han er også imponert over Torstein Eriksen, som for første gang sitter i en WRC-bil i et VM-rally.
-Torstein har virkelig gjort en strålende jobb. Jeg kan fortelle at det er en kjempeutfordring å sette seg inn i en av disse bilene i sesongens raskeste rally, men Torstein har tatt det på strak arm. Tempomessig er jeg også fornøyd, for bortsett fra de to etappene da vi hadde problemer har vi klart å holde et høyt tempo hele veien. Og vi har slett ikke gitt opp. I morgen skal vi satse maksimalt og jeg gleder meg til klassikeren «Ouninpohja», som vi skal kjøre to ganger. Med riktig satsing og litt flaks kan vi stadig være med å kjempe om en plass på pallen, sier Mads Østberg.

Resultat Rally Finland etter fredag: 1. Esapekka Lappi (FIN) Toyota Yaris WRC 1.11.34,6 2. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris WRC +4,4 3. Timo Suninen (FIN) Ford Fiesta WRC +19,0 4. Craig Breen (IRL) Citroën C3 WRC +33,0 5. Juho Hänninen (FIN) Toyota Yaris WRC +39,1 6. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +45,0
17-07-27 Good feelings for the Citroën drivers
Held on the famous Ruuhimäki stage, this morning's Rally Finland shakedown proved to be a positive outing for the Citroën Total Abu Dhabi WRT. Kris Meeke topped the timesheets, whilst Craig Breen set the sixth fastest time. Armed with a good feeling in the car, the C3 WRC drivers head into round nine of the season in confident mood.
- In contrast to the recent variable weather, conditions remained dry throughout the morning. The first cars were out at eight o'clock to tackle the 4.62km-long Ruuhimäki shakedown stage.

- Kris Meeke was one of the hardest-working drivers, completing five runs during the course of the morning. The Northern Irishman was pleased with the handling of his C3 WRC, fitted with the latest upgrades developed by Citroën Racing, and he set the fastest time (2:14.3) on his fourth attempt.

- Meanwhile, Craig Breen completed four runs. Like his team-mate, he was happy with the handling of the car. His time of 2:15.3 was the sixth fastest of the morning.

- At his second rally of the season, Khalid Al Qassimi was above all looking to get back up to speed in the C3 WRC. Between his first and fifth run, the Abu Dhabi driver gained more than ten seconds!

- Rally Finland is due to get underway this evening. Following the short Harju stage (2.31km), contested from 7pm, the cars will then head directly into parc ferme. Friday's opening leg promises to be a genuine marathon, featuring twelve stages spread out over fifteen hours.

Kris Meeke
"Often, the shakedown isn't particularly representative of the stages of the rally. But here, it was perfect with an opening portion on fairly narrow, winding roads, followed by the famous Ruuhimäki section, which has jumps that are similar to those on Ouninpohja. So it was perfect for working on things, especially after our pre-event testing was hampered by the rain. This morning, with the conditions finally constant, I was able to assess the upgrades that have been made to the car. I'm still learning and working on a few things, but the feeling in the car is good. There are still some improvements we can make to the set-up."

Craig Breen
"I feel very comfortable in the C3 WRC. It was nice to have a good feeling after pre-event testing, which was pretty tough due to the weather. Recce was also disrupted by the rain, so it was useful to have dry conditions this morning. We made some changes to the set-up after the first two runs and I managed to improve on my third attempt. The shakedown helped boost my confidence."


Khalid Al Qassimi
"It wasn't easy for me this morning, I had trouble finding any traction. We made a lot of changes to the set-up but they didn't really have the desired effect, so we'll just have to live with what we have. I think that I need to drive the car to try and improve, taking it step by step. Unlike Kris and Craig, I tested in dry conditions, so I hope that there won't be too much rain this weekend."

SHAKEDOWN STANDINGS
1. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 2:14.3
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:14.4
3. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 2:14.8
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) 2:14.9
5. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) 2:15.2
6. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 2:15.3
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) 2:15.6
= Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) 2:15.6
9. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 2:15.8
10. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2:16.0

14. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) 2:22.9
17-07-26 WRC title fight intensifies in Finland
Closest WRC fight since 2009 heats up again on Finland's roller coaster roads. The closest FIA World Rally Championship fight since 2009 increases in intensity this week on Finland’s super-fast roller coaster roads.

With five rounds remaining, just 11 points separate four-time champion Sébastien Ogier and Thierry Neuville, who has recovered from a disastrous start which left him 38 points adrift after three events.

Jari-Matti Latvala and Ott Tänak are the outsiders in third and fourth. Both require a major loss of form from the duo ahead in what is the most enthralling battle since Sébastien Loeb pipped Mikko Hirvonen by a point to win his sixth crown eight years ago.

Neste Rally Finland (27 - 30 July) is the most eagerly-awaited encounter of the season. Last year’s fixture, affectionately known to locals as the ‘Finnish Grand Prix’ was won at a record average speed of 126.62kph.

Ogier is one of the few non-Nordic drivers to win in Finland - in 2013. He trails Neuville in 2017 victories by three to two and his preparations were spoiled by a heavy crash when testing his Ford Fiesta WRC last week.

“We had a two-day test and, although it was cut short and I’m sorry for my team-mates who were unable to continue, the car felt fantastic,” said the undaunted Frenchman.

“The Finns certainly know how to deliver a good rally and these gravel roads are tailor-made for rallying.

“It’s fast – really fast – and the big jumps and high grip levels offer an incredible sense of speed that every driver looks forward to. At that pace, you’re fighting for tenths of a second and I’m expecting a very close battle.”

Neuville is on a run of six consecutive podiums in his Hyundai i20 Coupe, including victory in Poland earlier this month which ignited the head-to-head duel.

“We hope it can be a real catalyst for further success moving towards the end of the season,” said the Belgian, who won a warm-up rally in Finland two weeks ago.

“The car is looking very strong and with two wins on gravel already this season it has shown how competitive we can be. We’re confident we can continue to challenge for the championship.

“We know Finland can be a tricky event because the margin of error is minimal due to the high speeds and complexities of the roads,” he added.

The four-day event starts in Jyväskylå on Thursday evening. Drivers face 25 speed tests covering 314.20km among the forest and lakes before Sunday afternoon’s finish.
17-07-26 Dennis Rådström siktar högt i Finland
Till helgen inleds den andra halvan av säsongen i Junior-VM i Rally, JWRC i Finland. Efter tre körda tävlingar ligger Torsbys Dennis Rådström med kartläsaren Johan Johansson, Valdemarsvik, på en fjärdeplats i mästerskapet och leder rookie-cupen. Och Dennis ser framemot avslutningen av säsongen.
– Målsättningen med andra halvan är att köra på i samma stil som innan och inte ta några onödiga risker. Det är tre otroligt utmanande tävlingar kvar, så det gäller att vara på topp. Speciellt här i Finland där medelhastigheterna på sträckorna är upp mot 135km/h, och små misstag har stora konsekvenser, säger Dennis.

Kartläsaren Johan Johansson, tävlandes för SMK Valdemarsvik, håller med Dennis.
– Jag är väldigt nöjd med vad vi presterat hittills denna säsongen. Vi har haft inställningen att ta detta som ett läroår och utvecklas tillsammans. Att vi sen kan konkurrera om pallplatser trodde vi inte var möjligt. Nu ska vi fortsätta på den inslagna vägen, säger Johan.

Teamet kommer närmast från en andraplats i Polens VM-rally för en dryg månad sedan, men de körde för två veckor sedan en tävling i Finland som uppvärmning inför en av de tuffaste VM-tävlingarna i kalendern. Efter en bra tid på första sträckan i Autoglym Rally tvingades Dennis och Johan bryta på grund av en avåkning. Trots detta tog de med sig värdefull erfarenhet inför helgens VM-tävling.
– Utmaningen här i Finland blir den otroligt höga farten, och hantera den över alla lyft och vägförflyttningar. Här gäller de att placera bilen på rätt sätt så du landar på rätt ställe på vägen, Fortsätter Dennis.

Efter två femteplatser och en pallplats sist i Polen har teamet höga ambitioner med den Finska tävlingen, även om man har en ödmjuk inställning till uppgiften.
– Målet med tävlingen är att ha riktigt kul och njuta av dessa anrika vägarna och hela folkfesten kring rallyt. Vi vill samtidigt göra ett bra jobb och ta oss i mål för att samla erfarenhet och försvara ledningen i rookie-cupen. Finland är nog det land som man behöver mest erfarenhet av för att vara riktigt snabbt i, men får vi ett bra tempo får vi se hur långt de tar oss, säger Dennis.
– Motståndet är tufft som vanligt, men såklart fick man lite vittring på fler pallplatser efter framgången i Polen. Så jag törs nog säga att vi siktar på pallen, avslutar Johan.

Det Finska VM-Rallyt startar imorgon torsdag med en pulbiksträcka och avgörs över totalt 25 sträckor. Tävlingen utgår från staden Jyväskylä och Dennis och Johan tävlar i Junior-VM, Junior-WRC, där alla deltagare tävlar i likadana Ford Fiesta Ecoboost R2T från M-Sport i Polen.
17-07-25 Ole Christian Veiby er offensiv før Rally Finland: – Jeg kjører for å vinne
Ole Christian Veiby har reist til VM-runden i Finland full av selvtillit etter at han vant Rally Polen. – Målet er å vinne i Finland også, sier han.

Kongsvinger-gutten var den store overraskelsen da han vant WRC2-klassen i Rally Polen på imponerende vis. Dette har gitt han en real selvtillitboost, og 21-åringen legger ikke skjul på at målet er å gjenta bragden fra forrige VM-runde.
– Det er klart at jeg stiller til start full av selvtillit. Som forberedelser til Rally Finland deltok jeg nylig i Autoglym Ralli i Finland. Mange av mine argeste konkurrenter i den kommende VM-runden deltok også i det løpet, og selvtilliten ble ytterligere forsterket med seier – noe som ikke akkurat har dempet forventningen til Rally Finland, innrømmer han.

Ole og kartleser Stig Rune Skjærmoen føler at de stiller meget godt forberedt etter å ha gjennomført Autoglym Ralli og en god test sist lørdag i sin Skoda Fabia R5. De har mange mil med fart i kroppen, og ligger på en sterk andreplass i WRC2-klassen sammenlagt.
– Det er tredje gangen jeg deltar i Rally Finland, og jeg må si at det er et av mine favorittløp. Sammen med Rally Polen er dette det raskeste løpet i VM, selv om de to løpene er ganske forskjellige, sier han.

Løpet i Finland er kjent for sine karakteristiske veier, som er brede, raske, har mange krøn (bakketopper), hopp og svinger. Dette er utfordrende, og gode noter er helt avgjørende for at det ikke bokstavelig talt skal gå rett til skogs.
– Jeg vil si at Rally Finland er det løpet i VM hvor det er viktigst å ha gode noter. Det er så mange svinger etter krøn og hopp som du ikke ser, og da må du stole på at notene stemmer. Det er et utrolig kult løp å kjøre, understreker han.

Rallytalentet føler han har god kontroll på de etappene han har kjørt tidligere, men kan fortelle at løpet består av noen nye etapper i år.
– Vi er offensive, og det er ingen tvil om at vi satser på å vinne. Jeg har en god følelse før løpet, slår han fast.
Bilen hans blir driftet av det finske teamet Printsport Racing, og Ole legger ikke skjul på at det betyr mye for teamet å gjøre det bra på hjemmebane.
– Jubelen sto i taket da jeg vant JWRC-klassen i Finland i fjor. En seier betyr enormt mye for teamet, og det gir meg ekstra motivasjon til å gjøre det bra, sier Ole Christian Veiby.

Tidsplan Rally Finland (norsk tid +1t)
Torsdag 27. juli
19:00 SS1 Harju 1 (2,31km)

Fredag 28. juli
07:12 SS2 Halinen 1 (7,65km)
07:45 SS3 Urria 1 (12,75km)
08:48 SS4 Jukojärvi 1 (21,31km)
10:06 SS5 Halinen 2 (7,65km)
10:39 SS6 Urria 2 (12,75km
11:42 SS7 Jukojärvi 2 (21,31km)
13:37 Service Paviljonki
15:00 SS8 Äänekoski – Valtra 1 (7,39km)
16:13 SS9 Laukaa 1 (11,76km)
17:11 SS10 Lankamaa (21,68km)
18:09 SS11 Äänekoski – Valtra 2 (7,39km)
19:22 SS12 Laukaa 2 (11,76km)
20:30 SS13 Harju 2 (2,31km)
21:00 Service Paviljonki

Lørdag 29. juli
08:58 SS14 Pihlajakoski 1 (14,90km)
10:06 SS15 Päijälä 1 (22,68km)
10:49 SS16 Ouninpohja 1 (24,38km)
12:02 SS17 Saalahti 1 (4,21km)
13:27 Service Paviljonki
14:55 SS18 Saalahti 2 (4,21km)
16:08 SS19 Ouninpohja 2 (24,38km)
17:16 SS20 Pihlajakoski 2 (14,90km)
18:24 SS21 Päijälä 2 (22,68km)
20:39 Service Paviljonki

Søndag 30. juli
09:25 SS22 Lempää 1 (6,80km)
10:08 SS23 Oittila 1 (10,12km)
11:47 SS24 Lempää 2 (6,80km)
13:18 SS25 Oittila 2 (Power Stage) (10,12km)
15:00 Podium

17-07-25 Offensiv Mads Østberg med ny kartleser i Finland
Mads Østberg har en offensiv innstilling og håper å kunne være med i tetkampen i Rally Finland førstkommende helg, selv om han har ny kartleser i høyrestolen i sin Ford Fiesta WRC. Torstein Eriksen (27) kommer inn som erstatning for Ola Fløene i VM-sesongens desiderte fartsfest i «Tusen sjøars land».
-Vi valgte å avslutte samarbeidet med Ola Fløene etter Rally Polen og jeg er nå i en prosess med å finne en permanent kartleser videre framover. Torstein Eriksen har vært med i vårt team siden 2012 og han har blant annet vært med meg i bilen under testing. Han er en meget dyktig kartleser og han kjenner mitt notesystem og hvordan jeg jobber. Utfordringen for Torstein blir å omstille seg fra tempoet i en R5-bil til en WRC-bil, og det attpåtil i sesongens raskeste løp, sier Mads Østberg.

Mads har brukt mye tid siden Rally Polen til å jobbe med noter sammen med Torstein Eriksen, og de to gjennomførte også en to-dagers test i Finland lørdag og søndag der de jobbet med oppsettet til helgens løp. Testen var meget positiv og Mads føler han er godt forberedt på å kunne kjempe i toppen i et rally der han tidligere har vært på pallen.
-Finland er spesielt, for du må være ekstremt tøff og sprenge litt av grensene for den menneskelige fornuft når hjernen forteller deg at du helst burde holde litt igjen. Men det kan du ikke på disse veiene som er super-raske, for da er du plutselig langt bak. Karakteren på veiene betyr at det gjelder å kjøre enormt presist med hensyn til sporvalg over hopp og gjennom raske kombinasjoner av svinger. På noen av de raskeste og bredeste veiene kjører vi nærmest et sporvalg som kan sammenlignes med racing-linjer, sier Mads.

Hastighetene i Finland er omtrent like med Rally Polen, der Mads gjennomførte til 7.plass i juni. Analysen av kjøringen i Polen viste at Mads hadde splitt-tider blant de beste på de raskeste avsnittene av fartsetappene, og det lover selvsagt godt før Finland.
-Polen ga mange gode svar, og først og fremst var vi fornøyd med at vi kunne gjennomføre et rally uten de tekniske problemene som har plaget teamet tidligere i år. Tempoet var også bra i deler av løpet, men det skal understrekes at Finland er annerledes ved at det er mye mere hopp på de finske veiene. På noen fartsetapper har du følelsen av å være i lufta nærmest hele veien, og det utgjør en spesiell utfordring, understreker Mads Østberg.

Torstein Eriksen, som debuterer som kartleser i WRC-klassen i Rally Finland, kommer fra Steinberg i Buskerud og har omfattende erfaring som kartleser på høyt nivå. I årets sesong har han lest notene for Frank Tore Larsen i en Ford Fiesta R5 i NM-løpene, samt South Swedish Rally som duoen vant i mai. Han har også vært kartleser for svenske Fredrik Åhlin i det britiske mesterskapet, der de nå leder i sammendraget i toppklassen for R5-biler etter seier i Nicky Grist Stages i Wales i midten av juli.

Rally Finland åpner med «shakedown» og den første fartsetappen inne i Jyväskylä torsdag kveld. Fredag blir en tøff dag med hele 12 fartsetapper på til sammen 145 km. Mindre krevende blir det ikke på lørdag med åtte nye fartsetapper,til sammen 132 km, blant annet to gjennomkjøringer av den klassiske «Ouninpohja». Dette er en av de raskeste og kanskje den best kjente av samtlige fartsetapper i VM, men i årets løp er etappen noe kortere enn den klassiske varianten på 34 km. Søndag blir en kort dag med fire fartsetapper på 34 km, med SS25 Oitila som løpets siste og «power stage», før målgang i Jyväskylä kl. 15.00.
17-07-21 Ola Fløene åker med Emil Bergkvist i Tyskland
Torsåkers Emil Bergkvist har de senaste säsongerna tävlat med kartläsaren Joakim Sjöberg från Skövde, men paret valde för några veckor sedan att gå skilda vägar. Nu är det klart att den rutinerade kartläsaren Ola Fløene kommer åka med Emil i nästa VM-deltävling i Tyskland om några veckor.

Det känns jättekul att vi kommer till start i Tyskland med Ola. Han har jättemycket viktig erfarenhet, och vi ska ta det här som en testtävling för att se hur det funkar inför en eventuell framtid, säger Emil.

Ola Fløene kommer närmast från Adapta Motorsport där han har vart kartläsare åt Mads Østberg i WRC de senaste säsongerna. Han har innan det åkt med Andreas Mikkelsen och bland annat vunnit Spaniens VM-rally samt vart kartläsare åt Svenska Pontus Tidemand.
17-07-19 Changing tracks with Ogier
WRC champion takes RB7 for Red Bull Ring spin to live out F1 dream. Reigning four-time FIA World Rally champion Sébastien Ogier always dreamed of competing in Formula 1 after growing up idolising the exploits of Ayrton Senna.

His career has taken a different, albeit very successful, path through the rally ranks from junior world champion to senior title in 2013 and three successful defences.

The 2017 season has seen him engage in a fierce fight with Belgian Thierry Neuville, the Hyundai driver’s poor start allowing Ogier to build an 11-point lead with co-driver Julien Ingrassia heading into 67th Rally Finland from July 27-30.

With the summer break allowing the WRC circuit a much needed pause, following a hectic first half of the year, Ogier travelled to the Red Bull Ring in Spielberg to live out his F1 dream on the sun-baked Austrian GP track.

The Frenchman revealed, “As a kid I was watching (Ayrton) Senna, he was my idol, and of course I was dreaming one day to try this kind of car.

“For a racing driver to have fun you need to be fast and a Formula One car is the fastest car you can drive, so of course every racing driver wants to feel that one day.”

Despite 40 WRC rally victories and a colossal 493 stage wins, driving a Formula 1 car is an altogether different experience especially piloting Red Bull Racing’s 2011 RB7 model that produced 12 wins, a constructors’ title and driver championship for Sebastian Vettel.

Former Red Bull F1 driver David Coulthard added, “When you are used to rally, you have a lot more cockpit space but with a Grand Prix car it is a much more compact and hostile environment.”

Find out if M-Sport driver Ogier could master a car where top speeds hit 325km/h and the forces bearing down on a driver exceed 4.5 G.
17-07-03 Hyundai Motorsport tar sin sjätte seger när Neuville vinner Rally Poland
Hyundai Motorsport tog sin tredje seger i 2017 FIA World Rally Championship (WRC) när Thierry Neuville och Hayden Paddon säkrade teamets första topp-två-placering sedan Rallye Deutchland 2014.

Dani Sordo avslutade rallyt på fjärde plats totalt och var del i att skapa teamets starkaste kombinerade resultat någonsin. Neuvilles seger blir teamets sjätte vinst i WRC sedan 2014 och den sjunde avslutningen med dubbla pallplatser.

Hyundai Motorsport presterade sitt bästa rallyresultat någonsin med 12 segrar av totalt 22 etapper under Rally Poland.

Efter att rallyts ledare växlat fyra gånger under lördagens etapper förlorade Neuville initialt ledningen på söndagens inledande sträcka. Ordningen var dock återställd efter SS21 (Paprotki 1) då Neuville åter var i topp efter att Tanak råkade ut för en incident som tvingade honom att bryta rallyt. Neuville kände under etappen inte till Tanaks misstag utan kämpade extra för att återta ledningen. Ett drag som gjorde att han vid etappens slut hade hela en minuts ledning före teamkamraten Hayden Paddon. Därifrån fokuserade teamet på att hålla ställningarna och ta sig i mål med säkrat 1-2-resultat. Neuville lyckades också plocka extra poäng i den avslutande etappen och fortsätta säsongens imponerande poängsvit i Power Stage.

Resultatet innebär inte bara att Hyundai Motorsport behåller sin andraplats i Konstruktörsmästerskapet utan även att man minskar luckan till toppen från 40 till 22 poäng med fem omgångar kvar.

Neuville och kartläsare Nicolas Gilsoul har nu tagit fem WRC-segrar för Hyundai Motorsport. Segern i Polen är deras tredje för 2017 års säsong och deras sjätte raka pallplats. Neuville har dessutom ytterligare minskat gapet upp till nuvarande ledaren Sébastien Ogier till. Endast 11 poäng skiljer de två åt i Förarmästerskapet.

Neuville kommenterar helgen: ”Vilket fantastiskt resultat för hela teamet! Jag är överlycklig för alla inblandade. Det var en tät strid hela helgen och så har det varit de senaste omgångarna. Det var såklart en lättnad att få återta ledningen efter Otts misstag på söndagsmorgonen och det gav oss även lite andrum under sista etapperna. Vi kunde slappna av och avsluta tryggt och säkert med det här fantastiska resultatet. Vårt mål helgen var att ta fler poäng än Sébastien och det gjorde vi med besked. Vi strävar såklart efter att fortsätta mästerskapet i den här stilen men just nu skall vi bara njuta av säsongens tredje seger. Teamet har jobbat hårt för det här resultatet.”

För Paddon och kartläsare Seb Marshall är andraplatsen deras första pallplacering under endast tre genomförda rallyn ihop. Det är också Paddons första pallplats sedan han slutade trea i Polen för ett år sedan.

Sordo och Marc Martí studsade tillbaka upp i toppen efter ett mindre lyckat Rally Italia Sardegna och tog sitt femte topp-fyra-resultat för säsongen. Det var en kännetecknande konsekvent uppvisning som spanjorerna stod för när de till slut avslutade Rally Poland endast 26.6 sekunder efter tredjeplacerade Ogier.

Team Principal Michel Nandan säger: ”Det här är ett jätteviktigt resultat för teamet, speciellt sett ur mästerskapsperspektiv. Dessutom visar det vad vi kan åstadkomma som ett lag när vi gör vårt bästa. Alla har presterat fantastiskt den här helgen! Grattis till Thierry och Nicolas för deras tredje seger för säsongen och till Hayden och Seb för deras första pallplacering som duo. Med Dani och Marc inte långt från pallen så kan vi summera en riktigt bra helg.”

Nästa rally fortsätter i hög fart genom skogarna med Rally Finland runt hörnet den 27-30 juli. Det är den nionde omgången för säsongen och ett rally där Hyundai Motorsport ännu inte varit på pallen.

Slutresultat - Rally Poland
1 T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC 2:40:46.1
2 H. Paddon S. Marshall Hyundai i20 Coupe WRC +1:23.9
3 S. Ogier J. Ingrassia Ford Fiesta WRC +2:20.8
4 D. Sordo M. Martí Hyundai i20 Coupe WRC +2:47.4
5 S. Lefebvre G. Moreau Citroën C3 WRC +3:11.8
6 T. Suninen M. Markkula Ford Fiesta WRC +3:16.8
7 M. Østberg O. Floene Ford Fiesta WRC +3:39.6
8 E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +4:39.1
9 A. Mikkelsen A. Jaeger Citroën C3 WRC +4:43.5
10 J. Hänninen K. Lindstrom Toyota Yaris WRC +4:53.7

2017 FIA World Rally Championship - Förarmästerskapet
Efter omgång 8
1 S. Ogier 160
2 T. Neuville 149
3 J.M Latvala 112
4 O. Tanak 108
5 D. Sordo 82
6 E. Evans 57
7 H. Paddon 51
8 C. Breen 43
9 J. Hänninen 30
10 K. Meeke 27

2017 FIA World Rally Championship - Konstruktörsmästerkapet
Efter omgång 8
1 M-Sport World Rally Team 259
2 Hyundai Motorsport 237
3 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 153
4 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 117
17-07-03 Neuville wins pulsating Rally Poland
Thierry Neuville wins after one of the most remarkable battles in WRC history.
The Belgian claimed his third victory of the season at the Orlen 74th Rally Poland after Ott Tänak crashed out of a slender lead three special stages from the finish. The Hyundai i20 driver cut Sébastien Ogier’s championship lead to 11 points with five rounds remaining.
The four-day rally provided edge-of-the-seat drama throughout in torrential rain, driving winds and thick mud. The lead changed hands 10 times in 23 stages as title chasers Neuville and Tänak traded tenths of a second on blisteringly fast roads.

Neuville began Sunday’s final leg in front, but a stunning drive through the opening speed test promoted his Estonian rival ahead. But in the next stage Tänak slammed his Ford Fiesta into a tree.

He limped to the finish but the damage was too great to continue. Neuville eased through the remaining kilometres to head team-mate Hayden Paddon by 1min 23.9sec, with Ogier a further 56.9sec adrift in third.
“Ott drove a great rally. In such a fight nobody gives up. I wasn’t ready to give up and was prepared to win,” said Neuville, for whom this was a sixth consecutive podium.
“I was sorry for him and congratulate him on the job he did before he crashed. He was amazing again and one guy who was hard to beat.”

Tänak was chasing his second straight win after claiming a maiden victory in Italy last month. It was the third year he has tasted disappointment in Poland after leading in 2015 and 2016 but failing to secure victory.
“It was the only muddy place in the forest. Maybe I didn’t expect it to be that bad. I hit a bank with the rear and it pulled the front into a tree at high speed. Was I driving too hard? You need to push hard if you want to win,” said a disappointed Tänak.

Paddon ended a torrid 12 months since his last podium. The Kiwi could not match the pace of the early starters on Friday’s rain-soaked and sludgy tracks, but an error-free event combined with several stage wins as conditions improved brought its reward.

Ogier was blighted by a string of problems in his Fiesta, including sliding into a field this morning but the Frenchman persevered to finish 26.6sec clear of Dani Sordo. The Spaniard punctured a tyre but ended 24.4sec clear of Stéphane Lefebvre, who equalled his career-best result.

The WRC’s summer speedfest continues at Neste Rally Finland, the fastest round in the championship, which is based in Jyväskylå on 27 - 30 July.

Final positions
1. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 2hr 40min 46.1sec
2. H Paddon / S Marshall NZL Hyundai i20 + 1min 23.9sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 2min 20.8sec
4. D Sordo / M Marti ESP Hyundai i20 + 2min 47.4sec
5. S Lefebvre / G Moreau FRA Citroën C3 + 3min 11.8sec
6. T Suninen / M Markkula FIN Ford Fiesta + 3min 16.8sec
FIA World Rally Championship (round 8 of 13):
1. S Ogier 160pts
2. T Neuville 149pts
3. J-M Latvala 112pts
17-07-03 Drømmeseier for Veiby
Ole Christian Veiby overgikk sine villeste forventninger da han klinte til og vant WRC2-klassen i Rally Polen. – Dette er utrolig stort. Nå er jeg stolt, sier han.

Før løpet uttalte Ole Christian Veiby at VM-runden i Polen er hans favorittløp. Han spådde at det ville bli en fartsfest, og Kongsvinger-gutten var bokstavelig talt med på notene og var alt annet enn festbrems. Unggutten, som fylte 21 år for 15 dager siden, var den store overraskelsen da han og kartleser Stig Rune Skjærmoen satte samtlige konkurrenter på plass og sikret seg sin første seier i WRC2.
– Jeg vet nesten ikke hva jeg skal si. Jeg hadde i hvert fall ikke forventet at jeg skulle komme til Polen og slå Pontus (Tidemand). Nei, dette er skikkelig kult, sier han med et bredt smil.

For å sette prestasjonen litt i perspektiv, så var Rally Polen bare hans sjuende start i WRC2, og hans 22. VM-løp i karrieren. Han har deltatt i Polen en gang tidligere, da han i fjor kjørte inn til tredjeplass i JWRC i en bil med forhjulstrekk. Det er noe helt annet enn en Skoda Fabia R5 med firehjulstrekk som han kjører nå.
– Jeg er så utrolig stolt. Ved å vinne WRC2 for første gang i karrieren har jeg brutt en ny barriere. Det er så godt å tenke på, slår han fast.

Etter tredjeplass på den korte åpningsetappen torsdag kveld, innledet Ole med å vinne fredagens første etappe. Han overtok dermed også sammenlagtledelsen. Etter det så Ole seg aldri tilbake – selv om han lenge hadde en spennende duell mot Pontus Tidemand.
– Det var utrolig kult å bli jaget av Pontus. Vi pushet hverandre hele veien, men jeg klarte å ta noen tideler her og noen sekunder der, slik at jeg sakte men sikkert økte ledelsen. Plutselig hadde jeg et forsprang på 17 sekunder. Før noen av etappene bestemte jeg meg for å kline til skikkelig. Lot det briste eller bære. Vi visste at vi måtte gasse for å holde Pontus bak oss. På noen av prøvene var det flat out. Jeg har aldri kjørt så fort tidligere, sier en svært fornøyd Ole Christian Veiby, som en liten var redd for at en punktering ville ødelegge for seiersmulighetene.
– Jeg fryktet at seieren ville ryke da jeg punkterte på høyre bakhjul på SS17. Da satset jeg som en villmann for ikke å tape for mye. Det var på håret at det ikke gikk til skogs i et par venstresvinger, så vi var kanskje litt heldige der. Jeg var litt deppet da vi kom i mål, men så viste det seg at også Pontus hadde punktert på den samme etappen. Han tapte mer tid enn oss, og med et forsprang på over ett minutt, så visste vi at vi hadde et godt grep om seieren, forklarer han.

Etter å ha vunnet halvparten av de 18 første etappene, handlet alt om å kontrollere inn til seier på de fire siste etappene i dag.
– Jeg synes vi klarte å holde fokus og bevare roen. Selv om det bare gjaldt å ta seg til mål, så skal jeg love deg at det er vanskelig nok under slike forhold. Derfor tok jeg ikke noe for gitt før vi passerte målstreken på siste etappe. Det var en ubeskrivelig følelse, understreker han.

Til slutt skilte det 32 sekunder ned til Pontus Tidemand, som sikret seg andreplassen.
– Hele helgen har vært som en drøm. Bilen har fungert helt perfekt. Vi har knapt nok justert noe på innstillingene, og notene har vært veldig bra. Kort sagt har alt vært perfekt, sier Ole.
17-07-03 Problemfritt og 7.plass i Polen for Østberg
Det ble 7.plass i Rally Polen for Mads Østberg og kartleser Ola Fløene i Ford Fiesta WRC etter en problemfri gjennomkjøring av de fire avsluttende fartsetappene søndag. Dette er det første rallyet i år der Mads ikke har hatt tekniske problemer, og de tre dagene i Polen har gitt verdifull kunnskap om bilens oppsett på raske grusveier.
-Målet var å gjennomføre Rally Polen uten alle de tekniske problemene som har oppstått i de fire foregående løpene, og det har vi faktisk oppnådd. Vi har også lært mye om oppsett underveis og det vil komme godt med i neste runde i Finland, som også er et superraskt grusrally, sier Mads Østberg.

Det som er ekstra positivt er at analyser av avsnitt og deler av fartsetappene i Polen har vist at Mads har vært blant de aller raskeste der veiene har vært brede og åpne.
-Vi har slitt litt mer på de avsnittene der det har vært trangt, sporete og glatt. Men Finland har for det meste bredere og åpnere veier enn Polen, og på den typen veier føler jeg vi har funnet fram til et oppsett som fungerer godt. Vi må bare ta med oss denne kunnskapen og jobbe videre fram mot Finland, det er nemlig mye positivt å ta med seg fra dette rallyet, sier Mads.

Rally Finland kjøres fra 27. til 30. juli, som vanlig med base i Jyväskylä nord for Helsinki. Rallyet er kjent som det raskeste i VM-serien og byr også på uttallige hopp der bilene kan fly langt.

Sluttresultat Rally Polen: 1. Thierry Neuville (BEL) Hyundai I20 2.10.26,3 2. 2. Hayden Paddon (NZ) Hyundai I20 1.23,9 3. Sebastien Ogier (F) Ford Fiesta WRC +2.20,8 4. Dani Sordo (ESP) Hyundai I20 +2.47,4 5. Stefan Lefevbre (F) Citroën C3 3.11,8 7. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +3.39,6
17-07-03 Mads Østberg opp til 8.plass i Polen
Mads Østberg og kartleser Ola Fløene i Ford Fiesta WRC avanserte til 8.plass i VM-runden i Polen i løpet av lørdagen, den lengste dagen i rallyet med i alt 150 km fartsetapper. Også denne dagen har vært vanskelig for det norske privatteamet, men med klare forbedringer i løpet av dagen.
-Vi lærer hele tiden og jeg er veldig overrasket over hvor sensitiv denne bilen er på justeringer av oppsett. Jeg må innrømme at det oppsettet vi kom fram til under testen før løpet var mindre egnet enn vi trodde det skulle være. I går justerte vi frontdifferensialen, og det kurerte en del av problemene med understyring. Men i tillegg har dempingen vært for myk, og dette har vi klart å finne ut av i dag, sier Mads Østberg.

Mads understreker imidlertid at hans målsetting om å gjennomføre et helt rally uten tekniske problemer så langt har fungert i henhold til planen. Det blir imidlertid vanskelig å avansere ytterligere på resultatlisten i løpet av den korte søndagen.
-Vi befinner oss litt i et vakum med lite å hente ved å satse maksimalt hardt på de gjenstående etappene, men vil jobbe med å forbedre bilens oppsett ytterligere. Jeg skulle bare ønske at jeg hadde startet dette løpet med bilen som den fungerer nå, for da kunne vi faktisk vært reelt konkurransekraftige i kampen om en god plassering, sier Mads Østberg.

Rally Polen avsluttes i morgen med fire fartsetapper på til sammen 60 km, med SS23 Paprotki som løpets «power stage». Målgang er i Mikolajki kl. 13.40.

Resultat Rally Poland Lørdag: 1. Thierry Neuville (BEL) Hyundai I20 2.10.26,3 2. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC +3,1 3. Hayden Paddon (NZ) Hyundai I20 +25,5 4. Sebastien Ogier (F) Ford Fiesta WRC +1.32,0 5. Dani Sordo (ESP) Hyundai I20 +1.43,8 8. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC 2.45,8
17-07-03 Two days in one for the Citroën C3 WRCs
Largely determined by the weather, the standings at the end of the first leg of Rally Poland did not make great reading for the Citroën Total Abu Dhabi WRT. However, the error-free performance of Stéphane Lefebvre and the times of Andreas Mikkelsen when the poor weather let up provided some genuinely positive signs.

- The 74th Rally Poland kicked off on Thursday evening with the first run on the Mikolajki Arena super special stage. Stéphane Lefebvre was sixth fastest, the highest ranked of the Citroën C3 WRC drivers.

- As expected, incessant rain fell from dawn this morning. After service, the competitors set off on a loop of four stages held on roads in the Mazury countryside.

- As more cars completed the stages, roads conditions rapidly deteriorated: ruts formed and the surface became covered with a layer of greasy, slippery mud. Given their starting positions, the Citroën drivers knew from the outset that they had no chance of being among the frontrunners.

- Craig Breen was also let down by a mechanical issue: on SS2, a transmission problem cost him over half a minute. The Irishman was forced to contest the next three stages in a car with… three-wheel drive. He dropped more than seven minutes during the morning loop.

- Of the team's three drivers, Stéphane Lefebvre was the one who coped best with the conditions. Throughout the morning, the young Frenchman fought with Suninen and Evans for eighth place.

- In touch with his team-mate for most of the loop, despite no knowledge whatsoever of the C3 WRC in damp conditions, Andreas Mikkelsen dropped back on SS5. The Norwegian broke part of the left rear suspension after hitting a tree stump when pushing on a fast right-hander. He managed to complete the stage, got back to service and was therefore able to stay in the race, but was more than two minutes adrift of the leader by that point.

- During the mid-leg service, the mechanics repaired the cars of Andreas and Craig. Despite the team's efforts, repair work overran, meaning the Irishman was late leaving service and was given a 1m 10s penalty.

- After SS6 was cancelled (spectator safety), the race continued with the loop's three remaining speed tests and a second run on the Mikolajki Arena super special stage. This time, the conditions were more consistent for all the drivers.

- On SS7, Andreas Mikkelsen showed some form as he set the fourth fastest time. Despite a puncture on SS9, he produced a solid performance throughout the afternoon.

- Given that he had not contested the first loop at full racing speed, Craig Breen found himself off the pace of his rivals. He struggled to find any confidence and was forced to adopt a controlled pace in order to avoid making any mistakes.

- By the end of the opening leg, Stéphane Lefebvre remained the highest ranked of the Citroën drivers. Reducing the gap to the leaders substantially between the morning and afternoon loops, he completed the day in ninth place.

- Tomorrow, day two of Rally Poland will be the longest leg of the weekend, with nine stages covering some 150.82km.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"As soon as we saw the weather forecast yesterday, we knew that we would struggle to fight with the drivers near the top of the running order. The issue that Craig had in the morning only served to reduce the chances of the team even further. We also knew that the information gathered in the morning loop would help us to improve on the second runs. When the conditions were more consistent, Andreas and Stéphane set some encouraging times. You also have to remember that Andreas had never driven the car on muddy roads like these. Despite the tricky conditions, Stéphane managed to do what I expected of him today. He is fighting in the chasing group."

Stéphane Lefebvre
"It was a very difficult leg in terms of the conditions, but we managed to avoid making any major mistakes. It wasn't all plain sailing this afternoon: I got my pace wrong on SS7 and the ride height was too low on SS8. But above all, I'm pleased to have matched Andreas' times throughout the day and to be fighting for seventh place. If the weather is drier tomorrow, I think we can make up a place or two."

Andreas Mikkelsen
"It was my first time in the car on muddy roads this morning and it was very difficult to get a sense of the handling. We made a few changes during the mid-leg service and that gave me more feeling for the level of grip. The conditions were also more even and that was reflected in the times. I'm very pleased with the progress we've made today."

Craig Breen
"It's been a miserable day. I was really motivated to have a good weekend, but we were let down by a mechanical issue on SS2. On the second pass, I just couldn't find any confidence in the car. We're going to press the ‘reset’ button now and let's face it, tomorrow can only get better!"

PROVISIONAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 56:21.2
2. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +1.3
3. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +6.6
4. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +35.1
5. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +39.6
6. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +51.7
7. Suninen / (Ford Fiesta WRC) + 1:11.0
8. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +1:28.9
9. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) 1:37.0
10. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) 1:42.7
11. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 2:02.3
12. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) 2:48.5

26. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 9:26.0
17-07-03 Neuville leads three-car fight
Thierry Neuville leads Orlen 74th Rally Poland amid a thrilling battle on sodden roads.
Driving a Hyundai i20, Thierry Neuville headed Ott Tänak’s Ford Fiesta by 1.3sec, with Jari-Matti Latvala a further 5.3sec behind in a Toyota Yaris.

All three led during the first full day of this eighth round of the FIA World Rally Championship as heavy rain and mud provided little grip on the sandy tracks.

The early starters fared best this morning as they churned up the soft gravel in their wake. The roles were reversed this afternoon as they ploughed through water-filled ruts and thick sludge to leave a quicker line for those behind.
Neuville quickly relegated Elfyn Evans, who won last night’s curtain-raising speed test, despite clipping a bank. Latvala shrugged off the handicap of broken windscreen wipers to edge ahead and finish the morning with a 4.5sec advantage, the biggest lead of the day.

He was less confident as conditions changed and Tänak deposed him, but the Estonian’s reign at the top was brief. A charging Neuville won two consecutive speed tests, taking his tally to four, to regain top spot.
Tänak missed a junction and stalled his engine this morning, while an over-cautious Latvala was unhappy with the set-up of his Yaris in the afternoon mud.

Sébastien Ogier was in the thick of the fight early on. As road opener he endured the worst of the afternoon conditions and slipped to fourth, 35.1sec off the lead and ending the day with a smashed windscreen.

Hayden Paddon was a risk-free fifth, the Kiwi closing on Ogier all afternoon in his i20. The gap was 4.5sec. Team-mate Dani Sordo hated the inconsistent grip but was sixth, despite a stall and a spin.
Esapekka Lappi was the only major retirement. He was fifth when he damaged the front right suspension after cutting a corner.

Saturday’s longest leg packs almost 145km into nine stages, journeying north towards the border with the Russian enclave of Kaliningrad. Four stages are driven twice either side of service, before a final test at Mikolajki Arena.

Leading positions:
1. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 56min 21.2sec
2. O Tänak / M Jarveöja EST Ford Fiesta + 1.3sec
3. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 6.6sec
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 35.1sec
5. H Paddon / S Marshall NZL Hyundai i20 + 39.6sec
6. D Sordo / M Marti ESP Hyundai i20 + 51.7sec

17-07-03 Vanskelig første dag i Polen for Mads Østberg
Det ble en vanskelig første dag på regnvåte og glatte veier i Polen for Mads Østberg og kartleser Ola Fløene i Ford Fiesta WRC, men forandringer på bilens oppsett under service midtveis på dagen ga en klar forbedring. Mads og Ola avsluttet dagen på 10.plass med mulighet for å avansere i løpet av de neste to dagene.
-Det ble uhyre vanskelig på den første runden med fire fartsetapper da bilen ikke ville styre inn i svingene. Vi gjorde forandringer på frontdifferensialen under service, og det ga en klar forbedring andre gang vi kjørte etappene. Vi ble kvitt en del av understyringen og bilen ble lettere å kontrollere. Først og fremst dreier dette seg om at dette var første gang at jeg har kjørt bilen på våt og glatt vei. Vi har hatt begrenset med testing og all kjøringen har vært på tørre veier med bra grep, sier Mads Østberg.
Startposisjonen denne første dagen har heller ikke vært en fordel med ekstremt glatt gjørme og dype spor. Det bør bli bedre i morgen, da han og Ola starter som nr. 4 på veien.
-Det blir annerledes i morgen, både litt med hensyn til karakteren på veiene og det at jeg starter tidligere. For det første tror jeg ikke at forholdene blir så horribelt vanskelige som de har vært i dag, men det har regnet i hele området og det blir glatte veier også i morgen. Da blir det helt klart en fordel å starte tidlig og ikke få så mye gjørme. Samtidig jobber vi videre med oppsett på bilen. Vi tok et riktig steg under service i dag og vil prøve å få en ytterligere forbedring til i morgen, sier Mads Østberg.
Lørdagen er den lengste under Rally Polen med ni fartsetapper på til sammen 150 km i området nord for Mikolajki, nær grensen til den russiske enklaven Kaliningrad.

Resultat Rally Poland Fredag: 1. Thierry Neuville (BEL) Hyundai I20 56.21,2 2. Ott Tanak (EST) +1,3 3. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +6,6 4. Sebastien Ogier (F) Ford Fiesta WRC +35,1 5. Henry Paddon (NZ) Hyundai I20 +39,6 10. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC 1.42,7
17-07-03 Dennis Rådström på pallen i Polens VM-rally
Det har vart en fantastisk helg i de Polska skogarna för Torsbys Dennis Rådström, med kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik, som slutar på en andraplats i Junior-VM, JWRC. Det är duons första pallplats i Rally-VM, i deras tredje tävling.
– Jag kan knappt fatta vad vi gjort! Det är obeskrivligt, vi trodde inte att vi skulle vara med och fightas i toppen under vår första säsong, säger Johan direkt efter målgång.

Tävlingen började väldigt bra för Dennis och Johan som tidigt tog initiativet och ledde tävlingen fram till lunchuppehållet på fredagen. Därefter satte ökade mästerskapsledaren Nil Solans från Spanien tempot, och Dennis och Johan fick befästa sin andraplats.
– Det känns helt fantastiskt! Vi har kört jämnt och stabilt hela tiden och visat att vi hänger med den absoluta världseliten, säger Dennis.
– Det känns oerhört skönt att kunna leverera detta resultatet till hela teamet och familjen som jobbar så oerhört hårt för att vi ska kunna göra detta.

Det har vart tuffa förhållanden i helgen med mycket regn och dåliga vägar, i ett rally som sägs vara det allra snabbaste i hela Rally-VM. Trots detta har Dennis och Johan hittat ett bra tempo och tagit hela sex sträcksegrar, som innebär viktiga extrapoäng i mästerskapet där teamet leder den interna rookie-cupen.
– Vägarna har vart grymt utmanande hela helgen. Först när det var blött och dåligt och sen när det torkade upp och blev toksnabbt. Men vi har haft inställningen att vi ska gilla läget oavsett hur vägarna ser ut, och det har funkat, fortsätter Dennis.

Tävlingen i Polen var en speciell upplevelse för Dennis och Johan som hade stort stöd på plats av hundratals Svenska supportrar som rest ner till tävlingen. Och så var tävlingen lite av en hemmatävling för teamet i och med att deras huvudsponsor Orlen Oil kommer från Polen, och dessutom var huvudsponsor för tävlingen.
– Det har vart många från Polen som kommit fram och pratat med oss som känner igen oss. Och framför allt har det vart jättemycket Svenskar och hejat på oss. Man har sett svenska flaggor överallt, säger Dennis.

Med halva JWRC-säsongen avverkad har Dennis och Johan tagit två femteplatser och en andraplats och de leder rookie-mästerskapet. Nästa VM-deltävling körs i Finland i slutet av juni, men redan nästa helg är Dennis tillbaka i bilen när han kör Slottssprinten i Katrineholm i sin pappa Arnes Volvo 240.
– Det ska bli jättekul att få köra på hemmaplan igen, och i pappas Volvo! Men nu ska vi försöka smälta detta och ladda om för Finland. Det är en tävling med helt annan karaktär, och det gäller att komma in i den fort för att hänga med även där, avslutar Dennis.

Resultat JWRC Rally Poland:
1. Nil Solans (ESP) 3.17.47,0
2. Dennis Rådström (SWE) +15.4
3. Nicolas Ciamin (FRA) +2.41,8
4. Therry Folb (FRA) +3.52,4
5. Julius Tannert (GER) +6.17,8

Uppdaterad VM-tabell publiceras senare på: http://www.wrc.com/en/wrc/results/championship-standings/page/4176----.html
17-07-03 Sterk avslutning av Mikkelsen
Andreas Mikkelsen avsluttet VM-runden i Polen på en meget bra måte, og er optimistisk med tanke utviklingsjobben han bidrar med for Citroën Total Abu Dhabi WRT.

Rally Polen var Andreas Mikkelsens andre løp i Citroën C3 WRC. Det er ikke gjort over natta å tilpasse bilen hans kjørestil og gjøre den til en vinnerbil. Men 28-åringen er fornøyd med progresjonen han og teamet har opplevd gjennom en krevende VM-runde.
– Det har helt klart vært en utfordrende helg. Ikke minst på grunn av de vanskelige værforholdene. Vi har opplevd alt fra kraftig regn til tørre forhold, og har virkelig fått testet bilen, sier han etter sin niendeplass.

Norges fremste rallyfører ble hentet til Citroën Total Abu Dhabi WRT foran Rally Sardinia for å bidra med sin erfaring og kompetanse til å utvikle teamets Citroën C3 WRC ytterligere. Gjennom de to løpene har han og teamet tatt steg i riktig retning, noe også utviklingen i Rally Polen underbygger.
– Jeg synes vi avsluttet løpet på en veldig fin måte. Tredjeplass på nest siste etappe, og en ny tredjeplass på den avsluttende power stage-etappen, er jeg fornøyd med. Å få med tre ekstra VM-poeng etter power stage kjennes bra. Det viser at vi har gjort en del riktig i helgen. Jeg er optimistisk på hvor bra dette kan bli, og ser virkelig fremover, sier Andreas.

Sammen med kartleser Anders Jæger skal han også kjøre for Citroën i asfaltrunden i Tyskland i august. Slik det ligger an nå, så står han over Rally Finland.
– Jeg ser virkelig frem til å teste bilen også på asfalt, og gleder meg til å være tilbake under VM-runden i Tyskland, slår han fast.

Rally Polen ble vunnet av Thierry Neuville, som ble presset av Ott Tanak helt til estlenderen satset litt for hardt og måtte bryte da to etapper gjensto, etter et ublidt møte med et tre. Haydon Paddon sørget for dobbeltseier til Hyundai, mens Sebastien Ogier knep tredjeplassen.

Topp 10 Rally Polen
1. Neuville 2:40:46.1
2. Paddon +1:23.9
3. Ogier +2:20.8
4. Sordo +2:47.4
5. Lefebvre +3:11.8
6. Suninen +3:16.8
7. Østberg +3:39.6
8. Evans +4:39.1
9. MIKKELSEN +4:43.5
10. Hanninen +4:53.7

17-07-03 Stärkt mästerskapsledning och andraplats för Tidemand i Polen
Efter fyra raka VM-segrar blev det ännu en pallplats för Pontus Tidemand i helgens Rally Poland - den här gången en andraplats. Han stärker därmed sin position som mästerskapsledare och har ett kanonläge inför de avgörande deltävlingarna.

Rally Poland, som är ett av världens snabbaste rallyn, har de senaste åren körts i värmebölja med temperaturer som sträcker sig över 30-strecket och snustorra vägar. Så var inte fallet i år. När tävlingen drog igång ordentligt på fredagen efter en kort arenasträcka på torsdagskvällen, stod regnet som spön i backen och sträckorna blev snabbt leriga och hala med vattenfyllda spår.

Pontus Tidemand tog ledningen i WRC 2-klassen på tävlingens första sträcka, men på det svårbemästrade underlaget försökte han hitta balansen mellan tempo och säkerhet för att inte äventyra ett bra slutresultat. Ole Christian Veiby, Pontus norske teamkamrat i både EVEN Management och SKODA, gick upp i täten och de två inledde en spännande kamp där bara sekunder skiljde dem åt.

Fighten fortsatte på lördagen och Veiby höll hårt i sitt övertag medan Pontus och hans co-driver Jonas Andersson flåsade honom i nacken samtidigt som de undvek att ta risker. Inför eftermiddagens sträckor fick de klartecken att öka farten och försöka ta sig förbi den unge norrmannen. De skruvade upp tempot och tog ett par sträckvinster men längre än så kom de inte förrän en punktering grusade planerna. Efter att ha tappat nästan en minut var det bara att omformulera attackstrategin och istället bevaka andraplatsen och ta sin SKODA Fabia R5 i mål.
- Det gick undan där ute, säger Pontus. Vi gasade på för fullt där det var möjligt, men totalt sett gick vi inte på maxkapacitet eftersom vi klarade oss utan missar. När man ligger alldeles på gränsen är de där misstagen oundvikliga. Punkteringen var självklart trist, särskilt som vi hade en riktigt bra känsla innan. Men vi gjorde vårt jobb och fokuserade istället på de värdefulla poängen vi var här för att hämta.

Planen gick i lås på söndagen och Pontus kunde tryggt säkra andraplatsen. Han lyckades också halvera Veibys försprång genom att vara snabbast på alla sträckor utom en och tar sammanlagt med sig tio sträcksegrar utöver andraplatsen.
- En andraplats är bra för mästerskapet och vi har helt klart haft en övervägande positiv tävling. Bilen har varit perfekt tack vare SKODA-teamet och Jonas gör alltid ett fantastiskt jobb med noterna. I det här läget är givetvis poängen betydelsefulla men jag ser det också i ett större perspektiv. Körningen på de här tuffa vägarna har gett träning inför kommande år och jag är glad att vi får med oss en bra erfarenhet. Jag är också imponerad av Ole Christians insats den här helgen. Jag visste att han var snabb men nu tog han det till en ny nivå, säger den ödmjuke värmlänningen.

I WRC 2-mästerskapet ingår sju nominerade tävlingar, varav en får räknas bort i slutet av säsongen, och tre tävlingar är obligatoriska. Det här var Pontus femte deltävling, vilket innebär att han har två kvar i serien och näst på tur är Tysklands VM-rally den 17-20 augusti.

