VM kalendern 2021
21-24 jan Monte Carlo    
11-14 febr Rally Sweden    
26-28 febr Finland    
22-25 april Kroatien    
20-23 maj Portugal    
3-6 juni Italien    
24-27 juni Kenya    
15-18 juli Estland    
29-1 aug Finland    
13-15 aug Belgien    
9-12 sept Grekland    
14-17 okt Spanien    
11-14 nov Japan    


21-04-09 Sébastien Loeb: The WRC driver who rewrote the record books
Nobody noticed the slightly apprehensive-looking Frenchman stepping out of car number 44 on the outskirts of Girona. Why would they? It was Monday 19 April 1999 and this particular driver was wishing he could get on with the stage ahead. He couldn’t. The stage was cancelled. On to the next one. Finally, he could get going. Thirty-ninth fastest overall. Sixth quickest from a class of nine. That would do. For now.

By the next stage of Rally de España, he was second in class. By SS5? Fastest. From then on, Sébastien Loeb didn’t look back.

Loeb made the FIA World Rally Championship his own and, a decade on from that debut he had already rewritten the record books by becoming the first driver ever to win five straight drivers’ titles.

Another 10 years down the road and five had become nine and 79 event wins had also been slotted away. Along with 118 podiums. The 119th podium came on Loeb’s last 2020 outing with third place at last year’s Rally Turkey.

Loeb reshaped people’s thinking on what success in rallying meant. Early in the WRC’s 48-year history, it was Walter Röhrl’s two championships in three years. Then Juha Kankkunen became the first driver to successfully defend a title. The Finn furthered that by writing his own chapter in the history books as the first three-time, then four-time title winner.

Three years on and Kankkunen’s countryman Tommi Mäkinen delivered outstanding late 1990s dominance to win four on the bounce. Now that, we thought, was special. Now that, we thought, is a record which will stand for a very long time. That was 1999.

Mäkinen managed a decade before Finnish history was erased and written in French.
“This guy,” said Mäkinen at the time, “this guy is something special. Very special.” Tommi’s rarely a man of many words but he said it all with that brief description of the Alsace pilot who surpassed his own achievement.

Talk to Loeb about his inspiration and motivation and you get a slightly quizzical look. Like it’s the most obvious thing in the world. Which it is. “I like to drive,” said Loeb. “I always enjoyed to drive.”

And as the years rolled by, that enjoyment of his time behind the wheel would be enough for Loeb to dazzle the world of Formula 1, Le Mans, touring cars, rallycross and, of course, there was that insane, record-shattering run up Pikes Peak in 2012.

But in the early days, Loeb had to find a way out of working as an electrician in Alsace. He did that with the help of friends who believed in him sufficiently to dig deep and fund a shot at the Citroën Saxo Trophy, which he won in 1999.
21-04-08 C3 Rally2 fighting on all fronts
Citroën Racing remains centre stage in the rallying world with the performances of C3 Rally2. WRC2 World Champion and European Champion in 2020, the Red Army’s ultimate customer racing machine has established itself with authority as the leading car of its class. Competing once again this season in the WRC2 and the ERC, C3 Rally2 will also be racing in 17 countries across Europe and the Americas.

C3 Rally2 has proven its competitiveness time and time again, its impressive record standing at more than eighty wins, the last of which was secured by Ricardo Cordero at Rally Colima in Mexico in March. Having claimed wins both on fast and demanding courses, C3 Rally2 has become one of the most versatile and reliable cars in its category.

Competitive on its early outings, winning the Rallye Lyon-Charbonnières in April 2018, C3 Rally2 has recently been fitted with various upgrades thanks to the experience and expertise of Citroën Racing’s technicians. Chassis and suspension, shock absorbers, engine software, brake balance control and aerodynamics have all been studied and revised to squeeze a little bit more performance out of the car, while also ensuring it keeps the same reliability, operating costs and ease of use. Evidently, in order to meet the expectations of the #C3Rally2Family drivers, the upgrades provided in the 2021 Kit may be adapted to all C3 Rally2s. In a sector that is as competitive as the world of racing, the Citroën Racing teams will pursue development work on C3 Rally2 over the next few months.