Slutligt resultat WRC 2 topp 5 Rally Poland 2017
1. Ole Christian Veiby (NOR) 2:53:39.3
2. Pontus Tidemand (SWE) +32.9
3. Quentin Gilbert (FRA) +4:20.3
4. Benito Guerra (MEX) +7:04.9
5. Yoann Bonato (FRA) +7:22.9
17-06-29 Tänak bids to end Poland jinx
Ott Tänak broke his FIA World Rally Championship duck by winning in Italy earlier this month and starts Orlen 74th Rally Poland keen to banish the memories of previous heartbreak there.

He led in 2015 and 2016, and was on course to win 12 months ago when a puncture in the penultimate speed test handed victory to Andreas Mikkelsen. A tearful Tänak was consoled by rivals at the finish.

The pressure to secure a breakthrough success increased until the Estonian triumphed in Sardinia three weeks ago, leaving him relaxed for the first of two super-fast encounters on Poland’s sandy roads.

“Everyone knows Poland is one of my favourite events,” he said. “The stages are so fast and flowing, and that’s something that I really enjoy. I grew up on roads like this in Estonia, and this year will be even more of an adrenaline rush with the new cars.

“This is a real drivers’ rally. The speeds are incredible and you have to be full of confidence. The pace notes have to be perfect and the smallest of hesitations can cost you speed and time, something which is very hard to get back on these fast roads.”

Tänak’s win promoted him to third in the championship with six rounds remaining. Strong results in Poland and at next month’s Neste Rally Finland could close the gap to leader and M-Sport World Rally Team colleague Sébastien Ogier.

“I’m sure a lot of people will be looking at us as we’ve done very well here in the past, but let’s see what happens. We won’t have the best start position as third car on the road, but we had a good test in Estonia and we’re feeling fairly positive,” Tänak added.

The rally, based at Mikolajki in the Masurian lake district, starts on Thursday night. Drivers face 23 special stages covering 320.56km before Sunday afternoon’s finish.
17-06-29 Veiby klar for polsk fartsfest
Ole Christian Veiby er mentalt forberedt på at Rally Polen blir en fartsfest utover det vanlige. – Sammen med Rally Finland er løpet i Polen den raskeste VM-runden. Jeg må på en måte psyke meg opp før løpet, forteller han.

VM-runden i Polen er rallysportens svar på formel 1. Det går fryktelig fort på de polske grusveiene, og arrangørene har måttet satt opp sjikanerer flere steder for å dempe farten.
– Det er et utrolig morsomt løp å kjøre. Jeg deltok for første gang i fjor, og ser virkelig frem til å kjøre igjen i år, forteller Ole Christian Veiby, som har med seg Stig Rune Skjærmoen som kartleser i høyrestolen. De er forberedt på at det vil gå unna i helga.
– Forrige VM-runde var på Sardinia, og det er et helt annet type løp. Der handlet det om ”kjøre pent” i gjennom etappene og ta vare på bilen på de røffe veiene. Du kan godt si at Sardinia og Polen er to ytterpunkter, og det gjelder å psyke seg litt opp til det som nå venter. Her må vi kline til fra start, beskriver Ole.

De hadde en fin test på mandag, og 21-åringen er optimistisk før løpet. Med andreplass i WRC2-klassen på Sardinia, og fart i kroppen etter NM-runden på Aurskog, stiller han til start full av selvtillit.
– Vi har funnet et oppsett på bilen som jeg synes fungerer veldig bra, og vi har forberedt oss godt. Målet vårt er en plass på pallen, selv om konkurransen er langt tøffere i Polen enn hva vi opplevde på Sardinia, sier han.

For å lykkes med å bli topp tre, må han unngå uhell som i fjor. Da tapte han andreplassen i JWRC-klassen på grunn av et drivakselbrudd – men ble likevel nummer tre.
– Selv om vi debuterte her i fjor, synes jeg vi klarte oss bra. Jeg liker løpet utrolig godt. I likhet med Andreas Mikkelsen så ser jeg på dette som ett av mine favorittløp. Det er hele pakka som gjør det, alt fra stemningen ute på etappene, morsomme etapper, atmosfæren og det er et kompakt og fint løp, sier han.
17-06-29 Dennis Rådström redo för årets snabbaste rally
Nu till helgen avgörs den tredje deltävlingen i årets Junior-VM i rally, JWRC i Polen. Torbysonen Dennis Rådström med kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik finns på plats och är redo för årets snabbaste rally i VM, som dessutom är lite av en hemmatävling för teamet.
- Teamets huvudsponsor Orlen Oil, som också är huvudsponsor för tävlingen, kommer från Polen. Så det känns lite som att tävla på hemmaplan, säger Dennis.

Dennis och Johan gör i år sin första säsong i Rally-VM och har hittills kört tills sig två femteplatser på Korsika och Sardinien och leder den interna rookie-cupen. Båda tävlingarna har vunnits av Nil Solans från Spanien. Och sist i Italien tog de många steg i rätt riktning och tog sin första sträckseger.

Nu kommer de från mästerskapets långsammaste tävling på Sardinien, till den snabbaste i Polen, där det kan gå fullt i flera kilometer utan ett enda gassläpp.
- Största utmaningen blir att åka fort men ändå vårda bilen, det går så otroligt fort och karaktären här nere utmanar bilarna fruktansvärt med sina hopp och lyft, fortsätter Dennis.
- Den stora utmaningen blir absolut farten, och att leverera noterna i rätt tid så att Dennis vågar köra på, säger Johan.

Med två bra placeringar i bagaget hoppas teamet på ännu ett bra resultat och nyttiga erfarenheter inför framtiden.
- Målsättningen är att ha riktigt kul, och det kommer blir många skratt denna tävling med tanke på den karaktären vägarna har. Och vi ska självklart försöka hålla upp farten från senaste tävlingen, samt behålla ledningen i rookie-cupen. Så får vi se hur långt de tar oss, det är många av motståndarna som redan åkt flera gånger här, säger Dennis.
- Det viktiga blir att ta sig genom alla sträckor och skaffa erfarenhet, även om vi absolut vill ha med oss ett bra resultat så är vi ödmjuka inför uppgiften, avslutar Johan.

Tävlingen i Polen avgörs över fyra dagar, och alla deltagare i JWRC tävlar i identiska Ford Fiesta Ecoboost R2T.
17-06-27 Mads Østberg klar for «Polens Grand Prix»
Førstkommende helg kjøres et av sesongens raskeste løp i rally-VM, og Mads Østberg er klar for å knekke koden på rallyveier han de par siste årene ikke helt har funnet ut av. Rally Polen er etter Rally Finland det VM-løpet som byr på de høyeste hastighetene, med grusveier der bilene vil oppnå mer enn 200 km/t mange ganger.
-Nå har vi hatt tre løp på grus med røffe forhold og steinete underlag. Rally Polen er helt annerledes og kan helst sammenlignes med Finland, men uten så mye hopp. Finland har de høyeste gjennomsnittshastighetene på etappene, men Polen har avsnitt med enda høyere topphastigheter. Jeg har slitt litt med å finne ut av Rally Polen de par siste årene, men etter en test på polske veier søndag føler jeg at jeg er klar for å «knekke koden», sier Mads Østberg.

Testen ga mange positive svar og utgangpunkt for et godt oppsett for de raske polske veien, men det ble også en avkjøring på slutten av dagen. Heldigvis bare med mindre skader på bilen.
-Jeg kjører sjelden av veien, men her fant vi ut hvor grensene gikk. Avkjøringen var ikke dramatisk, men ga litt jobb for teamet. Uansett hadde vi hatt stor framgang i løpet av dagen og på shakedown torsdag håper jeg å kunne finpusse litt på oppsettet, sier Mads.

Mads og kartleser Ole Fløene har vist lovende takter med sin Ford Fiesta WRC i alle fire løpene de har kjørt i år. Fra start har de vært med helt i toppen i Sverige, Argentina, Portugal og Sardinia, men så har punkteringer eller tekniske problemer spolert mulighetene til gode resultater.
-Det gjelder å «sette sammen» et helt rally og unngå problemer. Hittil har det vist seg å være vanskelig, men det er bare et tidsspørsmål før det skjer. Jeg har fått mye positive tilbakemeldinger fra rallymiljøet og media i år, og det har nok kanskje vært tilfelle at noen har «glemt meg» meg etter fjorårssesongen. Men nå har alle sett at Østberg stadig kan kjøre fort og være med å kjempe i teten. Det har nok også kommet som en overraskelse på enkelte at en såkalt «privatfører» kan være så konkurransekraftig i VM, sier han.

Hva han forventer seg av Rally Polen, som for øvrig er et av verdens eldste med historie helt tilbake til 1921, er han spent på selv. Tekniske veier som i de foregående løpene har normalt vært hans sterkeste side, men kommende helgs rally kan godt snu på det.
-Først og fremst er målsettingen å fullføre løpet, og denne gang helst uten tekniske problemer og punkteringer. Resultatmessig ønsker jeg ikke å konkretisere mer enn en god poengplassering, men det kan like godt hende at vi befinner oss helt i teten når vi nærmer oss slutten. Ambisjonen er som nevnt å «knekke koden» i Polen og klarer jeg det, kan det bli riktig bra, sier Mads Østberg.

Rally Polen har base i byen Mikolajki og kjøres i området rundt de masuriske innsjøer. Rallyet starter med en publikumsetappe i Mikolajki torsdag kveld og fortsetter på fredag med ni fartsetapper på til sammen 116 km. Lørdag er løpets lengste og hardeste dag med ni fartsetapper på til sammen 150 km nord i Polen, nær den russiske enklaven Kaliningrad. Søndag er som vanlig en kort dag med fire etapper på 60 km. SS23 Paprotki 2 på 18 km er «power stage» og løpets siste før målgang i Mikolajki kl. 14.30.
17-06-26 Tidemand ser fram emot polsk VM-action
Med start nu på torsdag gör mästerskapsledande SKODA-föraren Pontus Tidemand sin femte deltävling i årets WRC 2-serie där han hittills varit obesegrad. Nu är det fokus på höga hastigheter - självförtroende och mod är vad som gäller när några av de snabbaste VM-vägarna ska attackeras i Rally Poland.

Det polska VM-rallyt är ett av världens äldsta rallyn. Det kördes första gången så tidigt som 1921 och har under åren gjort ett par inhopp som deltävling i VM. I sin nuvarande form har det från och med 2014 varit återkommande i VM-kalendern och är en favorit bland förare såväl som rallyfansen - kanske just på grund av de hisnande hastigheterna.
- Rally Poland är en tävling jag tycker om, säger Pontus. Förra året var vi i ledning när vi fick tekniska problem, fast vi har trots det med oss att vi ledde större delen av tävlingen. Året innan, 2015, blev det en andraplats så jag har bra minnen härifrån och hoppas att det blir fler i år. Vi måste tänka på mästerskapspoängen men målsättningen är som alltid att sluta överst på pallen, samtidigt som konkurrensen är hård och många av förarna vet var gasen sitter.

Området kring de Masuriska sjöarna och staden Mikolajki, några timmars restid norr om Warszawa, är återigen bas för eventet. Värdstaden står för start, målgång och en superspecial alldeles intill serviceplatsen som får avsluta tre av tävlingsdagarna. De övriga specialsträckorna körs på den pittoreska polska landsbygden och de karaktäristiska sandiga vägarna gömmer många utmaningar. Potentiellt förödande stenar döljs inte bara av sanden utan även av de höga gräskanterna, som också skymmer sikten när förarna närmar sig svängar och att gena för mycket är därmed en stor risk.
- Bra och noggranna noter är viktigt eftersom minsta tveksamhet kan kosta tid som är svår att hämta tillbaka när sträckorna är så snabba. Vägarna är snabba och rytmiska men samtidigt kan sanden lätt bli spårig under dagen och då får man se upp lite extra. Det gäller att hålla tungan rätt i munnen, konstaterar Pontus, som precis som vanligt har sällskap av kartläsaren Jonas Andersson i högerstolen.

Den senaste veckan har Pontus, Jonas och SKODA-teamet testat intensivt på asfalt och föregående helg deltog de i det tjeckiska mästerskapsrallyt Rally Hustopece - allt för att i god tid förbereda och få träning inför kommande VM-utmaningar på asfalt.
- Det har blivit mycket asfaltkörning på sistone så nu får vi försöka att snabbt ställa in oss på grus igen. Vi hinner med ett litet test innan tävlingen drar igång men det kan ändå ta ett par sträckor innan känslan är helt där den ska. Men vi ska nöta på och hoppas att vår uthållighet kan vara till en fördel i slutändan, säger Pontus.

Rally Poland är den åttonde deltävlingen i årets rally-VM och omfattar sammanlagt 326,64 kilometer uppdelat på 23 sträckor och fyra tävlingsdagar.

Tidsschema Rally Poland 2017
Torsdag 29 juni
19:08 SS1 Super Special Stage Mikolajki Arena 1 (2,50km)
Fredag 30 juni
07:15 SS2 Chmielewo 1 (6,52km)
09:00 SS3 Wieliczki 1 (15,96km)
09:55 SS4 Swietajno 1 (19,60km)
10:40 SS5 Stare Juchy 1 (13,50km)
12:40 Service
13:45 SS6 Chmielewo 2 (6,52km)
15:30 SS7 Wieliczki 2 (15,96km)
16:25 SS8 Swietajno 2 (19,60km)
17:10 SS9 Stare Juchy 2 (13,50km)
19:08 SS10 Super Special Stage Mikolajki Arena 2 (2,50km)
19:28 Service

Lördag 1 juli
08:08 SS11 Baranowo 1 (15,55km)
09:20 SS12 Pozezdrze 1 (24,98km)
10:45 SS13 Goldap 1 (14,75km)
11:35 SS14 Kruklanki 1 (19,58km)
13:12 Service
14:08 SS15 Baranowo 2 (15,55km)
15:20 SS16 Pozezdrze 2 (24,28km)
16:45 SS17 Goldap 2 (14,75km)
17:35 SS18 Kruklanki 2 (19,58km)
19:30 SS19 Super Special Stage Mikolajki 3 (2,50km)
19:50 Service

Söndag 2 juli
08:10 SS20 Orzysz 1 (11,15km)
09:08 SS21 Paprotki 1 (18,68km)
10:45 SS22 Orzysz 2 (11,15km)
12:18 SS23 Paprotki 2 Power Stage (18,68km)
13:40 Service
14:30 Podium Mikolajki Main Square

Ställningen i WRC 2 efter den senaste deltävlingen (Rally Italia Sardegna)
1. Pontus Tidemand (SWE) 100 poäng
2. Teemu Suninen (FIN) 54 poäng
3. Eric Camilli (FRA) 52 poäng
4. Andreas Mikkelsen (NOR) 50 poäng
5. Jan Kopecký (CZE) 49 poäng
17-06-26 Andreas Mikkelsen tror på topplassering i favorittløpet
Andreas Mikkelsen har gjennomført en veldig god test med Citroën Total Abu Dhabi WRT før VM-runden i Polen, og gleder seg til å kjøre det han beskriver som sitt favorittløp.

Andreas Mikkelsen debuterte for Citroën Total Abu Dhabi WRT i forrige VM-runde på Sardinia, og det viste seg fort at han trengte litt mer tid på å bli kjent med bilen og få den tilpasset hans kjørestil. Men nå har Andreas, som fylte 28 år i forrige uke, gjennomført en meget god to-dagers test i Polen og føler seg klar for å kjempe om en topplassering.
– Vi har gjort en del endringer, og det er ingen tvil om at jeg nå kjenner meg mer hjemme i bilen. Med de siste endringene vi har gjort, føler jeg at vi kan kjøre bilen slik vi vil. Det betyr at jeg ser for meg at vi er med og slåss i toppen, sier han.

I fjor vant han og kartleser Anders Jæger Rally Polen, og med andreplass både i 2015 og 2014 er det en bekreftelse på at dette er et løp Andreas liker svært godt.
– Jeg ser på Rally Polen som yndlingsløpet mitt, etter de gode plasseringene jeg har hatt der de siste årene. Jeg kjenner mange av etappene fra tidligere, men noe er nytt i år. Dette blir en kul utfordring, slår han fast.

Rally Polen beskrives som det raskeste løpet i VM-sirkuset, noe Andreas kan skrive under på.
– Etappene består en stor del av bondegårdsveier. Veiene er smale, men veldig raske. Det er en del veideler, i tillegg blir det satt opp mange nye sjikaner i år for å få ned farten på de nye bilene. Jeg har kun ett løp i de nye WRC-bilene, og den manglende erfaringen med disse bilene blir en liten utfordring i et så raskt løp som dette. Inngangshastigheten til svingene er så mye høyere, samtidig som bilenes downforce gjør at du kan holde høyere fart gjennom svingene, forteller Andreas, som lover full gass fra start.
– Skal du være med å kjempe i toppen i Polen, er du nødt til å forplikte deg fra første meter. Her kommer det til å gå så fort at du er nødt til å gi alt fra første etappe, poengterer han.

Tidsplan Rally Polen
Torsdag 29. juni
19:08 SS1 Super Special Stage Mikolajki Arena 1 (2,50km)
Fredag 30. juni
07:15 SS2 Chmielewo 1 (6,52km)
09:00 SS3 Wieliczki 1 (15,96km)
09:55 SS4 Swietajno 1 (19,60km)
10:40 SS5 Stare Juchy 1 (13,50km)
12:40 Service
13:45 SS6 Chmielewo 2 (6,52km)
15:30 SS7 Wieliczki 2 (15,96km)
16:25 SS8 Swietajno 2 (19,60km)
17:10 SS9 Stare Juchy 2 (13,50km)
19:08 SS10 Super Special Stage Mikolajki Arena 2 (2,50km)
19:28 Service

Lørdag 1. juli
08:08 SS11 Baranowo 1 (15,55km)
09:20 SS12 Pozezdrze 1 (24,98km)
10:45 SS13 Goldap 1 (14,75km)
11:35 SS14 Kruklanki 1 (19,58km)
13:12 Service
14:08 SS15 Baranowo 2 (15,55km)
15:20 SS16 Pozezdrze 2 (24,28km)
16:45 SS17 Goldap 2 (14,75km)
17:35 SS18 Kruklanki 2 (19,58km)
19:30 SS19 Super Special Stage Mikolajki 3 (2,50km)
19:50 Service

Søndag 2. juli
08:10 SS20 Orzysz 1 (11,15km)
09:08 SS21 Paprotki 1 (18,68km)
10:45 SS22 Orzysz 2 (11,15km)
12:18 SS23 Paprotki 2 Power Stage (18,68km)
13:40 Service
14:30 Podium Mikolajki Main Square
17-06-12 Hyundai Motorsport tar ännu en pallplats i Rally Italia Sardegna
Hyundai Motorsport säkrade trots en kämpig helg ännu en pallplats i Rally Italia Sardegna. Det var den sjunde omgången av 2017 FIA World Rally Championship (WRC).

Alla tre av Hyundai Shell Mobis World Rally Teams bilar satte direkt ett högt tempo för att ta upp kampen om segern. Neuville och Sordo upplevde kort därefter problem med sina bilar, vilket hindrade dem från att visa sin sanna potential. Paddon hamnade dessutom i två kraschincidenter över helgen.

Efter 19 specialsträckor, inkluderat söndagens loopade Cala Flumini och Sassari-Argentiera så cementerade Thierry Neuville och Nicolas Gilsoul tredjeplatsen och deras femte raka pallplacering för säsongen.

Dani Sordo och Marc Martí gick i mål som näst bästa Hyundai Motorsport-bil efter att Hayden Paddon och Seb Marshall råkade ut för en olycka under SS18 (Cala Flumini 2). Nya zeeländaren och britten kraschade sin #4 Hyundai i20 Coupe WRC i en högerkurva och klarade sig lyckligtvis oskadda även om olyckan gjorde att de fick avsluta rallyt i förtid. Fram tills dess hade de jämfört med en frustrerande lördag haft en bra start på söndagen med en inledande etappseger genom Cala Flumini.
Sordo bibehöll momentum och knep sin fjärde etappseger på Sardinien genom att vara snabbast i SS17 (Sassari-Argentiera). Både Sordo och Neuville tog viktiga poäng i Power Stage när de slutade på andra respektive fjärdeplats i rallyts avslutade etapp.
Neuville och Gilsoul upplevde bromsproblem på lördagen vilket hindrade dem från att köra för en andra raka seger i Sardinien. Belgarna knep ändå sin tredje raka pallplats på ön och matchade sitt resultat från 2015. Neuville har hittills tagit poäng i samtliga Power Stage den här säsongen och helgens resultat minskar luckan upp till ledaren i Förarmästerskapet – Sébastien Ogier.
Neuville kommenterade helgen så här: ”Sammantaget var det ändå ett bra rally för oss även om vi inte kunde slåss om segern. Bromsproblemet på lördagen var väldigt olyckligt då det kostade oss över en minut som var svår att ta in igen. Att få kliva upp på pallen i ett så utmanande rally är fortfarande en bedrift och ännu ett positivt resultat den här säsongen. Jag gav verkligen allt jag hade i Power Stage men vägförhållandena var tyvärr inte till vår fördel. Vi tog några nya poäng och är ändå hyfsat nöjda. Luckan till Ogier har minskat men vi vet att det krävs en rejäl insats den andra halvan av säsongen för att nå upp till honom.”

Med hela fyra etappsegrar i Rally Italia Sardegna visade Sordo och kartläsare Marc Marté rejäl potential under alla tre dagarna. Det är rekord i antal etappsegrar i ett enda rally för duon under deras tid med Hyundai Motorsport. De lyckades också dubbla säsongens Power Stage-poäng tack vare en stark andraplats i SS19.

Sordo berättar: ”Det här var ett mycket bättre sätt för oss att avsluta ett rally på jämfört med frustrationen som byggdes upp efter förra eventet! Det kändes väldigt bra att ta hela fyra etappsegrar i helgen. Vi sparade på däcken för att kunna trycka på i Power Stage och lyckades med just det. Det har inte varit lätt men jag är glad över att ha några poäng med mig hem från det här rallyt. Hade det inte varit för turboproblemen vi upplevde i fredags så hade vi på allvar kunnat jaga en pallplats men det är inget vi kan göra något åt just nu. Nu siktar vi in oss på nästa rally i Polen där målet är ett mycket mer representabelt resultat för oss och teamet.”

Paddon och Marshall hade siktat in sig på att avsluta Rally Italia Sardegna med flaggan i topp efter att ha vunnit söndagens inledande etapp. Istället råkade de ut för ytterligare en incident liknande den som tvingade dem att bryta i lördags och med det grusades även alla planer på poäng i Power Stage.

Paddon berättar: ”Efter lördagens missöde ville vi använda söndagen till att komma tillbaka in i rytmen. Allt gick helt enligt plan med en inledande etappseger men det var också så långt allt positivt sträckte sig. På den näst sista etappen råkade vi ut för ytterligare en udda incident där jag fastnade i innerkurvan och vi slungades utåt. Jag vet inte varför det hände och är extremt besviken på mig själv. Jag vill lära mig från det här men samtidigt lämna det bakom oss och blicka framåt mot Polen.”

Hyundai Motorsport har nu fått se luckan i Konstruktörsmästerskapet upp till ledande M-Sport öka till 40 poäng efter flera missade möjligheter på Sardinien. Förutom fler etappsegrar och visade potential från alla tre bilar finner teamet mindre tröst i endast en pallplats efter helgen.

WRC fortsätter med ytterligare ett rally på grus i Polen senare i juni. Det är den åttonde omgången av totalt 13 i mästerskapet. Den 29 juni till 2 juli sträcker sig ett av Hyundai Motorsports favoritrallyn över 23 etapper.

Slutresultat - Rally Italia Sardegna
1 O. Tanak M. Jarveoja Ford Fiesta WRC 3:25:15.1
2 J.M Latvala M. Anttila Toyota Yaris WRC +12.3
3 T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC +1:07.7
4 E. Lappi J. Ferm Toyota Yaris WRC +2:12.9
5 S. Ogier J. Ingrassia Ford Fiesta WRC +3:25.3
6 J. Hänninen K. Lindstrom Toyota Yaris WRC +3:38.5
7 M. Østberg O. Floene Ford Fiesta WRC +6:31.8
8 A. Mikkelsen A. Jaeger Citroën C3 WRC +8:07.8
9 E. Camilli B. Veillas Ford Fiesta R5 +11:15.8
10 J. Kopecky P. Dresler Škoda Fabia R5 +11:21.4
11 O.C Veiby S. Skjaemoen Škoda Fabia R5 +13:37.8
12 D. Sordo M. Martí Hyundai i20 Coupe WRC +17:02.8

2017 FIA World Rally Championship - Förarmästerskap
Efter omgång 7
1 S. Ogier 141
2 T. Neuville 123
3 O. Tanak 108
4 J.M Latvala 107
5 D. Sordo 70
6 E. Evans 53
7 C. Breen 43
8 H. Paddon 33
10 J. Hänninen 29
9 K. Meeke 27
11 E. Lappi 20

2017 FIA World Rally Championship - Konstruktörsmästerskap
Efter omgång 7
1 M-Sport World Rally Team 234
2 Hyundai Motorsport 194
3 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 143
4 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 97
17-06-11 Østberg «krabbet» i mål til 7.plass
Det ble dramatisk for Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) som bare så vidt klarte å fullføre den italienske VM-runden på Sardinia søndag. Hjulopphenget på høyresiden bak kollapset etter et par minutters kjøring på den siste fartsetappen, og Mads hadde sin fulle hyre med å «krabbe» de siste kilometerne inn til mål. Det ble et tidstap på mer enn to minutter på etappen, men duoen hadde nok å gå på til nestemann på resultatlista og beholdt 7.plassen i rallyet.
-I en innbremsing til en skarp sving kollapset hjulopphenget høyre bak uten forvarsel. Plutselig sto høyre bakhjul på tvers, og det var nesten så jeg ikke trodde at vi skulle klare å ta oss til mål. Bilen «krabbet» sidelengs og jeg måtte virkelig slite for å komme rundt noen av svingene. Med hjelp av en jekkestropp og noen kraftige strips klarte vi å foreta en nødreparasjon «Safari Rally style» etter mål på fartsetappen så hjulet ikke skulle dette av og vi kunne fullføre siste transportetappe inn til mål i rallyet, forteller Mads.

Dette var det fjerde løpet på rad at Mads og Ola har vært med i tetkampen første dag, men har fått resultatet spolert av tekniske problemer eller punkteringer.
-Vi har altså gjennomført fire veldig bra fredager under disse VM-rundene, men støtt på problemer utover i løpene. Bortsett fra en liten avkjøring i Argentina har det ikke dreid seg om førerfeil. Dette skal vi selvsagt analysere nærmere og se om det er ting teamet kan gjøre annerledes eller bedre for å unngå tekniske problemer som spolerer mulighetene våre til å få gode resultater. Kanskje vi må bytte komponenter som er utsatt for store belastninger oftere, framfor å stole på at det skal holde, sier Mads.

Om bare 18 dager fortsetter VM-sirkuset i rally med årets åttende VM-runde i Polen. Dette er i likhet med de tre foregående rundene et løp på grusunderlag, med av en helt annen karakter enn i Argentina, Portugal og Italia.
-Polen har grusveier som ikke er så røffe og steinete, og dessuten mye høyere hastigheter. Enkelte av etappene er omtrent like raske som i Finland. Målet er selvsagt at vi da skal kunne gjennomføre et helt rally, ikke bare første dag, med høyt tempo og et godt resultat, sier Mads Østberg.

Endelig resultat Rally Italia Sardegna: 1. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC 3.25.15,1 2. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +12,3 3. Thierry Neuville (BEL) Hyundai I20 +1.07,7 4. Esapekka Lappi (FIN) Toyota Yaris + 2.12,9 5. Seb. Ogier (F) Ford Fiesta WRC +3.25,3 6. Juho Hänninen (FIN) Toyota Yaris +3.38,5 7. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +6.31,8
17-06-11 Veiby på andreplass i Rally Italia Sardinia
Ole Christian Veiby fortsetter å imponere i rallybilen. I VM-runden i Rally Italia Sardinia kjørte unggutten inn til andreplass i WRC2.

Kongsvinger-gutten har virkelig markert seg denne sesongen, og i helgen viste han nok en gang hvorfor Skoda Motorsport sikret seg 20-åringen på fabrikkontrakt. Andreplass i WRC2 i sitt første løp i Rally Italia Sardinia er meget sterkt.
– Jeg sa på forhånd at hvis vi tok oss til mål uten store problemer, så ville vi få et bra resultat. Og det lyktes vi med. Jeg er svært fornøyd andreplass, sier Ole, som fyller 21 år på lørdag.

Det var bare den rutinerte tsjekkeren Jan Kopecky som var raskere enn Ole og hans kartleser Stig Rune Skjærmoen.
– Vi begynte litt forsiktig på fredag for å føle oss frem. Jeg har aldri kjørt under slike forhold som det er på Sardinia. Vi tok steg hele veien, og fikk også med oss en etappeseier. Vi fikk imidlertid en punktering vi tapte en del på, og Kopecky hadde fått en liten luke til oss etter første dag, forteller Ole.

Lørdag handlet det om å være på hugget og gripe muligheten hvis tsjekkeren gjorde en feil eller fikk en punktering. I stedet var det Ole som fikk enda en punktering.
– Heldigvis skjedde det mot slutten av en etappe, og vi tapte ikke mer enn 20-25 sekunder. Etter det var fokuset rettet mot å holde oss på vegen uten å ta noen store sjanser.

Likevel hentet han hjem enda et par etappeseire, bare for å understreke at han ville vise seg frem.
– Det eneste vi var opptatt av før søndagens fire siste etapper var å fullføre løpet. Med andreplass synes jeg vi gjorde en veldig god jobb. Alt gikk etter planen, understreker han.

VM-runden på Sardinia er ikke bare krevende for bilene på de røffe veiene. Også for de i bilen er det en brutal utfordring. I stekende hete må både førere og kartlesere holde hodet kaldt.
– Skoda Motorsport målte 68 grader i bilen. Vi har måttet passe på å få i oss nok og riktig drikke, samt spise godt. Det synes jeg vi har taklet bra, for vi har følt oss i fin form gjennom hele løpet, sier Ole, som nå retter blikket mot VM-runden i Polen første helgen i juli.
17-06-11 Dennis Rådström femma på Sardinien
Det har vart en fantastisk helg för Dennis Rådström, Torsby, och hans kartläsare Johan Johansson från Valdemarsvik i deras andra tävling i Junior-VM i rally på den Italienska ön Sardinien. Doun har tagit många steg framåt och har konstant satt topptider i den tuffa JWRC-klassen, där de slutar femma för andra tävlingen i rad.
– Det känns helt fantastiskt! Jag är helt utmattad, säger Dennis efter målgång.

Dennis och Johan har under helgen satt flera topp tre tider i klassen och under fredagen var de uppe på en tredjeplats i klassen. Men ett tidstillägg på fredagen efter en miss på en transportsträcka, och en punktering under lördagen gjorde att Dennis och Johan tappade mycket tid i totalställningen och även chanserna till att slåss om en pallplats.
– Det var synd med punkteringen som vi tappade mycket tid på. Men vi kan inte begära mer, allt har gått enligt plan i helgen och vi har visat att vi hävdar oss i detta tuffa motståndet.

Strategin under tävlingen var att köra på i sitt eget tempo och fokusera på att ta sig i mål och samla erfarenheter inför framtiden. Sardinien är känd för sina tuffa sträckor som består till största del av sten och lös sand. Trots detta tog Dennis och Johan sin första sträckseger i WRC när de var snabbast på lördagens första sträcka.
– Vi har visat att vi är med och fightas med de bästa. Att vi tar en sträckseger och hela tiden sätter topptider känns jättebra.
– Jag är så sjukt stolt över mig och Johan, noterna är klockrena och vårt samarbete i bilen funkar bättre än någonsin, fortsätter Dennis.

Dennis och Johan försvarar sin ledning i den interna rookie-cupen och befäster sin femteplats i mästerskapet i och med femteplatsen på Sardinien. Spanjoren Nil Solans tog sin andra raka seger och drygar ut sin ledning i mästerskapet. Nästa tävling i JWRC är i Polen om en dryg månad.
– Vi ser fram emot Polen och vi ska fortsätta jobba på våra noter och vår fysik för att vara så väl förberedda som möjligt. Vi ska också jobba med att lära oss hur vi ska hantera olika underlag under en tävling och hur vägen förändras under rallyt, avslutar Dennis.

Resultat JWRC Rally Italia Saradega:
1. Nil Solans (ESP)
2. Nicolas Ciamin (FRA) +46.1
3. Julius Tannert (GER) +3.20.8
4. Therry Folb (FRA) +4.41.2
5. Dennis Rådström (SWE) +6.57.1
17-06-10 Tänak holds off Latvala in Sardinia
Estonian takes advantage of Paddon crash for Rally Italia Sardegna lead. Hayden Paddon’s mistake promoted Ott Tänak to within touching distance of his maiden FIA World Rally Championship victory on Saturday. The Estonian starts Sunday’s final leg with a 24.3sec advantage over Jari-Matti Latvala.

New Zealander Paddon kept his pursuers at bay all morning in Sardinia’s scorching heat. He was almost 10sec clear of Tänak when he swiped a bank in the afternoon’s opening speed test and wrecked the rear right of his Hyundai i20.

He limped to the finish with flames billowing from the wheel arch and retirement was instant.
“Amateur mistake,” said an emotional Paddon. “I turned in too early and clipped a bank on the inside. I’ve let everybody down.”

Tänak pressed home his advantage, claiming two stage wins to add to one from the morning. His gamble to carry just one spare wheel as a precaution against punctures on the rocky roads improved the balance of his Ford Fiesta.

“This afternoon was surprisingly good,” the 29-year-old said. “It has been good to drive up to now with a safe margin but now we can push more. I don’t see any reason why Latvala should be any quicker than me tomorrow.”

Latvala climbed from fourth to second in his Toyota Yaris, the Finn’s only problem when he was slowed by dust kicked up by a delayed Mads Østberg. His team has requested rally officials credit the lost time to Latvala.

Thierry Neuville was 37.9sec behind in third in another i20. The Belgian was team-mate Paddon’s closest challenger when brake failure cost a minute in this morning’s final stage.

Esapekka Lappi was fourth on only his second outing in a World Rally Car. Brake problems hampered the Finn but he overhauled Yaris team-mate Juho Hänninen in the final stage, when Hänninen spun and his power steering failed. The gap is 31.3sec.

Championship leader Sébastien Ogier was sixth after conceding two minutes when he changed a puncture.

Sunday’s finale is the shortest of the weekend and is based on the coast north of Alghero. Competitors face two identical loops of two stages covering 42.04km, with bonus points available to the fastest five drivers in the last live TV Power Stage.

Leading positions:
1. O Tänak / M Jarveöja EST Ford Fiesta 2hr 56min 37.3sec
2. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 24.3sec
3. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 1min 02.2sec
4. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris + 2min 10.8sec
5. J Hänninen / K Lindstrom FIN Toyota Yaris + 2min 42.1sec
6. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta + 3min 26.1sec
17-06-10 A constructive day fro Breen and Mikkelsen
The Citroën Total Abu Dhabi WRT crews achieved what they set out to do on day two of Rally Italia Sardegna. Craig Breen/Scott Martin managed to set several top-five times, whilst Andreas Mikkelsen/Anders Jæger continued to improve in the C3 WRC.
- The Alghero service park was bustling with activity before sunrise as the first competitors started to arrive from 5am. The C3 WRCs lined up at the start of this second day were driven by Andreas Mikkelsen, ninth overall, and Craig Breen, back in action under Rally2 rules.

- With the long Monti di Ala’ and Monte Lerno stages, this leg promised to be the most demanding for the crews, the cars and the tyres.

- Second on the road, Andreas Mikkelsen had to cope with sweeping the stages clear of dust and gravel, an issue for early runners at all loose surface events. In an attempt to compensate for his unenviable position, the Norwegian contested the first loop on soft Michelin LTX Force tyres. He tried different set-ups on the morning's stages but lost two minutes after picking up a puncture on Monte Lerno 1 (SS12).

- Craig Breen's morning got off to a good start with the third fastest time on Coiluna – Loelle 1 (SS10). He then fell back into the pack, as he struggled with his car's handling.

- Following the mid-leg service, the crews set off in their Citroën C3 WRCs fitted with hard tyres.

- Craig Breen produced yet another fine performance on Coiluna – Loelle: for the second run, the Irishman set the second fastest time, just a second off the stage-winning time!

- Andreas Mikkelsen's miserable luck on Monte Lerno continued, as the Norwegian was forced to contest the stage with rear-wheel drive only due a front differential problem. He managed nonetheless to remain positive and was pleased to have made further progress in understanding the C3 WRC.

- Tomorrow's third and final leg of Rally Italia Sardegna will be a short spring finish of four stages, contested with no service period.

Andreas Mikkelsen
"It's getting better and better! After the first day, which we spent mostly getting to grips with the C3 WRC, I had come to the conclusion that I needed to keep my driving style – which I know is effective – and work instead on the set-up. That's what we did today, with a lot of changes from one stage to the next. It's always difficult to work that like during a rally, because we only have the mid-leg service during which we can make the most significant changes. But the main thing is that we're moving in the right direction."

Craig Breen
"It would appear that we had a very good package for the first stage of the loop. That allowed me to put in a couple of good performances, unlike the other two stages, where I was really struggling. We don't know why as yet, but I had quite a few moments in there. Whatever it was, we managed to make it to the end of the leg and collected a bit more experience. We'll try to do the same thing tomorrow."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 2:56:37.3
2. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +24.3
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 1:02.2
4. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2:10.8
5. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +2:42.1
6. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 3:26.1
7. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) 3:56.0
8. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) +7:47.6
… Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +44:09.3
17-06-10 Dennis Rådström imponerar på Sardinien - Tar sträckseger i JWRC
Det har vart en väldigt bra dag för Torsbysonen Dennis Rådström i JWRC-tävlingen på Sardinien. Tillsammans med sin kartläsare Johan Johansson från Valdemarsvik tog paret sin första sträckseger i Rally-VM när de var snabbaste junior på dagens första sträcka. Detta i deras andra VM-tävling någonsin. De följde upp med flera topp tre tider under resten av dagen som kunde slutat riktigt bra, om de inte kört punktering på sträcka 12 och tappat över tre minuter. Trotts detta ligger de på en femteplats i klassen.
– Det har vart en fantastisk dag! Det är otroligt skönt att ta den första sträcksegern, det ska egentligen inte gå när man åker sin andra VM-tävling någonsin. Men vi är tävlingsmänniskor, säger Dennis.
– Kemin mellan mig och Johan i bilen är jättebra och vi utvecklas hela tiden. Noterna blir bättre och bättre och jag får till körstilen för de tuffa vägarna här i Sardinien. Förutom punkteringen är vi jättenöjda med dagen.
– Imorgon väntar fyra grymt tuffa sträckor, på löst jordunderlag. Så det blir utmanande. Det är mycket kvar av tävlingen och allt kan hända, så vi kör på i vårt tempo och tar inga risker, avslutar Dennis.
17-06-10 Punktering og tapte sjanser for Mads Østberg
Det ble «stang ut» for Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) under lørdagens kjøring i den italienske VM-runden på Sardinia. Nok en gang hadde de uflaks med en stein i veibanen som punkterte et dekk og sørget for et tidstap på to og et halvt minutt på SS12. Duoen startet dagen på en sterk 5.plass med reelle muligheter til å kjempe om seier eller en plass på pallen, men befinner seg nå isteden på 7.plass og liten mulighet til å forbedre plasseringen.
-Dette er et så røft rally at du faktisk trenger litt flaks for å få et godt resultat. Du kan rett og slett ikke kjøre rundt alle steinene, men må ta noen sjanser. Vi hadde ikke flaksen med oss denne gangen og fikk en punktering, og dermed var vi også ute av tetkampen, sier Mads.

På service etter SS12 gjorde teamet flere forandringer på bilen, men det viktigste var frontdifferensialen som på dagens første gjennomkjøring av de tre fartsetappene gjorde bilen vanskelig å kjøre.
-Det var egentlig litt av det samme som vi opplevde i Sverige, men etter service var bilen som forvandlet. Jeg fikk tilbake følelsen at det var jeg som kontrollerte bilen og ikke omvendt, og da fikk jeg også tilbake flyten i kjøringen. Dessverre fikk vi et problem med hjulopphenget foran på dagens siste etappe (SS15) som nesten sendte oss av veien i 200 km/t. Da var det bare å roe ned og kjøre til mål, forteller Mads.

Mads og Ola ligger på 7.plass før den siste dagen av VM-runden i Italia, men de befinner seg i et «vakum» med små muligheter til å forbedre plasseringen.
-Vi må bare kjøre søndagens fire relativt korte etapper med målsettingen om å fullføre løpet med en grei plassering og kanskje sette noen gode etappetider og kjempe om poeng på SS19 som er løpets siste etappe og såkalt «power stage», sier Mads.

Resultat Rally Italia Sardegna etter lørdagens etapper (SS15): 1. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC 2.56.37,3 2. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +24,3 3. Thierry Neuville (BEL) Hyundai I20 +1.02,3 4. Esapekka Lappi (FIN) Toyota Yaris + 2.10,8 5. Juho Hänninen (FIN) Toyota Yaris 2.42,1 6. Seb. Ogier (F) Ford Fiesta WRC +3.26,1 7. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +3.56,0

17-06-10 Lærerik dag for Mikkelsen
Andreas Mikkelsen har tatt nye steg mot å bli komfortabel med sin Citroën C3 WRC i Rally Italia Sardinia. – Det er ikke gjort over natta å bli kjent med en helt ny bil, sier han.

Sammen med kartleser Anders Jæger ligger han på en åttendeplass i VM-runden på Sardinia. Det viktigste i dette løpet er imidlertid ikke å sette gode tider og få et godt resultat.
– Vi er her for å lære bilen og finne ut av hvordan den oppfører seg. I løpet av dagen synes jeg vi sitter igjen med flere steg i riktig retning. Fortsatt sliter jeg litt der det er knotete, forteller han.

På de røffe og steinete veiene i Rally Italia Sardinia er det ikke uvanlig at man opplever punktering. Det skjedde med 27-åringen også, som måtte stoppe for å skifte dekk på en av etappene, og tapte et par minutter på det. I tillegg måtte han avslutte dagen med ødelagt framdiff.
– Da ble det som å kjøre en bil med bakhjulstrekk, og den oppførte seg veldig nervøst. I dag har vi testet ut forskjellige innstillinger på bilen. Noe har fungert bra, mens andre justeringer satte oss litt tilbake. Men alt i alt har vi hatt stort utbytte av dagen, sier han.
I morgen gjenstår fire etapper, og Andreas Mikkelsen er beste Citroën-fører i sin debut for Citroën Total Abu Dhabi WRT. Etter at gårsdagens leder Hayden Paddon måtte bryte, er det estlenderen Ott Tanak som har overtatt ledelsen. Esapekka Lappi, teamkamerat med Andreas i Even Management, kjører sitt andre løp i en WRC-bil. Den unge finnen imponerer stort med en sterk fjerdeplass etter lørdagens etapper.

Rally Italia Sardinia på TV
TV2/ Sportskanalen/ Sumo:
Live fartsprøver på TV 2 Sportskanalen
Lørdag 10.6 15:00 SS13 Coiluna – Loelle 2
Søndag 11.6 09:00 SS17 Sassari – Argentiera 1
Søndag 11.6 12:00 SS19 Sassari – Argentiera 2 Power Stage
Høydepunkter
Fredag 9.6 22:05 WRC Rally Sardinia: Fredagens høydepunkter
Lørdag 10.6 23:05 WRC Rally Sardinia: Lørdagens høydepunkter
Søndag 11.6 23:00 WRC Rally Sardinia: Løpsoppsummering
17-06-10 Paddon leads Rally Italia Sardegna
Hayden Paddon has endured a never-ending stream of problems this year, but led by 8.2sec after a gruelling first full day in scorching temperatures and on rocky roads at the Rally Italia Sardegna.

Four different drivers led this seventh round of the FIA World Rally Championship before Paddon secured top spot on Friday afternoon. He overcame a broken damper in his Hyundai i20 to head a tightly-clustered pack of four pursuers.

The Mediterranean island’s roads were covered in slippery gravel and Paddon targeted an error-free day to earn a prime start position on clean tracks for tomorrow’s longest leg.

“It’s been a difficult afternoon. Things weren’t right with a small problem on the car. The main target was to get a good road position for tomorrow and that’s mission accomplished. I love tomorrow’s stages, they suit me and they suit the car,” said Paddon.

Team-mate Thierry Neuville was second. The Belgian gradually climbed the leaderboard, despite facing the worst of the slippery conditions. An overshoot and two punctures, which he survived despite carrying only one spare wheel, cost time.

Ott Tänak was 1.3sec behind in a Ford Fiesta, the Estonian’s only issues being a heavy landing and a half-spin. He was 0.3sec ahead of Jari-Matti Latvala’s Toyota Yaris, who also fared well from a difficult start position.

Mads Østberg was third for much of the day in a Fiesta. The Norwegian’s gamble of mixing soft and hard compound Michelin tyres didn’t pay off in temperatures that topped 30°C and he dropped to fifth.

Sixth was Juho Hänninen, who led briefly and was second until hitting a bank in the final speed test. The impact cracked a radiator pipe and he faced a nerve-wracking journey to the overnight halt in Alghero with water leaking from the engine of his Yaris.

There were several high-profile victims. Kris Meeke rolled his C3 out of the lead, team-mate Craig Breen stopped with an oil leak in his gearbox and Elfyn Evans retired after crashing his Ford Fiesta. Turbo problems cost Dani Sordo more than 11 minutes.

Saturday’s leg is the longest of the weekend. After a 05.00 departure from Alghero, competitors face two identical loops of stages covering 143.16km, placing high demands on tyre wear.

Leading positions:
1. H Paddon / S Marshall NZL Hyundai i20 1hr 31min 02.6sec
2. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 + 8.2sec
3. O Tänak / M Jarveoja EST Ford Fiesta + 9.5sec
4. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris + 9.8sec
5. M Østberg / O Floene NOR Ford Fiesta + 14.7sec
6. J Hänninen / K Lindstrom FIN Toyota Yaris + 38.0se
17-06-09 Dennis Rådström fyra i JWRC efter första dagen i Italien
Efter den första dagens tävlande i Rally-VM (WRC) på den Italienska ön Sardinien ligger Dennis Rådström från Torsby på en fjärdeplats i Junior-VM, JWRC. Dennis ihop med kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik har haft en väldigt bra dag och konstant satt top fem tider på sträckorna, och var under eftermiddagen uppe på pallen innan man går till nattvila som fyra i tävlingen.
– Det har vart en helt fantastisk dag! Vi har åkt på i vårt tempo och pushat lite hårdare på vissa sträckor. Och då har vi satt riktigt bra tider. Vägarna är riktigt dåligt på vissa ställen, så där får vi hålla igen. Men vi har fått med det mesta i noterna. Allt går enligt plan och det känns nästan obeskrivligt att det gått så bra.

– Nu väntar en god natt sömn innan morgondagen. Vi kör på med samma plan även imorgon, det har visat sig vara vinnande.

Det återstår två dagar och 10 sträckor av tävlingen som är den andra av totalt sex deltävlingar i VM-serien.
17-06-09 Andreas Mikkelsen goes for position
Day one of Rally Italia Sardegna was hard going for the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Only Andreas Mikkelsen and Anders Jæger managed to keep out of trouble: on their first day of competitive action in the Citroën C3 WRC, the Norwegians ended the opening leg in ninth place.
- Rally Sardegna kicked off on Thursday evening with the Ittiri super special stage. The cars then headed for Olbia where they spent the night in parc ferme.

- Today's first leg featured four stages, each contested twice, making a total competitive distance of 125.46km: Terranova (SS2/SS6), Monte Olia (SS3/SS7), Tula (SS4/SS8) and Tergu-Osilo (SS5/SS9).

- Guided by the running order and the rough nature of the stages, the drivers opted for varying combinations of Michelin LTX Force tyres. Meeke and Breen went with three hard and two soft tyres, whilst Mikkelsen chose to go with three softs and two hards.

- On SS2, Kris Meeke moved into the overall lead after winning the stage. Craig Breen held fifth place, whilst Andreas Mikkelsen was thirteenth.

- The following stage proved fatal for Craig Breen. He hit a rock after a heavy landing, which damaged the gearbox housing. The Irishman made it to the end of the stage despite an oil leak, but he did not get much further and had to retire on the road section.

- After briefly conceding the overall lead to Hänninen, Kris Meeke went back in front on SS4. And then everything changed when the no.7 C3 WRC rolled on the next stage. After losing almost seven minutes, the Northern Irishman made it back to the Alghero service park.

- However, when the car was examined by the Stewards, the roll cage was found to be damaged, meaning the team had no choice but to confirm Kris and Paul's rally was over.

- Eighth overall at the mid-leg service, Andreas Mikkelsen and Anders Jæger were therefore the sole remaining representatives of the Citroën Total Abu Dhabi WRT. For the second loop, they chose to go with six hard compound Michelin LTX Force tyres.

- Throughout the afternoon, Andreas lost time as he kept stalling on the hairpins. He slipped to ninth overall after being overtaken by Lappi on SS7, ending the day in the same position.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"It was a frustrating day all round, with only one C3 WRC left in the race by midday. For Andreas, the target was to get mileage in the car and that's exactly what he has done. After spending time getting to understand the car, he started to change the set-up so that it's better suited to his driving style. He needs more time, because his style is fairly different to that of Kris, for example. As has often been the case this season, we've paid a heavy price for Craig's minor error of judgement. It's an unfortunate incident related to his lack of experience, which will also make us study how we could make the car a bit more solid in this type of situation. As regards Kris, he said that he felt full of confidence and that he was controlling his pace. And yet a similar error to the one he made in Portugal has prevented him from meeting the targets that we had set."

Andreas Mikkelsen
"It wasn't an easy day. My aim was to keep learning about the Citroën C3 WRC. I have to take it gradually, step by step, before I can get back to playing with the leading guys! The car is different to drive compared to the ones I was used to driving and obviously, it takes a bit of time to adjust. We worked with the team to alter the set-up and adapt it to my driving style. The main thing is to have completed all the stages on this leg."

Kris Meeke
"First of all, I'm sorry for Citroën, for all the team and for our fans… We had made a good start to the rally, I was trying hard to not make any mistakes and keep it clean and tidy. But we touched a bank with the rear left wheel and it spat the car over immediately, and we rolled. We managed to get the car back on its wheels and to the end of the stage, but it was inevitable that we would have to retire once we saw that part of the roll cage was damaged. I'm trying my best at the moment, but it's simply not good enough."

Craig Breen
"There was a jump towards the end of SS3 and we landed heavily, hitting a rock that we hadn't seen or noted in recce. The impact on landing damaged the gearbox. We tried a temporary fix for the oil leak, but it wasn't enough to keep going. Tomorrow we'll be back in Rally2 with a good road position. We'll try and set some good stage times and score a few points for the Manufacturers' World Championship."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) 1:31:02.6
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +8.2
3. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +9.5
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +9.8
5. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +14.7
6. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +38.0
7. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +41.0
8. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) +1:05.3
9. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) +1:57.9
10. Camilli / Veillas (Ford Fiesta R5) +4:08.0
17-06-09 Mikkelsen på niendeplass på Sardinia
Andreas Mikkelsen har hatt en utfordrende dag i sitt første løp for Citroën Total Abu Dhabi WRT. – Vi lærer for hver etappe og får verdifulle mil i kroppen, sier han.

Nordmannen ligger på niendeplass etter at ni av 19 fartsetapper er kjørt i Rally Italia Sardinia.
– Det har vært en tøff dag med ny bil, men samtidig veldig lærerikt. Jeg vet hvordan vi skal fortsette utviklingen og ta nye steg. Så vi skal jobbe videre for å få opp tempoet. I dag ble det dessverre for mange feil, spesielt i hårnåler. Der har jeg ikke helt knekt koden ennå, forteller Andreas, som er beste Citroën-fører etter at teamkameratene Craig Breen og Kris Meeke begge måtte bryte, etter henholdsvis tekniske problemer og en rulling.
VM-runden på Sardinia er som alltid en tøff utfordring for både førere og biler. Andreas og hans kartleser Anders Jæger har vært opptatt av å bli komfortable med bilen og ikke ta noen sjanser. I og med at dette er det første løpet de kjører med en Citroën C3 WRC, er det viktig å ta seg til mål for å få mest mulig erfaring med bilen.
– Jeg sliter med å få den rette følelsen i de smale partiene. Men det blir bedre og bedre. Jeg har måtet endre kjørestilen min ganske mye for å tilpasse meg bilens egenskaper best mulig. Dette er en ganske annerledes bil å kjøre enn VW Poloen jeg kjørte i fjor, forklarer han.
Hayden Paddon fra New Zealand leder, mens Thierry Neuville og Ott Tanak følger hakk i hjel på plassene bak. Andreas ligger i underkant av to minutter bak Paddon.
17-06-09 Østberg i knallhard kamp om pallen på Sardinia
Etter første «ordentlige dag» i den italienske VM-runden i rally på Sardinia er privatfører Mads Østberg og kartleser Ola Fløene i Ford Fiesta WRC involvert i en knallhard kamp om en plass på pallen. Etter ni fartsetapper ligger duoen på 5.plass, men bare 14,7 sekunder bak rallyets leder Hayden Paddon fra New Zealand.
-Vi har faktisk stadig en realistisk mulighet til å kjempe om seieren. Dette er et utrolig tøft rally og marginene mellom suksess og fiasko er ørsmå. Lørdagen blir knallhard med 140 kilometer med fartsetapper, røffe veier og høye temperaturer. Jeg er innstilt å satse alt jeg klarer, men må samtidig være litt taktisk og tålmodig, sier Mads Østberg.

Det har vært en knallhard kamp om tetposisjonene hele dagen og Mads åpnet veldig sterkt med å ligge på 3.plass inn til første service, bare drøyt fire sekunder etter rallyleder Paddon.
-Jeg var veldig fornøyd med første halvdel av dagen da vi kom inn til service etter fire kjørte fartsetapper på tredjeplass. Men vi feilberegnet hvor varmt det ville bli utover dagen og valgte litt for myke dekk da de samme fire fartsetappene skulle kjøres for andre gang. Jeg fikk ikke den samme balansen i bilen som jeg hadde på formiddagen, og det ble en kamp for å unngå for stort tidstap, sier Mads Østberg.

Men morgendagen blir altså den hardeste i rallyet med seks fartsetapper på til sammen drøyt 140 kilometer, blant dem den klassiske Monte Lerno-etappen på 28 kilometer med det berømte Micky`s Jump.
-14-15 sekunder er i prinsipp nesten ingenting. Du kan lede et rally med den marginen, men få en stoppsladd og tape alt i èn sving. Vi er med i kampen, men må unngå å gjøre feil og samtidig håpe at det ikke blir tekniske problemer. Dette blir uhyre spennende, understreker Mads Østberg.

Resultater Rally Italia Sardegna etter fredagens etapper (SS9): 1. Hayden Paddon (NZ) Hyundai I20 1.31.02,6 2. Thierry Neuville (BEL) Hyundai I20 +8,2 3. Ott Tanak (EST) Ford Fiesta WRC +9,5 4. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +9,6 5. Mads Østberg (N) Ford Fiesta WRC +14,7
17-06-08 Mikkelsen gets to grips with the Citroën C3 WRC
This morning's Rally Italia Sardegna shakedown presented the Citroën Total Abu Dhabi WRT drivers with different challenges. Andreas Mikkelsen was the hardest-working driver, completing seven runs as he looked to build confidence in the C3 WRC. The Norwegian even managed to set the team's best performance, with the fourth fastest time.
- Following the arrival of Andreas Mikkelsen/Anders Jæger alongside Kris Meeke/Paul Nagle and Craig Breen/Scott Martin, the Citroën Total Abu Dhabi WRT was the focus of much attention ahead of the start of Rally Italia Sardegna.

- The 4.15km-long Olmedo stage used for the shakedown provided the crews with the chance to get their bearings on the Sardinian roads.

- At the end of his opening run, Kris Meeke headed straight back to service so that the team could change a loose suspension tie rod. He set off again to complete the three mandatory runs, claiming the seventh fastest time with a 2:33.6.

- Keen to conserve his tyres before the start of the most demanding rally of the season, Craig Breen was also content to stick to the three mandatory attempts. He set the eleventh fastest time with a 2:35.3.

- Unsurprisingly, Andreas Mikkelsen was the hardest-working of the leading drivers! After three runs, he returned to service to adjust his car's set-up, before heading back out to complete another four attempts. With the road swept clear of dust and sand, the Norwegian set the fourth fastest time of the morning with a 2:33.1.

- The cars will leave the Alghero service park from 5pm. Held on the former motocross track, this evening short Ittiri super special stage will provide an initial pecking order. After a long road section, the day will end in parc ferme at Olbia.

Kris Meeke
"We had a minor technical problem on the first pass. Nothing serious – that's part of what the shakedown is for, to check that everything is working well on the car. After heading back to service, we did a couple more runs. There were some deep ruts on the road by that point, with only one proper racing line. It's difficult to work on the set-up when conditions are like that, but our times were pretty good. I’m looking forward to the start of the rally."

Craig Breen
"This shakedown wasn't easy to get to grips with, but it went well. Although you can't cover everything you're going to encounter in a rally on a four-kilometre stage, we did learn some interesting things. In order to conserve our tyres for the next few days, we went with a less than ideal tyre choice. Taking that into account, we're pleased with our times. We improved by more than ten seconds between the first and the third run. That just goes to show how significant cleaning is in Sardinia."

Andreas Mikkelsen
"The priority this morning was to get a good feeling in the Citroën C3 WRC. We are still learning about the car and the shakedown helped us to get into ‘rally mode’. Building on what I had already learned in testing, this morning's shakedown helped me to increase my knowledge of the car and to gain a better understanding of its reactions in various conditions… It's all about feeling in rallying and that's what we're trying to develop as we complete more kilometres in the car."

SHAKEDOWN STANDINGS
1. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) 2:31.8
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:32.0
3. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC)
4. Mikkelsen / Jaeger (Citroën C3 WRC) 2:33.1
= Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2:33.1
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) 2:33.2
7. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 2:33.6
8. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 2:33.7
9. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) 2:34.2
10. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) 2:35.1
11. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 2:35.3
12. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 2:38.4
17-06-08 Norwegian remains low-key ahead of WRC return at Rally Italia Sardegna
WRC returnee Andreas Mikkelsen has imposed no targets on himself for his championship comeback in Italy this weekend.
He returns to frontline action at Rally Italia Sardegna (8 - 11 June) in a Citroën C3. It is his first competitive outing in a new-generation 2017 World Rally Car after losing a full-time drive at the end of last season.

After less than 300km in the car during a single day’s test in southern France, Mikkelsen is making no predictions ahead of the hot weather, rough road encounter which is one of the toughest of the year.
“I’ve not been driving these cars for a long time so it’s hard to know what to expect results wise. I just will drive with my feeling and we’ll see where we are at the end. If I feel comfortable, then normally we are going at a good speed,” he said.

The Norwegian has been without a full-time drive since Volkswagen Motorsport’s decision to step back from the WRC last year. Although he finished third in the 2016 points and won the final round at Kennards Hire Rally Australia, he missed out on a topline seat for 2017.

Mikkelsen helped develop Volkswagen’s redundant 2017 Polo and also tested Hyundai’s i20 Coupe before agreeing a one-off deal with Citroen Racing.
“So far it’s only this rally and hopefully we can do a good rally and maybe there will be more. Nobody from the team really expects me to deliver a great result here.
“I’ve had one day in the car which at this level isn’t much. The level is really high now in the WRC and if you want to fight at the front, you really have to know your car. You must know what’s going to happen in every situation to go really flat out,” he added.

Mikkelsen feels he has nothing to demonstrate on his return after finishing third in the championship for the last three seasons.
“Being on the podium three years in a row, I don’t feel I need to prove I have the speed. The last round of the WRC we did, we won. For me it’s to get the mileage in the car and bringing my experience to the team and hopefully improve everything.

“One day testing is not a lot but the feeling was quite good. I got comfortable quite quickly, but I’m still discovering it,” he added.
The four-day rally begins in Alghero on Thursday evening and drivers face 19 rough gravel speed tests covering 312.66km before Sunday afternoon’s finish.
17-06-07 Dennis Rådström redo för JWRC på Sardinien
Nu till helgen avgörs den andra deltävlingen i Junior-VM i Rally, JWRC, på den italienska ön Sardinien. På plats är Dennis Rådström från Torsby med kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik, som leder Junior-VMs rookie cup och ligger femma i VM-serien efter femteplatsen i Korsika i april.
– Det är en pojkdröm som går i uppfyllelse, att få köra Rally-VM och vara på plats på Sardinien. Det är riktigt häftigt, säger Dennis.

Rallyt på Sardinien är den andra deltävlingen i Junior-VM och den första på grus i årets serie. Sardinien är kända för sina tuffa vägar som till största del består av sten.
– Vägarna är varierande med både snabba och krokiga partier.
– Det går knappt att föreställa sig hur dåliga vägarna är här, det ligger stora stenar mitt i vägen. Så det gäller att köra smart för att ta sig i mål, fortsätter Dennis.

Den första deltävlingen i mästerskapet avgjordes i slutet på april på den Franska ön Korsika. Det var både Dennis första tävling i Rally-VM och hans första på asfalt. Nu fortsätter mästerskapet på grus, ett underlag som Dennis är mer bekväm med. Och teamet har laddat upp inför tävlingen med att köra SM i Karlskrona, där de slutade trea i klassen.
– Vi känner oss laddade inför tävlingen, och det är skönt att vara tillbaka på grus igen.
– Vårt mål är att ha så kul som möjligt och ta bilen i mål. Våra noter är bra och vi är bra förberedda, så vi ska pusha och försöka försvara vår ledning i rookie-cupen.

Tävlingen startar med en publiksträcka på torsdag kväll innan tävlingen fortsätter med 18 sträckor fram tills söndag då tävlingen avslutas.
– Vår största konkurrent denna helgen blir vägarna. Det är inte den som är snabbast här som vinner, utan den som är smartast, avslutar Dennis.

Dennis och Johan tävlar i klassen JWRC, där alla förare tävlar i identiska Ford Fiesta Ecoboost R2T från polska M-Sport.

17-06-07 Ny VM-runde venter Ole Christian Veiby
Rally Italia Sardinia blir en ny utfordring for Ole Christian Veiby. – Alt vil handle om å ta seg til mål uten problemer. Lykkes vi med det, vil vi også få en god plassering, sier han.


Løpet på den vakre italienske middelhavsøya er faktisk den eneste VM-runden i Europa den snart 21 år gamle Kongsvinger-gutten foreløpig ikke har kjørt. Men det skal han gjøre noe med i helga når han og kartleser Stig Rune Skjærmoen stiller til start i WRC2 i sin Skoda Fabia R5.
– Vi var med på gjennomkjøringen i fjor, og vet litt hva som venter oss. Jeg vil beskrive det som et løp ganske annerledes fra alle andre VM-runder. Det er kanskje VM-kalenderes røffeste, med svært vanskelige forhold. Her må vi tenke på både bil og dekk, og gjøre det vi kan for å unngå problemer. Det handler om å overleve og ta seg til mål på best mulig vis. Lykkes vi med det, er jeg sikker på at vi også får en god plassering, sier han.

Skoda-føreren leder Asian Pasific Rally Championship (APRC) etter de to rundene på New Zealand og Australia. Disse løpene har gitt han verdifulle kilometer med fart i kroppen, noe han håper å dra nytte av i Rally Italia Sardinia.
– Jeg føler meg veldig komfortabel med bilen, og er sånn sett godt forberedt. Vi hadde en liten test på mandag, men da regnet det – og det er neppe slike forhold vi vil møte under løpet, forteller Ole.

Han beskriver veiene som røffe og utfordrende, med forskjellige typer veikarakterer.
– Det er smalt og raskt, bredt og knotete – og med steiner over alt. Ingen etapper er like. Grusen er også litt annerledes enn hva vi er vant med. Det er mye stein langs kantene, så vi må være forsiktige med å kutte for mye. Unngår vi tekniske problemer og punkteringer, så bør en plass på pallen være innen rekkevidde, sier Ole, som kjører for Printsport, med støtte fra Skoda Motorsport.

Tidsplan Rally Italia Sardinia 2017
Torsdag 8. juni
18:00 SSS1 Ittiri Arena Show (2,00km)

Fredag 9. juni
07:18 SS2 Terranova 1 (14,54km)
07:41 SS3 Monte Olia 1 (19,05km)
09:12 SS4 Tula 1 (15,00km)
10:17 SS5 Tergu-Osilo 1 (14,14km)
11:56 Alghero Service
15:25 SS6 Terranova 2 (14,54km)
15:48 SS7 Monte Olia 2 (19,05km)
17:25 SS8 Tula 2 (15,00km)
18:30 SS9 Tergu-Osilo 2 (14,14km)
20:00 Alghero Flexi Service

Lørdag 10. juni
07:45 SS10 Coiluna – Loelle 1 (14,95km)
08:41 SS11 Monti Di Ala’ 1 (28,52km)
09:20 SS12 Monte Lerno 1 (28,11km)
12:11 Alghero Service
15:08 SS13 Coiluna – Loelle 2 (14,95km)
16:04 SS14 Monti Di Ala’ 2 (28,52km)
16:43 SS15 Monte Lerno 2 (28,11km)

Søndag 11. juni
08:33 SS16 Cala Flumini 1 (14,06km)
09:08 SS17 Sassari – Argentiera 1 (6,96km)
10:54 SS18 Cala Flumini 2 (14,06km)
12:18 SS19 Sassari – Argentiera 2 PowerStage (6,96km)
13:15 Alghero Service
13:45 Podium
17-06-06 Andreas Mikkelsen debuterer for Citroën Total Abu Dhabi WRT
Andreas Mikkelsen er tilbake i det gode selskapet i rally-VM og ser frem til å debutere for Citroën Total Abu Dhabi WRT i Rally Italia Sardinia i helgen.

27-åringen har ventet tålmodig på å få sjansen i en WRC-bil igjen etter at Volkswagen Motorsport trakk seg ut av rallysirkuset etter fjorårssesongen. Nå er de siste tre års bronsemedaljør i VM endelig tilbake, og får sin debut for Citroën i Rally Italia Sardinia. Han legger ikke skjul på at han gleder seg til å konkurrere mot de beste igjen.
– Først og fremst er det veldig gøy å være tilbake i en WRC-bil. Dette har jeg sett frem til i hele år. Samtidig er Sardinia et utfordrende løp, som jeg aldri har hatt topp resultater fra. I fjor lå vi veldig bra an før vi traff en stein som ødela mulighetene for en pallplass, forteller Andreas.

Selv om Rally Italia Sardinia har vært et løp hvor nordmannen har til gode å komme på pallen, er det paradoksalt nok et løp han liker godt.
– Veiene er ganske smale, og det er mange steiner som kan ødelegge – noe vi altså fikk erfare i fjor. Vi må holde øynene åpne, i hvert fall når vi starter så langt bak som vi kommer til å gjøre denne gangen. Når det er sagt, så har vi en god startposisjon for dag én, noe vi håper å utnytte maksimalt, understreker Andreas.

Sammen med kartleser Anders Jæger kan han vente seg lange og varme dager i rallybilen. Fredag ruller første bil ut av parc ferme halv sju på morgenkvisten, og siste service på kvelden er fra klokken 20.00. Lørdag starter de igjen med første bil ut av parc ferme allerede klokken fem på morgenen, med siste service rundt halv åtte på kvelden.
– I tillegg blir det skikkelig varmt, med rundt 30 grader i lufta og nærmere 50 grader i bilen. Derfor blir det ekstra viktig å være nøye med å få i seg nok væske, sier han.

Hvis det blir vindstille, kommer støvet til å bli hengende lenge etter bilene. Selve underlaget på veiene er hardt, men det er den løse sanden som ligger oppå som lager alt støvet.
– Og der ligger også noe av utfordringen, for det er vanskelig å vite hva som ligger under støvet og sanden, påpeker han.

Selv om Andreas utvilsomt er en av verdens fremste rallyførere, er det greit å holde beina godt plantet på bakken. Ingen kan forvente at han skal være med å kjempe helt i toppen i sitt første løp i en Citroën C3 WRC.
– Med ny bil og nytt team, blir det hele en liten utfordring. Vi har hatt én test, hvor vi fikk kjørt rundt 27 mil. Bilen er ganske så annerledes enn en Skoda, som jeg har kjørt i det siste. WRC-bilene har sterkere motor og går mye fortere. Det er litt uvant. Men uansett fikk jeg en god følelse med bilen, og jeg håper at testen holder til å finne den gode rytmen i kjøringen. Så får vi bare se hvor det ender til slutt, men det er absolutt mulig med et godt resultat, understreker han.

Rally Italia Sardinia på TV
TV2/ Sportskanalen/ Sumo:
Live fartsprøver på TV 2 Sportskanalen
Lørdag 10.6 15:00 SS13 Coiluna – Loelle 2
Søndag 11.6 09:00 SS17 Sassari – Argentiera 1
Søndag 11.6 12:00 SS19 Sassari – Argentiera 2 Power Stage

Høydepunkter
Fredag 9.6 22:05 WRC Rally Sardinia: Fredagens høydepunkter
Lørdag 10.6 23:05 WRC Rally Sardinia: Lørdagens høydepunkter
Søndag 11.6 23:00 WRC Rally Sardinia: Løpsoppsummering
17-06-05 «Hoppkongen» Mads klar for Rally Sardinia
Det er kanskje rent tilfeldig, men Mads Østberg er i ferd med å få ord på seg for å være «hoppkongen» i rally-VM. Først svevde han og kartleser Ola Fløene lengst med 44 meter på Colin`s Crest i Rally Sweden i februar med sin Ford Fiesta WRC. I den siste VM-runden i Portugal ble duoen målt til 36 meter på det legendariske Fafe-hoppet. I kommende helgs VM-runde på Sardinia vil det by seg nye muligheter til å hoppe langt på det berømte Micky`s Jump.
-Jeg er jo ikke med i rally primært for å hoppe langt, men det har blitt noen heftige svev i år. Det er utrolig hvor mye positiv oppmerksomhet dette har gitt oss. Kartleser Ola er også bokstavelig talt med på notene. Han bare ler når vi lander etter lange svev, så vi har hatt mye moro i bilen, sier Mads Østberg.

I den italienske VM-runden på Sardinia kommende helg byr det seg en ny mulighet til lange svev, for også dette rallyet har et legendarisk hopp. «Micky`s Jump» på Monte Lerno-etappen er et sted der tusenvis av tilskuere samles for å se rallybiler ta av.
-Det hadde vært moro å sette hopprekord der også, men det er selvsagt ikke det som er hovedmålet på Sardinia. Rally Portugal ble ikke helt som vi hadde tenkt med to punkteringer som gjorde at vi mistet muligheten til å kjempe i teten. Men vi vant to fartsetapper i Portugal og holdt et høyt tempo generelt. Det gjelder bare å sette sammen et helt rally og samtidig unngå punkteringer og andre tekniske utfordringer, som vi har hatt i de tre foregående løpene vi har kjørt i år, sier han.

Mads og Ola kjører i eget privatdrevet team i år og har likevel kunnet ta kampen opp med de store fabrikkteamene. Onebet Jipocar-teamet utvikler seg stadig og fungerer veldig bra med en kompakt organisasjon og dyktige folk på alle plasser, noe Mads er svært fornøyd med.
-Jeg blir motivert av at alle jobber spesifikt for meg og mine resultater. Det er da også noen ganske kreative folk i teamet, som dessuten har sans for detaljer. Idèen med det skinnende og reflekterende gulltaket, som vi kjørte med i Portugal, var et eksempel på utrolig smart tenking. Taket gjorde at temperaturen inne i bilen ikke ble så høy, og det er slike ting som faktisk kan gi fortrinn vis-a-vis konkurrentene. Dette blir helt klart viktig også på Sardinia, normalt et av sesongens varmeste løp, sier Mads.
Teamet har hatt en dag med testing på Sardinia før rallyet starter torsdag. Dette er det tredje grusløpet på rad med relativt lik karakter, tekniske og utfordrende veier med røft underlag.
-Argentina, Portugal og Sardinia har mange likheter når det gjelder karakteren på fartsetappene, med tekniske og svingete veier, noe jeg liker godt. Det er likevel forskjeller, og spesielt på Sardinia er startposisjon i rallyet viktig. Veiene har ofte en overflate med sand, løs grus og steiner som de første bilene må «feie vekk» før det blir bedre grep. Det betyr at vi har en fordel med vår startposisjon første gangen etappene kjøres, men vi er selvsagt ikke alene om å ha den fordelen, understreker Mads Østberg.

Rally Italia Sardegna starter med en publikumsetappe nær Alghero torsdag kveld, før transport tvers over øya og overnatting i Olbia. Fredag kjøres åtte farteetapper på totalt 125 km nær østkysten av øya. Lørdag er rallyets lengste og tøffeste med seks fartsetapper på til sammen 143 km i Monte Acuto-regionen øst og nord for vertsbyen Alghero. Blant disse den 28 km lange Monte Lerno-etappen med Micky`s Jump. Søndag blir det kjørt fem korte fartsetapper med SS19 Sassari, som også teller som løpets Power Stage, som den siste før målgang i Alghero kl. 13.15.
17-05-25 Tuff tävling i Portugal för Emil Bergkvist
Förra helgen körde Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg från Torsåker sin fjärde deltävling i Rally-VM, WRC, för säsongen i Portugal. Och det blev en tuff tävling för duon som tvingades kasta in handduken redan efter lördagens första sträcka.
- Vi kom till Portugal med ganska högt självförtroende. Dels är det en tävling som vi åkt tidigare, och vi känner oss hemma på gruset, säger Emil.

Tävlingen började okej för Emil och Joakim, som inte riktigt kom in i körningen inledningsvis. Men de kände att bilen gick bra.
- Vi fick inte riktigt till det under första halvan av fredagen, men bilen gick bra. Direkt efter servicen så körde vi punktering och tappade mycket tid. Vi fick även turboproblem och var tvungna att köra bilen i road-mode, fortsätter Emil.

Emil och Joakim var femma i klassen på den efterföljande sträckan. Men de skulle senare tvingas bryta då en anslutning till kylaren gått sönder efter punkteringarna, och bilen tömdes på vatten.

De startade om på lördagen men tvingades åter bryta på grund av mer motorproblem. Och tävlingen i Portugal blev inte vad man hade hoppats.
- Det tar hårt på självförtroendet när det blir så här. Innan har vi alltid tagit oss i mål även om vi haft problem. Det är tufft när man inte får köra en problemfri tävling.

Nästa VM-tävling för teamet är i augusti när den Tyska deltävlingen körs.
- Nu är det bara samla oss och ladda om för Tyskland, även om det känns tufft just nu. Det var mycket som var positivt i våra förberedelser inför tävlingen som vi tar med oss härifrån, avslutar Emil.
17-05-23 Andreas Mikkelsen to compete for Citroën at Rally Italia Sardegna
Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team has changed its line-up for Rally Italia Sardegna (8-11 June), with the arrival of Andreas Mikkelsen/Anders Jaeger in the no.9 Citroën C3 WRC.

At the halfway stage of the season, this mutually beneficial opportunity will enable the team take advantage of the experience of the crew that finished third in the 2016 World Championship. Meanwhile, the Norwegian duo will make their return to the championship's top category in a 2017-spec World Rally Car.

Citroën Racing remains true to its policy aimed at identifying and developing talented young rally drivers, and shall honour its commitments. Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau will be back in the C3 WRC at Rally Poland (29 June-2 July).

When it returned as a works team in the FIA World Rally Championship, Citroën's main target was to win rallies in normal racing conditions. Having scored one win, secured at Rally Guanajuato Mexico, this target has been partially achieved. The events of the first half of the season have nonetheless led to Citroën Racing studying the expansion of its driver line-up. Andreas Mikkelsen is therefore set to compete on behalf of the team on a one-off basis at Rally Italia Sardegna. Having finishing third in the 2016 World Championship, winning two rounds in the process, but without a WRC drive this season, the Norwegian will be making his first appearance in the Citroën C3 WRC. In order to prepare as effectively as possible, Citroën Racing will be organising a day of testing before the rally. Due to this one-off appearance, Stéphane Lefebvre will not be competing at Rally Italia Sardegna. The Frenchman will take part in recce for the event, before focusing on his next competitive outing at Rally Poland. In taking this opportunity to call upon an experienced, available driver, Citroën has restated its determination to be fully successful on its return as a works team in the FIA World Rally Championship.

QUOTE, UNQUOTE
Yves Matton, Citroën Racing Team Principal "After the first six rounds of the season, it would appear that the Citroën Total Abu Dhabi WRT's results have fallen a little short of the targets set at the start of the year. At the same time, Andreas Mikkelsen has been actively looking for a drive in the WRC's top category. We have therefore come to an agreement for him to compete at Rally Italia Sardegna in one of our C3 WRCs. I think I can say that we are all delighted with this opportunity! Andreas has a fair amount of experience at this rally, which is not the case for us since the Abu Dhabi Total WRT didn't compete in Sardinia last year. Given his limited preparation, Andreas won't have a specific target for the rally. We'll be just looking for him to drive at a pace that is consistent with how comfortable he feels in the car. We would like to thank the FIA and Skoda Motorsport for agreeing to this change and Stéphane Lefebvre, who is giving up his place on this rally. This is not a sanction of any kind, nor does it call into question our investment in the young drivers. The decision is merely intended to maximise Citroën's chances. Stéphane accepted that it was necessary to put the team first in this case; he will still be in Sardinia to take part in recce and will then be competing at Rally Poland." Andreas Mikkelsen "It's an open secret that I have been looking for a solution to keep competing in the top category of the WRC since the end of the 2016 season. I'm therefore very happy to be joining the Citroën Total Abu Dhabi WRT at Rally Italia Sardegna. Citroën has an impressive competitive record in the WRC and I'm delighted to be able to work with a team like this. In winning the season's opening gravel rally, the Citroën C3 WRC has shown it has potential and it seems to be making regular progress. I can't wait to get my bearings in testing and then start working on preparing for the rally. I'll no doubt be short of running time in the car at the start, but the main thing for me is to be back racing in the leading category in a strong team. I would like to thank everyone who has worked to make this opportunity possible."
17-05-23 Andreas Mikkelsen tilbake i WRC
Citroën Total Abu Dhabi WRT har hentet inn Andreas Mikkelsen til å kjøre Rally Italia Sardinia. – Jeg er utrolig glad for å få denne sjansen, sier han.

Citroën Total Abu Dhabi WRT har ikke helt innfridd egne målsetninger denne sesongen. Derfor har de valgt å knytte til seg Andreas Mikkelsen – som de tre siste årene har tatt VM-bronse – foran Rally Italia Sardinia 8.-11. juni. Sammen med kartleser Anders Jæger skal den norske duoen kjøre for VM-poeng i en Citroën C3 WRC.
– Det er ingen hemmelighet at jeg har ønsket meg tilbake til WRC, og jeg er utrolig glad for å ha fått denne sjansen med Citroën Total Abu Dhabi WRT i Rally Italia Sardinia. Citroën har en imponerende historie i rally-VM og det er stort å få lov til å jobbe for dette teamet, sier en veldig glad Andreas Mikkelsen.

Citroën Total Abu Dhabi WRT brukte fjoråret på å utvikle 2017-bilen, og da de i år returnerte som fabrikkteam i FIA World Championship, var Citroëns mål å vinne løp. Etter å ha vunnet Rally Mexico har målet bare delvis blitt oppnådd. Foran årets sjuende VM-runde har de sett på muligheten for å gjøre noen endringer.
– Etter de seks første rundene ser det ut til at Citroën Total Abu Dhabi WRTs resultater har falt litt i forhold til de målene vi satte oss før sesongen.

Samtidig har Andreas Mikkelsen vært på utkikk etter å kjøre en topp WRC-bil. Vi har derfor inngått en avtale om at han skal konkurrere i Rally Italia Sardinia i en Citroën C3 WRC. Jeg tror jeg kan si at vi alle er glade for denne muligheten. Andreas har god erfaring fra dette løpet, noe som ikke er tilfelle for Citroën C3 WRC, for vi deltok ikke der i fjor. I og med at han stiller til start med minimale forberedelser i denne bilen, vil han ikke ha noen bestemt målsetting for løpet. Tempoet vil styres av hvor komfortabel han føler seg med bilen, sier Yves Matton, sjef for Citroën Racing Team – som samtidig takker FIA og Skoda Motorsport for at de godtar endringer på deltakerlisten, samt Stéphane Lefebvre, som overlater plassen til Andreas i dette løpet. Andreas var i utgangspunktet påmeldt for å kjøre for Skoda Motorsport.

27-åringen legger ikke skjul på at det kribler litt ekstra før debuten for Citroën.
– Bilen vant det første grusløpet i år, og det lover godt for de røffe veiene på Sardinia. Jeg stiller til start med minimal erfaring med bilen, men det viktigste er at vi er på plass i en 2017 WRC-bil igjen. Jeg kan nesten ikke vente med å sette meg bak rattet og endelig få testet den, sier han entusiastisk.
17-05-22 "You have to be ready for anything"
Hyundai's crew co-ordinator Willy Verhoeven takes us into his world. Last week’s Rally of Portugal started on Thursday. Except it didn’t. Not for Willy Verhoeven. By the time tyres were being warmed for the crowd-pleaser in Lousada, Verhoeven had already been in Matosinhos for almost a week. Not the three-day sprint of the modern World Rally Championship for him, his rallies last 10 days.

Verhoeven is Hyundai Motorsport’s crew co-ordinator. He’s the man behind the scenes making sure everything that should happen, happens. The drivers and co-drivers are his main concern. His only concern.
From the moment he touches down in rally town – usually six days out from the start – his focus is on creating the right environment for his crews.

He does much of their peripheral thinking for them, allowing them to fix their minds on being as fast as possible without being sidetracked by the minutiae of wondering whether they’ve packed enough socks. When they walk into their hotel rooms – they’ve already been checked in and keys collected by Willy – their bags are waiting for them. Socks included.

When they go to sleep, it’s Verhoeven’s voice that they’re going to hear first in the morning.
“I call them all to wake them up,” he says. “If they know somebody is going to wake them up, it’s one less thing for them to worry about.
“Who wakes me up? I have three alarms – but the strange thing is that I never really need them. I’m always waking up five minutes before the alarm. But only on rallies, never at home.”

A boyhood rally fan, Verhoeven joined Toyota Team Europe ahead of the 1985 Sanremo Rally. The world was a different place three decades ago.
“My first job was to drive one of the motorhomes for Toyota,” he says. “There was no central service then, it was all done at the side of the road, so Toyota had five or six of these motorhomes on the move along the route. I would get to the end of a stage, set everything up, wait for the cars, feed the drivers, pack up and move on. Contact time with the drivers was just minutes: a plate of pasta with some sauce and go.”

Those so-called ‘glory days’ of the sport aren’t remembered with quite such fondness by Verhoeven.
“It was dangerous,” he says. “Servicing at the side of the road, you would have mechanics lying under the car with normal cars flying past at 100kph right next to them. And it was so tiring. On that first event in 1985, I was awake 48 or 50 hours straight, most of the time driving. It was too much.”

It was too much for Verhoeven, who can’t help but worry about the crews with whom he regularly builds a very close bond.
“Times have changed a lot now,” he says, “now I am with the guys for more time. I am talking with them, listening to them, listening to what they are thinking. That does make you closer, but you have to remember that they are colleagues, they’re not your friend.”
By the time the crew are ready for their pre-event recce, Verhoeven’s already done his.

“I do a recce of the recce,” he says, “using Google Earth helps find a good place to stop for lunch or for a break, but the trouble is that those pictures can be quite out of date. Last year in Germany, I checked and everything was OK on Google Earth, but when I looked at this place, a factory had already been built!
“Being in this job is about having a plan and then having a plan b and a plan c. You have to be ready for anything, because you know that when you really need the time, there is no time.”
During the rally proper, Willy makes it his business to know that Thierry Neuville’s going to want a banana before his sandwich after the first loop of stages. And that Seb Marshall wants one and three-quarters – not one and a half and definitely not two – scoops of isotonic mix in his water bottle.
“This stuff is all important,” he says, “because it makes them not have to think about things. If something is wrong, it makes them think and once they start thinking they’re taking power from the head that could be used to make them faster.”

As you could imagine, 32 years travelling the world with Toyota, Subaru, Peugeot, Ford, Volkswagen and now Hyundai has brought some incredible stories. But it’s the human side that sticks in Verhoeven’s mind.
“I’ve been asked what’s the thing I don’t forget a few times,” he says, “and the answer is always the same: the accident of ‘Beef.’”
Michael ‘Beef’ Park was killed when the Peugeot 307 WRC he was competing in with Markko Martin crashed off the road on the 2005 Wales Rally GB.
“Beef was like family,” says Verhoeven. “He was an open book and always talking about his family, what the children were doing at school everything like this. That was a tragedy and it’s the only time I’ve had a driver or co-driver involved in a fatal accident, the only time one of the crew didn’t come home.

Another question I am asked is which is my favourite era of the sport and it’s where we are now, this time. The sport is safer than it has been and it’s always in the back of the mind that we are waiting for these guys to come home at the end of every day.”
And, come rain or shine, celebration or commiseration, Willy will always be found in a room on Sunday afternoon, packing freshly laundered race suits and flameproof long johns into the right bag for the next round.
Once he’s happy that everybody’s happy, he’ll be on his way.
17-05-21 Ogier wraps up milestone win
Frenchman claims landmark fifth Vodafone Rally de Portugal victory. Sébastien Ogier increased his FIA World Rally Championship lead on Sunday with his second victory of the season by 15.6sec from Thierry Neuville.

His 40th career success also matched the record five Portugal wins of Finn Markku Alén.
Ogier, who scored his maiden WRC win in Portugal seven years ago, took the lead of the four-day dirt road encounter on Saturday morning in his Ford Fiesta.

Holding a comfortable advantage, he eased through the final leg to add to his season-opening win in Monte-Carlo.
“After the struggle we had in the last round, it’s fantastic to be back on the top step of the podium again,” he said.

“I had a new car in Monte-Carlo and we won. I had a new car here and we won. I’m not sure if the team can afford to give me a new car for every rally!”

Remarkably, Ogier was one of seven different drivers to lead this sixth round of the season. Belgian Neuville was another. He topped the standings in his Hyundai i20 Coupe after Thursday night’s opening speed test, but slipped away before recovering to second.

Neuville, targeting a hat-trick after victories in Corsica and Argentina, changed his driving style in a bid to regain top spot however conceded defeat early on Sunday morning. Nevertheless he moved up to second in the title battle, 22 points behind Ogier.

Team-mate Dani Sordo finished a further 46.1sec behind in third. The Spaniard struggled with the handling of his i20 on the dusty gravel roads and could not fend off Ogier and Neuville after lying second earlier in the weekend.

Ott Tänak looked to be the man to beat on Saturday. He led before swiping a bank and breaking his Fiesta’s suspension and brakes. He recovered to finish fourth, almost half a minute adrift of Sordo.

Craig Breen was again the leading Citroën C3 driver in fifth, the fourth occasion in six rallies he has occupied that position. He was 27.2sec adrift of Tänak, but well over a minute clear of Elfyn Evans’ Fiesta.

The championship reaches its midpoint next month at Rally Italia Sardegna. The four-day gravel fixture is based in Alghero on June 8 - 11.

Final positions
1. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta 3hr 42min 55.7sec
2. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 +15.6sec
3. D Sordo / M Marti ESP Hyundai i20 +1min 01.7sec
4. O Tänak / M Jarveöja EST Ford Fiesta +1min 30.2sec
5. C Breen / S Martin IRE Citroën C3 +1min 57.4sec
6. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta +3min 10.6sec

FIA World Rally Championship (round 6 of 13):
1. S Ogier 128pts
2. T Neuville 106pts
3. J-M Latvala 88pts
17-05-21 Target achieved for Craig Breen
Contested on roads around Fafe, Rally de Portugal’s short final leg had no bearing on the overall standings. Craig Breen and Scott Martin ended the event as the Citroën Total Abu Dhabi WRT's highest-placed crew, finishing fifth overall. All four of the team's Citroën C3 WRCs made it to the end of the season's sixth round.
- Following two long days, the third and final leg was more like a sprint finish, featuring four short stages contested without a service break. The famous Fafe stage was contested twice, the second pass serving as the Power Stage.

- The Citroën Total Abu Dhabi WRT crews went into the final day with different goals. Craig Breen/Scott Martin were looking to hold onto their place in the top five, whilst Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau, Khalid Al Qassimi/Chris Patterson and Kris Meeke/Paul Nagle were more interested in using the remaining kilometres to increase their experience and gather data.

- Once again, Craig Breen's lack of experience in Portugal showed. Unlike his direct rivals, the Irishman was competing on these stages for the first time. Since he held a healthy lead over his nearest challenger, he could afford to take his time in getting his bearings.

- Kris Meeke was the quickest of the Citroën drivers during the morning. In particular, the British driver set the second fastest time on Montim (SS18).

- Fourth on the road, Stéphane Lefebvre had to cope with sweeping the loose gravel off the surface. Constantly looking for grip, the young Frenchman focused on keeping his car on the road.

- Equally hampered by his starting position, Khalid Al Qassimi caused a real stir on the Power Stage. The Abu Dhabi produced the most spectacular jump, only just managing to pull his C3 WRC out of the ditch and make it to the finishing line!

- After this final stage, Craig Breen and Scott Martin claimed yet another fifth place, just as they did in Monte-Carlo, Sweden and at the Tour de Corse. The Anglo-Irish crew lie seventh in the Drivers’ World Championship.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"With the fifth place of Craig and Scott, who were contesting this rally properly for the first time, we have secured a decent result. We can also be pleased with our level of performance on the opening day, when we had two crews challenging for the lead. We are now going to turn our attention to the next event."

Craig Breen
"It looks like I've signed up for fifth place for the season! It's been another good weekend for us. We were one of the fastest on Friday and in all likelihood, we would have led the overall standings had we not hit a rock and broken a damper on SS7. We had a little bit more difficulty matching the pace of the leading cars on the next two days. I think there were several factors at play, but it was mainly down to my lack of knowledge of the stages and not having such a good starting position. We'll keep working and try to do even better in Sardinia."

Stéphane Lefebvre
"The result obviously falls way short of what we were looking for when we came here. We had worked particularly hard to prepare for this rally, but our race changed shape dramatically on Friday morning. After our roll, we tried to improve as we completed more stages. Our starting position certainly didn't help us to show what we can do."

Kris Meeke
"We ended the rally today having got back to a rhythm closer to that of the leading crews. It seems that our level of performance wasn't as good after the first leg, and we'll need to work out why. We must all keep working and, on my side of things, I have to cut out these minor mistakes."

Khalid Al Qassimi
"We had quite a scare on the second run over the Fafe jump! I wanted to go faster than on the first pass, but it was clearly a bit too much… In any case, I'm pleased to make it to the end of my first rally in the Citroën C3 WRC. I need to get more kilometres under my belt to come to terms with its potential."

FINAL PROVISIONAL STANDINGS
1. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 3:42:55.7
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +15.6
3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) 1:01.7
4. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 1:30.2
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:57.4
6. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 3:10.6
7. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +3:48.9
8. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +5:29.7
… 13. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +12:02.3
… 17. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +21:11.2
… 18. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +22:19.1

DRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. Sébastien Ogier - 128 points
2. Thierry Neuville - 106 points
3. Jari-Matti Latvala - 88 points
4. Ott Tänak - 83 points
5. Dani Sordo - 66 points
6. Elfyn Evans - 53 points
7. CRAIG BREEN - 43 points
8. Hayden Paddon - 33 points
9. KRIS MEEKE - 27 points
10. Juho Hänninen - 21 points
11. Andreas Mikkelsen - 12 points
12. STEPHANE LEFEBVRE - 10 points
13. Mads Østberg - 6 points
14. Teemu Suninen - 5 points
15. Jan Kopecky - 4 points

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. M-Sport WRT - 199 points
2. Hyundai Motorsport - 173 points
3. Toyota Gazoo Racing WRT - 116 points
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 87 points
17-05-21 Seger och utökad mästerskapsledning för Tidemand i Rally Portugal
En hård kamp förväntades och en hård kamp blev det när hela WRC 2-fältet drabbade samman i Portugals VM-rally. Pontus Tidemand gjorde en fokuserad insats från start och såg ut att gå mot andraplatsen. Men en dramatisk sista sträcka ändrade utgången och Pontus stod tillslut som segrare.
- Vi har fått en kanonstart på vår säsong med fjärde segern nu och det är vi givetvis otroligt glada för. Det är mästerskapet vi kör för och att plocka så många poäng som möjligt i varje tävling är det enda som gäller. Men den här helgen är segern lite bitterljuv eftersom det här inte är sättet man vill vinna på. Andreas har varit fantastiskt snabb och jag känner verkligen med honom, säger Pontus och syftar på SKODA- och EVEN Managementkollegan Andreas Mikkelsen som i ledning tvingades bryta på den 19:e och sista sträckan.

Pontus och hans VM-erfarne kartläsare Jonas Andersson slog sig in i topp tre direkt när Rally Portugal startade med en publiksträcka på torsdagen. Medan Mikkelsen tog ledningen, kom en intensiv kamp att stå mellan Pontus och finländaren Teemu Suninen om andraplatsen. De höll jämna steg med varandra under fredagen såväl som lördagen och slogs om sekunderna på varje sträcka. Som om inte spänningsfaktorn var tillräckligt hög som den var, åkte de båda två på en punktering på lördagens sista sträcka. Tack vare ett raskt däckbyte, drog Pontus det längsta strået och intog andraplatsen med en 19 sekunders marginal till Suninen på tredje.
- Vägarna i Portugal är steniga och uppkörda, särskilt på andra varvet, och pushar man lite är punktering lätt hänt, förklarar Pontus. Nu hade vi ändå tur i oturen att det inte nämnvärt påverkade placeringarna så spänningen höll i sig till den sista dagen.

Planen för söndagens avslutande fyra sträckor var att ge allt för att hålla avståndet. Pontus la in en högre växel och inför den allra sista sträckan såg placeringarna ut att vara avgjorda. Men förutsättningarna kan snabbt ändras i rally och efter en rullning tog sig inte Mikkelsen i mål och istället knep den svenska duon förstaplatsen.
- Det har varit många stora utmaningar i den här tävlingen, säger Pontus. Svårast var omställningen från att köra på den säkra sidan som vi gjorde senast i Argentina, till att vara tvungen att ligga på hårdare och närmare gränsen. Det tog lite tid att komma in i det men att vara i en fight motiverar och gör att man utvecklas som förare så det var kul.

Pontus och Jonas har hittills varit oslagbara i årets WRC 2-mästerskap och efter ännu ett event med maxpoäng drygar de ut sin ledning. Nu har de ett övertag på 46 poäng med Teemu Suninen närmast bakom sig.
- Att öka på ledningen känns riktigt bra. Vi är bara halvvägs men man måste vara med redan från början om man ska ha en chans. Stort tack till teamet som alltid gör ett strålande jobb och ser till att vi har en 110-procentig bil till varje tävling, utan dem skulle vi inte kunna göra de här resultaten, avslutar en nöjd och tacksam Pontus.

Resultat WRC 2 Rally Portugal 2017
1. Pontus Tidemand (SWE) 3:54:17.6
2. Teemu Suninen (FIN) +11.2
3. Simone Tempestini (ITA) +7:00.6
4. Miguel Campos (POR) +9:19.3
5. Lukasz Pieniazek (POL) +10:59.5
17-05-21 Vant fighten med Latvala
Med litt mer enn ti sekunder å gå på før siste dag i Rally Portugal ble målsettingen for Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) å holde unna for Jari-Matti Latvala (Toyota) i kampen om 8.plassen. Mads var raskere enn Latvala på to av dagens etapper og holdt greit unna, samtidig som han avsluttet rallyet med dagens lengste hopp på Fafe-etappen.
-Jeg så skiltet med 40 meter som vi nesten landet oppå med venstre framhjul. Det viktigste i dag var imidlertid å holde unna for Latvala, og det klarte vi med god margin, sier Mads.

Mads startet Rally Portugal med forhåpninger om å blande seg inn i tetstriden, men fikk problemer allerede tidlig på fredag, som medførte at det isteden ble et poeng å fullføre løpet og få mer erfaring med bil og oppsett.
-Vi vant to fartsetapper i dette rallyet, men to punkteringer på SS4 og SS5, den siste med et tidstap på tre og et halv minutt, gjorde at vi mistet muligheten til å kjempe der oppe. Tempoet var bra på de første etappene på fredag, men etter punkteringene dreide det seg bare om å komme i mål og bruke resten av løpet til å teste forskjellig oppsett og dekk, sier Mads.

Det gullfargede taket på Fiesta`en til Mads har vakt oppsikt denne helgen. Mange har trodd at dette har vært rent estetisk eller for show, men det er faktisk en høyst praktisk og fornuftig grunn til den skinnende gullfargen.
-Det handler om kjøling og temperatur inne i bilen. Vi begynte å snakke om det i Argentina, og da ble det foreslått at vi skulle få en farge på taket som reflekterer solstrålene. Et svart tak suger jo til seg varme, men gulltaket fungerer helt motsatt. Det har vært mye kjøligere inne i bilen her i Portugal med gulltaket, og da blir det selvsagt også mer behagelig for Ola og meg med mindre svetting og væsketap på de lange fartsetappene.

Mads og Ola ser nå fram til Rally Sardinia, som starter om bare 12 dager.
-Denne helgen i Portugal ble ikke som forventet, men vi føler at vi er på rett vei. Vi har fått mye verdifull erfaring denne helgen, og det tar vi med oss videre, understreker Mads.

Resultater Rally Portugal: 1. Sebastien Ogier (F), Ford Fiesta WRC 3.42.55,7 2. Thierry Neuville (B), Hyundai I20 +15,6 3. Dani Sordo (ESP) Hyundai I20 +1.01.7 4. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta WRC +1.30,2 5. Craig Breen (IRL), Citroën DS3 +1.57,4 8. Mads Østberg (N), Ford Fiesta WRC +5.29,7
17-05-21 Dramatikk da Mikkelsen mistet seieren
Det ble en dramatisk avslutning på Rally Portugal for Andreas Mikkelsen. Nordmannen var på vei mot en suveren seier i WRC2 da han rullet på den siste fartsetappen.

Det som så ut til å bli en jubelhelg, ble i stedet en stor nedtur etter at Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger rullet halvannen kilometer ut på den populære Fafe-etappen, som var løpets siste etappe.
– Fafe-etappen vil være powerstage-etappe i mange år fremover, og jeg tenkte at vi skulle pushe skikkelig for å få trening til vi er tilbake i en WRC-bil neste år. Etter halvannen kilometer kuttet jeg for mye i en høyresving. Vi traff en stein og bilen vippet rundt. Alt var min feil. Fryktelig irriterende. Selv om vi hadde bestemt oss for å gi alt, gikk det ikke fort der vi rullet. Jeg hadde andre- eller tredjegir, sier en skuffet 27-åring.

Selve rullingen var av det udramatiske slaget. Bilen ble liggende på siden og Andreas og Anders måtte ut av bilen for å velte den over på hjulene igjen – noe de tapte rundt 45 sekunder på. Med en ledelse på over tre minutter, var det likevel ikke noe som tydet på at seieren var truet.
– Vi kjørte videre, men så viste det seg fort at slangen på radiatoren var blitt ødelagt og vi måtte svinge inn til siden og bryte løpet, forklarer Andreas, som misbrukte muligheten til å sikre seg sin tredje seier på tre løp for Skoda Motorsport denne sesongen.

Selv om avslutningen av Rally Portugal ble en stor nedtur, har han gjennom helgen vært helt suveren – og førsteplassen i WRC2 har egentlig aldri vært truet.
– Jeg er fornøyd med kjøringen. Vi gjorde jobben vår fredag og sikret oss en ledelse på ett minutt, og har egentlig kontrollert etter det, sier han.
Sebastien Ogier ble totalvinner av løpet etter å ha tatt sin andre seier for sesongen. Pontus Tidemand, teamkamerat med Andreas i Even Management, sikret seieren i WRC2, og uttrykker medfølelse for nordmannen etter å ha kommet i mål.
– Jeg synes synd på Andreas. Å stoppe på den siste etappen etter å ha vist et slikt tempo som han har gjort er ikke noe moro, sier Pontus.
17-05-21 Ogier top after Tänak mistake
Frenchman capitalises on error to lead Vodafone Rally de Portugal. Sébastien Ogier ended the penultimate leg with a 16.8sec advantage over Thierry Neuville after leader Ott Tänak’s hopes of a maiden FIA World Rally Championship win ended when he hit a bank.

Remarkably reigning WRC champion Ogier became the seventh different driver to lead this topsy-turvy encounter on rough dirt roads in the north of the country.

He has just four speed tests in which to fend off Neuville on Sunday to equal Markku Alen’s record of five Portuguese victories.

M-Sport Ford Fiesta team-mates Tänak and Ogier shared the honours with a win each in the opening two special stages as the Estonian stretched his advantage to 6.3sec. But he suffered brake and suspension damage in the impact and dropped nearly 90sec.

New leader Ogier stretched his advantage over Neuville to 23.0sec before the Belgian retaliated in the final test to give himself a glimmer of hope in his Hyundai i20 Coupe.

Ogier said, “I didn’t push hard in the final stage because it was rough at the end and Thierry had a good run. I think I managed my tyres too much, maybe I was a bit too cautious. I’m happy with the gap I have but we still have to push tomorrow as Thierry will fight to the end."

Having modified his driving style yesterday to match the conditions, Neuville did so again today. “I was driving too sideways so I went back to my normal rhythm,” he said.

Dani Sordo was third, more than half a minute behind team-mate Neuville. He struggled with his i20’s handling and was lucky to finish the final stage with a badly damaged rear wheel.

Tänak recovered to fourth after passing Craig Breen’s Citroën C3 in the final test. A tyre choice mistake left the Irishman with badly worn rear rubber and he spun. The gap is 2.8sec.

Elfyn Evans completed the top six in a Fiesta. The Welshman was delayed by a puncture and a broken damper but ended almost 30sec clear of Finn Juho Hänninen, who dropped nearly a minute when his Toyota Yaris stopped in the penultimate test.

Sunday’s finale is centred around the legendary Fafe roads. After an opening pass through the test, competitors drive two new stages before returning for the final live TV Power Stage, with bonus points for the five fastest drivers. The four tests cover 42.93km.

Leaderboard after leg 2:
1. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta 3hr 15min 24.6sec
2. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 +16.8sec
3. D Sordo / M Marti ESP Hyundai i20 +51.3sec
4. O Tänak / M Jarveöja EST Ford Fiesta +1min 29.6sec
5. C Breen / S Martin IRE Citroën C3 +1min 32.4sec
6. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta +3min 01.8sec

17-05-20 Craig Breen holds onto top 5 spot
After a very closely contested opening leg, the positions settled down and the gaps stretched between the crews on day two of Rally de Portugal. Continuing their solid race, Craig Breen and Scott Martin ended the day fifth overall. All four Citroën Total Abu Dhabi WRT crews remain in the race ahead of Sunday's final sprint.
- The longest day of the weekend took the crews to the east of Porto. The leg featured two runs on a loop consisting of three stages.

- Craig Breen and Scott Martin began the day in fifth place, after the stewards adjusted Thierry Neuville's time on SS7, moving the Belgian up to fourth. On the first stage of the day, the no.8 C3 WRC crew's lack of knowledge of the event proved costly, as they lost a position.

- On the next two speed tests, Craig took advantage of a couple of racing incidents to move up the overall standings. He made it to the mid-leg service in fourth position, 46.2s behind the leader.

- Meanwhile, Stéphane Lefebvre was having to cope with his car's lack of traction. As he completed more stages, he worked on the settings of the damper "clicks". Having rejoined under Rally2 rules following yesterday's minor impact, Kris Meeke also struggled to get the feeling back in the car.

- The second pass on the stages proved to be trickier for Craig Breen. On Amarante 2 (37.55km), the Irishman paid the price for a mistake with his tyre choice. He opted for a mix of soft and hard compound Michelin LTX Force tyres, but as the rear tyres became worn, he spun, losing around twenty seconds in the process. Ott Tänak took advantage to move ahead of him into fourth position, by 2.8s.

- Despite there being little at stake for them, Stéphane Lefebvre and Kris Meeke made the most of the changes made during the mid-leg service to improve in the afternoon loop. The Frenchman gained up to 8/10ths per kilometre compared with stage-winning times, whilst the Briton improved by 4/10ths.

- Khalid Al Qassimi continued his weekend of learning in the Citroën C3 WRC. Adapting the set-up as he completed the stages, the Abu Dhabi driver enjoyed another error-free day to remain in 19th overall.