Competing in the upper echelons of the rally pyramid with Mads Østberg and Sean Johnston in the WRC2, as well as Yohan Rossel, Eric Camilli and Nicolas Ciamin in the WRC3, C3 Rally2 is equally preparing to play a leading role in the European championship with Alexey Lukyanuk, the defending champion, and Yoann Bonato. In addition to its international campaigns, C3 Rally2 will also be competing in fifteen national championships throughout Europe, as well as making its much-anticipated début in the Americas at the FIA NACAM, Mexican and Chilean championships. In the French Rally Championship, stalwarts Yoann Bonato and Jean-Baptiste Franceschi will be joined by the returning Mathieu Arzeno, winner of the 2017 French Rally Cup, as well as by Pierre Roché and William Wagner, who are both determined to make the most the experience acquired last year to aim even higher in this, their second season in the C3 Rally2.

Mayeul Tyl, Peugeot Citroën Racing Shop Manager:
“After making a winning start to its competitive career, C3 Rally2 wasted no time in convincing many drivers of its qualities, both in terms of performance and how easy it is to drive. Whether you are a talented youngster, an ambitious racer or a gentleman driver, you now have a car that meets all of your needs. We are all proud to see C3 Rally2 compete again in the WRC2 and the ERC this year, as well as in some of the biggest national championships in Europe or in the Americas. Above all, it confirms the excellent work done by Citroën Racing’s teams. Our technical advisors are still working to constantly offer our drivers a fast and effective car, regardless of the road surface, anywhere in the world.”

Didier Clément, Head of Customer Racing, Citroën Racing:
“Since it made its official debut at the 2018 Tour de Corse, all our teams have worked tirelessly to enable C3 Rally2 to become WRC World Champion with Mads Østberg in 2020. We are particularly proud to be able to provide our customers with a ‘world championship-winning’ car. The drivers will be able to benefit from all of our expertise to enjoy themselves and win races in C3 Rally2. With a far-reaching set of specifications implemented in terms of performance and driving comfort, C3 Rally2 is capable of challenging for the leading positions in the biggest national and international championships.”

#C3Rally2Family 2021 line-up
WRC 2: Sean Johnston and Mads Østberg.
WRC 3: Eric Camilli, Nicolas Ciamin and Yohan Rossel.
ERC: Yoann Bonato and Alexey Lukyanuk.

FIA NACAM: Ricardo Cordero.
Hungarian Rally Championship: Mads Østberg.
French Rally Championship: Yoann Bonato, Jean-Baptiste Franceschi, Mathieu Arzeno, Pierre Rocher and William Wagner.
Belgian Rally Championship: Nicolas Ciamin and Kris Princen.
German Rally Championship: Marijan Griebel and another drive (tbc).
Spanish Rally Championship: Jan Solans.
Portuguese Rally Championship: José Pedro Fontes, Pedro Antunes (winner of the 2020 Iberia Cup with the 208 Rally4).
Polish Rally Championship: Lukasz Kotarba.
Estonian Rally Championship: Roland Poom.
Mexican Rally Championship: Ricardo Cordero.
Chilean Rally Championship: Alberto Heller, Pedro Heller, Benjamin Israel and Vicente Israel.

C3 Rally2 technical information
Chassis: Reinforced body with welded, multi-point roll cage.
Engine: Citroën Racing 1.6-litre direct injection turbo engine - FIA 32mm flange.
Maximum power: 282bhp at 5,000rpm
Maximum torque : 420Nm at 4,000rpm
Gearbox: Sadev manual five-speed sequential gearbox (plus reverse).
Differentials: Mechanical front and rear self-locking differentials.
FR brakes: 355mm (tarmac) and 300mm (gravel) ventilated disks, with Alcon four-piston callipers.
RR brakes: 355mm (tarmac) and 300mm (gravel) ventilated disks, with Alcon four-piston callipers.
Handbrake: Hydraulic control.
Suspension: McPherson type.
Dampers: Reiger three-track adjustable shock absorbers (low- and high-speed compression and rebound).
Length: 3,996mm.
Width: 1,820mm.
Wheel base: 2,567mm.
Tracks: 1,618mm (front and rear).
Fuel tank: 81 litres.
Weight: 1,230kg minimum (regulated) - 1,390kg with crew (regulated).
2021 kit available for all C3 Rally2s.
Tarmac and gravel kits available.
Optional kits may be chosen during ordering process.
21-04-01 Italiensk klassiker nästa utmaning för Oliver Solberg
Klassiska Rally Sanremo står på tur för Oliver Solberg. 19-åringen kommer köra sin första asfalttävling i sin Hyundai i20 nästa vecka.