- Tomorrow, the Rally de Portugal's final leg will take the crews onto roads around Fafe. The legendary speed test will host the Power Stage.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"Although there were still quite a few incidents, the rally settled down a bit today. Once again, Craig Breen had a solid day. He should really be fourth tonight, but a mistake on tyre choice in service meant he couldn't defend his chances properly on the final stage. However, that takes nothing away from what was a first rate performance. Tomorrow the aim will be to confirm this top five position and ensure all four cars make it to the end."

Craig Breen
"It was difficult for me to compete with drivers who have contested some stages for the last three years. In any case, we managed to hold onto fourth place for most of the day and improve our understanding of the car. On Amarante 2, I had to cope with wear on the rear tyres and I made a little mistake, which let Tänak past. But the gap is less than three seconds and tomorrow is a proper leg, so we'll see. I'm staying positive!"
Stéphane Lefebvre
Stéphane Lefebvre
"I struggled to get my bearings in the car this morning. It's true that my road position was less favourable than yesterday. But as we completed more stages, and then during service, we made significant progress with the set-up. It was an instructive day."

Kris Meeke
"I was unable to reproduce the level of performance I had yesterday. Perhaps it had something to do with the fact there wasn't much at stake today, given that we rejoined under Rally2 rules. We worked on the set-up, and made some progress between the morning and afternoon loops."

Khalid Al Qassimi
"Insofar as we were running second on the road, we inherited a tough situation because there was a lot of cleaning. Everything didn't go perfectly today; I found myself with no ‘boost’ on SS14 and the car was very difficult to drive at that point. In any case, the C3 WRC has a huge amount of potential and I think I have made progress in driving the car."

STANDINGS AFTER DAY 2
1. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 3:15:24.6
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +16.8
3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +51.3
4. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 1:29.6
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:32.4
6. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +3:01.8
7. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +3:29.8
8. Østberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +5:16.6
… 14. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +11:15.6
… 18. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +18:33.8
… 23. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +22:09.9
17-05-20 Kjemper for VM-poeng
Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) avanserte til 8.plass sammenlagt I Rally Portugal lørdag, en dag som ble brukt til å teste oppsett på bilen og dekkvalg. Etter fredagens to punkteringer og stort tidstap har Mads valgt å kjøre uten vesentlig risiko for å nyttiggjøre seg muligheten til å få verdifulle kilometer med testing.
-Vi ble liggende i et vakum, men har avansert på totallisten i henhold til planen. Vi har kunnet bruke dagen til å teste forskjellige typer oppsett både når det gjelder hjuloppheng og dekkvalg for disse forholdene. Alle kilometer jeg kan få er verdifulle, fordi jeg stadig ligger etter noen av konkurrentene når det gjelder erfaring med de nye bilene. Erfaringen fra dette rallyet tar jeg med meg til Sardinia i neste VM-runde, forteller Mads.

Det vil likevel bli en interessant dag i morgen der Mads og Ola har som målsetting holde seg foran Jari Matti Latvala (Toyota) i sammendraget.
-Det er ikke mer enn tre fartsetapper og drøyt 30 km å kjøre i morgen, men det kan stadig skje mye. Utfordringen blir å holde seg foran Jari Matti, som ikke er langt bak oss, men vi skal gjøre det vi kan, lover Mads Østberg.

Resultater Rally Portugal, lørdag: 1. Sebastien Ogier (F), Ford Fiesta WRC 3.15.24,6 2. Thierry Neuville (B), Hyundai I20 +16,8 3. Dani Sordo (ESP) Hyundai I20 +51.3 4. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta WRC +1.29,6 5. Craig Breen (IRL), Citroën DS3 +1.32,4 8. Mads Østberg (N), Ford Fiesta WRC +5.16,6
17-05-20 Tidemand avancerar till andraplatsen i Portugal
Det har varit en tajt närkamp om andraplatsen för Pontus Tidemand under Rally Portugals tredje dag. Inför finaldagen har han ett övertag - trots en punktering.

Thrillern fortsätter i Rally Portugals WRC 2-klass. Pontus Tidemand befinner sig i en sekundstrid med finländaren Teemu Suninen om andraplatsen. Det är en extremt jämn kamp och de har precis som på fredagen skiftat placeringar flertalet gånger under dagen. Spänningen sköt dessutom i höjden när de båda fick punktering på dagens sista sträcka. Pontus och kartläsaren Jonas Andersson gjorde ett snabbt däckbyte och kunde ta igen tillräckligt med tid för att knipa andraplatsen över natten.
- Tempot är högt och vill man vara med i fighten måste man försöka hålla jämna steg med de andra, säger Pontus. Men det gäller också att göra rätt däckval och vara lite taktisk. För oss fungerade det bäst på rallyts längsta sträcka och där tjänade vi några sekunder. Vi är 19 sekunder före Suninen och han ger sig inte utan det kommer att bli kamp till sista metern. Nu har vi ett försprång och även om det inte är stort måste vi satsa på att hålla i det på de fyra sträckorna som är kvar.

Rally Portugal WRC 2 efter 15 av 19 sträckor:
1. Andreas Mikkelsen (NOR)
2. Pontus Tidemand (SWE) +3:07.1
3. Teemu Suninen (FIN) +3:26.2
4. Quentin Gilbert (FRA) +7:21.6
5. Simone Tempestini (ITA) +9:07.4

17-05-20 Mikkelsen på vei mot suveren seier
Andreas Mikkelsen har satt på cruisekontrollen på vei mot seier i WRC2 i Rally Portugal. Ingen er i nærheten av å true nordmannen, og med en ledelse på over tre minutter så har han førsteplassen i sin hule hånd når fire etapper gjenstår.

På fredagens etapper gjorde 27-åringen og hans kartleser Anders Jæger rent bord og vant samtlige ni fartsetapper. Lørdag har de vært litt mer beskjedne og er mest opptatt av å kontrollere ledelsen. De tar ingen sjanser på de røffe og utfordrende veiene i VM-runden i Portugal.
– Alt har gått etter planen. Vi har vært litt forsiktige, for enkelte steder er det lett å gjøre en feil. På noen etapper har vi kanskje vært litt for forsiktige, men med en stor ledelse er det ikke noe stress, sier han.

Etter 15 av 19 fartsetapper er det ingen som truer nordmannen i sammendraget. Skoda Motorsport-føreren leder med tre minutter og sju sekunder på svenske Pontus Tidemand, som er teamkamerat i Even Management. Finnen Teemu Suninen følger på tredjeplass, ytterligere snaut 20 sekunder bak. Både svensken og finnen fikk trøbbel på dagens siste etappe og tapte en del tid etter punktering.
– Jeg kjører midt i veien og tar ingen sjanser. Alt handler nå om dra seieren i land. Veiene er røffe, og det er fort gjort å få en punktering, forklarer Mikkelsen.
17-05-20 Tänak holds narrow Portugal lead
Ott Tänak leads after an enthralling Friday at Vodafone Rally de Portugal. Estonian Tänak headed Dani Sordo by 4.6sec with FIA World Rally Championship leader Sébastien Ogier just four-tenths further back following a day in which six different drivers topped the standings.

Thierry Neuville and Mads Østberg started the day tied at the front after Thursday night’s short curtain-raising speed test at Lousada rallycross circuit.

Hayden Paddon, Jari-Matti Latvala and Kris Meeke all enjoyed a spell at the front before Tänak claimed overnight bragging rights in his Ford Fiesta.

Less than nine seconds covered the leading eight competitors before the rocks and ruts of the final dirt road Ponte de Lima special stage, close to the Spanish border, took a cruel toll on those fighting for the lead.

Paddon’s Hyundai i20 Coupe stopped for the second time with an electrical problem that cost almost 11 minutes, Latvala rolled his Toyota Yaris and conceded nearly five minutes while Meeke broke his Citroën C3’s suspension and retired.

Neuville was delayed for almost 20sec behind the limping Latvala, while a broken front right damper slowed Craig Breen’s C3.

Once the dust settled on Ponte de Lima, Tänak was 3.6sec clear of Sordo, who catapulted from seventh to second amid the drama. Tänak extended his advantage over the Spaniard’s i20 Coupe in the final two street stages in historic Braga.
“We had some damage on the previous stage and it made the car really difficult to drive in Ponte de Lima. At least we’re through and I’m really happy with the day,” said the Estonian.

Sordo had minor issues with his i20’s handling, while road opener Ogier endured the worst of the conditions in his Fiesta. He swept a clean line through tracks coated with slippery loose gravel but was happier on Braga’s asphalt roads, winning the first pass.

Breen was 12.9sec off the lead in fourth, 5.4sec clear of Elfyn Evans, who overcame a puncture in his Fiesta. Neuville was sixth, and the Belgian was hoping event stewards would restore some of the seconds lost in Latvala’s dust.

Saturday is the longest of the event. Drivers face two identical loops of three stages north-east of the Matosinhos base, covering 154.56km. It includes the 37.55km Amarante, the longest test of the weekend.

Leaderboard after leg 1:
1. O Tänak / M Jarveöja EST Ford Fiesta 1hr 37min 18.5sec
2. D Sordo / M Marti ESP Hyundai i20 +4.6sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta +5.0sec
4. C Breen / S Martin IRE Citroën C3 +12.9sec
5. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta +18.3sec
6. T Neuville / N Gilsoul BEL Hyundai i20 +22.7sec
17-05-20 Craig Breen in the thick of it!
Craig Breen and Scott Martin enjoyed a good start to Rally de Portugal, as day one served up an incredibly tight contest at the front and plenty of drama. The pair ended the opening leg fourth overall in their Citroën C3 WRC, 12.9s off the lead.
- The rally began on Thursday evening with a super special stage held on the Lousada rallycross circuit. Stéphane Lefebvre produced the best time of the Citroën Total Abu Dhabi WRT drivers, finishing seventh.

- On Friday morning, the service at the start of the second leg was a busy one for the Citroën mechanics, who discovered an oil leak on Khalid Al Qassimi's C3 WRC. Once the faulty connection had been replaced, the Abu Dhabi driver could set off for the day, but collected a one-minute penalty for leaving service late.

- On SS2, Kris Meeke and Craig Breen moved up to join the frontrunners. On SS4 – the final stage of the morning – the team-mates were then involved in a three-way tie for the stage win along with Ott Tänak! At the end of the morning loop, Kris was second overall, 5/10ths behind Latvala, whilst Craig was fourth, 1.4s adrift of the leader.

- Stéphane Lefebvre's morning did not go quite so smoothly. On SS3, he rolled the car after a pace note misunderstanding coming into a fast corner. Since the damage was relatively superficial, the Frenchman was able to get to the end of the stage. Despite punctures on two tyres, he then managed to make it back to mid-leg service, but fell more than seven minutes behind his team-mates in the process.

- Although all the competitors had chosen five soft compound Michelin LTX Force tyres for the morning loop, different options were taken for the second pass. Expecting considerable tyre wear on the deteriorating gravel roads, the Citroën Total Abu Dhabi drivers opted to take two spare tyres. Kris Meeke went for a mix of three soft compound and three hard compound tyres, whilst Craig Breen and Stéphane Lefebvre opted for four softs and two hards.
- The fight at the front showed no signs of letting up… and Kris Meeke moved into first place in his no.7 C3 WRC at the end of SS5. But on the next stage, the lead changed hands for the sixth time in as many stages. Kris dropped down to fifth overall due to a slow puncture.
- On SS7, widely expected to be the most demanding on the cars, the Briton damaged part of the suspension following an impact with a concrete block. Like two other potential winners, he dropped out of the leading group.
- Despite suffering a broken damper a few kilometres into SS7, Breen managed to hold onto fourth position. The Irishman lost a few more seconds on the two Braga super special stages, ending the leg 12.9s behind the rally leader, Tänak.
- Stéphane Lefebvre enjoyed an error-free afternoon, despite a differential issue – due to his off in the morning – that meant his car was understeering.
- Khalid Al Qassimi's day was consistent with his goals. Without taking any risks on his first competitive outing in the Citroën C3 WRC, the Abu Dhabi driver kept out of trouble as he negotiated the Portuguese stages.
- After spending most of the opening leg on roads near the Spanish border, day two of Rally de Portugal will be contested to the east of Porto, in the Cabreira mountains.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"Today's events have shown why this year's World Rally Championship is so interesting. Of the three C3 WRCs nominated to score points, two are out of the fight for a place in the top five and obviously, that's not positive. In keeping out of trouble and with a little bit of good luck, Craig Breen has had a good day, especially when you consider how unfamiliar he is with the stages here. We're counting on him to keep it up!"

Craig Breen
"It’s been a fantastic day, I didn't expect to be fighting so near the front on what is effectively my first time here. I feel that I have made progress in understanding the car and my only regret was on SS7, when I damaged the damper when I hit a stone. If it hadn't been for that, I think we could have closed the gap to the leaders!"

Stéphane Lefebvre
"It's a shame because I felt comfortable in the C3 WRC on these roads. On SS3, we were on a fast section and there was a misunderstanding on the pace note. I carried too much speed into the corner and the car drifted wide before hitting a low bank. We rolled, but the damage wasn’t too significant. The mechanics did a great job during service, but the handling of the car was nonetheless impaired throughout the second loop. The main thing is that we are still in the race, and we'll be trying hard to do better tomorrow."

Khalid Al Qassimi
"We spent the day learning about what is fundamentally a very different car to the one I have been driving recently. As we completed more stages, we tried to alter the set-up to suit my driving style. There are a lot of things to learn in order to establish all the right reflexes. I'm pleased to have avoided making any mistakes."

STANDINGS AFTER DAY 1
1. Tänak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) 1:37:18.5
2. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +4.6
3. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +5.0
4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +11.1
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +12.9
6. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +18.3
7. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +52.0
8. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) +1:12.3
… 19. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +8:39.4
… 20. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) +9:08.2
17-05-20 To etappeseire, men tre minutter tap etter punktering
Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) åpnet Rally Portugal torsdag kveld med å vinne den første fartsetappen på rallycrossbanen i Lousada. Fredagen ble avsluttet med å vinne løpets niende etappe inne i Braga sentrum, men en punktering på SS5 midtveis på fredag ga et tidstap på tre og et halv minutt. Dermed ligger Mads og Ola på 10.plass i årets sjette VM-runde og for langt bak til å kjempe om en topp-plassering i løpet.
-Jeg fikk en punktering på SS4 og klarte å ta meg i mål på etappen uten for stort tap. Så nle det en ny «smygpunktering» på SS5, men med åtte kilometer igjen å kjøre var lufta helt ute av dekket og vi måtte stoppe og skifte hjul. Utrolig skuffende, for jeg følte at vi hadde tempoet inne og kunne være med og kjempe om en plassering i toppen, sier Mads.

Mads har likevel skaffet seg to etappeseire av ni etapper som er kjørt, og det på en type fartsetapper der han vanligvis ikke er med helt i teten. På torsdag kveld åpnet han og kartleser Ola Fløene med å vinne SS1 på rallycrossbanen i Lousada, delt med belgieren Thierry Neuville (Hyundai). Fredag kveld ble det en ny etappeseier på SS9 inne i Braga sentrum.
-Det er helt pussig, for jeg kan ikke huske sist jeg vant en såkalt publikumsetappe. På SS9 var jeg rett og slett litt forbannet på meg selv. Jeg kjørte rett og slett dårlig på SS8, som var identisk løype inne i Braga, og tenkte at nå skal jeg vise at så dårlig er jeg virkelig ikke. Kanskje det hjelper å bli forbannet, for SS9 ble perfekt. Det var også veldig moro å vinne en fartsetappe på asfalt, forteller Mads.

Mads og Ola ligger på 10.plass etter fredagens kjøring, for langt bak til å kjempe om de beste plasseringene, men med gode muligheter til å kjøre seg opp til et sluttresultat som kan gi gode VM-poeng.
-Jeg var langt nede etter punkteringen på SS5, men nå er jeg motivert for å vise at jeg kan henge med de beste på de to neste dagene. Dette er dessuten et utrolig krevende og tøft rally og mye kan skje som gjør at vi kanskje kan avansere flere plasser, sier Mads.

Resultater Rally Portugal, fredag: 1. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta WRC 1.37.18,5 2. Dani Sordo (SP), Hyundai I20 +4,6 3. Sebastien Ogier (F), Ford Fiesta WRC +5,0 4. Thierry Neuville (B), Hyundai I20 +11,1 5. Craig Breen (IRL), Citroën DS3 +12,9 10. Mads Østberg (N), Ford Fiesta WRC +3.50.0
17-05-19 Suveren Mikkelsen i Portugal
Andreas Mikkelsen har full kontroll i Rally Portugal og leder WRC2 med over minuttet etter å ha vunnet samtlige etapper første dag.

Nordmannen har nok en gang vist at han er en av verdens aller beste rallyførere. Sammen med kartleser Anders Jæger har han dominert WRC2 gjennom hele åpningsdagen av Rally Portugal. I årets tredje gjesteopptreden for Skoda Motorsport ligger de godt an til å sikre hattrick og tre strake seire for fabrikkteamet. Selv om det gjenstår to dager, tyder det meste på at kun uhell kan frata dem seieren.
– Jeg tar ikke noe for gitt. Det er veldig røffe og vanskelige forhold. Derfor tar jeg ingen sjanser og bruker øynene godt i hver eneste sving for å oppdage eventuelle steiner. Jeg har ikke lyst til å punktere. Som alltid i Portugal er det en balansegang mellom å kjøre fort og samtidig ta vare på bilen, sier han.
27-åringen er naturlig nok sjanseløs mot de langt mer motorsterke WRC-bilene i totalsammendraget. Likevel yppet han seg med en oppsiktsvekkende sterk femtetid på den åttende fartsetappen.
– Det var bortimot en perfekt etappe, forteller Andreas, og legger til at han naturligvis er fornøyd med å ha vært raskeste WRC2-bil på samtlige ni fartsetapper på åpningsdagen.
– Det har vært en meget god dag uten problemer, og jeg er veldig fornøyd med kjøringen. Det er et sterkt startfelt i WRC2-klassen, og da er det hyggelig å avslutte dagen med en sammenlagtledelse på over ett minutt, sier han.
Andreas leder med 1.04,5 på finnen Teemu Suninen, mens Pontus Tidemand, som er teamkamerat med Andreas Mikkelsen i Even Management, ligger på tredjeplass – ytterligere to sekunder bak Suninen.
17-05-19 Tidemand ligger trea i Portugal
Årets första stora kraftmätning är i full gång i Rally Portugal där alla WRC 2-ekipage deltar. Pontus Tidemand är med i toppstriden och efter de nio första sträckorna ligger han på tredje plats i WRC 2-klassen.

Som ledare i mästerskapet är taktik minst lika viktigt som fart för Pontus Tidemand och co-drivern Jonas Andersson i det portugisiska VM-rallyt. De undviker de stora riskerna men håller sig ändå på pallplacering och fredagens sträckor banade väg för en spännande kamp om andraplatsen med finnen Teemu Suninen. De hann byta positioner några gånger under dagen och inför de två avslutande publiksträckorna hade Suninen ett försprång som Pontus nästan suddade ut. Nu skiljer bara två sekunder mellan dem och spänningen står sig till morgondagen. Pontus teamkamrat Andreas Mikkelsen har ledningen i klassen.
- Att gå från att köra lugnt och säkert i Argentina till en ordentlig fight här där många pushar hårt, den omställningen har inte varit helt lätt. Sträckorna är dessutom en utmaning - man får mer eller mindre köra runt stenarna för att undvika punktering och det gör det svårare att hitta rytmen. Men dagen har gått bra och utan problem för vår del. Vi tänker på mästerskapet men är trots det med i topp tre och kampen med Suninen om andraplatsen triggar oss. Lång dag imorgon så det är bara att fortsätta som vi gör, säger Pontus.

Rally Portugal WRC 2 efter 9 av 19 sträckor:
1. Andreas Mikkelsen (NOR)
2. Teemu Suninen (FIN) +1:04.5
3. Pontus Tidemand (SWE) +1:06.8
4. Quentin Gilbert (FRA) +3:48.1
5. Pierre-Louis Loubet (FRA) +4:13.1

17-05-18 Citroën drivers feeling confident after shakedown
The Rally de Portugal shakedown was held this morning close to Baltar, around fifty kilometres from Porto. Kris Meeke and Paul Nagle were the Citroën Total Abu Dhabi WRT's best performers, setting the fourth fastest time.
- Made up of a succession of crossroads, a wide section and finishing on the large corners of a gravel circuit, the Rally de Portugal shakedown was varied… without particularly reflecting the characteristics of the event itself.

- After completing their three mandatory runs, Kris Meeke and Paul Nagle headed back to the Matosinhos service park to alter the set-up of their C3 WRC. They headed out for another two runs and finished with the fourth fastest time, 3/10ths off the lead pace.

- Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau completed two series of two passes on the 4.6km-long stage. On their final run, they were on course to set a top-ten time when they stalled on a hairpin. In the end, the French crew set the twelfth fastest time.

- Craig Breen and Scott Martin completed five passes. On their third attempt, they set the thirteenth fastest time, a tenth of a second behind their team-mates.

- On their first competitive outing in the C3 WRC, Sheikh Khalid Al Qassimi and Chris Patterson also completed five runs. They progressed on each pass, ending up with the sixteenth fastest time.

- Later on this afternoon, the crews will drive onto the Guimarães podium for the ceremonial start of the rally. The first stage will be contested this evening on the Lousada rallycross circuit from 7.03pm (GMT+1). The cars will then enter parc ferme for the night.

Kris Meeke
"The shakedown stage was pretty artificial, especially the final section, which was held on what looked like an old rallycross track. We improved the set-up with a few minor changes, but you have to bear in mind that this stage doesn't look anything like what we'll be tackling over the next few days. The main thing was to finish the morning in a positive, confident frame of mind. And that's exactly what we did!"

Stéphane Lefebvre
"The shakedown went very well for us. It's nice to back in Portugal, competing on roads that we're already familiar with. I feel confident in my C3 WRC and I really enjoyed driving it this morning. I feel that there is a real understanding, a bond forming between the car, Gabin and myself. We have the potential to have a good rally; I hope to make the most of our road position and our experience from last year."

Craig Breen
"It was a pretty positive morning, although I would've liked to have been a little bit quicker. But you have to keep things in perspective, given the very unusual nature of this shakedown! We made quite a few changes to the set-up midway through the morning and some of the modifications were beneficial. Now I just can’t wait to get started!"

Khalid Al Qassimi
"It's all new for me! This morning, I initially focused on the new surroundings: the buttons, the procedures, all these little things that have to become reflexes. We then continued with the work we started last week during testing in Sardinia. We tried a few different set-up options to try and make the car easier to drive."

SHAKEDOWN STANDINGS
1. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) 3:06.9
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 3:07.0
3. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) 3:07.1
4. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 3:07.2
5. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 3:07.5
12. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) 3:09.4
13. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 3:09.5
16. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) 3:16.3
17-05-18 Emil Bergkvist tillbaka på gruset i Portugal
Nu till helgen kör Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg sin fjärde tävling för året i Rally-VM och klassen WRC2, när de ikväll startar Rally Portugal i sin Citroen DS3 R5 ihop med teamet J-motorsport. Efter problemen i senaste tävlingen på Korsika hoppas man på en bra tävling i Portugal.
– Det är skönt att vara tillbaka på grus igen, det känns mer hemma än asfalt som vi åkte på sist i
Korsika, säger Joakim Sjöberg.

Emil och Joakim inledde årets säsong med två raka sjätteplatser i Monte-Carlo och Sverige, innan de hade drabbades av problem på Korsika och slutade nia i klassen. Nu är de tillbaka på gruset i Portugal för andra året i rad, med viktig erfarenhet från förra året.
– Erfarenheten från förra året är väldigt viktig. Vi har lärt oss att däcken håller bättre än vi först trodde här, man behöver inte byta bara för de börjar bli slitna. Utan de har fortfarande bra fäste.
– Vi har också gamla noter att jobba vidare på och vet ungefär hur bilen skall ställas in. Vi kände att de gick helt okej förra året, så med ett års erfarenhet hoppas vi kunna vara med och sätta riktigt bra tider på vissa sträckor, fortsätter Joakim.

Startfältet i Portugal är väldigt tufft eftersom att det är en av de obligatoriska tävlingarna i WRC2, en tävling som alla måste köra om man vill vara med och räkna poäng i slutet av året. Det har lockat ett stort startfält på 20 bilar, med bland annat mästerskapsledande Pontus Tidemand och fjolårets trea i VM, Andreas Mikkelsen.
– Det kommer bli väldigt tufft i helgen, det är inget snack om saken. Vårt största fokus är att bli bästa Citroen i tävlingen. En bra totalplacering utöver det är en bonus, säger Joakim.

Emil och Joakim körde ett test i början av veckan, och känner sig redo för utmaningen i helgen.
– Vi hade ett bra test, och känner att vi har hittat bra inställningar. Den här gången har vi valt att gå för en bredare inställning som funkar bra även när man inte pressar bilen hundra procent. Utan man har även bra grepp när man går ner i tempo. Vi tror att det kommer passa oss denna tävlingen.

Intresset för rallyt som startar ikväll med en super specialsträcka på en rallycrossbana, är stort.
– När vi rekade i veckan var det flera hundra personer ute som kollade och kom och pratade med oss. Det händer knappt någon annan stans i världen, avslutar Joakim.
17-05-17 Neuville chases WRC hat-trick in Portugal
A win for Thierry Neuville in Portugal could move him top of the championship.
The Hyundai Motorsport driver has surged back into FIA World Rally Championship contention after misery on the opening rounds in Monte-Carlo and Sweden when he twice crashed out of the lead.

Having collected just eight points from those two rounds, the Belgian heads to Vodafone Rally de Portugal [18 – 21 May] as the man to beat after a dramatic turnaround in fortunes.

A podium in Mexico was followed by back-to-back wins in Corsica and Argentina, and Neuville, just 18 points behind M-Sport's championship leader Sébastien Ogier, is determined to keep a cool head.
“We are still on a high after the results of Corsica and Argentina. At the same time, we know we have to stay focused and concentrated on our job because the championship is incredibly close,' the i20 Coupe driver said.
"We can take nothing for granted. Rally Portugal in its current format is still a bit of a new one for us, having only been in the north of the country for the last two seasons. It is quite a tricky event, but I am looking forward to it. I am sure that with this new car and with the confidence we have, we can be fast.”

Neuville will have to be fast if he is to beat Ogier on an event the Frenchman has won four times. Another win this weekend would pull Ogier level with Markku Alén who won a record five times.
“Portugal is an event that I look forward to every year. Julien [co-driver Ingrassia] and I have had a lot of success there and it was where we took our first victory so it holds a lot of special memories," Ogier said.
"We will push the limits to challenge for the win. Opening the road on the first day will probably make it harder for us, but we come to Portugal with high objectives and a focus on increasing our championship lead once again."

Celebrating its 50th anniversary, Vodafone Rally de Portugal is based in Matosinhos, near Porto, in the north of the country, and features classic stages on sandy and rocky roads.

The rally begins on Thursday evening and concludes on Sunday afternoon after 19 stages and 349.17 competitive kilometres.

17-05-15 Tidemand laddar för stenhård fight i Rally Portugal
Med tre segrar av tre möjliga så här långt i årets WRC 2-mästerskap har rallyesset Pontus Tidemand grepp om den totala ledningen. Nu väntar det obligatoriska Rally Portugal och med samtliga WRC 2-förare på startlinjen höjs ribban ytterligare när det är upplagt för närkamp. - Det kan bli en av årets viktigaste tävlingar, säger Pontus.

Efter uteslutande topprestationer i säsongens inledning får SKODA-duon Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson nya utmaningar när rallyvärldsmästerskapet tuffar vidare på Europeiskt grus. Tre av årets deltävlingar i WRC 2 är obligatoriska och Rally Portugal är först ut av dessa tre för att senare följas upp av Rally Tyskland och Wales Rally GB.

Det är en väl förberedd och laddad Pontus som reser till Portugal med goda minnen i bagaget - han har slutat på pallen alla fem gånger han har deltagit i rallyt och stått som vinnare två gånger, 2013 i Junior WRC-klassen och förra året i WRC 2.
- Rally Portugal är en tävling jag ser fram emot varje år, säger Pontus. Atmosfären är alltid fantastisk och Europas kanske mest entusiastiska rallyfans kantar sträckorna. Att vi har gjort bra ifrån oss tidigare år ger självförtroende, precis som vetskapen att vi levererat hittills den här säsongen, men den här gången blir det med all säkerhet en kamp utöver det vanliga med flera tänkbara vinnare. Jag tror att det blir en av årets viktigaste tävlingar.

Som en av de populäraste tävlingarna i sitt slag har Rally Portugal fått utmärkelsen "Världens bästa rally" fem gånger och den enorma publikskaran växer för varje år, inte minst vid den välkända Fafe-sträckan som körs på finaldagen. Eventet har sin kärna i staden Porto och under de fyra tävlingsdagarna ska 19 sträckor som tillsammans uppmäter nästan 350 kilometer klaras av. Med ett mjukt vägunderlag baserat på sand och lera, är grepp i fokus och att göra rätt däckval är en av de stora utmaningarna. Det i kombination med oförutsägbart väder gör att teamen och förarna måste vara förberedda på alla tänkbara förhållanden.
- Vägarna är mestadels tekniska med många kurvor samtidigt som det också finns några snabbare sträckor. Men precis som i Mexiko och Argentina gäller det att se upp för stenar när det blir uppkört och man behöver använda huvudet lika mycket som högerfoten för att få till ett starkt resultat. Vi siktar på att slå oss in i toppstriden och göra vårt bästa för att se efter försprånget vi har nu. Hur stora risker vi är beredda att ta får vi ta ställning till när vi ser hur tävlingen benar ut sig efter startskottet, säger Pontus.

Rally Portugal startar på torsdag kväll med en superspecial på Lousada rallycrossbana, fortsätter med två långa tävlingsdagar på fredag och lördag, för att sedan avslutas med de fyra sista sträckorna på söndag förmiddag.

Tidsschema Rally Portugal 2017
Torsdag 18 maj
19:03 SS1 Lousada (SSS) (3,36km)
Fredag 19 maj
10:09 SS2 Viana do Castelo 1 (26,70km)
11:06 SS3 Caminha 1 (18,10km)
11:46 SS4 Ponte de Lima 1 (27,46km)
14:25 Service
16:09 SS5 Viana do Castelo 2 (27,60km)
17:06 SS6 Caminha 2 (18,10km)
17:46 SS7 Ponte de Lima 2 (27,46km)
19:03 SS8 Braga Street Stage 1 (1,90km)
19:28 SS9 Braga Street Stage 2 (1,90km)

Lördag 20 maj
09:08 SS10 Vieira do Minho 1 (17,43km)
09:46 SS11 Cabeceiras de Basto 1 (22,30km)
11:04 SS12 Amarante 1 (37,55km)
13:00 Service
15:08 SS13 Vieira do Minho 2 (17,43km)
15:46 SS14 Cabeveiras de Basto 2 (22,30km)
17:04 SS15 Amarante 2 (37,55km)

Söndag 21 maj
09:08 SS16 Fafe 1 (11,18km)
09:30 SS17 Luilhas (11,91km)
10:20 SS18 Montim (8,66km)
12:18 SS19 Fafe 2 (11,18km)

Nuvarande topp 5-ställningen i WRC 2-mästerskapet
1. Pontus Tidemand, Sverige, 75 poäng
2. Andreas Mikkelsen, Norge, 50 poäng
3. Eric Camilli, Frankrike, 46 poäng
4. Teemu Suninen, Finland, 36 poäng
5. Benito Guerra, Mexiko, 30 poäng
17-05-15 Mikkelsen sikter mot seier
Skoda Motorsport har igjen leid inn Andreas Mikkelsen som sjåfør. Rallyesset reiser til Rally Portugal for å vinne WRC2.

VM-runden i Portugal er et løp 27-åringen kjenner svært godt. Årets deltakelse blir hans sjette i Rally Portugal, og det er ingen tvil om at han sammen med kartleser Anders Jæger har som mål å hente hjem seieren i WRC2.
– Jeg reiser ned for å vinne løpet, det er ikke noe annet alternativ for oss. Skoda Motorsport sikter høyt, og jeg er selvfølgelig takknemlig for at de velger å leie inn oss igjen. De er ett veldig profesjonelt team som det er spennende å jobbe med, sier Andreas Mikkelsen.

Oslo-gutten er utvilsomt en av verdens fremste rallyførere. Han har tatt VM-bronse de tre siste sesongene. Etter at Volkswagen Motorsport trakk seg etter fjorårssesongen, har Mikkelsen vært på jakt etter ny arbeidsgiver. Gjestevisittene med Skoda Motorsport passer fint inn i jobben med å få kontrakt med ett av de store fabrikkteamene i WRC foran kommende sesong. Derfor er også seier i WRC2 en naturlig målsetting i et løp han har hevdet seg godt tidligere. I fjor ble han nummer to fra en tidlig og ufordelaktig startposisjon. Kris Meeke som vant, startet som bil nummer 12.
– Jeg har alltid likt meg i Portugal, atmosfæren og rallyentusiasmen er utrolig der. Fafe-prøven er noe helt unikt. Selv inne i bilen hører vi jublelrop fra publikum når vi lander etter det berømte hoppet. Jeg vet jeg kan kjøre fort der, noe jeg beviste med andreplass i fjor og tredjeplass i 2015, understreker Andreas.

Han beskriver det som et røft løp, eller et overlevelsesløp som er tøft for både bil, fører og kartleser. Det er viktig å tenke på når det gjelder dekkvalg, og ikke minst strategisk planlegging for å bevare dekkene best mulig. Man kan ikke kjøre fullt, samtidig som en må være aggressiv fra start for å henge med. Kommer regnet, kommer det mye, og veiene blir med en gang gjort om til gjørme og det blir utrolig glatt og vanskelig.
– Jeg gleder meg virkelig til Portugal, og det er ett veldig stort startfelt i WRC2 der. Over 30 biler, tror jeg. Portugal er nemlig ett av tre løp som du må kjøre hvis du skal være med i VM, forklarer Andreas, som også får selskap av Pontus Tidemand, teamkamerat i Even Management, som har levert en meget sterk sesong i WRC2. Etter fem WRC2-runder har Andreas Mikkelsen vunnet de to løpene han har deltatt i, mens Pontus Tidemand har vunnet de tre øvrige rundene.

Tidsplan Rally Korsika
Torsdag 18 mai
19:03 SS1 Lousada (SSS) (3,36km)
Fredag 19 mai
10:09 SS2 Viana do Castelo 1 (26,70km)
11:06 SS3 Caminha 1 (18,10km)
11:46 SS4 Ponte de Lima 1 (27,46km)
14:25 Service Exponor
16:09 SS5 Viana do Castelo 2 (27,60km)
17:06 SS6 Caminha 2 (18,10km)
17:46 SS7 Ponte de Lima 2 (27,46km)
19:03 SS8 Braga Street Stage (1,90km)
19:28 SS9 Braga Street Stage 2 (1,90km)

Lørdag 20 mai
09:08 SS10 Vieira do Minho 1 (17,43km)
09:46 SS11 Cabeceiras de Basto 1 (22,30km)
11:04 SS12 Amarante 1 (37,55km)
13:00 Service Exponor
15:08 SS13 Vieira do Minho 2 (17,43km)
15:46 SS14 Cabeveiras de Basto 2 (22,30km)
17:04 SS15 Amarante 2 (37,55km)

Søndag 21 mai
09:08 SS16 Fafe 1 (11,18km)
09:30 SS17 Luilhas (11,91km)
10:20 SS18 Montim (8,66km)
12:18 SS19 Fafe 2 Power Stage (11,18km)
17-05-15 Mads Østberg utfordrer fabrikkslagene i Portugal
Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) planlegger å utfordre fabrikkslagene nok en gang i kommende helgs VM-runde i Portugal, som de gjorde det i Rally Argentina for tre uker siden. Med eget privatdrevet team blandet Østberg seg inn i tetkampen umiddelbart i Argentina og viste at han har tempoet inne til å kjempe om topp-plasseringer i VM-løpene.
-Første dagen i Argentina var en stor opptur og jeg tror at flere av fabrikksførerne ble ganske overrasket. Vi kom dit usikre på hvordan vi lå an, men hadde funnet et oppsett på bilen som fungerte veldig bra. I Portugal kommende helg vil vi prøve å bygge videre på dette. Jeg mangler stadig noe erfaring med den nye bilen i forhold til de fleste av konkurrentene mine, men satser på å kjempe i teten, sier Mads Østberg.

Mads benyttet anledningen til å «prøvekjøre» bilen i Argentina, en mulighet han har som såkalt privatfører. For fabrikkslagene er det i henhold til reglementet ikke lov å teste eller prøvekjøre rett før en VM-runde i de «oversjøiske løpene».
-Vi fikk et par timer med kjøring på en veistubb vi delte med noen av de argentinske førerne. Det var ganske pussig, men dette ble det umiddelbart klaget på til FIA av fabrikkslagene, når de så hvor konkurransedyktige vi var i løpet. Jeg ser det humoristiske i situasjonen og tar det egentlig som et kompliment, sier Mads.

Forrige helg ble en ytterligere opptur da Mads varmet opp med å kjøre inn til en overlegen og overbevisende seier i Rally Sørland, årets fjerde NM-runde. Da kjørte han imidlertid en Ford Fiesta R5, som krever en helt annen kjøreteknikk enn WRC-bilen.
-Det er forbausende stor forskjell på en R5 og en WRC-Fiesta. Jeg hadde likevel mye igjen for å kjøre en NM-runde på så teknisk krevende veier som på Sørlandet. R5-bilen mangler motoreffekten til WRC-bilen og dermed må du være enda mer presis enn i WRC-bilen. Vi fikk 12 mil med full satsing i Rally Sørland og møtte konkurranse på høyt nivå. Seiersmarginen bekreftet at vi er på rett vei med hensyn til tempo, sier han.

Rally Portugal er en av klassikerne i VM. Løpet var med på kalenderen allerede i 1973, da FIA arrangerte Rally-VM for første gang. Bortsett fra i perioden 2002-2006 har Rally Portugal alltid vært en runde i mesterskapet.
-Karakteren på veien er noe annerledes, men i likhet med Argentina kjøres Rally Portugal på smale, røffe, sporete og steinete grusveier. Vi har hatt en test før løpet der vi konsentrerte oss om å jobbe med oppsett på differensialene, men for øvrig benytter vi stort sett samme oppsett som fungerte så bra i Argentina. Jeg gleder meg til å komme i gang, for dette er et tøft og utfordrende rally med en helt fantastisk atmosfære, sier Mads Østberg.
Mads tok sin hittil eneste seier i VM i Rally Portugal 2012 og fulgte opp med 3.plass i 2014. Målsettingen kommende helg er å kjempe om pallplass. Rally Portugal kjøres nord i landet med base i Braga og starter med en såkalt Superspesial på rallycrossbanen i Lousada torsdag kveld. I løpet av fredag, lørdag og søndag skal det kjøres ytterligere 18 fartsetapper med total distanse 349 km. Den siste fartsetappen, som også er «power stage» med ekstra VM-poeng, er klassikeren Fafe med et enormt hopp der det hvert år samles 30-40 000 tilskuere. Målgang er kl. 14.20 på søndag.
17-05-12 Four Citroën C3 WRCs line up for Rally de Portugal
For the sixth round of the World Rally Championship, the Citroën Total Abu Dhabi WRT has entered four C3 WRCs for Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin, Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau and Khalid Al Qassimi/Chris Patterson.

RALLY DE PORTUGAL: HEAD FOR THE FAFE JUMP!
Rally de Portugal is set to welcome an outstanding line-up for its fiftieth anniversary, with some fourteen new generation World Rally Cars taking part. Expected, as ever, to flock in large numbers to the Porto region – to which the event returned in 2015 – Portuguese fans are certain to be delighted by the show put on by the stunning new cars.

Like last year, the rally will kick off on Thursday evening in Guimarães, a city often referred to as being the "birthplace of the Portuguese nationality". Following a super special stage held on the Lousada circuit and a night in parc ferme, the action will ramp up a notch on Friday. With adjustments to the route or run in the opposite direction to previous years, the leg's three stages, each contested twice, will provide an initial challenge for the crews. In the evening, the competitors will head for Braga to contest a brand new street stage.

Saturday's leg will be even longer, the highlight set to be the two passes on Amarante (37.55km). Sunday will see the remaining competitors tackle the Fafe stage twice, made famous by the huge jump located just a few hundred metres before the end of the stage. Gathered around this iconic point, tens of thousands of fans will serve up a uniquely impressive atmosphere!

THE CHALLENGES: MIX IT WITH LEADERS AGAIN
After a frustrating Rally Argentina for the Citroën Total Abu Dhabi WRT, the Portuguese round is eagerly anticipated. For the first time, the team has entered four Citroën C3 WRCs. Kris Meeke, Craig Breen and Stéphane Lefebvre will be nominated to score points for the Manufacturers’ World Championship, whilst Khalid Al Qassimi will be making his competitive debut in a new generation car.

Last year, the event was won by Kris Meeke and Paul Nagle, who had shown their speed and ability to manage a rally throughout the three days of competition. Quick in all conditions and surfaces – they have won stages in Mexico, Corsica and Argentina – the event is undoubtedly within the reach of the two men.

The 2016 rally also provided Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau with the opportunity to show what they could do, the pair consistently setting times within 2/10ths per kilometre of their team-mates. Having missed Rally Argentina, the Frenchmen have worked tirelessly in order to prepare for one of their favourite events and try to secure a convincing result.

In contrast, this round will be a leap into the unknown for Craig Breen and Scott Martin. Having been let down by mechanical issues on the opening stage in 2015 and missed the event altogether in 2016, they'll have it all to do as they learn about the stages! Learning will also be theme of the weekend for Khalid Al Qassimi and Chris Patterson. It will be the Abu Dhabi driver's first rally since the 2016 Rally de Espana and he will also be making his first competitive outing in the Citroën C3 WRC. Khalid has competed seven times in Portugal, including three points finishes when the event was held in the Algarve.


YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
"After entering three cars at the Tour de Corse, we're taking another step forward here with a fourth Citroën C3 WRC at Rally de Portugal. It's a great achievement, which is largely down to the work of our technical team. For various reasons, results at the last two rallies haven't been as good as expected. At this sixth round, we will be asking our drivers to make it to the end of the rally and we hope to have two C3 WRCs finish in the top five overall."

LAURENT FREGOSI, TECHNICAL DIRECTOR
"The crash suffered by one of our cars in Argentina had no effect on our preparations for Portugal, because we're not using the same chassis. To prepare both for this rally and the following one, our four drivers had a day's testing in Sardinia. We then continued working on the usual development areas: suspension, mapping of the central diff, assessment of the tyres and so on."

KRIS MEEKE
"Argentina was wild – nothing went as planned. It happens sometimes, you just have to put it behind you. I feel okay ahead of Portugal, although I can't say I'm overflowing with confidence. I think that the work done in our recent test sessions will help us move in the right direction. I'm pleased to be competing at this rally. Obviously, I have some fond memories of winning here in 2016. And the enthusiasm of the fans here for our sport makes for a very special atmosphere. Quite a lot of changes have been made to the course, so in a lot of cases we'll have to start from scratch with the pace notes. Concentration will therefore be key in recce, as well as in the rally."
Number of appearances at the event: 3
Best result: 1st (2016)

CRAIG BREEN
"Just like in Argentina, I'm venturing into something of the unknown here. I did recce here in 2016, but that's no substitute for actual racing experience. I know that I have to improve on this kind of surface, where I'm a little be less at home than on the fast gravel roads you get in Poland or Finland. The testing done this week in Sardinia was positive. We kept working on certain points, taking into account the things we learned in Argentina. The Citroën C3 WRC will be even better in Portugal!"
Number of appearances at the event: 4
Best result: 25th (2009)

STÉPHANE LEFEBVRE
"Unlike the previous few rounds, I feel I know this rally pretty well. Having competed once here in an R5 and once in a WRC, I have good experience on these roads. When they are wide and fast, the stages are magnificent. I really like Amarante, the longest stage of the rally. I'm also almost certain to have a good position in the running order on day one and I'm hoping to make the most of it!"
Number of appearances at the event: 3
Best result: 15th (2015)

KHALID AL QASSIMI
"After more than six months away from the WRC, I have to prepare very carefully for Rally de Portugal. It will be my first outing in the new Citroën C3 WRC and I know that it is a real step up compared with the cars used in previous seasons. My aim will be to build my confidence gradually, without taking any big risks. I'm delighted to be taking part in what is one of my favourite rallies. The atmosphere is always very special. The Portuguese fans are very loud and enthusiastic, especially next to the Fafe jump!"
Number of appearances at the event: 7
Best result: 8th (2009)

LA QUESTION TOTAL : HOW DID THE PARTNERSHIP BETWEEN TOTAL AND CITROËN COME ABOUT?
The origin of the partnership between these two great companies was above all industrial. With the release of the DS, Citroën encountered many leaks from the hydraulics system of its flagship model. The reason was the used of "LHS", a silicon-based hydraulic fluid that proved to be corrosive for hoses and seals. Derived from petroleum, LHM Plus (mineral hydraulic fluid) eliminated these problems whilst also providing greater stability thanks to its higher boiling point.
From October 1966, this product was used on all DS, its fluorescent green colour having been chosen to make it stand out from the red of LHS. Fifty years later, Total's LHM Plus lubricant is still available for sale!

17-05-02 Seger igen för Hyundai Motorsport i Rally Argentina
Hyundai Motorsport tog en fenomenal seger i Argentinska rallyt när Thierry Neuville och Nicolas Gilsoul körde hem den femte omgången i 2017 FIA World Rally Championship i en av de mest rafflande WRC-tävlingarna någonsin.
Det var teamets andra raka seger efter Tour de Corse och första gången som Hyundai Motorsport lyckas försvara en förstaplats från säsongen innan. Sammanlagt har teamet nu fem WRC-segrar. Helgens framgångar innebär också att Neuville och kartläsaren Gilsoul blir de första dubbelvinnarna i årets mästerskap.

För de två andra Hyundai Shell Mobis World Rally Team-bilarna blev den avslutande dagen inte lika positiv. Hayden Paddon och kartläsare John Kennard lyckades till slut ta hem sjätteplatsen trots problem med servostyrningen under den avslutande sträckan.

Oturen fortsatte för Dani Sordo och Marc Martí, som fick punktering på höger framdäck under den avslutande sträckan. De lyckades ändå köra in på åttonde plats totalt.

Efter en trög start på rallyt under fredagen inledde Neuville och Gilsoul sin otroliga upphämtning på lördagen. Under den andra dagen lyckades man krympa avståndet till ledaren Elfyn Evans från en minut till 11,5 sekunder inför söndagens tre etapper. Och efter en imponerande etappseger i SS17 (Mina Clavero–Giulio Cesare) låg Hyundai-bilen ynka 0,6 sekunder bakom.

Allt var upplagt för en dramatisk slutstrid mellan de två ekipagen i El Condor Power Stage. Neuville körde snabbt och felfritt, vilket räckte till en seger med 0,7 sekunder. Det är historiens tredje jämnaste WRC-tävling efter Jordanska rallyt 2001 (0,2 s) och Nyzeeländska rallyt 2007 (0,3 s).

Neuville plockade också maximala 30 poäng i Argentina och gick därmed upp till tredje plats i det allt jämnare förarmästerskapet.

Neuville och Gilsoul stod för en imponerande upphämtning och vann sammanlagt fem etapper under helgen. Dagens seger är deras fjärde WRC-seger för Hyundai Motorsport och första gången de vinner två gånger under en säsong. Neuville har plockat Power Stage-poäng i alla tävlingar under säsongen och är efter segern i den avslutande El Condor-etappen nu uppe i sammanlagt 19 poäng.

”Jag tror knappt att det är sant”, säger Neuville. ”Jag har aldrig varit med om en så gastkramande avslutning av ett rally under hela min karriär. Det är ett fantastiskt resultat och först av allt vill jag tacka teamet för allt de gjort. Jag vill också gratulera Elfyn, som bjöd på en otrolig kamp under helgen. Jag satsade verkligen allt under dagens avslutande etapper. Efter den tuffa starten på rallyt skulle jag ha varit nöjd med en andraplats, men det är en härlig känsla att vinna igen. Det var ett spännande och galet rally från start och det känns fantastiskt att kunna ro hem segern. Vi ville bygga vidare på framgångarna i Korsika och kunde inte ha gjort det på ett bättre sätt. Power Stage-segern var russinet i kakan och ger oss viktiga poäng i både förar- och konstruktörsmästerskapen. Mer kan vi inte begära.”

I fjol tog Paddon och Kennard hem en storstilad seger i Argentinska rallyt, men den här gången var inte turen på deras sida. Även om dagens Power Stage väckte minnen från 2016 blev resultatet en besvikelse. De två etappvinsterna på fredagen blev höjdpunkterna på en tuff helg.

”Det går knappt att föreställa sig ett mer annorlunda scenario jämfört med förra året”, berättar Paddon. ”Vi gick från en höjdpunkt i karriären till ett mycket sämre resultat. Vi har verkligen haft otur. Vi hade lagt fredagens problem bakom oss och började köra bättre. Vi kunde inte göra så mycket åt positionen, men vi ville hitta rätt rytm. Jag fick inte rätt känsla med bilen under morgonens etapper, och det kulminerade med styrservoproblemen under Power Stage. Vi fick kämpa för att ta oss i mål, men är naturligtvis inte nöjda med att komma sexa.”
Sordo och kartläsare Marc Martí lyckades inte hämta in de 11 minuter de förlorade på fredagen när ett styrstag gick av under SS3 (Amboy–Anta Monica). De tvingades starta först på lördagen och de första etapperna på söndagen och kunde därför bara fokusera på att ta sig ända fram till mållinjen. En punktering på den avslutande sträckan gjorde dem ännu mer frustrerade.

”Det var en fruktansvärd helg för oss”, säger Sordo. ”Rallyt var över så fort det började. När man tappar så mycket tid i inledningen av ett rally är det omöjligt att hämta in det. Vi fick fokusera på att ta oss i mål, men i slutändan var till och med det svårt. Punkteringen kom i början av El Condor-etappen och var typisk för den otur vi haft under helgen. Det är mycket olyckligt och synd eftersom bilen kändes bra nog för ett bättre resultat. Nu vill jag lägga det här bakom mig och i stället se fram emot Portugal.”

Hyundai Motorsport är naturligtvis nöjda att gå segrande ur ett av WRC-historiens jämnaste slutetapper. Det är första gången teamet lyckas försvara en förstaplats från året innan, och man gjorde det i en Power Stage-final som var lika rafflande som 2016. Segern i Argentinska rallyt innebär att Hyundai Motorsport stärker sitt grepp om andraplatsen i konstruktörsmästerskapet.

Team Principal Michel Nandan kommenterar: “Viken otrolig avslutning på ett spännande rally! Vi gratulerar Thierry och Nicolas till en seger vi kommer att minnas en lång tid framöver, och Elfyn och M-Sport för en god kamp. Det är otroligt att kunna vinna med en så liten marginal efter 360 km – inte konstigt att det är ett av de jämnaste resultaten någonsin. Det Argentinska rallyt är tufft och vi visste att det skulle bli svårt för våra nya bilar den första gången de är här. Vi hade en del problem och otur med alla tre bilar, men ibland gäller det att kämpa ända in i mål. Både Paddon och Sordo hade en dramatisk Power Stage som verkligen sammanfattade deras helg. Vi har lärt oss mycket av det här rallyt som vi kommer att använda för att förbättra våra Hyundai i20 Coupe WRC-bilar inför de kommande grustävlingarna. Vi är väldigt glada att bli första team att vinna två rallyn den här säsongen och hoppas att kunna vinna ännu fler.”

WRC återvänder nu till Europa för Portugisiska rallyt 18–21 maj. Det blir den andra tävlingen av fem raka på grus.