Vägarna på Italienska rivieran är bland de mest ikoniska i rallyhistorien, men tävlingen har inte haft VM-status sedan 2003.
Rallyt erbjuder goda möjligheter till att bättra på erfarenheten på asfalt. Rally Sanremo blir karriärens sjätte asfalts tävling totalt för Oliver.
19-åringen imponerade stort på hela motorsportsvärlden när han debuterade i WRC-klassen i snötäckta Arctic Rally Finland för en dryg månad sedan och avslutade rallyt på en imponerande 7:e plats.

I Italien är han tillbaka i R5-bilen efter inhoppet i WRC -klassen i Finland. Målet är att få erfarenhet och lära så mycket som möjligt.
-Det här blir första gången för mig i Sanremo, men jag har goda minnen från Italienska asfaltstävlingar. Min första tävlingen någonsin på underlaget var förra året i Rally di Roma Capitale där jag avslutade rallyt på en 3:e plats, säger Oliver Solberg.

Pappa Petter Solberg körde VM-tävlingen i Sanremo fem gånger, hans bästa resultat blev en 3:e plats 2002. Sist en svensk vann var 1982 då Stig Blomqvist drog det längsta strået. Även Björn Waldegård (två gånger), Ove Andersson, Harry Källström och Erik Carlsson har vunnit klassikern.

Oliver Solberg har ett tvåårs kontrakt med den sydkoreanska bilfabriken Hyundai, och planen är att köra fullt program i R5-bilen och utvalda tävlingar i WRC-bilen denna säsongen.
21-03-31 WRC manufacturers confirm three-year hybrid agreement
· Hyundai, M-Sport Ford and Toyota sign up to WRC’s hybrid era
· Manufacturers sign three-year WRC commitment from 2022 to 2024
· WRC Promoter welcomes across the board manufacturer support
· Hybrid to begin in WRC’s 50th anniversary season

All three current WRC manufacturers have embraced the sport’s exciting new hybrid era by committing to register and participate in the FIA World Rally Championship from 2022 to 2024.

Hyundai, M-Sport Ford and Toyota have pledged their futures to the production car-based series, which will undergo a landmark change in 2022 when top tier cars will be powered by a mix of an electric motor and the current combustion engine.

The agreement includes an equal contribution from the FIA and the manufacturers to the development costs of the new technology, which will have a strong focus on sustainability, safety and cost management.

The introduction of hybrid technology was announced in 2019 and close collaboration between the manufacturers, WRC Promoter and FIA led to technical regulations receiving a green light at this month’s World Motor Sport Council.

WRC Promoter managing director Jona Siebel hailed the trio’s commitment as another positive step for the championship’s future.

“It’s no exaggeration to say the introduction of sustainable hybrid technology for the WRC’s headline category marks one of the biggest milestones in the sport’s history. It’s fitting such a major progression will be welcomed in the championship’s 50th anniversary season,” he said.

“Along with the FIA and the manufacturers, WRC Promoter is fully committed to the introduction of greener cars. The hybrid powertrain forms an integral part of the automotive industry as the world moves towards a more sustainable future, and it’s essential the WRC is aligned with this evolution.

“This is rallying with a purpose – providing a perfect R&D platform for the automotive industry to communicate its new technology.

“WRC remains motorsport’s toughest championship for production-based cars and the leadership from these teams sends a positive message about its future to other manufacturers considering joining the series,” Siebel added.

To ensure increased stability and better long-term planning opportunities, the FIA is introducing a three-year championship commitment for manufacturers in place of single-year agreements.

From 2022, a new system will be introduced to the series, with the three current manufacturers and the FIA each owning one of four licences.

The hybrid announcement follows confirmation of the WRC’s plans for more sustainable fuel for competing cars and greener energy sources in the service park.

Requests for tenders have been invited for:
Sustainable fuel, with the supplier providing a fuel or series of fuels to be used by competitors across the different championship classes.
Branding of the plug-in hybrid charging stations in service parks.
Sustainable energy generation and supply in the service park to cover the needs of the plug-in charging elements of the World Rally Cars and general service park power requirements.
21-03-26 FIA World Rally Championship adds Greece to 2021 calendar
· Iconic Acropolis Rally Greece joins WRC schedule on 9 - 12 September
· Fan-favourite fixture returns to WRC after eight-year absence
· Start ceremony to be staged below Athens’ historic Acropolis temple
· Greece replaces Copec Rally Chile as round 10 of 12
· South American event cancelled due to continuing Covid-19 challenges
· News assets available at

Greece will return to the FIA World Rally Championship for the first time in eight years after the fabled Acropolis Rally Greece was added to the 2021 calendar today.

The gruelling gravel road event forged a reputation as one of the WRC’s iconic fixtures after joining the inaugural season in 1973, and WRC Promoter has finalised a multi-year agreement with the Greek government for the Acropolis to return.

It will form round 10 of the season on 9 - 12 September, replacing Copec Rally Chile which has unfortunately been cancelled due to continued travel and other governmental restrictions amid the pandemic.

The Acropolis was first held in 1951. It became regarded as one of the WRC’s toughest rounds, as twisty and rocky mountain roads combined with intense heat and choking dust to provide a fierce challenge.

The rally has appeared in the WRC on 38 occasions and fostered a cult following among fans before leaving the championship in 2013.

Colin McRae tops the event’s roll of honour with five victories and other winners include fellow world champions Sébastien Loeb, Juha Kankkunen, Walter Röhrl and Carlos Sainz.

Known as the Rally of Gods, Acropolis Rally Greece will start from its traditional location beneath the famous Parthenon temple in Athens, restoring one of the sport’s famous picture postcard images to the WRC.

Details of the host city and itinerary will be issued following the regular route inspections by the FIA and WRC Promoter.

Jona Siebel, managing director of WRC Promoter, said the return of one of the championship’s classic rallies would be applauded across the sport.

“The Acropolis holds an illustrious chapter in WRC history and we appreciate the Greek government’s huge commitment in restoring it to world rallying’s top table. Welcome back!” he said.

“Its heritage will be recalled by all, but at the same time this is a modern-era Acropolis that sits comfortably alongside our other 11 rounds. That doesn’t mean its challenge is diminished and we can be sure the tough mountain roads will bring the sternest of contests.

“Chile proved a popular addition to the WRC in 2019. Unfortunately, the country suffered badly from the pandemic last year and the situation remains difficult. We’re extremely disappointed to lose this year’s event, but Chile very much remains a part of the WRC family.”

FIA President Jean Todt said: “I am convinced the efforts of the Chilean Motor Sport Federation and organising team are not in vain and we will have the chance to see another great edition of Rally Chile in the future.

“Acropolis Rally Greece, which thus gets the opportunity to step into the championship, needs no introduction. It’s a legendary event featuring some of the world’s roughest stages.

“I have such special memories of it, having competed there as a co-driver on five occasions between 1970 and 1981, and winning it as team principal of Peugeot in 1985 and 1986.

“It’s a pleasure to see the Acropolis return at the highest level of the discipline thanks to the support of the Greek authorities, along with the strong commitment of the organisers.”

The rally has fervent Government support and Prime Minister Kyriakos Mitsotakis said Greece was proud to celebrate the WRC’s return.

“Seventy years ago the Acropolis was a backdrop to a very special race which became known as the Rally of Gods, an epic annual contest that tested drivers like no other. After an eight-year absence it is back and, fittingly, at a time of dramatic rejuvenation of my country,” he added.

Deputy Minister of Sports Lefteris Avgenakis added: “We are delighted to be able to fulfil our promise to the Greek people and the hundreds of thousands of motorsport fans worldwide. Greece is ready to welcome fans from all around the world in September and prove that it will be a major player in international events again.”
21-03-23 Dennis Rådström och Johan Johansson kör Rally-VM i Kroatien
Rallyföraren Dennis Rådström från Torsby har tillsammans med kartläsare Johan Johansson från Valdemarsvik de senaste åren tävlat i Junior-VM och EM i rally, och ska till i år göra en satsning på SM i den högsta klassen. Men på grund av pandemin har säsongspremiären på hemmaplan blivit uppskjuten till sensommaren. Dennis och Johan behöver dock inte vänta så länge på att sitta i en rallybil, utan det står nu klart att de gör comeback i Rally-VM när nästa deltävling körs i Kroatien 22-25 april. De kommer tävla för det Slovenska teamet IKsport Racing i en Ford Fiesta Rally4, samma biltyp som de tidigare kört i Junior-VM och EM.
– Först och främst är vi oerhört glada att ha fått denna chansen och att IKsport Racing hörde av sig med möjligheten att köra deras bil i VM-tävlingen. Vi har både kört tester och tävlat med dom innan och har en god relation. Det är ett professionellt team med mycket passion för rally. Vårt huvudmål för året är forfarande SM, men med kalendern framflyttad gäller det att hålla i gång och köra. Då är detta ett alternativ som ger oss mycket mil bakom ratten. Sen är vårt långsiktiga mål fortfarande att köra i VM, och då gäller det att ta tillvara på sånna här möjligheter, säger Dennis.