Slutresultat – Argentinska rallyt
1 T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC 3:38:10.6
2 E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +0.7
3 O. Tanak M. Jarveoja Ford Fiesta WRC +29.9
4 S. Ogier J. Ingrassia Ford Fiesta WRC +1:24.7
5 J. M. Latvala M. Anttila Toyota Yaris WRC +1:48.1
6 H. Paddon J. Kennard Hyundai i20 Coupe WRC +7:42.7
7 J. Hänninen K. Lindstrom Toyota Yaris WRC +11:16.9
8 D. Sordo M. Martí Hyundai i20 Coupe WRC +14:44.1
9 M. Østberg O. Floene Ford Fiesta WRC +15:11.3
10 P. Tidemand J. Andersson Škoda Fabia R5 +17:32.1

Förarmästerskap – 2017 FIA World Rally Championship
Efter femte omgången
1 S. Ogier 102
2 J.M Latvala 86
3 T. Neuville 84
4 O. Tanak 66
5 D. Sordo 51
6 E. Evans 42
7 C. Breen 33
8 H. Paddon 33
9 K. Meeke 27
10 J. Hänninen 15
11 A. Mikkelsen 12
12 S. Lefebvre 10

Konstruktörsmästerskap – 2017 FIA World Rally Championship
Efter femte omgången
1 M-Sport World Rally Team 162
2 Hyundai Motorsport 140
3 Toyota Gazoo Racing WRC 99
4 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 71
17-05-01 Pilgrimage to El Condor
Exclusive behind-the-scenes look at YPF Rally Argentina’s famous stage.
With a toothy grin, my new best friend Carlos opens his arms expansively.
“Iglesia,” he says.
Slightly confused, he goes again, putting his arm around me this time and turning me through 360 degrees.
“Iglesia…”

Got it. We’re in church. His church.
And his church sits at 2,200 metres in the foothills of the Andes. Once a year his church holds the most extraordinary service – the one he’s getting ready for right now.

Declining the offer of a swig of Fernet Branca, Argentina’s Italian liquor of choice, I bid Carlos a fond farewell and move on down the road. The road in question is reckoned to be one of the original routes through the mountains from Buenos Aires to Mendoza and beyond to Chile.

It’s been here forever. But forever’s forgotten right now. This week it’s El Condor, Rally Argentina’s most famous stage.

The FIA World Rally Championship is packed with legendary bits of road. We’ve already seen the Col de Turini on the Monte Carlo Rally; it’s Fafe in Portugal next and the summer treat comes in the shape of Ouninpohja – Finland’s finest flying festival. But when it comes to fan appeal, nothing comes close to Condor.

Running on Sunday, this is Argentina’s Power Stage and it’s well worthy of the five bonus points on offer to the fastest crew across this particular 16 kilometres. There’s no such thing as an easy ride in the WRC, but this one offers a particularly gnarly outing.

Just ask Red Bull stars Thierry Neuville and Andreas Mikkelsen. They put their matey-status to one side years ago and wound each other up for a race through El Condor. Neither won. They crashed in the same corner.

Threading World Rally Cars across the lunar-like landscape which marks out the first few kilometres remains one of the season’s most technical challenges. A stage win here carries serious kudos. Not that Carlos cares. He’s come to church for a party. Just as well, because the party has well and truly started.

There’s not an inch to spare. Stage-side, tents, caravans and cars pack out every possible space along the route. Arriving shortly before the sun drops behind the mountains, the buzz is building, the fires are warming up and the parrillas starting to sizzle with the sound and smell of beautifully cooked beef.

Somebody’s turned the lights down and the music up. It’s Tinie Tempah heaven. We bring the stars out, we bring the women and the cars and the cards out.

As thousands upon thousands of fans prepare for an all-nighter, alcohol is the poncho of choice while the slither of moon beats any head-torch for ubiquitous and cool illumination.

Talking of cool. It’s freezing. Well, not exactly, but nearly. It soon will be. Temperatures will drop below zero and stay there for much of the night, but nobody cares. Nobody cares tonight, nobody cared last night and nobody will care tomorrow night.

Carlos and his congregation have been here since Thursday. And the rally’s coming on Sunday. Naturally. This being Iglesia.

As daylight breaks, El Condor reveals her true beauty. To the east there’s Lake Buenavista and Villa Carlos Paz, home to Rally Argentina. To the west, there’s the Andes and another world.

Above, soaring, surveying and swooping there’s the bird that gives the place its name: the Condor. El Condor. There’s a majesty to this vulture which has to be seen to be believed. A three-metre wingspan offers it the run of the rocks. Just not today.

Fewer and further between, the Andean Condors are higher, more distant than usual this week. Naturally shy of World Rally Cars, today’s not really the day for them to hang on the thermals.

Especially not when the fifth round of the World Rally Championship’s about to be decided. And, after 341 kilometres of Argentina’s classic tracks, there’s just six tenths of a second separating leader Elfyn Evans’ Ford Fiesta WRC from Neuville’s Hyundai as they line up for the final 16.

Now’s not a good time to be a big bird in the sky. After a week of warming up, church is about to get noisy.

17-05-01 Neuville wins Argentina thriller
Thierry Neuville pipped Elfyn Evans to win YPF Rally Argentina. Belgian Neuville edged out longtime leader Evans by just 0.7sec in a pulsating final speed test on Sunday when the Welshman clipped a bridge, ending his dreams of a maiden victory. Only two rounds have been decided by a smaller margin in the WRC’s 45-year history.

The Hyundai i20 Coupe driver trailed Evans by 11.5sec heading into the last leg of the four-day dirt road encounter. Brake problems for Evans and a fierce Neuville attack sent the pair into the final 16.32km test at the famous El Condor separated by just 0.6sec.

Both drivers threw caution to the wind on the rough mountain tracks, and early split times showed Evans more than three seconds ahead. But as his grip lessened near the finish, the Welshman's Ford Fiesta swiped a bridge, handing Neuville a second consecutive win.

“Watching that was the worst time in my life,” said Neuville, after viewing Evans’ run from the finish. "I gave it everything I had, but I didn’t have the best tyres because I had been pushing hard for two stages already.”

An emotional Evans, who led by more than a minute on Saturday, said: “I’m gutted to lose by such a fine margin after so many issues. I hit a bridge and that was probably the difference.

"It’s difficult to take now after holding such a big lead, but part of it is my own doing and I need to come back stronger to win in the future.”

Rock-strewn roads took a heavy toll and merely surviving Friday’s opening leg became the aim of many.

Ott Tänak’s patient strategy paid off as he steered clear of trouble and thrived on the smoother weekend roads to finish third in another Fiesta, a further 29.2sec back.

Reigning champion Sébastien Ogier made it three M-Sport World Rally Team cars in the top four, and the Frenchman increased his championship lead to 16 points after five of 13 rounds. He was almost a minute adrift of Tänak.

Jari-Matti Latvala was Evans’ closest challenger early on, but the Finn slipped back to finish fifth in his Toyota Yaris. Broken power steering completed a torrid weekend for Hayden Paddon, who claimed his maiden win in Argentina 12 months ago. He was sixth.

Vodafone Rally de Portugal hosts round six of the championship in Matosinhos, near Porto, on May 18-21.

YPF Rally Argentina (Villa Carlos Paz), April 27-30 2017:
1. T Neuville / N Gilsou BEL Hyundai i20 3hr 38min 10.6sec
2. E Evans / D Barritt GBR Ford Fiesta +0.7sec
3. O Tänak / M Jarveöja EST Ford Fiesta +29.9sec
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Ford Fiesta +1min 24.7sec
5. J-M Latvala / M Anttila FIN Toyota Yaris +1min 48.1sec
6. H Paddon / J Kennard NZL Hyundai i20 +7min 42.7sec

FIA World Rally Championship (round 5 of 13):
1. S Ogier 102pts
2. J-M Latvala 86pts
3. T Neuville 84pts
17-04-30 A missed opportunity
Frustrating on many levels, the Citroën Total Abu Dhabi WRT's weekend in Argentina ended with both cars retiring. The team remains confident in its potential and must now turn its attention to the next few events where, as ever, it will be looking to get back to winning ways.

THE STORY OF THE RACE
On Thursday evening, Rally Argentina began with a city centre stage, held in the streets of Córdoba. After spending a night in parc ferme, the cars set off on Friday for a long leg, featuring eight speed tests.
Kris Meeke and Paul Nagle immediately challenged for the lead. After SS3, the no.7 Citroën C3 WRC was second overall, less than ten seconds behind the leader. But on Santa Rosa – San Agustin, the British driver was caught out by a compression: the car was launched into the air, landing on a bank and rolling off the road. He managed to finish SS4, losing several minutes in the process.
Craig Breen also finished this stage at a crawl: on the same compression as his team-mate, the Irishman landed heavily and was unable to avoid the underbody hitting an exposed bedrock. The gearbox was damaged by the impact and became stuck in fifth gear.
Both cars were forced to retire for the day on the road section as the damage suffered was too substantial to allow them to complete the loop. In an attempt to ensure their crews could rejoin the race under Rally2 rules, Citroën Racing's mechanics and engineers undertook some very extensive mechanical repairs.

On Saturday, both C3 WRCs drove out of parc ferme, but the mechanics spotted an oil leak on Craig Breen's car in service. In order to avoid damaging the engine, the Irishman did not take part in the second leg. That meant the team had enough time to remove the powertrain so that a part damaged in the previous day's impact could be replaced.
After checking that his car was working properly on the opening speed test of the day, Kris Meeke was back on the pace again: he grabbed two stage wins (SS11 and SS12) before the mid-leg service. Unfortunately, the second pass on the stages ended with the Northern Irishman going off the road again. After hitting a bank at high speed on SS14, the Citroën rolled an incredible eight times! This time, Kris' rally was well and truly over.

On Sunday, Craig Breen was therefore the team's sole representative for the final leg. On his first appearance at the rally, the Irishman was pleased to be able to get some experience on such a specific event. Fourth fastest on El Condor – Copina and third on Mina Clavero – Giulio Cesare, he showed his ability to adapt and progress quickly. At the final service, the team nonetheless decided to retire the car, in order to have the full quota of spare parts allowed by the regulations for the next few rallies.

PACE NOT CONVERTED INTO RESULTS
Obviously, the actual result is decidedly short of the expectations of the Citroën Total Abu Dhabi WRT, a ten-time winner of Rally Argentina. "We have the capacity to achieve our target, i.e. win the rally", commented Yves Matton, Citroën Racing Team Principal. "Kris recorded a series of fastest and second fastest times, which illustrates that the C3 WRC has the necessary pace. Similarly, Craig's times on Sunday's leg – right in the middle of the fight for the overall win – provide further confirmation of this. And yet, we haven't managed to turn that pace into a good result here. Since the start of the season, we've paid a very heavy price each time there have been obstacles in our path. We are going to keep working hard and not give up, because we are convinced that our efforts will eventually start paying off. Our approach will remain aggressive: rather than aiming for a result in the World Championship, we want to win rallies and that means a certain level of risk-taking."
Among the few pleasing aspects of the weekend, the great job done by the mechanics came top of the list. The repairs done to Kris Meeke's C3 WRC after his off on Friday will go down as one of the great feats of the Red Army's technical team. "Our mechanics have undoubtedly formed the best rally team for the last fifteen years," emphasised Yves Matton. "They worked tirelessly to repair the car, which was obviously back in perfect condition since Kris scored two stage wins on Saturday. So it's sad that their commitment and hard work weren't more generously rewarded. It's always a shame to lose a car that has restarted under Rally2 rules to another off."

NEXT STOP: PORTUGAL
As soon as it returns from South America, the team will begin preparations for the next few rallies. A test session, scheduled to be held in Italy, will be used to prepare for Rally de Portugal and Rally Italia Sardegna. At the next round (18-21 May), four Citroën C3 WRCs will be entered for Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin, Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau and Khalid Al Qassimi/Chris Patterson.

STANDINGS
RALLY ARGENTINA
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 3:38:10.6
2. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) +0.7
3. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +29.9
4. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +1:24.7
5. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:48.1

DRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. Sébastien Ogier - 102 points
2. Jari-Matti Latvala - 86 points
3. Thierry Neuville - 84 points
4. Ott Tanak - 66 points
5. Dani Sordo - 51 points
6. Elfyn Evans - 42 points
7. CRAIG BREEN - 33 points
8. Hayden Paddon - 33 points
9. KRIS MEEKE - 27 points
10. Juho Hanninen - 15 points
11. Andreas Mikkelsen - 12 points
12. STEPHANE LEFEBVRE - 10 points

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. M-Sport WRT - 162 points
2. Hyundai Motorsport - 140 points
3. Toyota Gazoo Racing WRT - 102 points
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 73 points

17-04-30 Mads Østberg positiv etter Rally Argentina
Mads Østberg og kartleser Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) har en positiv følelse etter å ha fullført Rally Argentina søndag. Teamet kjørte seg opp to plasser på sammenlagtlisten og endte på 9.plass i løpet av de tre fartsetappene som ble kjørt siste dag i VM-runden, men det viktigste var at kjøringen Argentina har vist at Mads er i stand til å kjempe helt i toppen i rally-VM.

-9.plass var ærlig talt ikke det vi kom hit for å kjempe om, men gårsdagens lille «avkjøring» kombinert av en marginal feilvurdering fra min side og desidert uflaks, avgjorde dette rallyet for oss. Likevel kan jeg ikke være annet enn veldig positiv, for vi har vist at vi har farten inne og at vårt lille privatdrevne team faktisk kan ta opp konkurransen med de store fabrikksteamene, sier Mads Østberg.

Mads hadde håpet å kunne sette noen gode tider på søndagens fartsetapper, men bilen og oppsett fungerte ikke like bra som på fredag og halve dagen på lørdag. Problemet var differensialene som ikke fungerte som de skulle, høyst sannsynlig på grunn av det som skjedde på SS14 dagen før.
-Jeg kom hit med en drøm om å kunne kjempe om en pallplass, og det viste seg faktisk å være realistisk. Men rally er rally, og det er så marginalt om du lykkes eller har et lite uhell som vi hadde i går. Alt i alt er jeg optimist, for jeg vet at jeg kan henge med i toppen og jeg har bedre motivasjon enn på lenge. Det er moro å kjøre rally igjen og jeg har et team i ryggen som jobber dedikert og entusiastisk for meg. Jeg kan ikke annet enn å glede meg til Portugal om snaut tre uker, sier Mads Østberg

Resultat Rally Argentina: 1. Thierry Neuville (B), Hyundai I20 3,38,10,6 2. Elfyn Evans (GB), Ford Fiesta +0,7 3. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta +29,9 4. Sebastian Ogier (F), Ford Fiesta +1.24,7 5. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +1.48,1 9. Mads Østberg (N), Ford Fiesta +15.11,3
17-04-30 Tredje raka VM-segern för Pontus Tidemand
Han byggde snabbt upp en gigantisk ledning som fortsatte växa tills han efter fyra dagars tävlande gick i mål som segrare i det argentinska VM-rallyt. Nu tar EVEN Management och SKODA Motorsports Pontus Tidemand täten i WRC 2-mästerskapet och med hat trick i segrar i bagaget har han en bra position inför fortsättningen.
- Det här gick helt enligt planen och vi tar med oss maxpoäng härifrån, säger en nöjd Pontus. Det har varit ett felfritt rally där allt har fungerat perfekt trots att det var min debut i Argentina. Det är klart att det inte blir samma spänning som när man är i en närkamp men på den här nivån måste man klara av alla situationer. Vi gjorde vårt jobb och jag sätter stort värde på erfarenheten eftersom jag hoppas köra här nästa år igen.

Rally Argentina var Pontus Tidemands tävling från start till mål. Han kopplade grepp om ledningen i WRC 2-klassen redan på den inledande superspecialen på torsdagen och på fredagen drog han storstilat ifrån det övriga fältet. Han och kartläsaren Jonas Andersson var snabbast på samtliga sträckor under de två första dagarna och inför lördagens program hade de en ledning på över fyra minuter.

På svårbemästrade vägar med varierande underlag lyckades Pontus skickligt kontrollera sin ledning och samtidigt mer än fördubbla den under tävlingens distansmässigt längsta dag. På lördagskvällen var glappet till tvåan, chilenaren Juan Carlos Alonso, mer än nio minuter.

Med tre av de mest utmanande sträckorna kvar på finaldagen, var överlevnad och att nå mållinjen den enda strategin. Pontus tog sig städat och säkert fram och kunde tillsist säkra vinsten, ta helgens tolfte sträckseger och få en marginal på över 10 minuter till tvåan. Detta innebär att Pontus nu tar sin tredje raka seger i WRC 2-mästerskapet efter vinsterna i Rally Sweden och Rally Mexico. Det gör att han ökar på sin ledning i mästerskapet och ger ett värdefullt försprång inför resten av säsongen.
- Att ta täten i mästerskapställningen betyder mycket i det här läget. Nästa tävling är Rally Portugal, som är den första av de tre obligatoriska eventen i år, och där är alla WRC 2-förare med så jag är beredd på en extremt tuff fight. Med tre segrar och ledning kan vi förhoppningsvis ha råd att pusha lite i Portugal för att vara med i toppstriden.

Rally Argentina WRC 2 2017
1. Pontus Tidemand (SWE) 3:55:42.7
2. Juan Carlos Alonso (CHL) +10:11.3
3. Benito Guerra (MEX) +43:05.5
4. Gustavo Saba (PAR) +50:14.6
5. Hubert Ptaszek (POL) +52:27.5
17-04-30 Evans fends off Neuville charge
Elfyn Evans clung on to his YPF Rally Argentina lead on Saturday. After stretching his advantage to more than a minute on Saturday morning, Evans watched Thierry Neuville whittle it down to just 11.5sec, with one of the toughest days of the WRC season waiting on Sunday.

The Welshman won the opening speed test in his Ford Fiesta, his seventh victory in 10 stages. A slow puncture in the next test, followed by another when a pace note mix up sent him into a bank, reduced his advantage to 44sec at the midpoint.

In the afternoon his car’s aerodynamic rear diffuser was ripped off in a heavy landing, affecting its handling, especially in the high speed sections. A final stage spin then allowed the charging Belgian to close.

He said, “We had no major problems, just a lot of niggly things. There was something strange with the rear, the car was soft and oversteering and I didn’t feel comfortable.
"We didn’t come here to finish second after all this work, so if he wants the win, he’s going to have to bloody fight for it!”

Neuville punctured when his Hyundai i20 Coupe hit a bank after he was blinded by early morning sun. Mid-leg gearbox and front differential changes briefly disrupted his rhythm, but victories in the final two stages turned the pressure on Evans.

Ott Tänak was just 8.4sec behind Neuville after a strong day in his Fiesta. The Estonian saw off team-mate Sébastien Ogier and Mads Østberg before cementing third with two afternoon stage wins.

Østberg couldn’t match Friday’s pace and second place became fourth as his diffuser was also torn off. The Norwegian eventually retired after damaging his suspension against a rock in the penultimate stage.

Ogier trailed Tänak in fourth by 18.4sec after a series of problems. He spun in a watersplash and had little confidence in his ill-handling car. The team made major changes at the rear which improved his afternoon speed.

Jari-Matti Latvala and Hayden Paddon filled out the top six. Latvala played with the set-up of his Toyota Yaris while Paddon broke the anti-roll bar in his i20.

Sunday’s finale is one of the WRC’s classic days. Two passes through the famous hanging bridges of El Condor sandwich the lunar-like landscape of Giulio Cesare, both high in the Traslasierra mountains.

The three rocky stages cover 55.28km, with the second pass through El Condor offering Power Stage bonus points to the fastest five drivers.
17-04-30 Stein i grøftekanten knuste drøm om pallplass
En stein i veikanten i yttersving på SS14 sørget for at drømmen om en pallplass i Rally Argentina forsvant for Mads Østberg og kartleser Ola Fløene. Duoen lå på det tidspunktet på 4.plass, men var stadig med i kampen om å komme på seierspallen, da en litt bred sladd gjorde at de traff en stein som slo av høyre bakhjul på deres Ford Fiesta WRC.
-Veldig skuffende for vi var knapt utenfor veien, men vi traff en stein akkurat i grøftekanten. Dermed var det ikke mulig å kjøre videre, men jeg håper å få reparert skadene slik at vi kan kjøre de siste fartsetappene på søndag og kanskje kjempe om noen VM-poeng i sammendraget og ekstrapoengene som skal deles ut på siste fartsetappe, som er løpets «power stage», forklarer en skuffet Mads Østberg.

Det ble en vanskelig dag i Argentina for Mads Østberg da han mistet bilens «diffuser» allerede tidlig på dagens første. Dette er en aerodynamisk innretning under og bak på bilen som sørger for marktrykk, og uten denne blir bilens veigrep dårligere, spesielt på de raske partiene. Mads tapte noen sekunder på to etapper, men klarte likevel å sette den nest beste etappetiden av samtlige på SS12 og lå stadig på 3.plass da han kom inn til service midtveis på dagen. På den andre etappen etter service ble det imidlertid stopp.
-Det er frustrerende og irriterende at vi ikke får være med i kampen om de beste plasseringene, men jeg ser det positive i at vi faktisk har vist at vi har tempoet inne for å kjempe helt i teten i en VM-runde. Vi prøver igjen i morgen og kanskje kan vi berge noen VM-poeng, sier Mads Østberg.

Resultat Rally Argentina lørdag: 1. Elfyn Evans (GB), Ford Fiesta 2,53.45,7 2. Thierry Neuville (B), Hyundai I20 + 11,5 3. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta +26,8 4. Sebastian Ogier (F), Ford Fiesta +49,9 5. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta +1.11.3 5. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +1.24,6 11. Mads Østberg (N), Ford Fiesta +14,27,7

17-04-30 Hardgentina
Back in action on day two of Rally Argentina, Kris Meeke and Paul Nagle showed the speed of the Citroën C3 WRC, as they collected two stage wins at the start of the leg. Unfortunately, their race came to an abrupt end when they went off in the afternoon.
- After a huge amount of work done last night by the Citroën Total Abu Dhabi WRT's mechanics and engineers, both C3 WRCs drove out of parc ferme this morning.
- During service, the team detected an oil leak on Craig Breen and Scott Martin's car. The Irish-English crew therefore didn't start the leg so as to avoid any risk of damaging the engine. After repairs that involved removing and refitting the powertrain, the no.8 C3 WRC went into parc ferme ahead of its expected return tomorrow under Rally2 rules.
- Meanwhile, Kris Meeke and Paul Nagle set off on the day's stages, held on roads not far from Villa Carlos Paz. After getting their eye in on SS10, they moved up a gear on the next two stages, winning both Los Gigantes and Boca del Arroyo – Bajo del Pungo.
- After the mid-leg break, the crews set off for second runs on the stages. On SS14, Kris Meeke lost control of his car, which was thrown into a series of high-speed rolls. Obviously, he was unable to continue and had no choice but to retire.
- On their return to Villa Carlos Paz, Kris and Paul were seen by the rally's medical team, to go through the necessary checks. They were given the all clear, but the damage suffered by the car meant they had to retire from the rally altogether.
- Tomorrow, Craig Breen and Scott Martin will therefore be the team's sole representatives for tomorrow's third and final leg.

KRIS MEEKE
"This morning, I was pleased to be able to repay my mechanics for the incredible job they did in repairing the car last night with two stage wins. It was also good to be able to contest these stages, which are new for all the crews, and find some good pace with the car again. On SS14, I lost control of the car on a very fast corner. I oversteered, the car span and we hit a bank. We were then thrown into a series of rolls..."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 2:40:27.3
2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +11.5
3. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +26.8
4. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +49.9
5. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:24.6

17-04-30 Tidemand drygar ut argentinsk ledning
Pontus Tidemand ökade sin stora ledning i Rally Argentina under lördagen. Fyra minuter växte till nio och nu är han och co-drivern Jonas Andersson tre sträckor ifrån seger.

Den dominanta ledningen som Pontus Tidemand inledningsvis jobbade ihop under det argentinska VM-rallyt står sig - med råge. Tävlingens längsta sträckor kördes under lördagen men ingen av konkurrenterna kunde nå Pontus på de 16 milen. Vid dagens slut hade han dragit ifrån ytterligare och är nio minuter och 41 sekunder före närmste medtävlade inför upplösningen.
- Den här situationen kanske inte är optimal men vi kör på och koncentrerar oss på vårt eget race. Bilen fungerar bra och Jonas och teamet gör ett kanonjobb. Jag är nöjd med min körning och både sträckorna och åskådarna är fantastiska så nu ska vi bara se till att ta det här säkert i hamn imorgon. Det är fortfarande tre tuffa sträckor kvar, säger Pontus.
Den första av Rally Argentinas tre sista sträckor startar strax efter klockan två på söndag eftermiddag svensk tid och målgång sker under tidig kväll.

Rally Argentinas WRC 2-klass efter 15 av 18 sträckor:
1. Pontus Tidemand (SWE)
2. Juan Carlos Alonso (ARG) +9:41.6
3. Pedro Heller (CHL) +20:23.7
17-04-29 Evans dominant on brutal Friday
Elfyn Evans built a surprise Friday lead at YPF Rally Argentina. Rock-strewn gravel roads wrecked the hopes of many frontrunners, but Welshman Evans prospered to win six consecutive speed tests in his Ford Fiesta and lead the similar car of Mads Østberg by 55.7sec.

FIA World Rally Championship leader Sébastien Ogier’s slender lead after Thursday’s curtain-raising street test in Cordoba was wiped out by Evans once the rally hit gravel roads on Friday morning in the Calamuchita Valley.

Evans won all four morning special stages to lead Jari-Matti Latvala by 30sec at mid-leg service. Two more wins, one shared with Hayden Paddon, stretched his advantage as Norwegian Østberg came through to grab second on his return after a two-round absence.

“It was pretty tough at times, but we can be happy with today,” said Evans. “We have to remember there’s a very long way to go tomorrow and Sunday is a tough day too. We have to carry on in the morning like today didn’t happen.”

Østberg’s patient strategy paid dividends. Like Evans, a low start position offered cleaner and faster roads and he avoided the rocks to climb the order, despite brake problems which induced small mistakes late on.

A fierce four-car fight for the final podium place ended with Thierry Neuville in third. A broken front damper and a puncture delayed the Belgian, who struggled further when dust found its way into his holed Hyundai i20 Coupe and into his eyes. He was 5.0sec behind Østberg.

Road opener Ogier struggled in the dry conditions. He slid into a ditch early on and later bent his Ford Fiesta’s steering after landing on a rock after a crest. He was 6.0sec behind Neuville and 4.6sec ahead of team-mate Ott Tänak, who punctured in the penultimate test.

Despite his Toyota Yaris bottoming out on the rough tracks, Latvala held second until the engine overheated and dropped him a place. A penultimate stage puncture cost a further 30sec and the Finn plunged to sixth.

It was a disastrous day for Citroën C3 drivers Kris Meeke and Craig Breen. Meeke was second until caught out by a bump, which launched his car into the scenery. It was heavily damaged and he retired. Breen’s C3 jammed in fifth gear and he too was sidelined.

Meanwhile, Dani Sordo plunged down the order from third after hitting a rock and breaking his i20’s steering arm.

Competitors journey north-west of the rally base of Villa Carlos Paz on Saturday for the longest leg of the event amid stunning pampas scenery. They face two identical loops of three stages covering 160km.
17-04-29 Two birds, one stone...
Contested on roads between Santa Rosa and San Agustin, stage four of Rally Argentina went dreadfully wrong for the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Caught out by the same rock, Kris Meeke/Paul Nagle and Craig Breen/Scott Martin were forced to retire for the day.
- Rally Argentina began on Thursday evening with a super special stage held in the streets of Córdoba. After a night spent in parc ferme, the cars headed south on Friday morning for the first proper gravel stages.
- On SS2, Kris Meeke moved into second place overall. The Briton confirmed his good form on the next stage, staying within ten seconds of surprise leader Elfyn Evans. On his first appearance at Rally Argentina, Craig Breen held eighth position in the second Citroën C3 WRC.
- Expected to be one of the event's decisive stages, the Santa Rosa – San Agustin speed test proved to be an unhappy experience for the Citroën drivers. First of all, Craig Breen hit trouble after a heavy landing. The impact of an exposed bedrock against the underbody of the car damaged the gearbox, leaving it stuck in fifth gear.
- Two minutes later, Kris Meeke was launched into the air… at exactly the same spot! He lost control of the car, which went off the road and was thrown into a roll. Despite this off, he managed to get going again.
- Both cars eventually made it to the end of SS4, but lost several minutes in the process. With substantial mechanical damage, the C3 WRCs retired on the next road section.
- Once back in service, the Citroën cars were examined by FIA officials, who authorised repairs with a view to the crews returning under Rally2 rules.
- Kris Meeke/Paul Nagle and Craig Breen/Scott Martin will therefore be back in action tomorrow. Day two of Rally Argentina will feature six stages and 160 kilometres of competitive action.

YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
"It is difficult to be positive after a day like today. Having both cars retire is especially frustrating, because it has happened at an event where Citroën has always done well in the past. Having said that, we have an aggressive approach, as we start each rally with the aim of trying to win it. That means that some risks are taken and sometimes, there can be a element of frustration. We are going to try and understand why both our cars suffered a relatively similar fate at the same place."

KRIS MEEKE
"This fourth stage turned into something of a nightmare for the team, since both cars were forced to retire at the same time. It's a shame because before that, my pace was good and I was holding second place behind Elfyn. Then we were surprised by this bump in the road: it just launched the car and I couldn't regain control before the next corner. We hit the bank on the outside of the corner and rolled. It wasn't a massive crash, but it did a lot of damage to the car."

CRAIG BREEN
"Right from the start this morning, I had moments in several places, the road surface was just so difficult to judge. I wasn't pushing that much, but I knew that's what I neede to do and stay patient. On the fourth stage, I was caught out by this compression on a fast left-hand corner. The bottom of the car hit the ground hard and that damaged the gearbox. We tried to keep going to make it to service, but oil leaked out and we had to retire. We'll be back tomorrow to keep picking up experience."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 1:24:55.4
2. Ostberg / Floene (Ford Fiesta WRC) +55.7
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:00.7
4. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +1:06.7
5. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +1:11.3

17-04-29 Tilbake i toppen etter tre måneders pause: Mads Østberg kjemper om pallplass i Argentina
Mads Østberg og kartleser Ola Fløene kjemper om pallplass i Rally Argentina, etter å ha stått over de to foregående rundene i rally-VM i Mexico og Korsika. Etter fredagens kjøring på de tøffe grusveiene i området rundt Villa Carlos Paz og Cordoba ligger Mads på en sterk 2.plass i løpet, 55.7 sekunder bak ledende Elfyn Evans fra Wales.
-Jeg var spent på hvordan jeg lå an i forhold til konkurrentene før start og er naturlig nok veldig fornøyd med å være med i tetkampen direkte etter en så lang pause. Dette bekrefter også at den jobben vi har gjort med utvikling av bilen siden Sverige har vært vellykket. Jeg føler at vi har funnet et veldig bra oppsett for bilen og min kjørestil, sier 29-åringen fra Våler i Østfold.

Det ble kjørt åtte fartsetapper på til sammen litt over 140 km i løpet av fredagen i Argentina og Mads Østberg har ikke vært utenfor topp seks på noen av etappene med sin Ford Fiesta WRC. Elfyn Evans har tilrevet seg et forsprang, men Mads har vært jevnere og bedre enn de øvrige konkurrentene og ligger 5 sekunder foran Thierry Neuville (Hyundai) på 3.plass.
-Teamet har jobbet knallhardt for å oppnå dette. Jeg har et lite team, men dyktige folk i alle ledd - og alle drar i samme retning. Jeg har kunnet jobbe med mine egne idèer om hvordan bilens oppsett bør være og fått full support fra ingeniører, mekanikere og teamledelse, sier Mads.

Mads var forsiktig med uttalelsene før løpet i Argentina fordi han ikke ville stille forventningene for høyt etter den lange pausen i vinter.
-Etter testen i Portugal i begynnelsen av april hadde jeg en veldig god følelse, men jeg ville ikke legge ambisjonsnivået for høyt rett og slett fordi jeg ikke hadde fått anledning til å måle meg direkte med konkurrentene mine. Nå vet jeg at jeg er i rute og kan fortsette å jobbe for at tempoet skal bli enda bedre, sier han.

Det venter en tøff dag i morgen med seks fartsetapper i fjellene rundt Villa Carlos Paz på til sammen 160 km, blant annet løpets lengste etappe Los Gigantes-Cantera El Condor på 38 km, som skal kjøres to ganger.
-Vi kjemper om pallplass og jeg skal fortsette å satse akkurat som jeg har gjort i dag. Dekkvalg og strategi rundt dette blir et viktig moment på fjelletappene, men det har fungert bra i dag og jeg har en god følelse også for lørdagens kjøring, sier Mads Østberg.
Resultat Rally Argentina fredag: 1. Elfyn Evans (GB), Ford Fiesta 1.23.04,1 2. Mads Østberg, Ford Fiesta + 55,7 3. Thierry Neuville (B), Hyundai I20 + 1.00.7 4. Sebastian Ogier (F), Ford Fiesta +1.06.7 5. Ott Tanak (EST), Ford Fiesta +1.11.3 6. Jari-Matti Latvala (FIN) Toyota Yaris +1.29,9
17-04-29 Tidemand leder Rally Argentina
Debuten i Argentina har fått en klockren start för Pontus Tidemand. Efter den första tävlingsdagen har han ett massivt övertag i WRC 2-klassen.
Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson högg direkt tag i ledningen när Rally Argentinas första sträcka gick av stapeln på torsdagskvällen. Med ett försprång på två sekunder tog de sig an fredagens åtta sträckor med bravur. Ledningen ökade markant under loppet av dagen efter en kontrollerad insats där de var snabbast på samtliga sträckor. På fredagskvällen hade de hela fyra och en halv minut tillgodo på tvåan Pedro Heller.
- Vi har haft en smidig dag utan misstag eller problem och jag är hittills väldigt nöjd. Sträckorna och förhållandena är utmanande, men jag tycker om det. Det mesta av tävlingen är kvar och nu behöver vi fortsätta att hålla fokus på jobbet vi är här för att göra. Jag har varit i den här positionen med en stor ledning förr och det är ett knepigare läge än man kan tro. Man får inte tänka för mycket på det utan försöka njuta av tävlingen och ta sig i mål, säger Pontus.

Rally Argentinas WRC 2-klass efter 9 av 18 sträckor:
1. Pontus Tidemand (SWE)
2. Pedro Heller (CHL) +4:30.7
3. Juan Carlos Alonso (ARG) +5:22.3
17-04-27 Meeke and Breen ready for adventure
Round five of the World Championship, Rally Argentina, got underway this morning with the traditional shakedown. Preferring not to take any risks on a rapidly-deteriorating road surface, Kris Meeke and Craig Breen quickly settled in their Citroën C3 WRCs.
- The final test run before the start was held on a 6.01km-long stage, located between Villa Carlos Paz and Cabalango. Close to zero at sunrise, the temperature gradually rose throughout the morning.
- After completing their three mandatory passes, Kris Meeke and Paul Nagle headed back to service. A few set-up modifications meant a fourth run was needed for the no.7 C3 WRC.
- As the road surface was very uneven by then, the Briton was unable to improve on his seventh best time. This final run nonetheless provided the engineers with some useful information.
- A beginner at this event – unlike his co-driver Scott Martin – Craig Breen initially completed two runs. After returning to service in Villa Carlos Paz, he set out for a third and final attempt. At the end of his morning's work, Craig set the eighth fastest time, 9/10ths behind his team-mate.
- The rally is due to get underway this evening. The competitors will head for Córdoba to contest a 1.75km-long super special stage. They will the go straight into parc ferme, without any service.
17-04-27 Crews braced for toughest test in Argentina
With four rounds of the 2017 FIA World Rally Championship complete, drivers and teams have travelled to the other side of the world where they will lock horns at the toughest event on the calendar: YPF Rally Argentina.

The South American event, held from April 27-30, is notoriously demanding and represents the toughest test yet for 2017’s new-look World Rally Cars.

It's the first time the cars will unleash their full power on gravel, seven weeks after a horsepower-sapping debut on Mexico's high altitude stages.

Based from Villa Carlos Paz, in central Argentina’s Córdoba province, the loose-surface event is one of the championship’s most exciting and diverse fixtures.

Its stages vary in character from the high-speed soft and sandy roads of the Punilla valley south of the town to rock strewn narrow stages high in the Traslasierra mountains to the west.

Softer stages are prone to becoming heavily rutted, and the jagged rocks and stones that appear can puncture tyres and batter mechanical components.

Drivers also have to be wary of the deep river crossings that litter the route and can spectacularly choke engines if approached too quickly.

"It’s not like my favourite high-speed events where you can use the entire road and slide from one side to the other. Here, there is always something to hit," M-Sport driver Ott Tänak explained.

"Rocks can get dragged onto the stage and you need to keep your eyes open – you have to keep that margin and know which risks are worth taking and which ones aren’t."

Hyundai Motorsport driver Thierry Neuville, the rally winner last time out in Corsica, said: "Argentina is probably the roughest rally of the season. It’s a rally where you need to take extra care."

Team-mate Dani Sordo added: "The roads are really rough. It's an incredibly demanding rally for both car and crew, so we know that we will have to be at our absolute best to secure a good result."

Picking the correct car set up and tyre choice for terrain that changes so dramatically between stages is one of the biggest challenges. Another factor is the weather.

As winter approaches in the southern hemisphere, almost anything is possible. Snow flurries interrupted the pre-event recce, and while temperatures in the mid-20s Celsius are forecast for the weekend, fog is also possible.

YPF Rally Argentina gets underway on Thursday evening. It features 18 special stages, totalling 357.59 competitive kilometres and a total distance of 1417.98km.
17-04-27 Four from four in exciting new-era World Rally Championship
· Unpredictable season start heralds wide open 2017 WRC
· Four different drivers and manufacturers win opening four rounds
· Not since 1986 has WRC begun in such thrilling fashion

Villa Carlos Paz, Argentina, 26 April 2017 – Dynamic new-look rally cars have provided the most gripping and unpredictable opening to the FIA World Rally Championship for more than 30 years.

The introduction of more powerful and aggressive World Rally Cars for 2017 has been rewarded with four thrilling opening encounters which have provided drama and excitement aplenty.

Four different drivers representing four manufacturers and four nationalities claimed the winner’s laurels in those opening four fixtures.

It was 1986 when the WRC enjoyed a similarly unpredictable start to a season and sets up one of the most open title fights for many years.

The four winners gathered in Villa Carlos Paz on Wednesday afternoon to celebrate the landmark ahead of YPF Rally Argentina, round five of 13, which starts in the resort town on Thursday evening.

WRC Promoter managing director Oliver Ciesla said the new cars, developed to upgraded regulations from a blank sheet of paper, had made a huge impact in a short space of time.

“We knew these cars would be exciting. Their macho appearance and increased performance are bringing smiles to fans’ faces, whether they’re watching stage side or on television,” he said.

“Pre-season there was a great feeling of unpredictability because nobody knew which teams, cars or drivers would set the pace.

“What we have witnessed so far has been exceptional with drama seemingly awaiting around every turn. The only thing I can advise fans for the rest of the season is to expect the unexpected!” he added.
17-04-24 Tuff terräng väntar Tidemand i Rally Argentina
Med två segrar av två möjliga hittills och delad mästerskapsledning har Pontus Tidemand fått en solklar start på sin WRC 2-säsong. Nu väntar VM-deltävling nummer tre i Argentina och trots att Pontus gör debut i rallyt, har han sikte på att ta hem maxantal poäng och är ordentligt laddad för uppgiften.
- Vi har skaffat oss ett bra utgångsläge med två segrar i rad, men fighten kommer att trappas upp ju längre in på säsongen vi kommer. Det är inga större glapp i den totala ställningen och snart är det dags för den första av de tre obligatoriska tävlingarna, vilket kommer att sätta allt på sin spets. Målet för den här helgen är att stärka vår position inför vad som komma skall. Det blir en stor utmaning men vi är redo att kämpa för vinst, säger Pontus, som i vanlig ordning har sällskap av kartläsaren Jonas Andersson i högerstolen.

Den svenska SKODA-duon inledde WRC 2-säsongen med seger i Rally Sweden och en månad senare stod de som segrare i det mexikanska VM-rallyt - även det ett rally som Pontus gjorde debut i. Toppresultaten ger dem lika många poäng som sin EVEN Management-kollega Andreas Mikkelsen och de båda ekipagen delar just nu ledningen i mästerskapet.

I Rally Argentina väntar ännu en unik utmaning med grusvägar som inte liknar några av VM-seriens övriga grusvägar. Basen ligger i Villa Carlos Paz, belägen 70 mil nordväst om Buenos Aires med 30 minuters resväg från Argentinas näst största stad Córdoba och området bjuder på stora kontraster i miljöerna. Efter torsdagens publiksträcka i Córdoba fortsätter tävlingen på mjuka och sandiga vägar i Santa Rosa de Calamunchita-dalen och når så småningom bergskedjan Traslasierra med sitt steniga månlandskap och smala vägar. Kontrasterna kräver att förarna är kvicktänkta och har förmågan att snabbt anpassa körstilen till underlaget.
- Att hitta balansen mellan tempo och uthållighet tror jag kommer att vara en nyckelfaktor, förklarar Pontus. Det gäller att ta sig igenom med bilen hel och jag har förstått att det är en av de största svårigheterna på de här vägarna där det finns konstant risk att köra på något. Stenar dras upp i ytan och även de mest jämna vägarna har grova och knaggliga sektioner. Det finns också risk för dimma och sämre väder i bergen och då blir noterna allt viktigare, särskilt eftersom det blir min första gång här, så vi ska göra ett grundligt jobb med rekognoseringen.

Rally Argentina avgörs mellan torsdag och söndag och omfattar 357,59 fullfartskilometer som är uppdelade på 18 sträckor.

Tidsschema Rally Argentina 2017 (svensk tid -5 timmar)
Torsdag 27 april
08:00 Shakedown
19:08 SS1 Super Especial Ciudad de Cordoba (1,75km)

Fredag 28 april
08:38 SS2 San Agustin/Villa General Belgrano 1 (19,95km)
09:41 SS3 Amboy/Santa Monica 1 (20,44km)
10:24 SS4 Santa Rosa/San Agustin 1 (23,85km)
12:29 SS5 Super Especial Parque Tematico 1 (6,04km - 2 varv)
Service Carlos Paz
15:02 SS6 San Agustin/Villa General Belgrano 2 (19,95km)
16:05 SS7 Amboy/Santa Monica 2 (20,44km)
16:48 SS8 Santa Rosa/San Agustin 2 (23,85km)
19:08 SS9 Super Especial Parque Tematico 2 (6,04km - 2 varv)
Service Carlos Paz

Lördag 29 april
08:08 SS10 Tanti - Villa Bustos 1 (20,80km)
09:21 SS11 Los Gigantes - Cantera El Condor 1 (38,68km)
10:14 SS12 Boca Del Arroyo - Bajo Del Pungo 1 (20,52km)
Service Carlos Paz
13:08 SS13 Tanti - Villa Bustos 2 (20,80km)
14:21 SS14 Los Gigantes - Cantera El Condor 2 (38,68km)
15:14 SS15 Boca Del Arroyo - Bajo Del Pungo 2 (20,52km)
Service Carlos Paz

Söndag 30 april
09:13 SS16 El Condor - Copina (16,32km)
10:56 SS17 Mina Clavero - Giulio Cesare (22,64km)
12:18 SS18 Power Stage El Condor (16,32km)
17-04-24 Mads Østberg gleder seg til Argentina
Etter å ha stått over to VM-runder er Mads Østberg tilbake i VM-sirkuset under førstkommende helgs Rally Argentina. Mads har ikke konkurrert med sin Ford Fiesta WRC siden Rally Sweden i februar og er spent på hva han kan vente seg på de tøffe veiene i Argentina.
-Jeg gleder meg virkelig til å komme i gang igjen, for Argentina er et av mine absolutte favorittløp. Samtidig er jeg spent på hvor jeg står i forhold til konkurrentene. De fleste har kjørt fire VM-runder, mens jeg bare har deltatt i en, sier Mads Østberg.

At han skulle stå over Mexico var planlagt i forbindelse med at han og kona Beate skulle bli foreldre. Teamet droppet i tillegg Korsika da det ble klart at Mads høyst sannsynlig ikke ville få tilgang til det rette asfaltunderstellet til sin bil. Å kjøre Korsika med et oppsett egentlig beregnet for Monte Carlo, som var alternativet, var uaktuelt både med hensyn til sportslige og konkurransemessige forutsetninger.
-Vi har likevel jobbet målrettet de siste par månedene. Jeg kjørte en test i mars på snø her i Norge, som gjorde at jeg kunne gjøre meg bedre kjent med den nye bilen, ikke minst når det gjaldt hvordan den aktive senterdifferensialen fungerer. Nå i april har vi hatt en omfattende test på grus i Portugal, under tilsvarende forhold som det vi kan forvente i Argentina. Jeg regner også med å få en dags kjøring i Argentina før rallyet starter på torsdag, sier han.

Han har en bra følelse før helgens VM-runde. Testen i Portugal ble gjennomført uten problemer og med stor progresjon når det gjelder å få bilen til å fungere på de røffe grusveiene i Argentina..
-Veiene vi testet på i Portugal var ganske lik det vi forventer å møte i Argentina, med smale, røffe grusveier og mye grov stein. Erfaringen viser også at slitasjen på veiene er stor og normalt må vi heve bilen før andre gangs kjøring av fartsetappene. Testen i Portugal ga oss en god følelse. Jeg vet jeg er ganske nær å ha funnet et oppsett som fungerer i henhold til min kjørestil og de forholdene vi venter å få på de argentinske grusveiene sier Mads Østberg.

Mads har tre ganger vært på seierspallen i den argentinske VM-runden, men er forsiktig med å ha en for ambisiøs målsetting før helgens VM-runde.
-Konkurransen og tempoet er høyere enn noensinne og de andre VM-førerne har mye mer erfaring enn meg hvordan de nye og mye raskere 2017-bilene skal utnyttes. Jeg har en klar målsetting for sesongen at jeg skal være med å kjempe om pallplasser i VM-rundene, men det er mulig at dette er vel ambisiøst når det gjelder Argentina.

Rally Argentina er basert i Villa Carlos Paz, en halvtime fra Cordoba. Mange av fartsetappene kjøres i Traslasierra-fjellene i over 2000 meters høyde. Den mest kjente fartsetappen heter El Condor, en av rally-VMs mest berømte og ikoniske fartsetapper.

Rally Argentina starter med en kort såkalt superspesial i Cordoba sentrum torsdag kveld. Totalt skal det kjøres drøyt 1400 km, med 18 fartsetapper på til sammen 357 km. Målgang er søndag kl. 14.00 lokal tid.

17-04-10 Inside a co-driver’s mind
An exclusive look at what it takes to be a WRC co-driver as the Tour de Corse ends. Go and get a book. Now, start reading out loud. Read the first two paragraphs as quickly and clearly as you can. The next three lines needs to be slower, but with much stronger emphasis. Now do all of that running around the house with the heating turned up and a hat on.
You’re starting to get some sort of an idea about what it takes to be Julien Ingrassia in the World Rally Championship.
Julien tells his fellow four-time world champion Sebastien Ogier, the man who spends much of the year sitting on his left, where to go.
It’s what co-drivers do. They have an answer for everything: left, right, straight on. Ingrassia and his colleagues know.

It’s the co-driver’s job to make sure they get to every service and every stage absolutely on time. It’s not a case of, in a minute, it has to be on their precise minute. If they are one minute late, a 10-second penalty is added to their total time for the rally.

But it’s in the stages where they really do their work. When the crash helmets are pulled on and the driver is going flat out, that’s when the co-driver really earns his keep – if he tells the person next to him the road is straight over the approaching blind brow, there will be no lifting.
Commitment and trust is what it’s all about. And it’s just such a relationship that’s made Ogier and Ingrassia the benchmark partnership in world rallying.

Collectively, the co-drivers will be breathing a sigh of relief this week, because the Tour de Corse is done for another year. The French Island is the busiest of the season for the co-drivers. Why? Well, the event’s nickname of the Rally of 10,000 corners probably gives you an idea.
For the first half of the event, the world champions were forced to give best to another perfect pair: Kris Meeke and Paul Nagle. The Citroen duo led the event until the engine on their C3 WRC let go in stage six.

For Paul, as for Julien, preparation was everything ahead of round four.
“Before the rally we are allowed to drive through the stages at a much slower speed to make our pacenotes,” Nagle says. “This is where Kris describes every straight, corner and crest and I write the notes down in a kind of shorthand code. I then read that back to him, I’m a couple of corners ahead to tell him what’s coming.”

So, you’ve got to be good at writing as well as reading in the car?
“Absolutely,” says Nagle. “When we go out to do our recce, I have a pillow on my knees and a clipboard resting on top of that. That gives me a bit of a desk in the car to write on. Corsica’s not so bad the roads are quite smooth, but somewhere like Argentina can be really tough when the car’s bumping around all the time.”

But it’s the reading that brings the real pressure.
“On the final day in Corsica, we had a stage from Antisanti to Poggio di Nazza that was 55 kilometres long,” says Nagle. “That means you’re going to be talking for more than half an hour. And you don’t stop talking, it’s constant reading the notes.”
That half an hour meant 900 corners described in close to 100 pages of notes.

“A couple of times on this event I tried to take a drink when we were in a stage,” says Nagle, “but it just wasn’t possible. We had a drinks tube coming into the crash helmet and on most events, there’s always a long straight where you’ve called the distance to the next corner and then you can take a drink. There just wasn’t a straight long enough in Corsica to do that.”

As well as reading, the tone of delivery, the pitch of the voice, is absolutely vital. WRC co-driver Stuart Loudon knows all about that. He says: “When you have slow places, you are just reading, reading, reading, getting the notes out as quickly as you can. The key is to finding that rhythm and keeping up with the car – you feel the notes you’ve called in the direction change in the car. Because you’ve your head down in the book, you can’t see where you’re going. The difficulty comes when the stage gets a bit quicker – that’s where the emphasis in the voice is so important. If there’s a fast corner leading to a slower one, it’s really important that I emphasise the voice on the slow corner; it’s absolutely vital to get the car slowed down for that slower one.”

The longest straight, so the theory goes, on Corsica is the one at Ajaccio airport…
This one-way conversation during the stage is conducted via an intercom system built in to crash helmets, allowing driver to hear co-driver. It’s not unknown for the driver to talk back, maybe to ask a co-driver to modify a pacenote, or speed them up or slow them down. But mainly, it’s the man with the book who does the talking.

For Nagle’s Citroen teammates Craig Breen and co-driver Scott Martin, the worst happened on the sixth stage in Corsica – that intercom broke. Breen and Martin were left in complete silence.

At that moment, the only option was for Martin to resort to hand signals.
“I used my fingers to indicate the gear we needed for each corner,” says Martin, “and then I was trying to shape my hand to show him if it was a square corner to the left or right – and I pulled a pretend lever to show him if we needed the handbrake. It was a bit of a nightmare, but we got through.”

Breen was full of praise for the improvisation.
“He worked so hard,” said Breen, “he was absolutely brilliant, but I never want to have to do that again. Driving these roads is hard enough, but doing it without being told where you’re going was a nightmare.”
Co-drivers… they earned their keep in Corsica.

17-04-10 The Citroen C3 WRC confirms its speeed on all surfaces
Contested in glorious sunshine throughout, the Tour de Corse provided yet further evidence of how evenly matched the 2017 World Rally Championship field is, with victory secured by a different manufacturer for the fourth consecutive rally! Between Kris Meeke's spectacular start and the growing confidence – and pace – of Craig Breen, Citroën Total Abu Dhabi WRT confirmed the level of performance of the C3 WRC on tarmac.

THE STORY OF THE RACE: (TWISTS AND) TURNS OF THE TOUR
Since its return to the WRC calendar, the Tour de Corse has become a genuine tour of the island once again. On Friday, the opening leg was held on roads around Ajaccio. Kris Meeke started in scintillating form, winning the morning's first two stages to grab the early lead ahead of Sébastien Ogier. Craig Breen was sixth at that point, whilst Stéphane Lefebvre was ninth on his return to the event.
Kris Meeke extended his lead on the second loop, heading back to Bastia with a lead of around ten seconds over Ogier. Craig Breen moved up to fourth place, after getting the better of Dani Sordo. Stéphane Lefebvre's performance was in keeping with his level of experience on these roads, as he improved to eighth.
After the brilliant opening leg, the Citroën Total Abu Dhabi WRT was then hit by two body blows on Saturday morning. On SS5, Stéphane Lefebvre broke part of the suspension when he hit a low wall. Despite managing to perform makeshift repairs, he was forced to retire after exceeding the time limit to check in at the start of the next stage. Meanwhile, Kris Meeke coasted across the finishing line of SS6. The leader's engine had suffered damage, spelling the end of the rally for the Northern Irishman.
From that point onwards, the hopes of the team rested with Craig Breen. The Irishman had also experienced his fair share of bad luck, since he had been forced to drive SS6 blind, having lost the intercom with Scott Martin! Fighting with Jari-Matti Latvala throughout the afternoon, Craig ended the leg held around Bastia in fifth place overall, around fifteen seconds adrift of third position.
On Sunday, the Tour de Corse concluded in the south of the island. On the longest stage of the rally, Craig reclaimed fourth place from Jari-Matti Latvala. However, despite grabbing the third fastest time on the Power Stage, he had to settle for fifth, losing out on fourth overall by just a tenth of a second!
Stéphane Lefebvre continued to improve on his return to action under Rally2 rules, ending the event within 7/10ths of a second per kilometre of the pace of the leading drivers. He secured the team an additional six points for the Manufacturers World Championship.