Kroatiens VM-rally är nytt in i VM-kalendern för i år och körs helt på asfalt. Dennis och Johan har sedan tidigare vart med och utvecklat Rally4 Fiestan ihop med M-Sport Polen som bygger Fords rallybilar, och känner sig därmed hemma i både bilen och på asfaltsunderlaget.
– Vi måste ha respekt för att vi inte kört tävling på länge. Men vi ska ha en testdag innan tävlingen och borde komma in i det snabbt igen. Vi siktar på att vara snabbaste Rally4-bil i tävlingen, fortsätter Dennis.
– Det känns helt fantastiskt att vara till baka i VM, det är där vi vill vara. Det är en jättemöjlighet vi fått och en utmaning i ett helt nytt land. Men vi är komfortabla i bilen och våra noter funkar bra på asfalt. Så det känns väldigt bra, tillägger Johan.
21-03-22 Co-drivertalangen Maja Bengtsson blir trainee i WRC
Den svenska co-drivertalangen, 16-åriga Maja Bengtsson från småländska Virestad, blir en del av det entourage som kommer att finnas bakom regerande juniorvärldsmästaren Tom Kristensson när han kliver in i årets Rally-VM, WRC, som fabriksförare för M-Sport Ford World Rally Team.

”Rally-Maja” kommer mer exakt att ingå i det ”gravelteam” som sekonderar Tom Kristenssons co-driver, David Arhusiander, med de allra senaste noterna från specialsträckorna från och med WRC Croatia i april.
– Det är inspirerande och känns ärofyllt! Jag kommer att ta vara på denna möjlighet, förklarar Maja Bengtsson som står inför en intensiv tävlingssäsong.

I dagsläget kommer hon att vara co-driver åt TV-profilen och rallymästaren Jonas Kruse vid hans tävlande i Rally-SM för Team Nybe, samt vara trainee i WRC i sin roll bakom Tom Kristensson och David Arhusiander.

Det är också klart att det internationella bilsportförbundet, FIA, har utfärdat en internationell co-driverlicens åt Maja Bengtsson, vilket öppnar för ytterligare engagemang.
– Detta, den internationella erfarenheten, kommer att vara mycket viktigt för min karriär! Jag kommer att utvecklas som co-driver med det stora målet att en dag komma dit, en professionell karriär, säger Maja som har ett starkt påbrå inom den svenska nationalsporten rally – hennes pappa Mathias Bengtsson har två SM-titlar som co-driver och står bakom det framgångsrika rallyteamet Team Nybe.

Fjolårets JWRC-segrare, Tom Kristensson, är mycket glad över att ha Maja Bengtsson som en del av sin uppbackning vid hans tävlande i WRC2-klassen för Ford.
– Jag ser det som en tillgång att ha engagerade människor omkring mig med stor passion för sporten och som är villiga att jobba hårt, säger han och fortsätter:
– Jag har under cirka två år sett Maja utvecklas väldigt mycket på kort tid. Hon visar stort intresse för vad jag gör samtidigt som jag ser en möjlighet i hur vi ska utvecklas tillsammans inom sporten.

Tom säger också att Maja har potential att vara en draghjälp inom marknadsföring, vilket alltid behövs enligt honom. Men det är inom tävlandet som fokus ligger.
– Maja ska i första hand vara med under test och tävlingar för att skapa rutin och erfarenhet som vi tillsammans ska ha nytta av. Hon ska följa oss hur vi planerar och förbereder oss inför tävlingar, samt ser hur vi gör. Detta så att Maja kan snappa upp och dra nytta av vår erfarenhet. Sen är jag övertygad om att Maja kommer tillföra saker till oss. Snabbare än vi tror, avslutar Tom Kristensson.

Hemsidor: respektive
21-03-18 Tom Kristensson klar för WRC2 som fabriksförare för M-Sport Ford World Rally Team
Efter månader av hårt arbete har alla bitar nu fallit på plats vilket innebär att Tom Kristensson kommer att köra i VM i klassen WRC2 för engelska M-Sport Ford World Rally Team med en Ford Fiesta Rally2 bil.
Första tävlingen i WRC för Tom och hans nye co-driver David Arhusiander blir Croatia Rally i Kroatien den 22-25 april.
- Jag är väldigt glad och tacksam för att M-Sport ger mig möjligheten att tävla för teamet i WRC2, säger Tom.
- Det är fantastiskt att välkomna Tom till teamet och vi ser fram emot att se hur han utvecklas under året. Vi tittar ständigt på FIA Junior WRC-fältet för att se vem som imponerar, och Tom imponerade från sin allra första säsong, med seger i sitt debutrally!
- Han har visat högt tempo på alla underlag, med vinster på snö, grus och asfalt och vi är angelägna om att se honom utvecklas ytterligare. Detta blir hans första säsong med Ford Fiesta Rally2, och det kommer att bli mycket att lära sig, när han tar de första stegen med fyrhjulsdrift i tävling, säger Richard Millener, teamchef för M-Sport.
- I nästan två decennier har vi ägnat oss åt att skapa en effektiv "Ladder of Opportunity" genom vilken några av världens mest talangfulla ungdomar kan utvecklas till de högsta nivåerna av tävlande. Under de senaste åren har FIA Junior World Rally Championship varit en integrerad del av detta, och jag ser fram emot att se hur Tom utvecklas, som den senaste föraren som har kommit härifrån.
- Under de senaste två åren har han haft en fantastisk utveckling med Maciej Woda och hans team på M-Sport Polen. Nu är det dags för honom att ta nästa steg, tillsammans med Richard Millener och vårt tekniska team, upp till den högsta nivån i rallyvärlden. Som fullvärdig medlem i teamet kommer han att ha tillgång till samma information som våra andra förare, lära sig att använda informationen, och utveckla sina kunskaper tillsammans med vårt erfarna team av ingenjörer, säger Malcolm Wilson, högste chef på M-Sport.

I WRC2 tävlar team uppbackade av fabrikanter eller fristående team som är godkända av Internationella Bilsportförbundet, FIA.

En Rally2 bil är en fyrhjulsdriven bil, som är den näst högsta klassen i FIA-klassningen. Motorstyrka, väghållning och bromsar är i toppklass.
- Det har varit tuffa månader med hårt arbete efter segern i JWRC i början av december, men min plan har hela tiden varit att köra i WRC, därför känns det oerhört skönt att nu kommit så långt, säger en nöjd och mycket glad Tom.
- Framför allt att få ihop en budget för de sju deltävlingar som jag planerar att köra, möten och kontakter med olika företag och personer. Även alla andra praktiska saker runt omkring har gjort att det ibland varit kaos i huvudet, säger Tom med ett stort leende.
- Jag är otroligt tacksam mot mina partners som tror på mig, en förstående arbetsgivare, och personer omkring mig, som gör det möjligt att få leva i min dröm.
- Eftersom jag inte har tävlat i en fyrhjulsdriven bil tidigare, så blir det första att få en känsla för det och även hitta vilka inställningar passar bäst för min körstil, fortsätter Tom, eftersom det går att göra betydligt mer olika inställningar än på den Ford Fiesta Rally4 som jag körde i JWRC.

Motståndarna för Tom i WRC2 håller verkligen högsta klass. Förra årets världsmästare i WRC2, norrmannen Mads Östberg och hans landsman Andreas Mikkelsen, båda med stor erfarenhet även av WRC-bilar finns här liksom teamkamraten i M-Sport, fransmannen Adrien Fourmaux och Toms landsman Oliver Solberg.

Planen för säsongen 2021 är förutom Kroatien deltävlingarna i Portugal, Estland, Finland, Belgien, Spanien och eventuellt Japan.

21-03-12 C3 Rally2 and Mads Østberg looko to secure a second WRC2 World title
Citroën Racing renews its faith in Mads Østberg and his co-driver Torstein Eriksen, longstanding members of the #C3Rally2Family, as C3 Rally2 aims to defend its WRC 2 world title. The Tagai Racing Technology team, on behalf of which the Norwegian crew is already competing in the Hungarian Rally Championship, will be in charge of running this new programme among the elite of Rally2 racing.