NO DOUBT THAT CITROËN C3 WRC IS A WELL-DESIGNED CAR!
With Kris Meeke and Paul Nagle's win in Mexico, Citroën Racing sensed that its C3 WRC had serious potential on gravel. This feeling has been further confirmed after the performances recorded at the Tour de Corse, on a drastically different surface. "We have the potential to win," asserted Yves Matton. "We didn't do so on this occasion, but it augurs well for the rest of the season, in terms of the targets we have set ourselves. There can be no doubt that the Citroën C3 WRC is a well-designed car."
"Before he retired, Kris Meeke was completely relaxed behind the wheel. His confidence in the car was such that he was in total control," continued the Citroën Racing Team Principal. "Obviously, the black mark is that he had to retire due to an engine issue. We know that it was caused by a leak from the oil lubrication system. But we'll need to wait until the car is completely dismantled to determine the root cause of the problem."
"Craig Breen had a very good race," commented further Yves Matton. "After altering his driving style, especially as regards braking, he made another good step forward this weekend. Throughout the rally, he worked with the engineers to improve the set-up, to the point whereby he had a car on Sunday that he described as 'perfect’. He also set some very good times when fighting with Ogier, Sordo and Latvala. The situation is frustrating for Stéphane Lefebvre. Once again, it was a small mistake that has cost him the chance to rack up the miles and reduce his lack of experience. In any case, he's more determined than ever to prove his value. And he made a very genuine contribution on this rally, since he made sure we scored points with both cars. That meant we moved a bit closer to our nearest rival in the standings."

EAGERLY-AWAITED NEXT FEW RALLIES
As the championship returns to gravel, the Citroën Total Abu Dhabi WRT is very much looking forward to the next few rounds. And with good reason – Rally Argentina and Rally de Portugal are two events that Kris Meeke has already won! "After the first two rallies, where results didn't really meet our expectations, I must congratulate the team for the work they have put in," concluded Yves Matton. "The hard work done during testing and the rallies has helped us to understand the reactions of the car more effectively. We have identified the influence of the various parameters on overall performance, noting that the relationships between these aspects could differ from our previous World Rally Cars. The areas in which we need to improve have been clearly identified and we are not going to take our foot off the pedal, because the competition is closer than ever!"

17-04-10 Hyundai Motorsport tar storstilad seger i Tour de Corse
Hyundai Motorsport registrerade sin första seger i 2017 FIA World Rally Championship (WRC) med Thierry Neuville och Nicolas Gilsoul i sin #5 Hyundai i20 Coupe WRC.

Dani Sordo lyfte teamet lika mycket när han klev upp på pallen för första gången 2017 efter att ha säkrat tredjeplatsen med bara 1.3 sekunders marginal upp till tvåan. Resultatet är Hyundai Motorsports fjärde WRC-seger och teamets femte dubbelpodie.
Hayden Paddon slutade sexa och säkerställde på så sätt att alla tre Hyundai Shell Mobis World Rally Team-bilarna tog sig i mål i det rafflande rallyt på Korsika.

Neuville och kartläsare Gilsoul inledde söndagen med en 39-sekundersledning över Ogier som då låg på andra plats. Målet var att säkra och dryga ut ledningen. Efter att ha övervunnit rallyts längsta etapp, den 53.78 km långa Antisanti-Poggio di Nazza längs med smala och slingrande bergsvägar tog duon sin fjärde etappseger under helgen.

Ogier stötte på problem under SS9 vilket gjorde att Sordo med kartläsare Marc Martí kunde klättra till andraplats. Bara 2.5 sekunder skiljde dem från M-Sport-bilen när det var dags för avslutande Power Stage. I den rafflande finalen var Ogier snabbast och petade ned spanjoren till tredje plats.
Med fyra olika vinnare i de fyra öppningsomgångarna av 2017 års WRC-säsong är kampen om mästerskapet fortfarande öppen. Genom 1-3-placeringarna i Tour de Corse avancerade Hyundai Motorsport upp till andraplats i konstruktörsmästerskapet och tog in på ledande team med 24 poäng. Neuville går upp som trea i förarmästerskapet med 26 säkrade poäng från helgen.

Efter att ha visat rejäl vinnarpotential i Monte-Carlo och Rally Sweden knep Neuville och Gilsoul en välförtjänt seger på Korsika. Något som stärkte duons självförtroende och lade besvikelserna från de två första omgångarna bakom sig. Neuville och Gilsoul visar än en gång att de kommer vara med i toppstriden under 2017.

Neuville berättar: ”Det är en fantastisk känsla att vinna här på Korsika. Jag är övertygad om att vi är många, inklusive hela Hyundai Motorsport-teamet som firar just den här segern. Teamet har verkligen stöttat mig sedan Monte-Carlo och Sverige vilket har tagit oss hit. Den här segern är vår! Vi hade en tuff start på rallyt och kämpade en del i fredags. Vi tog oss igenom utmaningarna metodiskt och återvände starkare och snabbare. Med Danis tredjeplats plockade vi också upp många poäng som hjälper oss på vägen mot mästerskapstiteln. Det var en fantastisk helg för oss!”
Sordo och Marté säkrade sin första pallplats den här säsongen efter en riktig kamp där de slutade trea. Resultatet är deras femte pallplats för Hyundai Motorsport och följer upp Tyskland 2014/2016 samt Spanien 2015/2016.

Sordo kommenterade helgen så här: ”Vi visste att det skulle bli svårt att hålla greppet om andraplatsen efter att vi passerat Ogier nu på söndagsmorgonen. Vi körde så fort vi kunde och jag är ändå väldigt nöjd med att vi slutade på pallen efter helgen. Det var ett annorlunda rally och ibland kändes det som ett lotteri med vår känsla i bilen och de slutliga etappresultaten. Målet för oss var att säkra en pallplats, vilket vi gjorde. Det här är ett kanonresultat för teamet och vi bygger vidare på det under kommande ”grusomgångar”.”

För Hyundai Motorsport var dagens resultat väldigt efterlängtat efter att man verkligen visat potential med Hyundai i20 Coupe WRC under säsongens inledning. Teamet har nu 24 etappsegrar under 2017 och blev fjärde konstruktör som vunnit under de fyra olika omgångarna.

Team Principal, Michel Nandan berättar: ”Man brukar ju säga att den som väntar på något gott… En fras som verkligen stämmer in på oss just nu. Resultatet är verkligen fantastiskt och jag är jätteglad över att vi äntligen får vinna efter att ha arbetat så hårt under säsongen. Jag hoppas att det är första av många segrar. Thierry och Nicolas hade en kanonhelg och visade på fokus och uthållighet efter en knepig start på fredagen. Med hela fyra etappsegrar visar de verkligen på målmedvetenhet att vinna. De förtjänade verkligen det här efter missödena i Monte-Carlo och Sverige. Det är också fantastiskt att se Dani och Marc tillbaka på pallen för första gången den här säsongen. 2017 har visat sig bjuda på en extremt tät strid mellan teamen så vi kan inte ligga på latsidan.”

Femte omgången av 2017 FIA World Rally Championship tar teamen över havet till Argentina den 27-30 april, där Hyundai Motorsport triumferade förra året.

Slutresultat - Tour de Corse
1 - T. Neuville, N. Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC): 3:22:53.4
2 - S. Ogier, J. Ingrassia (Ford Fiesta WRC): +54.7
3 - D. Sordo, M. Martí (Hyundai i20 Coupe WRC): +56.0
4 - J. M. Latvala, M. Anttila (Toyota Yaris WRC): +1:09.6
5 - C. Breen, S. Martin (Citroën C3 WRC): +1:09.7
6 - H. Paddon, J. Kennard (Hyundai i20 Coupe WRC): +2:16.3
7 - A. Mikkelsen, A. Jaeger (Škoda Fabia R5): +8:10.7
8 - T. Suninen, M. Markkula (Ford Fiesta R5): +9:17.0
9 - S. Sarrazin, J. J. Renucci (Škoda Fabia R5): +9:23.6
10 - Y. Rossel, B. Fulcrand (Citroën DS3 R5): +12:57.1

Förarmästerskap - 2017 FIA World Rally Championship
Efter fjärde omgången
1 - S. Ogier88
2 - J.M Latvala75
3 - T. Neuville54
4 - O. Tanak48
5 - D. Sordo47
6 - C. Breen33
7 - K. Meeke27
8 - H. Paddon25
9 - E. Evans20
10 - A. Mikkelsen12
11 - S. Lefebvre10
12 - J. Hänninen9

Konstruktörsmästerskap - 2017 FIA World Rally Championship
Efter fjärde omgången
1 - M-Sport World Rally Team129
2 - Hyundai Motorsport105
3 - Toyota Gazoo Racing WRC79
4 - Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team71
17-04-10 OC Veiby har signert kontrakt med Skoda Motorsport
Ole Christian Veiby blir Norges eneste fabrikkfører i rally:
– En drøm som går i oppfyllelse
Ole Christian Veiby har signert en avtale med Skoda Motorsport, og er dermed Norges eneste fabrikkfører i rally. 20-åringen skal hjelpe Skoda med å vinne fabrikkmesterskapet i FIA Asian-Pacific Rally Championship.

– Dette er helt rått, og et stort skritt mot målet om å få en kontrakt med et av teamene i WRC. Hvis jeg ser meg tilbake, så har det gått utrolig fort fra jeg begynte å kjøre crosskart som 15-åring til der hvor jeg er i dag. At jeg allerede nå får en slik eventyrlig mulighet betyr enormt mye. Dette kommer til å bli vanvittig kult, sier Ole Christian Veiby, som sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen skal kjøre de seks løpene i FIA Asian-Pacific Rally Championship (APRC) for Skoda Motorsport. Første løp er på New Zealand allerede 28.-30. april.
– Sjansen vi har fått er unik. Å få et bein innenfor Skoda Motorsport gir oss en stor mulighet til å få VM-kontrakt senere. Det har vi sett eksempler på blant andre førere. Derfor er det ekstremt viktig å gjøre det bra, slår han fast.

Etter at Volkswagen Motorsport la ned sin rally satsing, mistet Andreas Mikkelsen jobben, og Norge har for første gang på mange år stått uten en fabrikkfører i rally. Men med Ole Christian Veibys ferske Skoda-kontrakt, har vi igjen en rallyfører på fabrikkontrakt.
– Jeg vet at Skoda har fulgt meg en stund, og jeg har følt at de har hatt et godt øye til oss og hvordan vi jobber i Even Management. Etter tredjeplassen i VM-runden i Sverige fikk vi bekreftet at vi ville få muligheten til å kjøre APRC. Den gode prestasjonen i Sverige var nok utløsende for at vi fikk kontrakt – og sånn sett et veldig viktig resultat for oss, understreker Ole, som i helgen deltok i Rally Korsika.

Teamkameratene i Even Management, Pontus Tidemand og Esapekka Lappi, har begge tidligere fått samme mulighet i Skoda, og de har fortalt Ole at det er noen spesielle grusløp som venter han på den andre siden av globusen. Pontus vant APRC i 2015, mens Esapekka kjørte utvalgte løp i 2013/14 og vant flere runder.
– Jeg har snakket mest med Pontus, og han har sagt at det ikke går an å sammenligne løpene med noe annet jeg har kjørt tidligere. Jeg har også sett noen bilder og videoer fra løpene, og det er ingen tvil om at det kommer til å bli eksotisk, slår han fast.

Med løp i New Zealand, Australia, Kina, Malaysia, Japan og India, må unggutten belage seg på å være mye på reisefot det kommende året.
– Det er store tidsforskjeller fra Norge, og det kommer til å bli en stor omstilling. Derfor vil jeg reise i god tid før løpene for å få stilt inn døgnrytmen. Vanligvis takler jeg det bra. Samtidig har jeg ikke opplevd så ekstreme tidsforskjeller som det for eksempel er mellom Norge og New Zealand. Det kan selvsagt bli en utfordring, sier han.

Sammen med indieren Gaurav Gill er målet å vinne fabrikkmesterskapet for Skoda. Gill, som er regjerende mester, er en erfaren fører som har deltatt i mesterskapet i mange år, og har mye erfaring fra løpene.
– Vi to vil utgjøre et tobilsteam. Gaurav Gill er en av mesterskapets fremste førere, og vil nok være med å slåss om å vinne sammenlagt. Min oppgave blir først og fremst å fullføre løpene og sammen med han sørge for at Skoda vinner fabrikkmesterskapet, sier Ole, som også kommer til å kjøre VM-rundene Sardinia, Finland, Spania og Wales i WRC2 med en Skoda Fabia R5.

For Even Management er det selvsagt en fjær i hatten at de har fått frem enda en fabrikkfører.
– Jeg er utrolig stolt over at vårt norske managementselskap gjennom Ole Christian Veibys kontrakt med Skoda Motorsport har ført frem alle våre utøvere til profesjonelle fabrikkontrakter. Dette er en milepæl for oss. Det hele startet med Andreas Mikkelsen sin første kontrakt med Skoda UK i 2010. Med Oles kontrakt med Skoda Motorsport i 2017 har vi utviklet fire rallyførere og én rallycrossfører til å bli fabrikkførere. Det ligger hardt arbeid og råskap bak dette fra alle involverte i Even Management, sier Erik Veiby, som er selskapet managing director.

Skoda Motorsport kan se tilbake på en suksess uten sidestykke i APRC. De har vunnet mesterskapet hvert år siden 2012, og kjente førere som Jan Kopecký (mester 2014) og Pontus Tidemand (vinner 2015) benyttet APRC til å få viktig erfaring på de krevende grusveiene i Asia, Australia og New Zealand.
– Ole Christian Veiby har imponert oss med sine sterke prestasjoner, og jeg tenker ikke da bare på hans gode kjøring i Rally Sverige. Jeg ser virkelig frem til å se hvor Ole står i forhold til rutinerte Gaurav Gill, sier Michal Hrabánek, sjef for Skoda Motorsport.

APRC – FIA Asian-Pacific Rally Championship
28.-30. april Rally of Whangarei – New Zealand
26.-28. mai Rally Canberra – Australia
7.-9. juli Rally China – Kina
11.-13. august Malaysian Rally – Malaysia
15.-17. september Rally Hokkaido – Japan
24.-26. november Rally of India – India
17-04-09 Neuville breaks victory jinx in Corsica
Thierry Neuville claimed his maiden win of the FIA World Rally Championship season in Corsica on Sunday afternoon to end his victory curse.

He won the four-day Che Guevara Energy Drink Tour de Corse by 54.7sec in a Hyundai i20, having crashed out of the lead in both Monte-Carlo and Sweden earlier in the year.

The Belgian becomes the fourth different driver to win in the opening four rounds of the new-era WRC, each representing a different manufacturer. The last season in which four different teams won consecutive events was 1987.

Neuville was patient while he fine-tuned his car’s set-up on Friday for the narrow and twisty mountain road speed tests on the Mediterranean island. He grabbed the initiative on Saturday when Kris Meeke retired from the lead with engine problems and eased through today’s finale.

“The feeling is amazing,” he said. “Special thanks to the team, they have always believed in me and kept pushing me after Monte-Carlo and Sweden. I struggled a bit in the opening day and I wasn’t sure we could win this event, but we came back and turned it around.”

Sébastien Ogier extended his championship lead to 13 points after passing Dani Sordo in the final test. Electrical problems slowed the Frenchman’s Ford Fiesta in the previous special stage to allow the Spaniard ahead, but he overturned a 2.5sec deficit to prevail by 1.7sec.

“It’s been a tough rally but a podium is better than nothing,” said a frustrated Ogier, whose victory chances ended yesterday afternoon with hydraulic problems. “We had no power and no handbrake on the last stage, lots of problems.”

Sordo’s i20 had 13.6sec in hand over Jari-Matti Latvala. The Finn threw caution to the wind in the final test to relegate Craig Breen to fifth by just a tenth of a second. An extra for Latvala was that fastest time earned him maximum Power Stage bonus points.

Breen was one of the few drivers to enjoy an error-free weekend in his Citroën C3 and the Irishman finished more than a minute ahead of Hayden Paddon. Asphalt is the Kiwi’s least-favoured surface and a final stage overshoot in his i20 summed up his weekend.

The championship returns to gravel for round five when Villa Carlos Paz hosts YPF Rally Argentina on 27 - 30 April.
17-02-09 Tuff helg för Emil Bergkvist på Korsika
Det blev en tuff tävling för Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg från Torsåker, som i helgen körde sin tredje tävling i WRC2 för året med sitt team J-Motorsport i deras Citroen DS3 R5 på den Franska ön Korsika. Efter en lovande första dag på den Franska asfalten där de låg på en sjätteplats i klassen tvingades de bryta under lördagens första sträcka sedan de kört i ett broräcke, de startade om på söndagen men drabbades av turboproblem och körde tillslut hem en nionde plats i klassen.
- Det har vart en extremt lärorik tävling. Det är tuffa väger där det svänger hela tiden, och många långa sträckor upp mot fem mil har vart utmanande och fysiskt påfrestande, säger Joakim.

Trots problemen finns det mycket positivt som Emil och Joakim tar med sig från Korsika.
- Vi har fått mycket nyttig erfarenhet för framtiden. Vi har även visat att vi har fart för att hänga med och utvecklats på asfalt, fortsätter Joakim.

Nu laddar teamet om för Portugals VM-tävling som körs i slutet av maj. En tävling de har erfarenhet ifrån sedan tidigare.
- Portugal är en av de obligatoriska tävlingarna i WRC2, så det kommer blir många startande och ett tufft motstånd. Men det känns skönt att vi har vart där tidigare och känner till tävlingen. Vi skruvar upp målsättningen till Portugal och vill vara med och kriga högre upp i resultatlistan och framförallt bli bästa Citroen, avslutar Joakim.

17-04-09 Dennis Rådström femma i VM-debuten
Det var dubbel premiär i helgen för rallyföraren Dennis Rådström från Torsby med kartläsare Johan Johansson, Valdemarsvik. Första gången i Rally-VM, WRC, och första tävlingen på asfalt, när de körde den första deltävlingen i Junior-VM på den Franska ön Korsika. Och det slutade med en femteplats totalt i JWRC-klassen. Vann gjorde Spanjoren Nil Solans.
- Detta är helt fantastiskt! Allt har gått helt enligt plan och vi har undvikit punkteringar och misstag och tagit oss till mål, säger Dennis precis efter målgång.

Dennis och Johan hade en ödmjuk inställning inför tävlingen och siktade på att ta sig i mål och få med sig många nyttiga erfarenheter. Och det blev en problemfri resa för duon som successivt ökade farten och minskade gapet till förarna i toppen.
- Vi hade som målsättning att ta oss i mål och skaffa erfarenhet. Att vi slutar så bra som femma är en bonus. Vi har ökat tempot genom tävlingen och visat att vi har tempo för att hänga med.
- Jag är så himla stolt över Johan som inte har gjort ett enda misstag under helgen. Och jag är stolt över hela teamet som stöttat mig. Hårt arbete lönar sig, fortsätter Dennis.

Nu väntar nästan två månaders uppehåll från VM-äventyret innan nästa tävling avgörs på den Italienska ön Sardinien i början av juni. Men Dennis och Johan kommer inte ligga på latsidan, utan kommer förutom fysisk träning förbereda sig med att köra SM-tävlingen South Swedish Rally i Karlskrona i Maj.
- Nu ska vi hem och jobba på noterna. Vi hade ett nytt notsystem till denna tävlingen som vi inte riktigt hunnit anpassa oss till. När vi gjort det och jag kan lita på noterna kommer vi kunna köra snabbare. Sen blir det mycket fysisk träning, för det är extremt krävande med så långa dagar som det är i VM. Och förhoppningsvis blir det även en hel del bilkörning också, avslutar en nöjd Dennis.

Nästa deltävling i Junior VM i rally, JWRC, körs den 8-11 juni på Sardinien i Italien. Följ Dennis och Johan i deras VM-resa via facebook.com/radstrommotorsport
Resultat JWRC Tour de Corse:
1. Nil Solans (ESP)
2. Nicolas Ciamin (FRA) +43.5
3. Therry Folb (FRA) +4.01.9
4. Julius Tannert (GER) +9.54.1
5. Dennis Rådström (SWE) +14.41.5
17-04-09 Craig Breen finishes fifth at Tour de Corse
The Tour de Corse provided further drama on the third and final day, as Craig Breen and Scott Martin grabbed fourth place, before dropping back to fifth overall, losing out in the end by just a tenth of a second! Back in action, Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau made sure that Citroën Total Abu Dhabi WRT scored points with both of its C3 WRC.
- After Ajaccio and Bastia, the Tour de Corse headed for Porto-Vecchio on Sunday. The final leg consisted of just two stages: Antisanti – Poggio di Nazza (53.78km) and the Palombaggia Power Stage (10.42km).

- Fifth at the start of the day, Craig Breen was in sparkling form on the longest stage of the rally. After setting the fastest time at the first two splits, he ended up third on the speed test to move ahead of Jari-Matti Latvala.

- Going into the Power Stage, it was difficult to predict the final positions in the top five. Although Neuville was clear out in front, Sordo, Ogier, Breen and Latvala were bunched together behind him, separated by less than twenty seconds!

- On the Palombaggia Power Stage, Craig Breen set the third fastest time but he dropped back to fifth position, missing out on fourth overall by just a tenth of a second! The Irishman could take some consolation from taking three bonus points.

- After rejoining under Rally2 rules, Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau added to their experience in the Citroën C3 WRC. The crew made it to the finish, adding another six points to the Citroën Total Abu Dhabi WRT's tally in the Manufacturers' World Championship.

- Competing in a DS 3 R5 as a reward for winning the Citroën Racing Trophy title last year, Yohan Rossel ended his home event on the podium in the WRC2. Tenth overall, the young Frenchman therefore scored his first ever World Championship point! Equally competing in a Citroën Racing-backed DS 3 R5, Simone Tempestini – the reigning FIA Junior Champion – finished fourth in the WRC2.
- The World Rally Championship heads back across the Atlantic for the next round, which will be held in Argentina on 27-30 April.

YVES MATTON, DIRECTEUR DE CITROËN RACING
"We leave Corsica in a positive frame of mind, because the Citroën C3 WRC was the fastest car this weekend. Obviously, the race wasn't the same after Kris Meeke retired. Craig Breen coped with the additional pressure, and fought well with drivers who have already won rallies at this level. He maintained his position and had an error-free rally. Stéphane Lefebvre made it to the end of the rally, meaning we scored more points than the team above us in the Manufacturers' standings. Congratulations also to Yohan Rossel for his podium in the WRC2!"

CRAIG BREEN
"This morning, the conditions were ideal once again, with beautiful weather and magnificent roads. Obviously, it's very frustrating to lose a position by only a tenth of a second, but that's also why we love rallying! I have no regrets, because I tried my best on the Power Stage. I have to be pleased with the weekend. We didn't make a single mistake and we held our own when fighting with drivers with a lot more experience than us. That bodes well for the future."

STÉPHANE LEFEBVRE
"We completed today's final two speed tests looking to increase our knowledge of the car and the Corsican stages. We really enjoyed it and that helped to increase our confidence. We won't be racing in Argentina, so I can't wait for Rally de Portugal to come around. Last year, I really enjoyed competing at this event."

STANDINGS
TOUR DE CORSE (SUBJECT TO CONFIRMATION)
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 3:22:53.4
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +54.7
3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +56.0
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:09.6
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:09.7
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:16.3
7. Mikkelsen / Jaeger (Skoda Fabia R5) +8:10.7
8. Suninen / Markkula (Ford Fiesta R5) +9:17.0
9. Sarrazin / Renucci (Skoda Fabia R5) +9:23.6
10. Rossel / Fulcrand (DS 3 R5) +12:57.1

DRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. Sébastien Ogier - 88 points
2. Jari-Matti Latvala - 75 points
3. Thierry Neuville - 54 points
4. Ott Tanak - 48 points
5. Dani Sordo - 47 points
6. CRAIG BREEN - 33 points
7. KRIS MEEKE - 27 points
8. Hayden Paddon - 25 points
9. Elfyn Evans - 20 points
10. Andreas Mikkelsen - 12 points
11. STEPHANE LEFEBVRE - 10 points
12. Juho Hanninen - 9 points
13. Teemu Suninen - 5 point
14. Jan Kopecky - 4 points
15. Pontus Tidemand - 3 points
16. Stéphane Sarrazin - 2 points
17. Bryan Bouffier - 1 point
18. Yohan Rossel - 1 point

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. M-Sport WRT - 129 points
2. Hyundai Motorsport - 105 points
3. Toyota Gazoo Racing WRT - 82 points
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 73 points

17-04-09 Godt løp av Veiby på Korsika
Ole Christian Veiby dro til VM-runden på Korsika med mål om å fullføre det vanskelige løpet på en best mulig måte. 20-åringen kommer hjem til Norge med en fin femteplass i WRC 2 – og ikke minst mange erfaringer rikere.
– Vi begynte løpet i vårt eget tempo og kjørte kontrollert. Deretter tok vi steg for steg gjennom hele helga, og forbedret kjøringen hele veien. Vi gjorde riktignok et par feil og hadde et par punkteringer som vi tapte mye tid på, men bortsett fra det så er jeg veldig fornøyd med hvordan vi gjennomførte Rally Korsika, sier Ole Christian Veiby, som lenge hadde fjerdeplassen i lomma. Men en punktering på den nest siste fartsetappen førte han ned på femteplass.
Rally Korsika var hans 20. VM-løp, og sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen var målet denne gangen å høste erfaring. De to har tidligere kjørt Rally Korsika i en tohjulstrekker i junior-VM, og Ole legger ikke skjul på at det er en stor overgang å kjøre en Skoda Fabia R5 som trekker på alle fire hjulene.
– Andreas Mikkelsen og de andre helt i toppen kjører fort på asfalt, og helga har sånn sett vært en fin benchmarking for oss. Så for oss handler alt om å lære og utvikle oss videre – og det føler jeg vi har gjort gjennom dette løpet, sier han.
– Det er ikke lett å si at man skal gjøre det ene og det andre, for ting faller ikke på plass med en gang. Det må trenes på. Derfor er jeg veldig fornøyd med at vi har tatt gode steg hele veien og forbedret oss mye gjennom helga. Rally er en sport hvor erfaring teller enormt mye, og nettopp derfor har dette løpet vært så verdifullt for oss, mener han.

Resultater WRC 2, Rally Korsika 2017
1. A. Mikkelsen, Norge 3.31.04,1
2. T. Suninen, Finland +1.06,3
3. Y. Rossel, Frankrike +4.46,4
4. S. Tempestini, Romania +8.02,9
5. O. Veiby, Norge +8.27,1
6. P. Loubet, Frankrike +9.14,0
7. J. Kopecky, Tsjekkia +9.59,9
8. E. Camilli, Frankrike +32.33,3
17-04-09 Overlegen seier til Andreas Mikkelsen
Andreas Mikkelsen innfridde favorittstempelet og kjørte inn til en overlegen seier i WRC 2 under VM-runden på Korsika.

Sammen med kartleser Anders Jæger gjorde Andreas Mikkelsen en gjesteopptreden for Skoda Motorsport for andre gang denne sesongen. Og i likhet med VM-åpningen i Monte Carlo i januar, gjorde de norske guttene jobben sin og kjørte inn til seier.
– Å vinne var målet, og jeg er veldig fornøyd med at vi klarte det, sier Andreas.
Han satte standarden allerede fra start og vant samtlige etapper på fredag. Deretter så han seg aldri tilbake. Seiersmarginen ble til slutt ett minutt og seks sekunder. Totalt i løpet ble Andreas nummer sju.
– På de første etappene hadde vi en fin fight med Eric Camilli, som jeg vet er god på disse veiene. Men så gjorde han en feil og var ute av tetkampen. Etter det fikk vi en stor ledelse og alt handlet egentlig om å kjøre kontrollert og sikre seieren, forteller han.
Han innrømmer at han kjørte med marginer og tok ingen sjanser.
– Vi gjorde jobben vår i det som har vært et veldig fint løp, og vi er fornøyde med løpet. Forholdene har vært bra, selv om det enkelte steder lå en del grus i svingene. Det bidro også til at vi måtte være litt ekstra forsiktige, sier Andreas Mikkelsen, som altså kunne juble for seier i sin 80. VM-start i karrieren.
17-04-08 Craig Breen remains on Corse
Saturday was a tough day for the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, as Kris Meeke (mechanical issue whilst leading) and Stéphane Lefebvre (minor impact) dropped out of the race in quick succession. Fifth overall going into the final leg, Craig Breen will be ready to seize the slightest opportunity to progress.
- Day two was contested on roads to the south of Bastia, featuring two stages, each contested twice: La Porta – Valle di Rostino (48.71km) and Novella (17.27km).

- Widely expected to be the decisive stage of the rally, SS5 caught out Stéphane Lefebvre. 5km into the speed test, the young Frenchman broke a wheel after hitting a low wall. Stéphane and his co-driver Gabin Moreau immediately began work trying to fix the car. However, despite their makeshift repairs, they were unable to contest the next stage after exceeding the time limit to check in at the start of SS6.

- Shortly afterwards, the team was hit by another cruel blow: after coasting to the end of SS6, Kris Meeke and Paul Nagle had to retire due to an engine problem. When the car made it back to service, the team confirmed that their rally was over. At that stage of the race, the Citroën C3 WRC was still leading the rally, ahead of Neuville and Ogier.

- Craig Breen and Scott Martin's morning hadn't gone entirely smoothly either. The Irishman was forced to drive SS6 blind, having the lost the intercom with his co-driver! Thanks to an ingenious system of gestures, the crew managed to limit the damage, losing only around ten seconds. Craig thus held fifth place in the overall standings at the mid-leg point.

- On the second loop, Craig Breen found himself fighting with Jari-Matti Latvala. The Finn got the better of him on SS7, but Craig remained in touch. The no.8 Citroën C3 WRC driver completed day two in fifth position, 2.8s behind his rival.

- Tomorrow, the Tour de Corse concludes on roads around Porto-Vecchio. Craig Breen and Stéphane Lefebvre will contest the final leg, which will be made up of two stages over a competitive distance of 64km.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"Kris' retirement, whilst he was leading, is obviously a huge disappointment for the whole team. But it's part and parcel of motorsport and we now have to identify the cause of the problem to make sure it doesn't happen again. We remain positive, because we have shown the very high level of performance of the Citroën C3 WRC on tarmac. Tomorrow, Craig and Stéphane will be aiming to make it to the finish to score points towards the Manufacturers' World Championship. Craig is less than two seconds off fourth place, so he has a chance to move further up the standings."

Craig Breen
"The Tour de Corse is undoubtedly the worst place in the world to lose the intercom! We nonetheless managed not to lose too much time on SS6. This afternoon, there was a bit more pressure on my shoulders after Kris and Stéphane's retirements. I kept out of trouble and I'm still within striking distance of Jari-Matti Latvala. We'll see tomorrow if we are able to go after fourth place."

Kris Meeke
"Obviously, this is not the outcome I was hoping for, but it's part and parcel of the sport. In order for a car to go as fast as possible, there are tens of people who work on thousands of parts… and sometimes, it doesn't work quite as it should. In any event, this weekend has given me a huge confidence boost for the future. It was really special to lead this rally, which I think is the most difficult tarmac event. We know that our C3 WRC can win on all surfaces and that's what we’ll try to do in Argentina, and then in Portugal and everywhere else."

Stéphane Lefebvre
"We didn't hit the wall that hard, but hard enough to break part of the suspension. We tried to repair it so we could keep driving in the afternoon and pick up more experience. Unfortunately, we arrived at the time control after the maximum thirty-minute limit and were therefore excluded. We'll be back under Rally2 rules tomorrow. I'll try to restart at a good pace in order to leave Corsica on a positive note."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:44:10.2
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +38.9
3. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +57.7
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:09.4
5. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +1:12.2
6. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:43.8
7. Mikkelsen / Jaeger (Skoda Fabia R5) +6:21.7
8. Suninen / Markkula (Ford Fiesta R5) +7:29.6
9. Sarrazin / Renucci (Skoda Fabia R5) +7:46.8
10. Rossel / Fulcrand (DS 3 R5) +9:56.5
17-04-08 Neuville leads in Corsica as Meeke retires
Thierry Neuville held a commanding lead in the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse after a dramatic second leg on Saturday.

The Belgian starts Sunday’s finale with a 38.9sec advantage over Sébastien Ogier after engine problems sidelined Kris Meeke from the lead and mechanical troubles blunted Ogier’s attack as he seemed destined to pounce.

Neuville will hope history does not repeat itself tomorrow. He crashed his Hyundai i20 Coupe when leading in the opening two rounds of the FIA World Rally Championship season in Monte-Carlo and Sweden.

He won three of the four asphalt speed tests in the mountains of northern Corsica, leapfrogging both Meeke and Ogier in this morning’s second test.

Meeke’s 16sec lead was wiped out as his Citroën C3 coasted to the finish with smoke billowing from its engine. With Ogier struggling to find a good feeling in his Ford Fiesta, Neuville swept into a near-10sec lead.

A rejuvenated Ogier regained much of that in the opening afternoon test after set-up changes transformed his car’s handling, only for hydraulic problems to leave him limping through the final stage.

“We were able to set good times today, we were very strong. I pushed hard in the final stage to try to increase the lead a bit more and then Ogier had his problem. Tomorrow will be tough though,” Neuville said.

Ogier had kept his troubles a secret. “At the end of SS7 we lost hydraulic pressure so I knew the problem was starting. The target was to finish the day and get back to service. We had no gearshift and no differentials so it was like a proper rear-wheel drive car!” he said.

Dani Sordo climbed to third in another i20, almost a minute off the lead. The Spaniard remained frustrated, confident in his driving but disappointed with his times. He was 11.7sec ahead of Jari-Matti Latvala, whose pace improved when he changed the transmission set-up on his Toyota Yaris.

Both Sordo and Latvala overhauled Craig Breen, who drove one stage with no pace notes after intercom failure. Hayden Paddon completed the top six in an i20, admitting he was in ‘no man’s land’ with large time gaps in front and behind.

Sunday’s final leg comprises just two stages before the finish in Porto-Vecchio, but features a sting in the tail. It opens with the longest test of the weekend, a marathon 53.78km, before the Power Stage finale, with bonus points for the fastest five drivers.


17-04-08 Andreas Mikkelsen med full kontroll
Andreas Mikkelsen styrer med stø hånd mot seier på Korsika. Nordmannen leder WRC2-klassen med over ett minutt før morgendagens to avsluttende etapper.
– Det har vært en bra dag uten problemer. Jeg er veldig forsiktig, for det er mye grus som blir datt ut på asfalten, sier Andreas.
I sin Skoda Fabia R5 ligger han og kartleser Anders Jæger godt an til å sikre en ny seier for Skoda Motorsport. Kun to etapper gjenstår i morgen.
– Jeg pusher litt, men føler at jeg kjører kontrollert. Det er absolutt mer å gå på, men det gjelder å være smart og ikke ta noen sjanser. Vi har et sterkt ønske om å vinne for Skoda, og da må jeg bruke innsiden av hodet, sier han.
Mens han vant samtlige etapper på fredag, var Andreas litt mer forsiktig i dag. Likevel er det ingen som er i nærheten av å tukte nordmannen, som i tillegg til å lede WRC 2 suverent, har klatret til sjuendeplass i totalsammendraget.
– I morgen gjelder det å kontrollere inn til seier. Jeg kommer til å ta noen sjanser, forsikrer Andreas, som har drøyt ett minutts forsprang til Teemu Suninen, som ligger på andreplass.
Ole Christian Veiby, som er teamkamerat til Andreas i Even Management, gjør også sine saker meget bra på Korsika. Unggutten ligger på fjerdeplass i WRC 2.

Søndag 9. april
08:58 SS9 Antisanti – Poggio di Nazza (53,78km)
11:45 TyreFittingZone Porto-Vecchio
12:18 SS10 Porto-Vecchio – Palombaggia Power Stage (10,42km)
13:30 Podium Ceremony Porto-Vecchio La Marina

17-04-08 Kris Meeke in imperios form around Ajaccio
Kris Meeke and Paul Nagle won three out of four stages to take the overall lead on day one of the Tour de Corse. The Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team produced a fine collective performance with Craig Breen/Scott Martin taking fourth position and Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau ending the day in eighth place.

- The opening leg of the Tour de Corse was made up of two loops of two stages, all held on roads around Ajaccio: Pietrosella – Albitreccia and Plage du Liamone – Sarrola-Carpocino.

- In glorious sunshine, Kris Meeke enjoyed a perfect morning, winning both of the opening stages. The Northern Irishman headed back to Porticcio with an 8.9 second lead over Sébastien Ogier. Craig Breen was sixth, 29.7s behind his team-mate, whilst Stéphane Lefebvre was ninth overall, more than a minute back.

- The first day was contested with no service: after lunch overlooking the Mediterranean sea, the crews simply put on new boots and headed back onto the stages.

- Determined to hit back against his rival, Ogier snatched the fastest time in SS3 by just eight tenths of a second. But Kris responded with a third stage win. The driver of the no.7 Citroën C3 WRC ended the opening leg with a 10.3 second lead.

- After gaining a place following the retirement of Ott Tanak, Craig Breen moved ahead of Dani Sordo on SS4. The Irishman therefore moved up to fourth place in the overall standings.

- Stéphane Lefebvre's performance was in keeping with his level of experience on the Corsican tarmac roads, but he nonetheless managed to make progress. At around a second per kilometre off the pace of the leading drivers, the young Frenchman returned to Bastia in eighth position overall.

- Tomorrow, the crews will remain in the Bastia region for the second leg. The four stages contested will cover a total of 130km, ten more than today.

- Determined to hit back against his rival, Ogier snatched the fastest time in SS3 by just eight tenths of a second. But Kris responded with a third stage win. The driver of the no.7 Citroën C3 WRC ended the opening leg with a 10.3 second lead.

- After gaining a place following the retirement of Ott Tanak, Craig Breen moved ahead of Dani Sordo on SS4. The Irishman therefore moved up to fourth place in the overall standings.

- Stéphane Lefebvre's performance was in keeping with his level of experience on the Corsican tarmac roads, but he nonetheless managed to make progress. At around a second per kilometre off the pace of the leading drivers, the young Frenchman returned to Bastia in eighth position overall.

- Tomorrow, the crews will remain in the Bastia region for the second leg. The four stages contested will cover a total of 130km, ten more than today.

YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
"Today's leg looks a lot like the one we were hoping for! Right from the word go, Kris was comfortable and that helped him to get a feel for the race. The gap to the second-placed crew is still pretty small, but today shows the qualities of our Citroën C3 WRC on tarmac. With two fourth fastest times in the afternoon and fourth overall, Craig has also confirmed he is quick on this surface. Meanwhile, Stéphane has shown good, consistent form, given his lack of experience here. It was also positive in terms of reliability, given that there was no service on today's leg."

KRIS MEEKE
“I really enjoyed driving the Citroën C3 WRC on these roads. The rally is far from over, but today's good result is just rewards for the hard work done by the team, especially during pre-event testing. We managed our day well, particularly in the afternoon when we had to cope with more dirt and gravel pulled onto the racing line and higher tyre wear. I feel good but I have to be wary because I only have a very narrow lead."

CRAIG BREEN
"It's been a good day, especially as we're not a million miles away from the podium. On the advice of the engineers, I've changed my tarmac driving style completely to try and be less aggressive on the brakes. It seems to be working but I feel that there's definitely room for improvement. I was also trying to adjust the settings of the diff maps on the stages and I think it seems to be better. Everything is going well, the C3 WRC is really nice to drive in conditions like these."

STÉPHANE LEFEBVRE
"The main thing is that we have had a clean, consistent day, in line with the target we had set ourselves. Obviously, I'm suffering from my lack of knowledge on this rally. It was only on the first seven kilometres of Pietrosella, which are new for everyone, where I was able to compete with the leading guys. It's not easy to get the right level of aggression. If you push too hard, you get more understeer and that's not what we're looking for either!"

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 1
1. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 1:16:32.1
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +10.3
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +25.8
4. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) +52.4
5. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +53.8
6. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:00.2
7. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:18.8
8. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +2:07.6
9. Mikkelsen / Jaeger (Skoda Fabia R5) +2:57.3
10. Sarrazin / Renucci (Skoda Fabia R5) +3:17.
17-04-08 Meeke leads on Corsica asphalt
Kris Meeke dominated Friday’s opening leg to lead the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse after winning three of the four mountain road speed tests.

World champion Sébastien Ogier fought hard to contain the Briton and ended 10.3sec behind after winning the other test. Nobody came close to matching the top two and Thierry Neuville finished 25.8sec off the lead in third.

Corsica was in benign mood. Unpredictable weather usually makes rain a constant threat, but sun and temperatures touching 20°C kept a smile on drivers’ faces and ensured tyre choice was straight-forward.

Meeke was apprehensive ahead of this fourth round of the FIA World Rally Championship. His Citroën C3 performed badly on wintery asphalt at the season-opening Rallye Monte-Carlo but was transformed on the Mediterranean island’s sealed surface roads.

He won both morning tests on the east coast near Ajaccio before Ogier prevented a hat-trick with fastest time when the opener was repeated. Meeke ended with a third win but acknowledged the danger Ogier poses.

“They were two tough stages this afternoon with a lot of road pollution but I enjoyed them. We’re always wary of Seb as he never gives up but I’m comfortable with my pace,” said Meeke, who belatedly kick-started his season with victory in Mexico last month.

Ogier was never truly comfortable with his Ford Fiesta’s handling in bumpy sections. Set-up changes improved his feeling but the Frenchman promised there was more to come.

“We’ve improved the car during the day and step-by-step the feeling is getting a bit better. We’re not far off and I have some more ideas for tomorrow,” he said.

Neuville was third in every stage in his Hyundai i20 but the Belgian was perplexed his times did not match the good feeling he had in the car. “I’m running for my life. We’re driving on the edge everywhere, sometimes over the limit, but can’t touch the guys ahead,” he said.

Craig Breen overhauled Dani Sordo in the final test to hold fourth in his C3 by 1.4sec. Sordo was also at a loss to explain his lack of pace but was 6.4sec ahead of Jari-Matti Latvala’s Toyota Yaris. Finn Latvala was unhappy with his driving throughout the day.

Elfyn Evans was more than six minutes off the pace after hydraulic problems rendered his Fiesta’s centre differential and paddle shift gear change unusable for much of the day. Team-mate Ott Tänak retired from fourth after crashing into a ditch and Juho Hänninen went out after hitting a bridge and damaging his steering.

Saturday’s second leg follows a similar format of two repeated stages, this time on mountain roads closer to Bastia. The four tests cover 131.96km.
17-04-08 Suveren Mikkelsen leder på Korsika
Andreas Mikkelsen har festet et solid grep om ledelsen i WRC2-klassen i Rally Korsika. Nordmannen har vunnet samtlige etapper den første dagen av VM-runden.
– Det er ikke så mye annet å si enn at dette har vært en veldig bra dag, sier en fornøyd 27-åring, som sammen med kartleser Anders Jæger har vært suveren i WRC 2-klassen. Nordmennene var raskest på samtlige av de fire etappene på åpningsdagen. En ledelse på over minuttet ned til finnen Teemu Suninen på andreplass, forteller det meste om hvor overlegen Norges beste rallyfører har vært.
– Det var litt uvant på de første par etappene, i og med at jeg ikke har et safety crew som har rapportert om forholdene. Derfor bremset jeg nok litt ekstra i hårnålene, forteller han.

I og med at 27-åringen ikke har noe fast VM-sete etter at Volkswagen Motorsport trakk seg etter fjorårssesongen, har de tre siste års bronsevinner i VM sagt seg villig til å hjelpe Skoda Motorsport i enkelte løp. Han gjorde det med bravur da han vant VM-åpningen i Monte Carlo, og ligger nå an til å kopiere den bragden.
– Jeg hadde sett frem til en spennende duell med Eric Camilli i løpet av helgen. Han er dyktig på de svingete asfaltveiene på Korsika. Dessverre måtte han bryte, sier Andreas, som gleder seg til fortsettelsen av løpet.
– Vi har sikret oss en god ledelse, og kommer til å stå på for å sikre seieren. Det er utrolig moro å kjøre her, og det vil smake godt om jeg vinner. Da har vi i så fall vunnet begge løpene vi har kjørt for Skoda Motorsport i år, understreker han.

Andreas Mikkelsens teamkamerat i Even Management, Ole Christian Veiby, har også gjort sine saker bra under første dag av Rally Korsika. 20-åringen fra Kongsvinger ligger på fjerdeplass i WRC 2, og ligger ikke mer enn 18 sekunder bak tredjeplassen.
17-04-06 Kris Meeke grabs top-three spot
Contested in Sorbo-Ocagnono, the Tour de Corse shakedown provided the Citroën Total Abu Dhabi team's crews with the chance to make a few final adjustments before the start. Kris Meeke and Paul Nagle set the third fastest time in their Citroën C3 WRC.
- Spring seems to have arrived in Corsica for round four of the World Rally Championship, as glorious sunshine warmed the atmosphere at today's shakedown.

- Kris Meeke and Paul Nagle focused on completing the three mandatory runs during this final test session. The British-Irish duo set the third fastest time, just a few tenths behind Sébastien Ogier and Hayden Paddon.

- Craig Breen and Scott Martin also completed three runs, setting the eighth fastest time on their second pass.

- Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau were the field's hardest-working crew, as they looked to get their bearings on tarmac. The Frenchmen completed six runs, ending up with the ninth quickest time.

- The crews will now head for Ajaccio. The ceremonial start will be held this evening in Miot square from 6.30pm. After spending the night in parc ferme, the cars will kick off the rally proper tomorrow morning from the imperial city.

Kris Meeke
"I'm pleased to have shown that we have good speed here. However, the shakedown is pretty different to what we'll experience in the rally. The stages are long and tyre management is going to be critical. I still can’t wait to get started. Everyone who was here last year knows the stages well and it'll be close. It looks like the weather is going to be pretty mild, so that's a good thing!"

Craig Breen
"It went well this morning, we had a good set-up and the C3 WRC was very enjoyable to drive. I found the road got dirty fairly quickly, with the mud and stones dragged onto the road on the corners as more cars completed. I feel confident going into the race."

Stéphane Lefebvre
"I needed to get my bearings on these narrow, twisty roads. On the first few passes, I was too near the middle of the road and I didn't dare cut. I gradually grew in confidence with the car and my times improved as I completed more runs."

SHAKEDOWN
1 Ogier 3:50.7
2 Paddon 3:51.3
3 MEEKE 3:51.6
4 Latvala & Neuville 3:51.8
6 Tanak 3:52.0
7 Sordo 3:52.2
8 BREEN 3:52.7
9 LEFEBVRE 3:54.0
10 Evans 3:55.0
17-04-06 FIA Junior World Rally Championship launches on tough mountain roads
Ten crews featuring the WRC stars of tomorrow line-up for the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse (6 - 9 April), the first of six rounds in the revamped series which has swapped Citroën’s DS 3 for Ford Fiesta R2T cars built and prepared by M-Sport.

The mix of experienced drivers and WRC rookies will face relentless corners and frequently changing surfaces as the Mediterranean island’s asphalt tests their confidence, concentration and pace notes to the limit.

Nineteen-year-old Nicolas Ciamin is the youngest entrant but the Frenchman brings plenty of experience to his home fixture. He won the DMACK Fiesta Shoot Out last season after a year contesting the Drive DMACK Fiesta Trophy and favours asphalt.
“This season will be more about performance and even though we have very strong competitors, my aim is to fight for the win,” he said. “We entered a national rally in Corsica during March to get a good feeling and judge the pace.”

Asphalt aces Terry Folb, who finished third in last year’s Junior WRC, and Spain’s Nils Solans will provide stern competition.
“We really want to be among the leaders in Corsica and to aim for maximum points at the start of the season. The length of the stages will be a test but also the weather as it can be very changeable. The third challenge is the competition and I’m sure it will be strong this year,” said Folb.

German Julius Tannert brings European Championship experience to the series while British junior champion Rob Duggan is sure to be among the frontrunners.

Belgium’s William Wagner will aim to cause an upset and USA’s Dillon Van Way returns after competing on one round last season.

Estonia’s Miko Niinemäe faces a tough task having not competed on asphalt for six years. Corsica marks a WRC debut for Sebastian Careaga from Bolivia and Swede Dennis Rådström, both of whom will compete on asphalt for the first time.

The series prize structure has adopted the format of the Drive DMACK Fiesta Trophy, from which this year’s Junior WRC has evolved. Events are paired and the driver scoring most points over each pair wins two drives in next year’s WRC 2. An additional prize event will be handed to the championship winner.
17-04-05 Corsica win in Hyundai’s sights
Korean manufacturer targets its first victory of the season. Hyundai Motorsport is the only team that hasn't won a round of the FIA World Rally Championship so far in 2017 – but the Korean manufacturer is determined to use its impressive early-season pace to put that right when the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse roars into life on Thursday.

The Mediterranean island of Corsica hosts the fourth round of the WRC season between 6-9 April and all eyes will be fixed on the ten gruelling stages as the teams and crews show their performance during the first all-asphalt event of 2017.
Hyundai's i20 WRC has been the fastest car at the opening three events of the season – recording an impressive 20 stage wins and claiming a massive 16 Power Stage points – but ultimately, it hasn't been able to win any of the events in Monte Carlo, Sweden and Mexico.

Instead, it's been rival cars from M-Sport (Ford), Toyota and Citroën that have taken a win apiece so far this season. But that's a statistic that Hyundai is keen to put to bed this weekend.

And the odds of that happening are heavily weighted in the team's favour. Thierry Neuville guided the team to second place at last year’s rally and the Belgian has been in red-hot form so far this term after taking 16 of the team's 20 stage wins.

Team boss Michel Nandan is hoping his squad, which scored a podium last time out in Mexico, will be fighting for victory in Corsica. He said: "We can’t be completely satisfied with the results from the first three rallies of the season, but we have definitely shown promise.
"We hope our podium in Mexico will unlock the full potential from the Hyundai i20 Coupe WRC and our crews as we turn our attention to Corsica. This year’s WRC is incredibly close with three different manufacturers winning in the opening rounds. I hope it’s our turn now!"

Hyundai will run cars for Hayden Paddon, Dani Sordo and Neuville in Corsica, all of whom took part in a five-day test in Corsica this week.
Of the trio of drivers, Neuville has the best record in Corsica. He said: “The Tour de Corse is a famous and historic rally. It’s also an event that we won back in 2011. We remember what it is like to go there and perform. We are looking forward to getting back there.

The Che Guevara Energy Drink Tour de Corse is one of the most iconic events on the WRC calendar. Starting from the coastal town of Ajaccio on Thursday night, the crews will tackle ten stages on the island's various rough and abrasive asphalt roads that place particularly high demands on the cars, crews and tyres.

Although the number of stages is relatively low, the competitive distance is anything but. The crews will tackle 316.80 competitive kilometres before reaching Sunday's finish in Porto Vecchio.
17-04-05 Veiby kjører Rally Korsika
Ole Christian Veiby overrasket med en knallsterk tredjeplass i WRC2 i Rally Sverige. Til helgen kjører han Rally Korsika, og skal måle krefter mot blant andre Andreas Mikkelsen.

Tredjeplassen i WRC2 i VM-runden i Sverige var et aldri så lite gjennombrudd for Ole Christian Veiby. Mange sperret opp øynene over kjøringen til 20-åringen fra Kongsvinger.
– Prestasjonen i Sverige ga meg en solid dose selvtillit. Men nå er det Rally Korsika som gjelder. Det kommer til å bli et spennende løp. Andreas Mikkelsen stiller også til start i WRC2-klassen. Å måle krefter mot han blir en bra benchmarking på hvor jeg står, sier han med et smil. De to er teamkamerater i Even Management, og har testet en del sammen. Men de har aldri tidligere konkurrert mot hverandre i samme type bil. Begge blir å finne på startstreken i en Skoda Fabia R5.
Sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen kjenner Ole løpet fra tidligere. 95 prosent av etappene er likt som i fjor – noe som er en fordel for de norske guttene.
– Jeg føler at vi kjenner løpet ganske godt. Det er utrolig krevende og er spesielt kjent for de mange svingene, forteller Ole.
Rally Korsika kalles nemlig for de 10.000 svingers løp, noe som betyr at notene er ekstra viktige i dette løpet.
– I tillegg er det lange etapper. Jeg har ikke spesielt lyst til å miste servostyringen i dette løpet, for å si det sånn, påpeker Ole. Løpet består av 10 fartsetapper, hvor den lengste er på over 50 kilometer.
Selv om han kjenner løpet fra tidligere, blir det første gangen han deltar på Middelhavs-øya i en firehjultrekker.
– Jeg har svært lite erfaring med Skoda Fabia R5 på asfalt, og nettopp derfor blir dette et viktig løp for oss med tanke på å høste erfaringer. Vi har gjennomført en todagers test, og jeg føler vi er godt forberedt. For oss handler dette først og fremst om å fullføre løpet. Rally Korsika er ikke en løp hvor du kjører grisefort fra første meter hvis du vil komme i mål, sier rallytalentet.

Torsdag 6. april
08:00 Shakedown (5,40km)

Fredag 7. april
09:22 SS1 Pietrosella – Albitreccia 1 (31,20km)
11:14 SS2 Plage du Liamone – Sarrola-Carcopino 1 (29,12km)
13:39 TyreFittingzone Porticcio
14:11 SS3 Pietrosella – Albitreccia 2 (31,20km)
16:03 SS4 Plage du Liamone – Sarrola-Carcopino 2 (29,12km)
20:30 FlexiService Bastia Airport

Lørdag 8. april
08:40 SS5 La Porta – Valle di Rostino 1 (48,71km)
10:17 SS6 Novella 1 (17,27km)
13:03 Service Bastia Airport
14:28 SS7 La Porta – Valle di Rostino 2 (48,71km)
16:08 SS8 Novella 2 (17,27km)
18:58 FlexiService Bastia Airport

Søndag 9. april
08:58 SS9 Antisanti – Poggio di Nazza (53,78km)
11:45 TyreFittingZone Porto-Vecchio
12:18 SS10 Porto-Vecchio – Palombaggia Power Stage (10,42km)
13:30 Podium Ceremony Porto-Vecchio La Marina
17-04-04 Emil Bergkvist redo att tackla den franska asfalten
Nu till helgen gör Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg från Torsåker årets tredje start i WRC2-klassen i Rally-VM på ön Korsika i Frankrike med sitt team J-Motorspor i en Citroen DS3 R5. Efter två raka sjätteplatser i Monte-Carlo och Sverige siktar teamet på nya VM-poäng.

Detta är Emil och Joakims första besök på Korsika, och också den första riktiga VM-tävlingen på asfalt i WRC2. I helgen körde teamet ett test under blandade förhållanden.
– Testet gick bra. Vår bil känns väldigt bra och konkurrenskraftig på asfalt. Det var ganska dåligt och blött väder under testet, vilket kanske inte var optimalt då tävlingen förväntas bli torr. Men vi fick en bra känsla i bilen, säger Joakim.

Emil och Joakim satsar framförallt på att skaffa sig erfarenhet för framtiden, och har en ödmjuk inställning inför tävlingen.
– Vi siktar på att samla erfarenhet i helgen. Det är många snabba förare som åkt här flera gånger tidigare som kommer köra fort, men vi siktar absolut på att ta fler poäng i WRC2, forstätter Joakim.

Rallyt på Korsika är en av de tuffaste i VM-kalendern och kallas för "rallyt med tio tusen kurvor”.
– Jag tror den längsta raksträckan i våra noter är 120 meter, det svänger hela tiden. Det går inte köra fullt hela tiden, utan man måste konservera däck och bromsar för att inte överhetta dom på sträckorna. Man hitta balansen där man kör fort men snällt, utan att slita på grejerna. Det blir den största utmaningen i helgen, avslutar Joakim.
17-04-04 Nu startar VM-äventyret för Dennis Rådström
Efter flera månaders hårt slit är det äntligen dags för den första deltävlingen i Junior-VM i rally, JWRC, för Torsbysonen Dennis Rådström och kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik. Duon är nu på plats på den franska ön Korsika för deltävling ett i mästerskapet.
– Det känns helt fantastiskt att vara på plats och att det äntligen startar. Det är knappt att man förstår att vi ska köra Rally-VM, men vi hinner inte tänka så mycket på det. Det går i ett och vi försöker bara njuta, säger Dennis.

Det är ett tufft schema inför starten av tävlingen som börjar på torsdag. Förutom flera mediaaktiviteter ska förarna köra igenom alla sträckor och skriva noter inför tävlingen från måndag till onsdag.
– Rekogniseringen går enligt plan och jag känner att vi fått till bra noter hittills.

Rallyt på Korsika körs enbart på asfalt och tävlingen är känd för sina utmanande vägar och kallas för "rallyt med tiotusen kurvor”.
– Det svänger hela tiden. Det kommer bli väldigt tufft, en sträcka är 5 mil och det finns inte en enda raksträcka på hela sträckan. Helt sjukt, fortsätter Dennis.

Tävlingen på Korsika är den första för Dennis och Johan i Rally-VM. Det är också första gången de kör en tävling på asfalt, och de är ödmjuka inför uppgiften.
– Många av våra konkurrenter är fostrade på asfalt, och detta är första gången vi kör både på asfalt och i VM. Så vårt mål är att ta oss i mål och ha så kul som möjligt, vi är här för att lära oss. Det kommer bli tufft och vi kommer lära oss mycket om strategier för att ta hand om bromsar och däck, avslutar Dennis.

Rallyt startar med en shakedown-sträcka på torsdag. Tävlingen börjar på fredag och avgörs över 10 sträckor med målgång på söndag.

Följ Dennis och Johan i JWRC via facebook.com/radstrommotorsport
17-04-03 Andreas Mikkelsen kjører for ny seier
Andreas Mikkelsen gjorde en gjestevisitt for Skoda Motorsport da han vant WRC2-klassen under Rally Monte Carlo i januar. Når er 27-åringen tilbake i rallybilen og stiller seg til tjeneste for Skoda under Rally Korsika. Målet er å sikre teamet enda en seier.

Norges fremste rallyfører er som kjent arbeidsledig etter at Volkswagen Motorsport valgte å hoppe av rallysirkuset etter fjorårssesongen. Andreas Mikkelsen og hans kartleser Anders Jæger har derfor mulighet til å hjelpe Skoda Motorsport i enkelte VM-runder. Som en av verdens fremste rallyførere, må Andreas og Anders finne seg i å være favoritter også på Korsika. Akkurat som i VM-åpningen i Monte Carlo, vil de kjøre en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen.
– Jeg kjenner løpet og veiene veldig godt, men har ikke mye erfaring med bilen. Selv om det også var noe asfalt i Monte Carlo, så blir dette noe helt annet. Derfor er jeg veldig glad for at vi har gjennomført to gode testdager, forteller Andreas, som var fullstendig suveren da han sikret Skoda seieren i årets første VM-runde. Da vant han WRC2 med nesten tre og et halvt minutt.

Rally Korsika er et løp hvor Andreas har prestert meget bra, og kan blant annet se tilbake på to pallplasser.
– Jeg har kjørt på Korsika både i IRC-mesterskapet og i VM. Jeg liker løpet godt. Årets etapper er 95 prosent likt fjoråret. Det er noe nytt på den første etappen, men jeg kan for så vidt alle etappene fra i fjor. Derfor kommer vi til å bruke fjorårets fartsnoter og perfeksjonere dem. For det var et par steder i fjor som ikke stemte 100 prosent, og det skal bli bedre i år, forsikrer han.
Rally Korsika er et spesielt løp. VM-runden blir kalt for de 10.000 svingers løp.
– Det er sving, på sving, på sving, og jeg trives i og for seg med det. Men med så mange svinger, er perfekte noter svært viktig. Det er mye informasjon som skal inn i notene, forklarer han.
Andreas, som er blitt nummer tre i VM de siste tre årene, legger ikke skjul på målet er å vinne.
– Vi håper selvsagt å hjelpe Skoda til enda en seier, og det er også ambisjonene før løpet. For å lykkes tror jeg det er viktig å finne det rette tempoet og flyten allerede fra start.

17-03-23 Nyter «ekstra pappaperm» før neste rally i Argentina: Mads Østberg står over Korsika
Mads Østberg står over Rally Korsika, som kjøres neste helg og er sesongens fjerde runde i rally-VM. Han kjørte heller ikke Mexico, men dette var planlagt, da Mads og kona Beate skulle bli foreldre. Beate fødte sønnen Mons 24. februar, og det var opprinnelig meningen at Mads skulle kjøre Korsika. Planene ble omgjort da det viste seg at teamet ikke var garantert å få det riktige asfaltunderstellet til sin Ford Fiesta WRC.
-Jeg har ingen problemer med å nyte papparollen fullt ut i noen uker til. Det har vært en flott opplevelse for Beate og meg med fødselen og disse første ukene som foreldre, og dette blir jo nærmest en slags ekstra pappaperm for meg, sier Mads Østberg.

Mads fikk sin Ford Fiesta WRC bare en uke før VM-runden i Sverige og rakk så vidt å få kjørt en liten test før debuten i den nye bilen. I Sverige ble det dramatisk da bakvingen løsnet i nær 200 km/t den første dagen av løpet. Mads fullførte løpet, men tapte masse tid på hendelsen og andre tekniske problemer. Etter Sverige har teamet gjennomført en test på snø i Norge.
-Kjøring på snø er ikke veldig relevant for resten av sesongen, men det var viktig rett og slett å lære seg bilen bedre å kjenne og dessuten jobbe med innstillingen på oppsett av differensialer og understell. Etter to dager med test følte jeg at vi hadde gjort store skritt i riktig retning, og vi vil fortsette å jobbe med å få et like godt fungerende oppsett på grus før vi skal til Argentina, sier Mads.

VM-runden kommende helg på Korsika kjøres på asfalt og uten noen testing på forhånd mener teamet at det ville være nytteløst å delta. Det ble dessuten klart for noen dager siden at M-Sport ikke kunne garantere at det riktige asfaltunderstellet ville bli tilgjengelig for bilen til Mads i tide før løpet.
-Vi satser derfor på Argentina siste helg i april, et rally jeg liker godt og der jeg tidligere har vært på pallen to ganger, sier Mads Østberg.

17-03-13 Rally Guanajuato México - A rally turned 007 mission
How the WRC ended up racing in Mexico City’s Zocalo, the plaza made famous in ‘Spectre’. It’s January and the telephone’s ringing in the Rally Mexico office. Two months before the third round of the World Rally Championship starts and the telephone is rarely quiet. But if things are busy now, they’re just about to get a whole lot busier.
“The mayor of Mexico City’s on the phone. He wants to talk to you.”
You is Patrick Suberville, rally director.

“I understand you’re the man who organises Rally Mexico,” says the voice at the other end, “I just wondered if you wanted to do something in the city this year?”

The immediate response was positive. Hugely positive. But once Suberville was off the phone, reality bit and bit hard.
He says: “We had already arranged our route for the rally, the start was only two months away. I told my team, no, no way. We can’t. It’s crazy to even think about it. The route is done already and the teams have made all of their plans. They’ve even bought their plane tickets.”

But his second in command Gilles Spitalier wouldn’t listen. Like Suberville, he’d seen Formula E, Formula 1 and the World Endurance Championship all pass through Mexico City and he wasn’t about to let the rally’s moment slip.
“Gilles wouldn’t give up,” says Suberville. “We had been talking about doing something in Mexico City for six years, but we didn’t expect this opportunity to come along. We went down to Mexico City and had a look around.”

A plan was formulated to close and compete on some of the city streets previously used by Red Bull’s Formula 1 Road Show.
“We showed the mayor what we were thinking of doing, where we would like to take the stage,” says Suberville. “He looked at them and said: “This all looks a bit too complicated, why don’t you do something in the square?””

Not for the first time, Suberville’s jaw hit the floor.

If the mayor had helped the team avoid some of the early bureaucracy in getting a World Rally Championship stage into Zocalo, they were about to get a taste of what James Bond and his Spectre crew went through to get sign-off on a fight as well as a flight in a helicopter over the top of Mexico’s most famous plaza.

Suberville continues: “Doing anything in the square was complicated by the fact that the city government controls one side, the federal government another side, the Archbishop controls the side with the cathedral on and then the final side is commercial.”
Anything Rally Mexico wanted to do had to be sanctioned by all four.
17-03-13 Kris Meeke and Paul Nagle claim the Citroën C3 first WRC´s first win!
Kris Meeke and Paul Nagle kept up their impressive form and (just about) held their nerve on the final day of Rally Mexico. Despite running off the road a few corners before the end of the Power Stage, the Citroën Total Abu Dhabi WRT crew secured the C3 WRC's maiden rally win!
- The final day of the rally only featured two stages: La Calera (32.96km) and the Derramadero Power Stage (21.94km).

- As the crews left the service park this morning, light rain had started to fall. This led to the Citroën Total Abu Dhabi WRT crews making different calls when it came to tyre choice. Kris Meeke went with four soft and two hard Michelin LTX Force tyres, whilst Stéphane Lefebvre opted to go with six soft compound tyres.

- On the penultimate speed test, Kris Meeke claimed his fifth stage win of the weekend. He extended his lead over Sébastien Ogier by another 6.3s, whilst Stéphane Lefebvre set an excellent third fastest time.

- The team looked on nervously as the crews contested the Power Stage, broadcast live on television. And there was certainly no shortage of drama! With the finishing line almost in sight, the Northern Irishman's Citroën C3 WRC ran wide on a long right-hand corner. The car ran through the hedge at the side of the road and into... a spectator car park!

- Kris managed to keep his cool, get around the parked cars and back onto the road in a few seconds. He crossed the finishing line to secure victory by 13.8 seconds!

- After something of an emotional roller-coaster ride during the final stage, there were scenes of joy and celebration in the team as Kris and Paul were welcomed as champions on their return to the León service park.

- This is Kris Meeke and Paul Nagle's fourth win in the WRC, following Argentina in 2015, and Portugal and Finland in 2016. It is also Citroën’s 97th win in the World Rally Championship.

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing
"What happened in the Power Stage is almost beyond belief, even if this kind of thing has occurred before. At the time, there was some confusion as to what had happened; the onboard footage made it look like there had been a major off whereas the tracking system indicated that the car was still moving. When the car crossed the finishing line, we were absolutely thrilled and all the tension and drama just slipped away! This first win on gravel shows that the C3 WRC has some very solid foundations and that the Citroën Racing team did a good job during its development. We'll now be able to work in a slightly more relaxed manner as we look to keep improving."

Kris Meeke
"I think I might end up telling this story hundreds of times… I'm annoyed with myself for making that mistake. The car went wide after a big compression and we were very lucky. I quickly looked to get back on the road because I knew we could still win. That's the main thing: we showed the potential of the Citroën C3 WRC in securing the car's first win. I'm proud and delighted for the entire team, this result is for them."

Stéphane Lefebvre
"We have picked up a lot of experience this weekend. Even today, being eleventh on the road meant I had the same grip as the leaders and I was able to get a feel for what the car can do in these conditions. Well done to Kris, Paul and the whole team; this win is a special moment for Citroën Racing."

CLASSIFICATIONS
FINAL STANDINGS (UNOFFICIAL)
1. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 3:22:04.6
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta RS WRC) +13.8
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +59.7
4. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta RS WRC) +2:18.3
5. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +3:32.9
6. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +4:40.3
7. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +5:06.2
8. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +5:22.7
15. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +51:35.9

DRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. Sébastien Ogier - 66 points
2. Jari-Matti Latvala - 58 points
3. Ott Tanak - 48 points
4. Dani Sordo - 30 points
5. Thierry Neuville - 28 points
6. KRIS MEEKE - 27 points
7. CRAIG BREEN - 20 points
8. Elfyn Evans - 20 points
9. Hayden Paddon - 17 points
10. STEPHANE LEFEBVRE - 10 points
11. Juho Hanninen - 9 points
12. Andreas Mikkelsen - 6 points
13. Jan Kopecky - 4 points
14. Pontus Tidemand - 3 points
15. Bryan Bouffier - 1 point
16. Teemu Suninen - 1 point

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP
1. M-Sport WRT - 103 points
2. Toyota Gazoo Racing WRT - 67 points
3. Hyundai Motorsport - 65 points
4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 55 points
17-03-13 Meeke escapes to Mexico victory
Kris Meeke won Guanajuato Rally Mexico on Sunday despite almost throwing victory away when he crashed off the road into a spectator car park less than a kilometre from the finish.
A fourth career win seemed assured when Meeke carried a near-40sec lead over Sébastien Ogier into the final gravel road speed test in the mountains near León.

But just 750 metres from the end of the four-day event, a mistake plunged his Citroën C3 through a hedge and into a spectator car park.

A disoriented Meeke drove around parked vehicles urgently searching for a way back onto the road. He eventually spied a hole in the hedge, regained the track and limped to the finish with a puncture and fan safety tape trailing from his car.

The clocks showed the Northern Irishman had won by 13.8sec, ending a miserable start to the season for Meeke and his Citroën team. It was their first success of the year and Meeke leaped to sixth in the FIA World Rally Championship points.

“I got caught out on a bump after the jump at a fast right corner,” said Meeke. “I’m a lucky boy. That’s certainly one way to finish a rally and I didn’t need that.

“I was desperately trying to trying to find my way out of the parked cars and find a gap in the hedge. A lot of things went my way….,” he added.

Meeke’s error left Ogier regretting a time-consuming spin yesterday in his Ford Fiesta, but second for the Frenchman enabled him to leapfrog Jari-Matti Latvala to lead the championship by eight points.

Third for Thierry Neuville, a further 45.9sec behind, was a relief for the Belgian after crashing out of the lead in the opening two rounds of the season in Monte-Carlo and Sweden. He also gained maximum bonus points after winning the final Power Stage in a Hyundai i20.

Ott Tänak maintained his consistent start to the campaign with fourth in another Fiesta, more than a minute clear of a frustrated Hayden Paddon. The Kiwi suffered several technical problems but this was still his best result of the season.

Toyota Gazoo team-mates Latvala and Juho Hänninen finished sixth and seventh. An overheating engine and brake problems on his Yaris slowed Latvala, while his Finnish team-mate suffered sickness throughout the event.

The championship returns to Europe for round four next month. The Mediterranean island of Corsica hosts the Che Guevara Energy Drink Tour de Corse on 6 - 9 April, the first pure asphalt round of the year.
17-03-12 Tidemands triumf - seger i Rally Mexico
Att ställa om sig från snö till grus och värme var inga problem för den svenske rallytalangen Pontus Tidemand. En månad efter segern i Rally Sweden upprepade han succén i totalt motsatta förhållanden när han tog hem vinsten efter en hård fight i helgens Rally Mexico.

Rally Mexico är världsmästerskapets bokstavligt talat högtflygande event med höjder som når nästan 2750 meter över havet. Samtidigt körs sträckorna i krävande och omväxlande miljöer och sätter både man och maskin på prov. Pontus kom till Mexico utan någon tidigare erfarenhet från tävlingen men var trots det en av de segertippade. Och han gjorde ingen besviken när han susade fram genom det karga landskapet mot seger i WRC 2-klassen.
- Vilket otroligt rally vi har haft, säger Pontus. Målet var att ta oss igenom den stentuffa tävlingen och få med oss så mycket poäng som möjligt men med tanke på att det här var min debut i Mexico var själva erfarenheten lika viktig. Vi hade inte kunnat få en bättre start på mästerskapssäsongen med två vinster i rad och just nu ska vi bara njuta av det.

SKODA Motorsport- och EVEN Managementföraren Pontus, som ackompanjeras av co-driver Jonas Andersson, fick en felfri start på stadssträckan i hjärtat av Mexico City på torsdagen och gick direkt upp i ledning i WRC 2. På fredagen var det dags att trappa upp kampen ytterligare med de första krävande fullängssträckorna, varav VM-seriens allra längsta sträcka, och tre kortare publiksträckor. Pontus höll ett högt tempo med sin Fabia R5, kammade hem flera sträckvinster och fick en tidsdifferens på en halvminut ner till fransmannen Eric Camilli på andraplatsen.

På lördagens långa rutt förväntade sig Pontus att bli utmanad av Camilli, som både är snabb och har tidigare erfarenhet från tävlingen. Mycket riktigt - fransmannen knaprade sekunder och tog snart över ledningen. Men Pontus gav snabbt prov på sin mentala styrka när han satte press på honom och en spännande närkamp var ett faktum. De turades om att vara snabbast och tillslut drog Pontus det längsta strået och fick ett försprång på två sekunder inför finaldagen.

I rysarens slutliga uppgörelse visade Pontus att han är en mästare på att leverera när allt står på spel. Redan på den första av söndagens två sträckor ökade han ledningen med 22.5 sekunder och drygade ut den med nästan lika mycket på rallyts sista prövning. Totalt tog han med sig 11 sträcksegrar av 17 och vann över Camilli med 42,7 sekunder. Tredjeplatsen kneps av hemmaföraren Benito Guerra.
- Fighten var grädden på moset och gjorde att vi fick extra spänning ända till slutet, precis som jag vill ha det, samtidigt som det plockade fram det bästa i oss. Vi ändrade strategin idag och gick ut hårdare för att kunna säkra vinsten och planen gick i lås. En perfekt insats från teamet och Jonas, säger en nöjd Pontus som nu stärker sin ledning i WRC 2-mästerskapet efter två av de sju nominerade deltävlingarna avklarade.

WRC 2 topp 3 Rally Mexico 2017
1. Pontus Tidemand (SWE) 3:32:56.5
2. Eric Camilli (FRA) +42.7
3. Benito Guerra (MEX) +7:46.1
17-03-12 Meeke closes on Mexico win
Kris Meeke took a commanding 30.9sec lead over Sébastien Ogier at Rally Guanajuato Mexico to move closer to overall victory.

The Briton won just one of the nine speed tests, most on dirt roads in the mountains near León, but it was a decisive victory. While Meeke carried out a planned attack to perfection, Ogier spun and a deficit of just over 20sec became almost twice that.
The duo traded seconds through the opening four special stages before Meeke pounced in his Citroën C3. Ogier promised this morning it would not be an ‘all or nothing’ day, and after pirouetting at a hairpin bend, he signalled his challenge was over.
“It has been a perfect weekend so far. That was going to be the defining loop of the rally. I had to make it stick on this loop and it worked,” said Meeke, who gambled with hard compound Michelin tyres despite the threat of rain. Fortunately for him it stayed dry.
Ogier won two tests in his Ford Fiesta and ended 39.6sec clear of Thierry Neuville, who also won a stage. The misfire which slowed Neuville’s Hyundai i20 Coupe last night, along with team-mates Hayden Paddon and Dani Sordo, was traced to a blocked fuel filter and all three cars ran cleanly today.

Neuville regretted opting for soft tyres this afternoon when forecast rain failed to arrive, but with a large gap in front and behind, an error-free day kept him on course for strong points.

Ott Tänak was fourth in a Fiesta. The Estonian struggled for confidence in his car’s set-up this morning but headed a frustrated Hayden Paddon. The Kiwi punctured after hitting a rock and experimented with new settings in a bid to find his pace.
Jari-Matti Latvala overhauled Toyota Yaris team-mate Juho Hänninen for sixth in the penultimate stage. Latvala overcame morning brake problems and punctured after hitting the same rock as Paddon.

Just finishing was a victory for Hänninen. Struck down by sickness, he persevered and by the day’s end his health was improving.
17-03-12 Fortsatt ledning för Tidemand i mexikansk thriller
Efter en fantastisk öppning i Rally Mexico tog den värmländska SKODA-duon Pontus Tidemand och Jonas Andersson ledningen i WRC2. Lördagen bjöd på en hård och jämn kamp men de har fortfarande ett försprång och det är upplagt för en riktig thriller till avslutning.

Med närmare 160 kilometer specialsträckor i tuff terräng under Rally Mexicos lördag var det en stor utmaning som väntade de tävlande. Pontus och Jonas hade inledningsvis en halvminuts försprång, men fransmannen Eric Camilli pushade hårt bakom dem och innan serviceuppehållet mitt på dagen tog han över tätpositionen med svenskarna blott sekunden bakom.
På eftermiddagen blev kampen alltmer intensiv. Camilli utökade till en början sitt övertag men Pontus var inte sen med att svara och ta igen sekund för sekund. Dagen avrundades med två korta superspecialer och en stadssträcka där Pontus vann alla tre och håller ledningen inför den sista dagen.
- Jag gillar tajta fighter som den här. Det är sådant som gör att man utvecklas som förare och det håller spänningen vid liv. För att ha en chans här räcker det inte att trycka på och vara snabb utan man måste köra kontrollerat för att ta sig i mål. Vi har en riktigt bra position inför morgondagen samtidigt som vi har mästerskapet i tankarna och kan inte göra något galet. Det blir en laddad avslutning, säger Pontus.

Sekundstriden avgörs under söndagen på Rally Mexicos två sista sträckor. Fem och en halv mil återstår av tävligen och med ett glapp på endast två sekunder gäller det att ha rätt strategi för att knyta ihop säcken.

Rally Mexicos WRC 2-klass efter SS17:
1. Pontus Tidemand (SWE) 2:56:59.7
2. Eric Camilli (FRA) +2.0
3. Benito Guerra (MEX) +6:07.2
17-03-11 Kris Meeke sets early pace in Mexico
Kris Meeke leads the Rally Guanajuato Mexico after a dramatic opening leg on Friday. There was huge anticipation as the new-era World Rally Cars sampled gravel for the first time in the mountains near León, and Meeke put a troubled start to the season behind him to cope best in his Citroën C3 and lead Sébastien Ogier by 20.9sec.
The itinerary was shortened after the convoy of transporters delivering rally cars back to León following last night’s curtain-raising action in Mexico City’s Zócalo square was delayed by a serious motorway accident.

The road was closed for almost six hours and the cars did not arrive back at the service park in time for this morning’s 10.00 restart. Organisers scrapped the opening two speed tests covering 75km but when the action started in late afternoon, Meeke set the pace.
A low start position ensured he enjoyed cleaner and faster roads and he won the marathon 54.90km El Chocolate stage. Despite conceding a few seconds after stalling in the following test, he eased through the final three short asphalt stages with no issues.
“I made a mistake and lost a few seconds, but I’m quite satisfied. I’m really happy that finally we can show the potential of this car, but we still have things to do,” said Meeke, who suffered a problem-filled start to the year in Monte-Carlo and Sweden.

Although air temperatures were not high by Mexican standards, overheating engines were a concern for almost every driver. Ogier drove much of El Chocolate with a warning alarm flashing in his Ford Fiesta, but he shrugged off the problem to remain well in touch.

Hyundai trio Hayden Paddon, Dani Sordo and Thierry Neuville held third, fourth and fifth in their i20 Coupes. However, all three were stricken by a severe misfire in the final kilometres.

Neuville, who earlier claimed two stage wins, lost least time and ended third, 35.8sec behind Ogier. Paddon ceded almost 1min 45sec to drop to sixth while Sordo fared worst. He dropped several minutes to slip down the order.
Juho Hänninen, leader after last night’s Mexico City stages, was fourth in a Toyota Yaris 39.9sec behind Neuville. Aside from overheating issues, the Finn could barely speak after losing his voice.

The water temperature in Ott Tänak’s Fiesta hovered at 120°C for most of El Chocolate and the Estonian dropped almost 80sec as he struggled on. He was fifth, with Paddon just a tenth of a second ahead of seventh-placed Stéphane Lefebvre.
17-03-11 Kris Meeke takes control of Rally Mexico
Despite being shorn of half of the planned stages, day two of Rally Mexico nonetheless served up plenty of twists and turns. Keeping out of trouble, Kris Meeke and Paul Nagle ended the rally's first full leg in the overall lead. In the second Citroën C3 WRC, Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau moved up to sixth place.
- Held up by a road traffic accident unrelated to the rally, the convoy of trucks transporting the race cars from Mexico City to León remained stuck on the road for several hours overnight. The organisers were therefore forced to cancel SS2 and SS3.

- In the middle of the afternoon, the competitors were finally able to attack the gravel stages. The leg began with the famous El Chocolate speed test, the rally's longest stage at 54.9km. Making the most of his tyre choice – which consisted of a mix of soft and hard compound Michelin LTX Force tyres – and his road position, Kris Meeke produced a flawless performance to record his first stage win in the Citroën C3 WRC.

- Despite losing a few seconds when he stalled on Las Minas (SS5), the Briton held onto top spot in the overall standings, leading Sébastien Ogier by around fifteen seconds.

- Applying the instructions of the team, Stéphane Lefebvre adopted a pace that would enable him to build up his experience gradually. Eighth on SS4 and SS5, he moved up to the same position in the overall standings.

- The day concluded with three super special stages. After wowing the crowds gathered in the former mining city of Guanajuato, the crews then competed in head-to-head heats over two runs on the León Autodrome.

- At the end of this second leg, Kris Meeke remained first overall, having taken his lead past the twenty second mark. Meanwhile, Stéphane Lefebvre gained another two places to end the day in sixth overall.

- Tomorrow, Rally Mexico continues with the event's longest day. The leg features nine stages, covering a total distance of 157km.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal
"It has been an encouraging start on gravel for the Citroën C3 WRC. Due to its length, the heat and the outside temperature, El Chocolate is this rally's most demanding stage. We were therefore pleased to set the fastest time with a reliable, fast car, which handled well for the drivers. We had nonetheless adopted a fairly conservative approach, as can be seen in the fact we chose to carry two spare tyres."

Kris Meeke
"Everything went very well today. We clearly had a good road position, but we had to make the most of it. I didn't push too hard, because winning isn't my main target for the weekend. My only regret was the minor mistake I made on SS5, which cost us about eight or nine seconds. But it's good to be running well after a pretty tough start to the season! I'll be looking keep up the same pace tomorrow."

Stéphane Lefebvre
"For my first appearance at this rally in a WRC, the team asked me to focus on learning about the stages and adopt a measured pace. We made the right call on tyre choice and I remained focused on my job behind the wheel. The two gravel stages gave me a chance to improve and I'm pleased to be in sixth position, less than half a minute from the top 5."

UNOFFICIAL STANDINGS AFTER DAY 2
1. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 1:01:33.8
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta RS WRC) +20.9
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +56.7
4. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +1:27.3
5. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta RS WRC) +1:32.9
6. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +1:52.8
7. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2:02.1
8. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +2:30.8


17-03-11 Tidemand i ledning i Rally Mexico
I sin Rally Mexico-debut har Pontus Tidemand fått till en kanonstart. På de krävande grussträckorna har han på fredagskvällen kört till sig en ledning på över halvminuten och har ett bra utgångsläge för fortsättningen.

Pontus Tidemand fick en flygande inledning när Rally Mexico kickade igång på torsdagskvällen. På publiksträckan i Mexico Citys centrum satte han och co-drivern Jonas Andersson den snabbaste tiden och tog därmed ledningen i WRC 2-klassen.
Medans förarna flögs tillbaka till rallybasen i León på torsdagskvällen, transporterades rallybilarna i en konvoj över natten och på grund av en olycka stängdes vägarna under flera timmar och hindrade transporternas framkomlighet. Det resulterade i att fredagens långa program tyvärr blev förkortat då morgonloopen på två sträckor tvingades strykas. Men eftermiddagen och kvällen flöt på som planerat och Pontus fortsatte sitt påbörjade uppdrag genom att vara snabbast på fyra av de fem sträckorna. I slutet av dagen leder han med 35,4 sekunder.
- Jag var för försiktig på dagens första sträcka och bromsade lite för mycket. Men på nästa sträcka var självförtroendet tillbaka och vi kunde ta ledningen igen. Varje sekunds övertag betyder mycket här med tanke på att kampen säkerligen kommer tätna imorgon när vi har fler mil att tampas på. Camilli jagar bakom oss och jag förväntar mig en stor utmaning där det gäller att hålla sig konstant fokuserad, säger Pontus.

Under lördagen står nio tuffa sträckor på schemat och det är distansmässigt tävlingens längsta dag med sina 157,57 kilometrar.

Rally Mexicos WRC 2-klass efter SS8:
1. Pontus Tidemand (SWE) 1:04:58.1
2. Eric Camilli (FRA) +35.4
3. Benito Guerra (MEX) +1:07.2
17-03-10 Dennis Rådström laddar för JVM-Premiären
Om mindre än en månad startar Dennis Rådström, från Torsby, och hans kartläsare Johan Johansson, Valdemarsvik, sitt livs stora äventyr när de kör den första deltävlingen i Junior-VM i Rally på Korsika. Och nu med bara veckor kvar är det fullt upp med alla förberedelser.
– Det är en massa jobb. Vi lägger upp däcksstrategier och kollar på film från förra årets tävling för att lära oss sträckorna, säger Dennis.
Förra helgen var Dennis och Johan på besök hos M-Sport i England som driver JVM-serien, för att få information, träffa all personal och konkurrenter och få provköra deras tävlingsbil, en Ford Fiesta R2T Ecoboost.
– Det var kul att få träffa alla, det är ett bra gäng. Vi fick även coachning inom kost och träning, så nu tränar vi intensivt morgon och eftermiddag för att komma så bra förberedda som möjligt till den första deltävlingen, fortsätter Dennis.

Men redan till helgen får Dennis sitta i tävlingsbilen när han är kartläsare till sin pappa Arne i LBC-Rushen i Lima, utanför Sälen.
– Det ska bli kul att åka med pappa, det är en väldigt fin tävling. Sen blir det en "far och son" kamp mellan oss och Petter Solberg, som också har med sin son som kartläsare. Men det är också lärorikt att få åka med som kartläsare, man lär sig mycket. Och pappa är en bra förare, så förhoppningsvis lär jag mig något av honom, avslutar Dennis.
17-03-10 Central Mexico City rocks to World Rally fiesta
Central Mexico City echoed to the sound of rally cars on Thursday night as the FIA World Rally Championship transformed the iconic Zócalo square into a colourful and thrilling high-speed motorsport party.

Large crowds packed the heart of one of the world’s largest cities as Rally Guanajuato Mexico roared into life with two spectacular speed tests in the square and surrounding streets.

The atmosphere fizzed as the world’s best rally drivers delivered a fabulous show as they fought for crucial tenths of a second at the CDMX Street Stage presented by Michelin.

A global TV audience joined the Zócalo fiesta, played out against a backdrop of ornate colonial architecture including the city’s cathedral and national palace, as 30 different broadcasters screened the action.

A full day of activities, including demonstrations and shows, preceded the fast and furious competition over the 1.57km asphalt test.

The square is no stranger to spectacular stunts. It was in the skies above Zócalo that the stunning helicopter fight scene which launched James Bond movie ‘Spectre’ was filmed.

WRC Promoter managing director Oliver Ciesla described the launch of the four-day rally, round three of the championship, as ‘incredible’.

“This was another great day for the WRC,” he said. “It was remarkable to see people enjoying the exciting action in an amazing party atmosphere.

“To bring the WRC into the heart of Mexico City, which has a population of more than 20 million, is a wonderful platform on which to showcase the sport. I think the WRC gained many, many new fans today,” he said.

Finland’s Juho Hänninen led the rally in a Toyota Yaris after the two tests. He was fastest in the first pass and headed Kris Meeke (Citroën C3) and Ott Tänak (Ford Fiesta), who were tied in second 1.6sec behind. World champion Sébastien Ogier (Ford Fiesta) was quickest in the second test.

Afterwards drivers and cars were transported back to the rally base of León, 400km to the south-east, by air and road.

The rally continues on Friday with three more days of gruelling driving in the hot and dusty mountains of Guanajuato state before Sunday afternoon’s finish.
17-03-10 Central Mexico City rocks to World Rally fiesta
· Mexico City hosts thrilling FIA World Rally Championship action
· Large crowds celebrate WRC’s first visit to Mexican capital
· Famous Zócalo square transformed for high-speed rally test

Mexico City, 9 March 2017 – Central Mexico City echoed to the sound of rally cars today (Thursday) as the FIA World Rally Championship transformed the iconic Zócalo square into a colourful and thrilling high-speed motorsport party.

Large crowds packed the heart of one of the world’s largest cities as Rally Guanajuato Mexico roared into life with two spectacular speed tests in the square and surrounding streets.

The atmosphere fizzed as the world’s best rally drivers delivered a fabulous show as they fought for crucial tenths of a second at the CDMX Street Stage presented by Michelin.

A global TV audience joined the Zócalo fiesta, played out against a backdrop of ornate colonial architecture including the city’s cathedral and national palace, as 30 different broadcasters screened the action.

A full day of activities, including demonstrations and shows, preceded the fast and furious competition over the 1.57km asphalt test.

The square is no stranger to spectacular stunts. It was in the skies above Zócalo that the stunning helicopter fight scene which launched James Bond movie ‘Spectre’ was filmed.

WRC Promoter managing director Oliver Ciesla described the launch of the four-day rally, round three of the championship, as ‘incredible’.

“This was another great day for the WRC,” he said. “It was remarkable to see people enjoying the exciting action in an amazing party atmosphere.

“To bring the WRC into the heart of Mexico City, which has a population of more than 20 million, is a wonderful platform on which to showcase the sport. I think the WRC gained many, many new fans today,” he said.

Finland’s Juho Hänninen led the rally in a Toyota Yaris after the two tests. He was fastest in the first pass and headed Kris Meeke (Citroën C3) and Ott Tänak (Ford Fiesta), who were tied in second 1.6sec behind. World champion Sébastien Ogier (Ford Fiesta) was quickest in the second test.

Afterwards drivers and cars were transported back to the rally base of León, 400km to the south-east, by air and road.

The rally continues on Friday with three more days of gruelling driving in the hot and dusty mountains of Guanajuato state before Sunday afternoon’s finish.
17-03-10 The HE Citroen C3 WRCs delight the crowd in Mexico City!
After a long day, the Rally Mexico crews contested the opening two stages in the centre of Mexico City. Kris Meeke and Stéphane Lefebvre came away from the iconic Zócalo square in second and twelfth positions respectively.
- It's not often that you start a rally in an airplane! And yet that's exactly how all the competing crews began their day at León airport early this morning. After a one-hour flight, they landed at Mexico City's international airport.

- Given a hero's welcome, the competitors completed a series of promotional activities throughout the day. Towards the end of the afternoon, they were finally able to take a look at the 1.57km-long super special stage. Just as they did so, a violent storm hit the city, leaving the course completely soaked!

- The rain did not last, however. As dusk fell, whilst the huge Zócalo square filled with curious onlookers and excited enthusiasts, the first cars tackled the stage, which was dotted with large patches of standing water.
- As more cars completed, the racing line dried out. On the first pass, Kris Meeke set the second fastest time, just before rain started to fall again. In less favourable conditions, Stéphane Lefebvre finished his opening attempt in 12th place.

- A matter of a few minutes later, the crews completed their second runs. This time, Kris drove in less favourable conditions than his rivals. He nonetheless managed to stay in touch with the leading crews as he set the seventh fastest time. Meanwhile, Stéphane lost around ten seconds after stalling on a hairpin.

- In the overall standings, Kris Meeke lies joint second overnight, 1.6s behind the leader, whilst Stéphane Lefebvre is twelfth, 19.4s off the pace.

- Following this brief outing in the centre of Mexico's sprawling metropolis of 24 million inhabitants, the competitors flew back to León. Tomorrow, the race continues with the season's opening stages on gravel. The rally begins with El Chocolate, the longest stage of the event at 54.9km!

DAY 1 CLASSIFICATION
1. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) 3:37.2
2. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) +1.6
3. Tanak / (Ford Fiesta RS WRC) +1.6
4. Neuville Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +2.6
5. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +3.2
12. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +19.4
17-03-08 Thrilling city spectacle kicks off Rally Mexico
Bustling Mexico City will stop in its tracks on Thursday (9 March) when the FIA World Rally Championship transforms the famous Zócalo square into a colourful motorsport fiesta.

Massive crowds will generate a sizzling atmosphere as the ornate colonial architecture of the city’s cathedral and national palace provides a memorable backdrop for the opening two speed tests of Rally Guanajuato Mexico.

Live television will broadcast the city spectacular to a global audience as new-era World Rally Cars fight for tenths of a second in the heart of one of the world’s largest cities. It promises to be one of the biggest occasions in the WRC’s 45-year history.

The square is no stranger to spectacular stunts. It was in the skies above Zócalo that the helicopter fight scene which launched James Bond movie ‘Spectre’ was filmed.

The entire rally is transported to the capital by air and road from the rally base in León, 400km to the south-east. Competitors will twice drive the 1.57km CDMX Street Stage Presented by Michelin in the square and surrounding streets.

Afterwards the rally returns to León ahead of 370km of gravel special stages over the following three days in the hot and dusty mountains of central Mexico before Sunday afternoon’s finish.

The city opening has generated huge anticipation among drivers and teams.

World champion Sébastien Ogier (M-Sport World Rally Team):
“Mexican fans have a real passion for the sport and there is always an amazing atmosphere. This year’s itinerary will take that atmosphere to another level when we head to Mexico City. It has the potential to be something very special that we’ve never experienced before.”

Michel Nandan (Hyundai Motorsport team principal):
“The CDMX Street Stage Presented by Michelin gives a new flavour to the championship. It’s something we will remember and it will make WRC history. It will be a fantastic event with up to 200,000 spectators expected on the day. Bringing the WRC to big cities is always positive as it gives the opportunity for more people to see our fantastic cars in action.”

Kris Meeke (Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team driver):
“It’s going be a great show in the heart of Mexico City and really enjoyable. It’s always exciting to participate in a new show in big cities like Mexico with people celebrating the visit of the rally. I can’t wait to drive there in front of the big crowds.”

Championship leader Jari-Matti Latvala (Toyota Gazoo Racing):
“The start and first stage in Mexico City is great for the sport and a fantastic way to attract new rally fans. The atmosphere in Mexico has always been great because the fans are so passionate, and I think in Mexico City their enthusiasm will be on a totally new level!”

Pascal Couasnon (Director, Michelin Motorsport):
“I really can’t wait for Mexico City. The CDMX Street Stage Presented by Michelin is a wonderful opportunity for many, many thousands of people to see how exciting WRC is – right in the centre of one of the world’s largest cities. The atmosphere will be electric and Michelin felt this was a perfect occasion for us to be associated with and provide additional support in a market that is very important for our company.”
17-03-06 Poängjakt på hög höjd för Tidemand i Rally Mexico
Efter den storstilade segern inför hemmapubliken i Rally Sweden är EVEN Management och SKODA Motorsports Pontus Tidemand i delad ledning i WRC 2-mästerskapet. Nu väntar en ny utmaning när han i helgen gör debut i Rally Mexico och fortsätter poängjakten på hög höjd i det varma landskapet.

Pontus Tidemand har tagit sikte på världsmästartiteln i WRC 2 och fick den bästa tänkbara starten på årets säsong när han infriade alla förhoppningar i den svenska VM-deltävlingen. Vinst och full pott i poäng placerade honom i delad ledning efter hans första tävling av sju nominerade som ingår i mästerskapet.
- Segern i Sverige var bland det största hittills i min karriär och en helt fantastisk känsla, säger Pontus. Jag vet vad jag vill och det här sporrar och motiverar mig otroligt mycket inför det som komma skall. Vi har förutsättningarna på vår sida för att lyckas hela vägen i år och nu gäller det att inte lämna något åt slumpen och ge maximalt i varje tävling.

Även om Pontus körde för årets första WRC 2-poäng i Rally Sweden så inledde han och kartläsaren Jonas Andersson sin säsong med en stark fjärdeplats i Rally Monte Carlo, en tävling som Pontus deltog i för första gången. Nu väntar nästa debut - den här gången i en annan världsdel i unika förhållanden. Rally Mexico är årets första grusrally, men långt ifrån ett "vanligt" grusrally.

Rally Mexicos spelplan är bergskedjorna Sierra de Lobos och Sierra de Guanajuato och tävlingen når VM-seriens högsta höjder med 2746 meter över havet som topp. Den tunna luften på så hög höjd reducerar motorernas kraft med 20 procent och det kräver en prestation med det lilla extra från såväl team som förare. Teamet jobbar för att få mesta möjliga ut av bilen medan förare och co-drivers måste ha perfekta noter och det är av större vikt än normalt att undvika misstag. Minsta tabbe är kostsam eftersom den mindre effekten i motorn gör att det tar längre tid att få upp farten igen.
- Alla nya erfarenheter är bra erfarenheter och det här blir en häftig upplevelse, säger Pontus. Det är ett långt rally som skiljer sig från de övriga och noggranna föreberedelser och full koncentration är ett måste. Däckval och inställningar är också viktigt och där hoppas jag ha en fördel eftersom min kartläsare har tävlat här många gånger tidigare. Den höga höjden blir en ny utmaning men jag räknar med att hinna vänja mig vid den innan start.

Ytterligare en av Mexikos svårigheter är temperaturerna som kan ligga runt 30-strecket vid den här tiden på året. Värmen påverkar och kräver mer av bilarnas komponenter men sätter även press på förarna som ska prestera i en cockpit som kan bli upp till 50 grader varm. Grusvägarna i sig är också en utmaning med tuff terräng och en yta som tenderar att bli extra uppruggad inför det andra varvet på sträckorna.
Rallyts bas är belägen i Mexikos femte största stad León men starten går på torsdag kväll i Mexico City och följs av en publiksträcka mitt i stadens centrum där 200 000 åskådare väntas. Fredagens sträckor hålls i området kring Guanajuato medan lördagens och söndagens sträckor ligger närmare värdstaden. Totalt omfattar rallyt 370,46 km som är uppdelade på 19 sträckor, däribland den monsterlånga El Chocolate på hela 54,90 km.
- Vi är hundraprocentigt redo att ta oss an det här. I och med att det här är min första gång i Mexiko vet jag inte exakt vad som väntar i praktiken, men vi ska prova att gå för seger. Målet är att få med oss så mycket poäng som möjligt och stärka vår position i mästerskapet. Det mesta av säsongen är kvar och varje poäng är viktig så här i början för att få slagläge när upplösningen så småningom närmar sig, säger Pontus.

Tidsschema Rally Mexico 2017 (svensk tid -7 timmar)
Onsdag 8 mars
16:00 Shakedown (5,31km)

Torsdag 9 mars
18:05 SS1 Street stage CDMX (3,14km)
Fredag 10 mars
11:28 SS2 El Chocolate 1 (54,90km)
12:36 SS3 Las Minas 1 (19,68km)
Service Rally Campus
16:14 SS4 El Chocolate 2 (54,90km)
17:22 SS5 Las Minas 2 (19,68km)
18:34 SS6 Street Stage Guanajuato (1,09km)
19:49 SS7 SSS Autódromo de León 1 (2,30km)
19:54 SS8 SSS Autódromo de León 2 (2,30km)
Service Rally Campus

Lördag 11 mars
08:33 SS9 Media Luna 1 (27,42km)
10:01 SS10 Lajas de Oro 1 (38,31km)
11:08 SS11 El Brinco 1 (10,09km)
Service Rally Campus
14:16 SS12 Media Luna 2 (27,42km)
15:49 SS13 Lajas de Oro 2 (38,31km)
16:37 SS14 El Brinco 2 (10,09km)
17:47 SS15 SSS Autódromo de León 3 (2,30km)
17:52 SS16 SSS Autódromo de León 4 (2,30km)
Service Rally Campus
20:50 SS17 Street Stafe Feria de León (1,33km)

Söndag 12 mars
10:43 SS18 La Calera (32,96km)
12:18 SS19 Derramadero Power Stage (21,94km)
14:30 Podium
17-04-24 Mexico City’s iconic heart beats to WRC rally rhythm
· Central Mexico City to host FIA World Rally Championship action
· Famous Zócalo square transformed for high-speed rally test
· Massive crowds expected for WRC’s first visit to Mexican capital

The FIA World Rally Championship roars into the heart of one of the world’s largest cities next month when Mexico City hosts thrilling high-speed action at a venue made famous in James Bond movie ‘Spectre’.

Huge crowds will pack the iconic Zócalo square to watch exciting new-era World Rally Cars fight for tenths of a second at the opening two speed tests of Rally Guanajuato Mexico, the third round of the 2017 season.

Live television will broadcast the city spectacular in the evening of Thursday 9 March (local time) to a global audience for what promises to be one of the biggest occasions in the WRC’s 45-year history.

Mexico City ranks on the fringes of the world’s top 10 biggest population cities and Zócalo is perhaps best known as the location for the amazing helicopter stunts which launched ‘Spectre’ in 2015.

The rally will build a 1.57km asphalt test in the square and surrounding streets, an area more accustomed to receiving foreign heads of state and hosting national celebrations than echoing to the sound of new-specification World Rally Cars.

It will be driven twice by all the WRC’s star drivers, including championship leader and 2016 rally winner Jari-Matti Latvala and four-time world champion Sébastien Ogier, to provide a full evening’s entertainment.

Afterwards cars and competitors will be transported 400km south-east to the rally base of León for three days of high-temperature dirt road special stages in the mountains of the Guanajuato region.

Mexico City’s mayor Miguel Ángel Mancera has given his full support to the event and majestic colonial buildings surrounding the square will be used to host the official pre-event press conference, a media centre and drivers’ relaxation room.

“We’re delighted to have been invited there by the authorities in Mexico City,” said rally director Patrick Suberville.

“The country is so passionate about motorsport. Presentations were held in the square when Formula 1 and the World Endurance Championship came to Mexico City, but WRC is the first to have cars actually competing there. We’re very proud,” he said.

The Zócalo action will be screened live on Fox Sports at 20.00 (local time) on Thursday 9 March in Latin and south America, and by the WRC’s other broadcast partners across the globe. It can also be viewed live on www.wrcplus.com.

Additional live action stages will be broadcast on Saturday 11 March at 11.00 and on Sunday 12 March at 12.00 (both local times). Sunday’s programme will feature the rally-closing Power Stage, with bonus points for the fastest five drivers.

WRC Promoter managing director Oliver Ciesla said there was a massive sense of anticipation within the championship.

“Mexico City boasts a population of more than 20 million people and since the championship’s launch in 1973, it’s hard to identify another city event quite as spectacular as we believe this will be. I’m sure the skills of our WRC drivers will be a match for James Bond at the wheel!” he said.

Zócalo is the latest example of Rally Mexico’s innovative approach. In recent years the rally has been launched with a unique underground special stage through former silver mine tunnels in the UNESCO World Heritage town of Guanajuato.

That will now be driven near the end of the first full day’s competition on Friday 10 March. The rally comprises 19 stages covering 370.46km before finishing in León on Sunday 12 March.
17-02-24 WRC meets James Bond venue
FIA World Rally Championship roars into town made famous in 007 movie ‘Spectre’. Huge crowds will pack the iconic Zócalo square to watch exciting new-era World Rally Cars fight for tenths of a second at the opening two speed tests of Rally Guanajuato Mexico, the third round of the 2017 season.

Live television will broadcast the city spectacular in the evening of Thursday 9 March (local time) to a global audience for what promises to be one of the biggest occasions in the WRC’s 45-year history.

Mexico City ranks on the fringes of the world’s top 10 biggest population cities and Zócalo is perhaps best known as the location for the amazing helicopter stunts which launched ‘Spectre’ in 2015.

The rally will build a 1.57km asphalt test in the square and surrounding streets, an area more accustomed to receiving foreign heads of state and hosting national celebrations than echoing to the sound of new-specification World Rally Cars.

It will be driven twice by all the WRC’s star drivers, including championship leader and 2016 rally winner Jari-Matti Latvala and four-time world champion Sébastien Ogier, to provide a full evening’s entertainment.

Afterwards cars and competitors will be transported 400km south-east to the rally base of León for three days of high-temperature dirt road special stages in the mountains of the Guanajuato region.

WRC Promoter managing director Oliver Ciesla said there was a massive sense of anticipation within the championship.
“Mexico City boasts a population of more than 20 million people and since the championship’s launch in 1973, it’s hard to identify another city event quite as spectacular as we believe this will be. I’m sure the skills of our WRC drivers will be a match for James Bond at the wheel!” he said.

Zócalo is the latest example of Rally Mexico’s innovative approach. In recent years the rally has been launched with a unique underground special stage through former silver mine tunnels in the UNESCO World Heritage town of Guanajuato.
17-02-03 Dennis Rådström anmäld till Junior-VM i Rally
Efter flera månaders hårt arbete har Dennis Rådström från Torsby äntligen skickat in anmälan till Junior-VM i rally, JWRC.
– Det känns väldigt bra att anmälan är inne. Detta har vart ett teamwork där alla jobbat hårt. Det är en sak att VM som mål, men nu är det verklighet, säger Dennis.

Även om anmälan är inne och en stor del av budgeten är klar, så återstår det en hel del arbete med att söka sponsorer och samarbetspartners innan man kan slappna av.
– Det mycket kvar innan allt är hundra procent klart. Men fortsätter vi jobba på som vi gjort nu, så är jag övertygad att vi snart är i hamn med allt.

Johan Johansson från Valdemarsvik klev i år in i bilen som kartläsare till Dennis. Och han är glad över att VM-äventyret nu blir verklighet.
– Detta är stort! Det är en dröm som gått i uppfyllelse. Jag har alltid haft en dröm om att få åka VM, men jag trodde aldrig att jag skulle komma hit. Hårt arbete lönar sig, säger Johan.

Med VM-premiären bara två månader bort, är det nu fullt upp för Dennis och Johan med förberedelserna inför årets säsong.
– Nu måste vi skaffa oss asfaltserfarenhet! Vi ska bland annat på ett event hos M-sport, som driver JWRC, för att gå igenom allt och även få provköra bilarna på asfalt i början av mars. Sen planerar vi att åka någon tävling i Tyskland och köra ett test på Test track i Arlanda ihop med landslaget, så vi kommer till Korsika så väl förberedda som möjligt, avslutar Dennis.

Junior-VM startar i april på ön Korsika utanför Frankrike. Alla deltagare tävlar i identiska Ford Fiesta R2T från M-Sport i Polen. Dennis och Johan är ett av de 10 team som anmält sig till serien så här långt.

Nu till helgen tävlar Dennis och Johan i årets första deltävling i Rally-SM som körs under SM-Veckan i Söderhamn.

17-01-31 Sebastien Ogier och Ford Fiesta WRC är redo för Rally Sweden
Ford och M-sport gör sig redo för årets upplaga av Rally Sweden som börjar den 9 februari. Fyrfaldiga världsmästaren Sebastien Ogier kommer köra Fords nya Fiesta WRC, försedd med en 1,6-liters EcoBoost-motor.

Den 9 februari drar årets upplaga av Rally Sweden igång, och pågår sedan under fyra dagar. Ford och M-sport har i år med sig fyrfaldiga världsmästaren Sebastien Ogier som kör nya Ford Fiesta WRC, med kartläsaren Julien Ingrassia. Fiesta nummer två körs av Ott Tänak tillsammans med kartläsaren och landsmannen Martin Järveoja.
– Vi ser verkligen fram emot 2017 års upplaga av Rally Sweden. Mitt mål är självklart att hamna längst upp på prispallen – i år med en annan bil. Det känns riktigt spännande att få komma dit och delta med mitt nya team, säger Sebastien Ogier.
Fords rallybil – nya Fiesta WRC

Den nya Fiestan, som har försetts med Fords 1,6-liters EcoBoost-motor, har gått igenom en stor omvandling, där hela 95 procent av den föregående modellen har designats om från början. Stallchefen Malcolm Wilson är förväntansfull inför den kommande tävlingen:
– Vi har en riktigt bra känsla inom teamet. Jag tycker att vi skapat en väldigt speciell bil. Vi har inte sparat in på något, utan har byggt en bil som är kapabel att utmana, och vinna, på högsta nivå, säger Malcolm Wilson.
Årets upplaga av Rally Sweden, går från Karlstad via Torsby över den norska gränsen, tillbaka till Sverige och Hagfors, för att avslutas i Torsby. En nyhet för året är den platsbyggda serviceanläggningen i Torsby.

Rally Swedens historia
Rally Sweden är det största årliga rallyt i Sverige, med cirka 200 000 åskådare under de fyra dagarna, och över 100 miljoner tv-tittare världen över. Svenska rallyt kördes första gången 1950 som Midnattssolsrallyt, då i sommarmiljö. Tävlingen hade detta namn fram till 1964. 1965 kördes rallyt för första gången som en vintertävling, och har körts så sedan dess.
17-01-25 Stark avslutning för Hyundai Motorsport i ett händelserikt Rallye Monte-Carlo
Januari, 2017 – Rallysäsongen är igång och Hyundai Motorsport har precis avslutat Rallye Monte-Carlo, som är första omgången i 2017 FIA World Rally Championship (WRC).

Thierry Neuville inledde starkt och visade att nya Hyundai i20 Coupe WRC verkligen är att räkna med. När det var dags för lördagens avslutande etapp ledde han och kartläsare Gilsoul med nära minuten före tvåan. En incident på SS13-etappen grusade dock förhoppningarna om att vinna rallyt. Vid sista Power Stage gjorde däremot duon comeback och plockade hem maxpoäng med en övertygande seger, 30 sekunder före tvåan.

Neuville berättar: ”Vi lyckades lägga lördagens besvikelse bakom oss och kraftsamla inför söndagen. Avslutande segern i Power Stage och ytterligare viktiga poäng var såklart en tröst för vad vi såg oss snuvade på totalt sett. Hela teamet har gjort en stark insats och i20 Coupe WRC är fantastisk att köra vilket bådar gott för resten av säsongen. Vi lämnar Monte-Carlo med en positiv inställning och stärkta av vetskapen att vi kan prestera gentemot våra utmanare.”

Dani Sordo och Marc Marti avslutade på total fjärdeplats som bästa Hyundai-bil med sin #6 Hyundai i20 Coupe WRC. Det var ett intensivt rally som avslutades på bästa sätt med en första etappseger på söndag morgon då de var snabbast på sträckan Luceram – Col St. Roch (SS14) och näst snabbast på SS15.

Sordo kommenterade rallyt så här: ”Det var ett tufft rally för oss men samtidigt har vi fått med oss massor av positiva signaler inför den kommande säsongen. Söndagens etappseger var såklart bra för självförtroendet. Förhållandena i bergen var extremt utmanande och allt vi kunde göra var att minimera tidsförlust och samtidigt försöka hålla fast vid fjärdeplatsen. Alla har verkligen jobbat hårt och bilen är garanterat att räkna med under resten av säsongen.”

För Hyundai Motorsport var Rallye Monte-Carlo präglat av både framgångar och motgångar med Neuvilles överlägsna inledning och kraschen på SS1 som gjorde att Hayden Paddon med sin #4-bil bröt rallyt av respekt för den åskådare som tragiskt avled i samband med olyckan.

Team Principal Michel Nandan sammanfattar helgen: ”Rallye Monte-Carlo är alltid spännande men denna inledning har varit exceptionell. Vi har kanske inte presterat de resultat vi önskade men har verkligen tagit lärdom. Det är inte lätt att resa sig från motgångar/besvikelser så därför var det verkligen viktigt att både Neuville och Sordo tog hem varsin avslutande etappseger. Nya i20 Coupe WRC har betett sig som vi vill och visat att den är en stark utmanare inför säsongen. Det är också kul att se hela tre olika Konstruktörs-team inom topp fyra här i Monte-Carlo. Jag känner redan nu att 2017 års säsong bäddar för att bli en klassiker.”

Nästa omgång av 2017 års mästerskap äger rum på ännu mer vinterväglag när WRC kommer till de svenska skogarna och Rally Sweden den 9-12 februari.

Slutställning - Rallye Monte-Carlo
1. S. Ogier/J. Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 4:00:03.6
2. J. M. Latvala/M. Anttila (Toyota Yaris WRC)+2:15.0
3. O. Tanak/M. Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +2:57.8
4. D. Sordo/M. Martí (Hyundai i20 Coupe WRC) +3:35.8
5. C. Breen/S. Martin (Citroën DS3 WRC) +3:47.8
6. E. Evans/D. Barritt (Ford Fiesta WRC) +6:45.0
7. A. Mikkelsen/A. Jaeger (Škoda Fabia R5) +9:32.7
8. J. Kopecky/P. Dresler (Škoda Fabia R5) +12:58.1
9. S. Lefebvre/G. Moreau (Citroën C3 WRC) +14:43.8
10. B. Bouffier/D. Giraudet (Ford Fiesta R5) +16:09.4
15. T. Neuville/N. Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) +30:52.5

2017 FIA World Rally Förarmästerskap
Efter omgång 1
1. S. Ogier - 25
2. J.M Latvala - 18
3. O. Tanak - 15
4. D. Sordo - 13
5. C. Breen - 10
6. E. Evans - 10
7. A. Mikkelsen - 6
8. S. Lefebvre - 6
9. T. Neuville - 5
10. J. Kopecky - 4
11. J. Hänninen - 3
12. B. Bouffier - 1

2017 FIA World Rally Championship Konstruktörsmästerskap
Efter omgång 1
1. M-Sport World Rally Team - 40
2. Toyota Gazoo Racing WRC - 24
3. Hyundai Motorsport - 20
4. Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team - 10
17-01-22 Ogier seals fourth straight Monte-Carlo win
Sébastien Ogier eased through the final leg in the mountains above Monaco to claim his fifth Monte-Carlo success in total by 2min 15.0sec in a Ford Fiesta World Rally Car.

It was a dream debut for the Frenchman with the M-Sport World Rally Team, for whom this was a first win since November 2012.

Jari-Matti Latvala finished second in a Toyota Yaris on the Japanese manufacturer’s return to the WRC after a 17-year absence.

Final day engine problems for Ott Tänak denied M-Sport a one-two as he slipped to third, a further 42.8sec behind.

Ogier took the lead late on Saturday’s penultimate leg when event-long leader Thierry Neuville broke his Hyundai i20 Coupe’s suspension after an impact.

With a comfortable gap, Ogier took no risks through the final snow-hit speed test over the famous Col de Turini.
“I was hoping to win but to take it from the first rally, after only one month together and with so little preparation, feels really amazing,” he said.

“The conditions didn’t make our life easy this weekend, starting first in the snow on day one and finishing with more and more snow.”

Latvala struggled to find a good rhythm initially but changes to his car’s set-up revitalised the Finn.

Third overnight became second when Ott Tänak dropped time with a broken ignition coil pack in his Fiesta and Latvala sped by.

With no service, Estonian Tänak worked furiously to make repairs and did enough to hold onto third, fending off Dani Sordo’s i20 Coupe with a spirited downhill drive to the finish of the last special stage in falling snow.

Craig Breen finished fifth in a Citroën DS 3 with Elfyn Evans completing the top six in another Fiesta.

The Welshman won three stages on Saturday to offset a disappointing start when he dropped several minutes in snow and ice.

More snow and ice are in store for competitors at the second round next month. Rally Sweden is based in Torsby on February 9-12


17-01-22 Mikkelsen suveren i VM-åpningen
Andreas Mikkelsen skulle hjelpe Skoda Motorsport til seier i Monte Carlo. Og nordmannen innfridde til de grader. Han var helt suveren i WRC2-klassen i VM-åpningen.
– Det har vært et vanskelig løp, kanskje det vanskeligste jeg noen gang har kjørt i Monte Carlo. Forholdene har vært svært krevende. Derfor er det ekstra godt å fullføre med seier. Jeg følte imidlertid at vi hadde kontroll fra start til mål. Vi økte ledelsen fra dag til dag, og avsluttet med ganske god avstand til nummer to, sier Andreas Mikkelsen, som var nesten tre og et halvt minutt foran tsjekkeren Jan Kopecky, på andreplass.

Selv om Andreas og hans kartleser Anders Jæger var suverene fra første meter, forteller 27-åringen at han har tatt det meget forsiktig.
– Vi har kjørt ”midt i veien” og har ikke hatt en eneste hendelse i løpet av helgen, understreker Andreas, som ønsker å rette en takk til sitt safety crew.
– Bernt (Kollevold) og Veronica (Engan) har gjort en kjempejobb. I dette løpet er det spesielt viktig, og tilbakemeldinger fra dem har vært viktig og riktig med tanke på dekkvalg. Uten et bra safety crew, er du sjanseløs i Rally Monte Carlo. I det hele tatt er seieren en teamseier. Jeg har hatt en bil som har fungert veldig bra gjennom hele løpet, selv om den har vært ny for meg. Samtidig vil jeg også rette en takk til Skoda som ga meg denne muligheten, så får vi se hva som skjer videre i sesongen, sier Andreas, som med helgens seier innfridde de store forventningene som var stilt til at han skulle vinne WRC2-klassen.

Totalt i løpet ble det sjuendeplass på de norske gutta. De fire siste års verdensmester, Sebastien Ogier, åpnet 2017-sesongen med seier. På plassene bak fulgte Jari-Matti Latvala og Ott Tanak.
17-01-22 Pontus Tidemand fyra i Monte Carlo-premiären
SKODA Motorsports rallyess Pontus Tidemand gjorde sin debut i Rally Monte-Carlo med målsättningen att skaffa erfarenhet från en av de svåraste deltävlingarna i rally-VM. Han tog sig igenom de krävande sträckorna, landade på fjärde plats och inkasserade just den rutin han behöver för kommande år.

Efter några säsonger som stammis i WRC-cirkusen, har Pontus Tidemand deltagit i så gott som alla Europeiska event. Rally Monte-Carlo var däremot en tävling han fortfarande väntade på att få uppleva. Men i helgen var det dags att ta sig an det här anrika och legendariska rallyt som sätter vilken elitförare som helst på prov. Då det här eventet inte ingår i Pontus WRC 2-program för säsongen, där sju tävlingar nomineras, stod erfarenhet i centrum när han nu tog plats bakom ratten i sin SKODA Fabia R5.
- Att få köra Monte Carlo-rallyt kändes speciellt eftersom det är ett så omtalat event med väldigt unika förhållanden, berättar Pontus. Det är en sådan tävling där man verkligen vill lyckas en dag och för att kunna göra det är erfarenheten det som väger tyngst.

Pontus och hans co-driver Jonas Andersson inledde starkt och efter torsdagens mörkerkörning och fredagens långa sträckor hade de kopplat grepp om andraplatsen i R5-kategorin. De fortsatte stabilt i rallyts tuffa förhållanden även under lördagen, men deras framfart hindrades av två punkteringar som kostade dem över två minuter. Mot slutet av dagen slog de tillbaka genom att ta en sträckseger och placerade sig på fjärde plats.

Under finaldagen väntade bland annat två passeringar över klassiska Col de Turini på de fyra sista sträckorna, som tillslut blev tre när en tvingades strykas av säkerhetsskäl. Med målet att ta in så mycket som möjligt av rallyt, passade Pontus och Jonas på att korrigera noter inför kommande år samtidigt som de höll sig på den säkra sidan för att riskfritt kunna fullfölja tävlingen. De behöll fjärdeplatsen och blev elva totalt. Vann R5- och WRC 2-klassen gjorde Pontus teamkamrat i EVEN Management, och för helgen även i SKODA, Andreas Mikkelsen.
- Jag är nöjd med premiären, säger Pontus efter målgång. Det har varit utmanande och tufft, precis som det ska vara, och jag har lärt mig mycket om skiftande väder, grepp och däckval. Inför sista sträckan började det snöa och vi hade inte optimala däck så vi nådde inte tredjeplatsen men i mål kom vi. Att genomföra hela tävlingen var syftet och placering blir mindre väsentligt när vi inte kör för VM-poäng även om man alltid siktar in sig på pallen.

Med det karaktäristiska väglaget bestående av en förrädisk blandning av snö, is och torr asfalt spelar isnotförarna en viktig roll. I Monte Carlo har Pontus haft hjälp av VM-rutinerade rallyföraren P-G Andersson och crosscartföraren Per Björnson och passar på att hylla dem för sina insatser.
- De har gjort ett kanonjobb och ska verkligen ha cred för det eftersom det här rallyt skulle vara omöjligt att ta sig igenom utan noggranna isnoter. Det har också varit en fördel att Jonas har tävlat här många gånger och han läser som vanligt noterna felfritt. Nu är säsongen igång och vi ser verkligen fram emot vår hemmatävling, Rally Sweden, om ett par veckor och att få börja kampen om VM-titeln i WRC 2, säger Pontus.

Rally Sweden avgörs mellan den 9 och 12 februari med ny bas i Torsby i norra Värmland.

Resultat Rally Monte-Carlos R5-klass (RC2):
1. Andreas Mikkelsen (NOR) 4:09:36.3
2. Jan Kopecký (CZE) +3:25.4
3. Bryan Bouffier (FRA) +6:36.7
4. Pontus Tidemand (SWE) +6:43.7
5. Eric Camilli (FRA) +9:55.8
17-01-22 Emil Bergkvist sexa i Rallye Monte-Carlo
I helgen kördes den första deltävlingen i Rally-VM, WRC, genom Rally Monte-Carlo. Emil Bergkvist från Torsåker med kartläsare Joakim Sjöberg slutar på sjätte plats i WRC2-klassen i ett historiskt tufft Monte-Carlo rally, tillsammans med sitt team Jmotorsport i deras Citroen DS3 R5.
– Det var väldigt tufft att ta sig i mål idag! Vi startade sista sträckan utan bromsar, och sen låste de sig under sträckan. Men vi är i äntligen mål, säger Joakim efter målgång.

Emil och Joakim, som gjorde sin första start i tävlingen, hade som mål att ta sig till mål och skaffa erfarenhet inför framtiden, ett mål man lyckades med. Emil och Joakim har kört sitt eget race och inte fokuserat på konkurrenternas tider. Trots det har man gjort stabila tider inom topp fem på ett flertal sträckor.
– Känslan nu är så himla bra, den går inte att beskriva. Tävlingen har varit så extremt tuff. Det har vart otroligt långa sträckor, långa dagar och mycket slit för att ta sig hit.

Men resan har inte vart problemfri; På torsdagens första sträcka körde man sönder växellådan och tappade mycket tid. Efter ett växellådsbyte har man haft ett flertal punkteringar under tävlingens gång. Men Emil och Joakim har trots det försvarat sin sjätteplats i Monte-Carlo, vilket är deras hittills bästa placering i WRC2.
– Vi är nöjda med vår placering. Jag tror inte vi anade inte hur tufft det här rallyt skulle bli. Alla har gjort ett fantastiskt jobb, vårt team och vårt gravel crew som åkt igenom alla sträckor och gett oss information om vart det funnits snö och is på vägen, avslutar Joakim.

Nästa tävling för Emil och Joakim blir på hemmaplan i Rally Sweden den Pressrelease Emil Bergkvist 2017-01-22 Emil Bergkvist sexa i Rallye Monte-Carlo I helgen kördes den första deltävlingen i Rally-VM, WRC, genom Rally Monte-Carlo. Emil Bergkvist från Torsåker med kartläsare Joakim Sjöberg slutar på sjätte plats i WRC2-klassen i ett historiskt tufft Monte-Carlo rally, tillsammans med sitt team Jmotorsport
i deras Citroen DS3 R5.
– Det var väldigt tufft att ta sig i mål idag! Vi startade sista sträckan utan bromsar, och sen låste de sig under sträckan. Men vi är i äntligen mål, säger Joakim efter målgång.

Emil och Joakim, som gjorde sin första start i tävlingen, hade som mål att ta sig till mål och skaffa erfarenhet inför framtiden, ett mål man lyckades med. Emil och Joakim har kört sitt eget race och inte fokuserat på konkurrenternas tider. Trots det har man gjort stabila tider inom topp fem på ett flertal sträckor.
– Känslan nu är så himla bra, den går inte att beskriva. Tävlingen har varit så extremt tuff.

Det har vart otroligt långa sträckor, långa dagar och mycket slit för att ta sig hit. Men resan har inte vart problemfri; På torsdagens första sträcka körde man sönder växellådan och tappade mycket tid. Efter ett växellådsbyte har man haft ett flertal punkteringar under tävlingens gång. Men Emil och Joakim har trots det försvarat sin sjätteplats i Monte-Carlo, vilket är deras hittills bästa placering i WRC2.
– Vi är nöjda med vår placering. Jag tror inte vi anade inte hur tufft det här rallyt skulle bli.
Alla har gjort ett fantastiskt jobb, vårt team och vårt gravel crew som åkt igenom alla sträckor och gett oss information om vart det funnits snö och is på vägen, Avslutar Joakim.

Nästa tävling för Emil och Joakim blir på hemmaplan i Rally Sweden den 9-12 februari. Och då siktar man på att vara med och kriga högre upp i resultatlistan.

17-01-21 Neuville pulls clear from Ogier in Monte-Carlo
Thierry Neuville capitalised on a mistake from four-time world champion Sébastien Ogier to build a strong lead during Friday’s second leg of Rallye Monte-Carlo.

The Belgian, who led after Thursday night’s truncated opening, extended his advantage to 45.1sec after the longest leg of the four-day event.

Ogier recovered from his error to charge up the leaderboard and remind Neuville this opening round of the 2017 FIA World Rally Championship is far from over, with two more tough days remaining on mountain roads in the French Alps.

Neuville mastered the snow and ice-covered asphalt north of Gap to win three consecutive speed tests in his Hyundai i20 Coupe. He fended off challenges from Kris Meeke and Ott Tänak before Ogier snatched second in his Ford Fiesta after winning the final two stages.

Neuville twice stalled his car’s engine, but the second incident in the final stage proved the most costly. “We lost the turbo boost in the engine. I stopped in a hairpin and didn’t press the reset button. I drove for about 500 metres before remembering to reset the system,” he said.

Ogier lost more than 40sec after sliding into a ditch at little more than walking pace and beaching his Fiesta. He plunged to eighth, more than 70sec adrift of Neuville, until victory in the final two tests enabled him to slash the deficit.

Kris Meeke was Neuville’s closest pursuer until he skidded on ice and hit a bank, breaking the front suspension of his Citroën C3 and retiring for the day (below). Tänak, fastest in the opening stage, took up the pursuit and held second until Ogier slid by. The gap is three-tenths of a second.

Jari-Matti Latvala took on the role of lead Toyota Yaris driver in fourth following the retirement of team-mate Juho Hänninen, who crashed out of third when he hit a tree (below).

Latvala’s day was not without problems. His car refused to start in parc ferme and as the team battled to fix the problem, they ran out of time to fine-tune its handling. The Finn also spun in the final stage and ended 1min 24.3sec behind Tänak.

Dani Sordo and Craig Breen were closely matched all day. Sordo’s i20 Coupe stalled several times under braking for hairpins, while Breen survived two spins and a close call at the same point as Hänninen crashed. They were divided by 6.3sec.

More snow and ice is expected in Saturday’s third leg, south of Gap. Drivers face five tests covering 121.39km before the long journey to Monaco ahead of Sunday’s finale.

The Official Home of World Rallying: wrc.com
17-01-20 Difficult to break the ice!
The specialists all agree, this year is a "proper Monte-Carlo", featuring the full range of difficulties that can arise at this event. The Citroën Total Abu Dhabi WRT has not escaped unscathed – far from it! Today, it was Kris Meeke's turn to run into trouble, the Ulsterman having to retire after going off on SS4. Both Citroën C3 WRCs will nonetheless continue with their race tomorrow, as they go in search of Manufacturers' World Championship points.
- This second leg featured two loops of three stages, held in the Hautes-Alpes department. With two thirds of the stages covered in ice and snow, all of the crews decided to opt for Michelin Pilot Alpin A4L/R1 studded tyres.

- The night was decidedly brief for the Citroën Racing mechanics, who worked hard to ensure that Stéphane Lefebvre and Gabin Moreau could return to action today. On Thursday evening, the no.8 C3 WRC crew had to stop on SS2 when their clutch failed after they had attempted to get out of a snow-covered ditch.
- Fifth after the short opening leg, Kris Meeke and Paul Nagle moved into second place after the day's first stage, SS3.

However, the crew went off the road on the next stage after sliding on a sheet of ice. With their suspension broken, they were unable to go any further.
- Never having encountered conditions like this before, Stéphane Lefebvre improved steadily as he completed more stages. Most notably, he set the fourth fastest time on SS5 and moved ahead of around fifty competitors during the course of the day. He ended the leg twelfth overall.
- Despite the tricky conditions, Craig Breen and Scott Martin produced a fine performance in their previous generation WRC.

They seized fifth place from Dani Sordo on SS7, before then dropping back down a place after taking a bit of scenic route on the day's final stage.
- After this long leg, day three will take the competitors from Gap to Monaco. En route, the crews will have to complete five stages covering a total of 121.39km.

YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
"It's difficult to take any positives from today’s leg, with both our cars rejoining under Rally2 rules. Insofar as Kris was aiming to win the rally, he had to push. In fact, he was in second position when he went off. Fortunately, the car is virtually unscathed and he'll be back in action tomorrow, this time to add to his experience. Otherwise, our two crews will be trying to score as many Manufacturers' World Championship points as possible."

KRIS MEEKE
"The conditions were difficult, as is often the case in Monte-Carlo. Some corners were covered with a layer of sheet ice and it was difficult to judge the level of grip. I got caught out on a left-hand corner. The car drifted towards the outside and the right-hand side of the car hit a bank. With the front suspension arm broken, we couldn't go any further. It was disappointing for me and for the team. This is obviously not the sort of start we were hoping to make. Clearly, we can no longer aim for a good result, but we'll keep going tomorrow to try and learn more about the C3 WRC."

STÉPHANE LEFEBVRE
"We started our race in earnest today. I was struggling a little bit to get to grips with the car in these conditions, which I have never experienced before. As we completed more stages, we learned a lot. I now have to find a bit more consistency and speed to reduce the gap to the leading drivers. To do that, I think I need to make better use of the studded tyres."

CRAIG BREEN
"I'm pleased. To be honest, I didn't think I would be so close to the 2017 cars! We lost fifth place after a minor off, but it doesn't matter. I've never felt so confident at this rally and we set some good times in what were very tricky conditions. We're eager to keep up our good form tomorrow."

STANDINGS AFTER DAY 2
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2:05:24.6
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +45.1
3. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta WRC) +45.4
4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +2:09.7
5. Sordo / Martin (Hyundai i20 WRC) +2:57.8
6. Breen / Martin (DS 3 WRC) +3:04.1
12. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +11:13.2
17-01-20 Mikkelsen innfrir forventningene i Rally Monte Carlo
Andreas Mikkelsen har så langt innfridd favorittstempelet i Rally Monte Carlo. Skoda Motorsport-føreren leder WRC2-klassen suverent etter de åtte første etappene.
– Det har vært en helt problemfri dag. Jeg har ikke tatt noen som helst sjanser og har kjørt kontrollert hele veien, forteller Andreas.

Han har svært gode minner fra fjorårets Rally Monte Carlo, hvor han kjørte inn til andreplass totalt. Men etter at Volkswagen Motorsport valgte å trekke sin rallysatsing, ble Norges beste rallyfører tvunget til å ta steget ned en klasse i årets utgave av det legendariske løpet. Han er imidlertid glad for sjansen han fikk til å hjelpe Skoda Motorsport i årets åpningsrunde i VM.
– Det er veldig uvant og annerledes å kjøre en bil med mye mindre motorkraft enn hva jeg har vært vant med. Derfor har det tatt litt tid å bli helt komfortabel med bilen, men det går bedre og bedre – og jeg er veldig fornøyd med hvordan det fungerer, sier han.

27-åringen og hans kartleser Anders Jæger sjokkerte alle da de var nest raskeste bil på onsdagens shakedown, til tross for at de kjører en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen. Det hadde de færreste trodd at skulle være mulig. Kun de fire siste års verdensmester Sebastien Ogier klarte å hamle opp med nordmannen – og var ikke overraskende raskest på den siste testen.

Men ingen forventet at Andreas skulle klare å slåss med WRC-bilene i selve løpet. Som storfavoritt i WRC2 har han så langt innfridd alle forventningene.
– Jeg har vært forsiktig under de vanskelige forholdene, og kommer til å fortsette på samme måte i morgen, sier han.

Ned til Pontus Tidemand, som er teamkamerat både i Even Management og Skoda Motorsport, skiller det over to og et halvt minutt etter de åtte første etappene. Ned til tsjekkeren Jan Kopecky, som også kjører for Skoda Motorsport, er det to minutter og 47 sekunder. Dermed har Skoda de tre første plassene i WRC2.
– Det har absolutt vært en god start på løpet, og jeg gleder meg til fortsettelsen, sier Andreas Mikkelsen, som totalt i løpet ligger på sjuendeplass. Belgieren Thierry Neuville leder, mens Sebastien Ogier og Ott Tanak følger på andre- og tredjeplass.
17-01-20 Tidemand tvåa efter Rally Monte-Carlos andra dag
Pontus Tidemand gör en solid insats i sitt första Rally Monte-Carlo. Efter den andra tävlingsdagen ligger han tvåa bland R5-bilarna och nia i den totala ställningen.

Pontus deltar utom tävlan i WRC 2-mästerskapet med sin SKODA Fabia R5, men har ändå tuff konkurrens från de likvärdiga bilarna. När den åttonde sträckan är avklarad, är han tvåa i kategorin för R5-bilarna och nia i totalen.
- Det är ett tufft och svårt rally men det har gått riktigt bra så här långt. Bilen har funkat exemplariskt i de här förhållandena med snö och is och vårt ice crew har gjort ett kanonjobb. Utan dem skulle man inte ha en chans. Vi kan öka tempot men vi är främst här för att bygga erfarenhet. Fast det är klart att allteftersom självförtroendet ökar vågar man också ligga på lite mer, men vi planerar ingen attack nu när vi inte kör för VM-poäng, säger Pontus.

Ytterligare fem krävande sträckor i området kring Gap väntar imorgon med start strax efter åtta på morgonen.

R5-kategorin efter SS8:
1. Andreas Mikkelsen (NOR) 2:11:15.4
2. Pontus Tidemand (SWE) +2:31.6
3. Jan Kopecký (CZE) 2:47.4
4. Bryan Bouffier (FRA) +4:55.0
5. Eric Camilli (FRA) +7:44.6

17-01-18 The Citroën C3 WRCs appear on stage
Wednesday, 18 January will go down for motorsport fans as a special day, the day that the brand new World Rally Cars appeared on stage for the first time. Dry, icy and with snow in places, the Rallye Monte-Carlo shakedown provided an abridged version of the difficult conditions that lie ahead for the competitors in the next few days. In order not to eat into their allocation of studded tyres, the C3 WRC drivers opted to complete their runs on super soft tyres, even if it meant recording more modest times.

From mid-morning onwards, there was a noticeably restless atmosphere in the Gap service park. Rally fans gathered around the new Citroën Racing structure, be it to take a photo of the C3 WRCs or get a glimpse of the drivers.

At 4pm, the much anticipated moment finally arrived, as the 2017 World Rally Cars made their competitive bow on the shakedown. Whilst not especially representative of the rest of the rally, the 3.35km stage featured several changes in surface, from dry roads to sheer ice.

Tyre choice already proved to be critical. Among the 43 Michelin tyres that can be used for the entire rally – including the shakedown – the crews have twenty Pilot Sport S5 (soft tyres), twenty-four SS5 (super soft tyres), twelve Pilot Alpin A41 (non-studded snow tyres) and twenty-four A41C (studded tyres). Since the rally is set to be contested in typically wintry conditions, the Citroën drivers decided to conserve their stock of winter tyres by opting to run on super soft compounds.

As a result, pure performance was no longer on the agenda. Stéphane Lefebvre and Kris Meeke checked that their C3 WRCs were working properly during their four passes. Competing in a previous generation car, Craig Breen was content to complete the three mandatory runs during the shakedown.

Tomorrow, the crews will make their way to Monaco for the ceremonial start, due to begin at 6.11pm. Two night stages are due to kick off proceedings on the first leg: Entrevaux – Val de Chalvagne – Ubraye (21.25km) and Bayon – Bréziers (25.49km). The cars are expected to arrive back in Gap from 11.52pm onwards.

QUOTE, UNQUOTE
YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL: "Since the result of the shakedown has no impact on the rally itself, we decided to conserve our allocation of studded tyres. The drivers didn't have an easy job, because they had to cope with icy sections without damaging the cars. Mission accomplished for us and there are a number of positives we can take away from this shakedown."

KRIS MEEKE: "The shakedown wasn't very interesting because of our tyre choice. There was no chance of going for performance on slicks in these conditions. But we were able to make sure that the car was working properly. Tomorrow, it will be a whole new ball game with the leg between Monaco and Gap. I'm expecting it to be a tricky start to the rally, but I'm really looking forward to it!"

STÉPHANE LEFEBVRE: "I learned a lot again, because I hadn't experienced conditions these in testing. There was quite a lot of ice, a few damp patches, some snow here and there and the racing line became dirtier as more cars completed their runs… It was interesting and useful to work on our set-up with regards to the race."

CRAIG BREEN: "It was quite a tricky shakedown. It's difficult to get a clear reading on the standings because all the drivers were trying out various options in terms of tyre choice. In any case, the most important thing was to get some kilometres under our belt on the ice and snow. Everything went well and we're ready for the weekend ahead."

YVES MATTON, CITROËN RACING TEAM PRINCIPAL
"Since the result of the shakedown has no impact on the rally itself, we decided to conserve our allocation of studded tyres. The drivers didn't have an easy job, because they had to cope with icy sections without damaging the cars. Mission accomplished for us and there are a number of positives we can take away from this shakedown."

KRIS MEEKE
"The shakedown wasn't very interesting because of our tyre choice. There was no chance of going for performance on slicks in these conditions. But we were able to make sure that the car was working properly. Tomorrow, it will be a whole new ball game with the leg between Monaco and Gap. I'm expecting it to be a tricky start to the rally, but I'm really looking forward to it!"

STÉPHANE LEFEBVRE
"I learned a lot again, because I hadn't experienced conditions these in testing. There was quite a lot of ice, a few damp patches, some snow here and there and the racing line became dirtier as more cars completed their runs… It was interesting and useful to work on our set-up with regards to the race."

CRAIG BREEN
"It was quite a tricky shakedown. It's difficult to get a clear reading on the standings because all the drivers were trying out various options in terms of tyre choice. In any case, the most important thing was to get some kilometres under our belt on the ice and snow. Everything went well and we're ready for the weekend ahead."

SHAKEDOWN CLASSIFICATION
1. Ogier / Ingrassia - 2:18.1
2 Mikkelsen - 2:22.3
3 Tanak - 2:24.2
...
16. Breen / Martin - 2:34.3
18. Lefebvre / Moreau - 2:35.0
20. Meeke / Nagle - 2:38.0
17-01-17 SKODA hyllar historien i årets rallypremiär – 40 år sedan legendariska segern i Monte Carlo
Pontus Tidemand siktar mot VM-titel med SKODA FABIA R5. Inleder säsongen med Monte Carlo-rallyt - med bilen dekalerad i retrostil. Andreas Mikkelsen, Pontus Tidemand och Jan Kopecký kör för SKODA Motorsport. Rally Monte Carlo startar torsdag 19 januari

I klassiskt dekalerade bilar står Pontus Tidemand, Andreas Mikkelsen och Jan Kopecký med kartläsare redo att inleda årets VM-rallysäsong med Rally Monte Carlo. För 40 år sedan segrade Václav Blahna och kartläsaren Lubislav Hlávka från Tjeckien i just Monte Carlo – något som nu hyllas med tre unikt designade SKODA FABIA R5.
- Rally Monte-Carlo är en av de mest klassiska, och svåraste, tävlingarna i rallyhistorien och jag ser fram emot att köra det för första gången, säger Pontus Tidemand.

I 116 år har SKODA tävlat inom motorsport - och tillsammans med 2016 års mästerskapstitel i WRC 2 är segern i det mycket tuffa Rally Monte Carlo för 40 år sedan är en stor milstolpe under resans gång. Då rattade Václav Blahna med kartläsaren Lubislav Hlávka sin SKODA 130 RS till seger i 1300-kubiksklassen.
- SKODA är stolta över sin långa tradition inom motorsport och över så ikoniska tävlingsbilar som SKODA 130 RS, säger Michal Hrabánek, chef för SKODA Motorsport.
- Därför hyllar vi nu segern för 40 år sedan med en unik design till våra SKODA RABIA R5. Det är historiens framgångar som också är den drivande kraften bakom dagens motorsportsaktiviteter. Och i årets Monte Carlo-rally får våra fabriksförare Pontus Tidemand och Jan Kopecký sällskap av Andreas Mikkelsen.

Tidemand satsar fullt på WRC 2-säsongen samtidigt som teamkollegan Jan Kopecký har mästerskapssegern i det tjeckiska rallymästerskapet som huvudmål. Duon Kopecký och kartläsaren Pavel Dresler har segrat tio av tio möjliga tävlingar under de senaste två åren, vilket gör att de siktar på en äkta hattrick under 2017.

Pontus Tidemand gör i år sin tredje säsong som fabriksförare för SKODA Motorsport och har ett tydligt mål för säsongen: att bli totalsegrare i WRC 2-klassen. Under 2016 segrade han tillsammans med sin kartläsare Jonas Andersson i Portugals VM-rally och slutade på femte plats i mästerskapet.
- Jag riktigt längtar efter att få hoppa in bakom ratten på min FABIA R5 och att få upp tävlingstempot igen, säger Pontus.
- Att dessutom få Andreas Mikkelsen som teamkompis i helgen gör det extra kul. Han är en av världens bästa förare och det blir intressant att ha någon som honom att mäta sig mot.

Sedan rallybilen SKODA FABIA R5 homologiserades i april 2015 har SKODA Motorsport sålt fler än 100 tävlingsbilar till team runt om i världen. Och med en världsmästartitel, tre kontinentala mästerskapstitlar och tio nationella mästerskapstitlar under 2016 hade SKODA ett av sina bästa motorsportår-någonsin.
17-01-17 Emil Bergkvist kylig inför VM-premiären
I helgen körs den första deltävlingen i årets Rally-VM, WRC, i anrika Rally Monte-Carlo. Emil Bergkvist från Torsåker med co-driver Joakim Sjöberg gör sin första start i det tuffa Monte-Carlo rallyt, när man inleder årets WRC2-säsong i glamourösa Monaco ihop med J-Motorsport i sin Citroen DS3 R5. Och teamet är ödmjuka inför helgens prövning.
– Det är första gången för oss i Rally Monte-Carlo, och vi vet inte vad vi har att förvänta oss i helgen. Så det viktigaste är att ta sig till mål utan att göra några misstag, säger Emil.

Rally Monte-Carlo är erkänt som en av de tuffaste tävlingarna i Rally-VM där man kör i bergen på asfalt som ofta täcks av snö och is med hastiga väderomslag, vilket gör Monte-Carlo till ett svårbemästrat rally där erfarenhet är en viktig nyckel till framgång.

Teamet lägger därför stor vikt vid att vara kyliga och inte stressa upp sig, utan ha tålamod och inte kolla för mycket på de andras tider och vara noggranna med noter och däckval. Helt enkelt köra sitt eget race etapp för etapp och ta sig i mål, då det inte finns någon möjlighet till omstart i Rally Monte-Carlo.
– Vi är här för att lära och skaffa erfarenhet för framtiden, fortsätter Emil.

I helgen körde Emil och Joakim ett test strax utanför Monte-Carlo och fick testa på de tuffa förhållandena.
– Det var ganska svåra förhållanden med en del snö och is. Men vi har hittat en bra känsla och inställningar på bilen. Så vi ser fram emot helgen, avslutar Emil.

Rally Monte-Carlo 2017 startar på torsdag kväll och Emil och Joakim ställs mot hårt motstånd i
WRC2-klassen där bland annat Andreas Mikkelsen och Jan Kopeçy ställer upp för Skoda.
17-01-16 WRC träning i Monte Carlo rallyt
Mattias Adielsson kommer att tillsammans med Andreas Johansson att under veckan delta i träningen inför årets första VM tävling i rally.
- Vi kommer att köra reccen för Monte Carlo rallyt. Allt för att lära oss så mycket som möjligt tills vi i framtiden ska köra tävlingen, säger Mattias Adielsson.

Under tävlingarna i Rally-VM finns möjligheten att delta enbart på träningen. Det är något som ger en stor fördel den dagen man ska köra tävlingen på riktigt. Noterna finns då redan till de flesta sträckor och man har varit och känt på atmosfären runt tävlingen.
- Det kommer att bli häftigt att få uppleva sträckorna som kommer att köras under tävlingen. Vi har varit med några gånger på sånt här men aldrig under Monte Carlo rallyt. Vi har även några möten bokade med några viktiga personer så allt känns väldigt spännande just nu, avslutar Mattias Adielsson.
17-01-16 Andreas Mikkelsen kjører for seier i Rally Monte Carlo
Andreas Mikkelsen gjør gjesteopptreden for Skoda Motorsport i en Skoda Fabia R5 under årets første VM-runde i Rally Monte Carlo. Målet er å vinne WRC2-klassen.

Etter at Volkswagen Motorsport besluttet å legge ned sin rallysatsing, ble Andreas Mikkelsen som kjent arbeidsledig og har ikke noe fast sete i 2017-sesongen. Derfor takket han ja til å hjelpe Skoda Motorsport i Rally Monte Carlo. Det er noe han ser frem til.
– Jeg har mange gode minner sammen med Skoda, hvor jeg blant annet ble IRC-mester to år på rad. Derfor er det litt som å komme hjem igjen når jeg skal kjøre årets første VM-runde for dem. Jeg gleder meg stort, sier Norges fremste rallyfører, som de tre siste årene har vunnet bronse i VM.

Selv om 27-åringen de siste årene har minimalt med erfaring med en slik type bil, så er nordmannen og hans kartleser Anders Jæger klar over at de blir sett på som favoritter i WRC 2-klassen.
– Vi skal gjøre det vi kan for å hjelpe Skoda til seier, og har tro på at vi skal klare det. Vi ble nummer to i WRC-klassen i Monte Carlo i fjor, og sånn sett er det kanskje naturlig at mange ser på oss som favoritter, sier han.

Teamet har lagt til rette for at de skal få forberedt seg godt til løpet, og selv er han fornøyd med de to testdagene han har gjennomført.
– Ja, testen gikk bra. Men vi har bare testet på snø og is, og jeg håper på vanskelige forhold. Vi har jobbet hardt med forberedelsene til løpet, og er kanskje bedre forberedt enn noen gang, slår han fast.

Det hele braker løs med etapper i mørket torsdag kveld. I utgangspunktet er dette et asfaltløp, men på etappene i fjellene kan førerne vente seg både is, snø, bart og vått underlag på en og samme etappe. Derfor er det ikke så rart at VM-runden blir sett på som kanskje det mest krevende og utfordrende løpet i løpet av sesongen.
– Vi har hatt en lang pause siden siste løpet i november, og det skal bli godt å kjøre bil igjen. Jeg skulle selvfølgelig ønsket at jeg hadde noe klart for de resterende VM-rundene også, men foreløpig vet jeg ikke hva sesongen vil bringe, sier han.

Teamkamerat fra EVEN, Pontus Tidemand, kjører også for Skoda Motorsport. Sammen med tsjekkiske Jan Kopecky skal de to EVEN-førerne forsvare Skoda Motorsports ære i sesongåpningen.
17-01-16 Tidemand gör premiär i Rally Monte-Carlo
Pontus Tidemand inleder ännu ett år som SKODA-förare med VM-premiären i Monte-Carlo. Det är årets mest prestigefyllda, men också mest förrädiska tävling som väntar, och Pontus ser fram emot en utmanande helg med nya erfarenheter.

Pontus hymlar inte med att det är guldet i Rally-VM:s WRC 2-klass som hägrar för honom och hans kartläsare Jonas Andersson under 2017 års säsong. Sju deltävlingar nomineras under året, varav en får räknas bort, och jakten på de viktiga poängen startar på hemmaplan i Rally Sweden i februari. Men de kickar igång säsongen innan dess - nu till helgen står de på startlinjen i Rally Monte-Carlo för att både bli varma i kläderna inför vad som komma skall och samla erfarenhet från en tävling som Pontus aldrig tidigare deltagit i.
- Rally Monte-Carlo är en av de mest klassiska, och svåraste, tävlingarna i rallyhistorien och jag ser fram emot att köra det för första gången, säger Pontus. Jag förväntar mig att få tackla nya utmaningar med kombinationen av snö, is, torr asfalt och oberäkneligt väder som är unikt för Monte-Carlo. Det kommer att bli extremt krävande då det här rallyt verkligen testar förarnas skickligheter. Men spännande att få börja bygga erfarenhet här eftersom det är en viktig faktor till att lyckas i det längre perspektivet.

Rally Monte-Carlo är världsmästerskapets kronjuvel och med sin premiär så tidigt som 1911 är det den äldsta tävlingen på kalendern. Den kommer också med mer prestige än något annat event och sätter varje år ribban högt när den inleder WRC-säsongen. På pappret är det ett asfaltrally, men i praktiken är det så mycket mer. Väglaget kan växla flertalet gånger under en och samma sträcka och förarna måste snabbt läsa av underlaget samt kunna kompromissa mellan behovet av grepp för vinterväglag och det som krävs på torr asfalt.

Pontus och Jonas har genomfört några tester i bergsmiljöer för att förbereda sig och efter ett par månaders tävlingsuppehåll är de rejält laddade. Den här gången får de, förutom SKODA Motorsports andra fabriksförare Jan Kopecký, även med sig sin EVEN Managementkollega Andreas Mikkelsen under SKODAs tak.
- Jag riktigt längtar efter att få hoppa in bakom ratten på min Fabia R5 och att få upp tävlingstempot igen, säger Pontus. Att dessutom få Andreas Mikkelsen som teamkompis i helgen gör det extra kul. Han är en av världens bästa förare och det blir intressant att ha någon som honom att mäta sig mot.

Detta blir Pontus tredje år tillsammans med SKODA och även i år ligger huvudfokus på WRC 2, där han under föregående säsong kammade hem pallplaceringar i alla deltävlingar utom två, inklusive en storslagen seger i Portugals VM-rally.
- Jag har haft två framgångsrika och roliga år med SKODA Motorsport och det känns jättebra att ha en tredje säsong framför oss, berättar Pontus. Vi började vårt samarbete med att bli mästare i Asia-Pacific Rally Championship och det är ingen hemlighet att vi siktar på titeln i WRC 2 i år. Allt handlar om att ha en stark vilja, fokus och noggranna förberedelser och det känns tryggt att veta att SKODA ser till att vi alltid är hundraprocentigt redo för varje tävling. Förutom jakten på VM-guldet så är min målsättning för året att få så mycket tid som möjligt bakom ratten och delta i så många event jag kan för att bli ännu mer konkurrenskraftig.

Tidsschema Rally Monte-Carlo 2017
Torsdag 19 januari
20:14 SS1 Entrevaux-Val de Chalvagne – Ubraye (21,25km)
22:57 SS2 Bayons – Breziers 1 (25,49km)
00:02 FlexiService Gap

Fredag 20 januari
10:11 SS3 Agnieres en Devoluy – Le Motty 1 (24,63km)
10:44 SS4 Aspres Les Corps – Chaillol 1 (38,94km)
11:47 SS5 St Leger Les Melezes – La Batie Neuve 1 (16,83km)
13:02 Service Gap
14:28 SS6 Agnieres en Devoluy – Le Motty 2 (24,63km)
15:01 SS7 Aspres Les Corps – Chaillol 2 (38,94km)
16:04 SS8 St Leger Les Melezes – La Batie Neuve 2 (16,83km)
17:14 FlexiService Gap

Lördag 21 januari
08:08 SS9 Lardier et Valencia – Oze 1 (31,17km)
08:58 SS10 La Batie Montsaleon – Faye 1 (16,78km)
10:07 Service Gap
11:13 SS11 Lardier et Valencia – Oze 2 (31,17km)
12:08 SS12 La Batie Montsaleon – Faye 2 (16,78km)
13:17 Service Gap
15:03 SS13 Bayons – Breziers 2 (25,49km)
16:23 Service Gap

Söndag 22 januari
09:22 SS14 Luceram – Col St Roch 1 (5,50km)
10:12 SS15 La Bollene Vesubie – Peira Cava 1 (21,36km)
11:00 SS16 Luceram – Col St Roch 2 (5,50km)
12:18 SS17 La Bollene Vesubie – Peira Cava 2 (21,36km)
17-01-13 Citroën begins a new chapter in its sporting history with the DC3 WRC
The moment that WRC fans have been desperately waiting for is finally upon us: in a few days, the 2017 World Rally Championship will get underway on the stages of the legendary Rallye Monte-Carlo. The Citroën C3 WRC – designed to meet the new FIA regulations – will be making its competitive debut. Driven by Kris Meeke/Paul Nagle and Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau, two cars have been entered for this, the opening round of the season.

RALLYE MONTE-CARLO: SIMPLY ICONIC!
Quite apart from the prestige invoked by its name, Rallye Monte-Carlo owes much of its reputation to the unpredictability of the racing conditions. In January, the roads in the hills of the south-west of France can be snow-covered, icy, wet or… just dry! The most "amusing" part is that a single stage can feature all of these conditions. Tyre choice is therefore of critical importance here. It's all about estimating, for an entire loop of stages, what represents the best compromise. Gaps can open up and disappear very quickly, making the race even more exciting…

On this, the 85th running of the event, the oldest rally in the world will be spread over four days of racing. On Thursday, 19 January, the rally will get underway in the evening, with the ceremonial start in Monaco. The crews will then head towards Gap, where they will tackle two evening stages, one of which is new this year. After a short night's rest, day two promises to be incredibly intense, with two loops of three stages contested in the Isère and Hautes-Alpes departments. On Saturday, the competitors return to Monaco, completing five stages on the way. The final leg, contested with no service, will see the crews tackle the famous Col de Turini. The rally is scheduled to finish in the Principality on Sunday, 22 January, in the early afternoon.

THE CHALLENGES: THE START OF A NEW ERA FOR THE WRC
The start of a new season is invariably the source of great interest for rally fans. But this year, the excitement has been ramped up with the introduction of new cars, more powerful and spectacular than their predecessors. In addition to the new regulations and cars, this year's driver transfer market has been particularly eventful and intriguing, so much so that we enter the 2017 season with a large number of unknowns and variables.

What is the relative performance level of the cars? Will they have the necessary reliability? Which crews will adapt the best to their new cars? Many questions that we may be able, at least in part, to answer at the end of the Monte-Carlo.
On its return as a works team in the WRC, the Citroën Total Abu Dhabi WRT has generated a lot of interest. But no one is getting carried away in the ranks of the Red Army. Everyone is eager to see the first times, with a mix of excitement and anxiety, to find out if the results of hard work done in the last two years or so meet the ambitions of the Brand.

At four of the year's first five races, Citroën Total Abu Dhabi WRT will only be entering two C3 WRCs. This time, Kris Meeke/Paul Nagle and Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau have been tasked with scoring points for the Manufacturers' World Championship. Meanwhile, Craig Breen/Scott Martin will be competing in a car from the previous generation. They will therefore be able to score points in the Drivers' championship.

Last year, Kris Meeke was fighting for the lead before he had to retire. Meanwhile, Stéphane Lefebvre finished fifth, which remains his best result in the World Championship. This year, the team-mates will have the same ambition: eliminate the unknowns and manage the variables as they try to solve the tricky equation posed by this 2017 Rallye Monte-Carlo.
17-01-03 Emil Bergkvist kör WRC2 2017 för J-Motorsport och Citroën Racing
Emil Bergkvist från Torsåker tillsammans med kartläsare Joakim Sjöberg kommer att köra Rally- VM i klassen WRC2 under 2017, som officiella förare för det Belgiska teamet J-Motorsport i en Citroën DS3 R5. Dessutom kommer Emil och Joakim agera officiella testförare för Citroën Racing.
- Det är andra året vi kör för J-Motorsport, och det är första gången vi kör två säsonger ihop med ett team. Tidigare har det bara vart ett år med varje team. Så det känns skönt att komma in i en säsong och vara bekant med allt från team, mekaniker och bil. Det ger en stor trygghet. Bilen har också utvecklats, vilket känns bra, säger Emil.

Emil och Joakim blev 2015 Europeiska juniormästare ihop med Opel och tog till 2016 steget upp till

Rally-VM, WRC, ihop med det Belgiska teamet J-Motorsport i en Citroën DS3 R5 och körde under året fyra tävlingar i WRC2, med en sjundeplats i Svenska Rallyt som bästa resultat. Nu tar man nya tag inför 2017 när man kör hela WRC2-serien med start i Monte Carlo i slutet av januari tillsammans med J-Motorsport. Efter det väntar hemmatävlingen Rally Sweden följt av bland annat Korsika, Tyskland och Wales. Och målsättningen för 2017 är att vara med och kriga i toppen.
- Målet är att alltid vara bästa Citroën och att under året kunna ta pallplatser i WRC2. Men viktigast är att komma i mål alla tävlingar.

2017 kommer innebära mycket bilkörning för Emil och Joakim som är officiella testförare för Citroën Racing, och man kommer lägga många timmar bakom ratten för att testa under året.
- Det känns fantastiskt roligt. Jag har erfarenhet av att testa ihop med fabriksteam sen tidigare.

Även om jag är ung tror jag att jag kan ge bra feedback för utvecklingen av bilen. Sen får vi också mycket bilkörning mellan tävlingarna, fortsätter Emil.

Precis som under 2016 kommer Emil och Joakim även göra flera starter i det Belgiska mästerskapet ihop med J-Motorsport. Teamet körde förra året två tävlingar och slutade bland annat trea i Omloop van Vlaandreen i början av september. Teamet har även planer på att göra starter i Sverige och Rally-SM under 2017.
- Vi kör för ett belgiskt team med belgiska sponsorer och det är både kul och viktigt att kunna visa upp sig på deras hemmaplan. Det är bra och långa tävlingar och hårt motstånd vilket ger bra träning för WRC, avslutar Emil.

.Tryck här för mer info!