With more than 130 World Rally Championship races under his belt – and no fewer than 18 podiums secured in the top-tier category – Mads Østberg is unquestionably one of the leading figures of world rallying. A key member of the Citroën Racing family for a number of years now, the Norwegian has over time established himself as the ideal driver to develop the new spearhead of Citroën Racing’s customer racing range: C3 Rally2. His experience of top-level racing, combined with the expertise of the Citroën Racing engineers, has enabled C3 Rally2 to become one of the most powerful weapons in its class.

Having secured four overall wins in the WRC 2 on a variety of tricky surfaces such as the ice of Monte-Carlo, the Swedish snow, the fast and rough gravel roads of Estonia and the Italian asphalt, Mads Østberg and Torstein Eriksen claimed the WRC 2 world title in 2020 in the C3 Rally2. This title crowns the others won by in Europe by Alexey Lukyanuk, in France by Yoann Bonato and Jean Baptiste Franceschi, in Italy by Andrea Crugnola and in Spain by Pepe Lopez.

Already committed to a new venture in taking on the specific challenge of Hungarian roads in the C3 Rally2, the Mads Østberg-Torstein Eriksen pairing has decided, with the backing of Citroën Racing, to defend their WRC2 world title. The crew will be able to count on the proven competitiveness of C3 Rally2, especially now that it features new upgrades introduced this winter by the French manufacturer.

In addition to the eight rounds contested in Hungary, Mads Østberg and Citroën Racing will therefore be competing at seven events on the WRC calendar in a full WRC 2 programme, the precise details of which are yet to be defined.

Didier Clément, Head of Customer Racing, Citroën Racing
“Mads Østberg is one of a select number of drivers who have claimed an overall win at a round of the World Rally Championship, so he certainly has nothing to prove in terms of his speed. After winning the WRC 2 world title with C3 Rally2 in 2020, we are proud to pursue our working relationship with him, one that goes back many years now. Mads is an esteemed member of the #C3Rally2Family. Our goal is clear for this new season in the WRC 2: win another World Championship title. Mads and C3 Rally2 form the ideal combination to reach our goal.”

Mads Østberg, C3 Rally2 driver in the WRC 2
“Obviously, I'm very happy to be able to continue all the work done with Citroën Racing. We have got to know each other well over the years and the world title won in 2020 clearly illustrates just how effective our working relationship is. I was heavily involved in the development of C3 Rally2 and I’m proud to be able to drive it in the upper reaches of world rallying. Defending the title with a new team is going to be a big challenge. We have worked a lot with Citroën Racing and TRT to put together this programme and it took a while to reach a decision. I'm convinced we have found the right solution to reach our goals.”
21-02-28 Tänak wins easily in the Arctic as Rovanperä grabs early title lead
Finn becomes youngest ever WRC leader with Belgian Neuville back in third. Ott Tänak sealed a dominant start-to-finish victory at Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox on Sunday afternoon.
The Estonian was never seriously challenged during the three-day encounter in Lapland's frozen forests. He built a comfortable lead during the first two legs and eased through the finale to win the FIA World Rally Championship's second round by 17.5sec.

Home hero Kalle Rovanperä fended off a charging Thierry Neuville to claim the best result of his career in second. At just 20 years old, he became the youngest driver to lead the WRC in the championship's 49-year history. Neuville finished 2.3sec adrift in third.

Tänak won five of the 10 snow and ice speed tests in his Hyundai i20. Apart from a brush with a snowbank on Saturday, he avoided trouble on superfast roads near Rovaniemi to kick-start his title bid after retiring from the season-opener in Monte-Carlo.

"The pressure was there and we knew it was going to be very complicated to take the fight," he said. "In the end we did a very good weekend, with only one mistake. It's an amazing place, definitely one of the best places to have a winter rally."

Rovanperä, starting just his ninth top-level rally, began the final day with a 1.8sec buffer to Neuville. He extended it by a tenth in the first of two passes through the 22.47km Aittajärvi test, before winning the final Wolf Power Stage to retain his grip on second.

The Toyota Yaris driver moved four points clear of Neuville at the top of the standings, relegating world champion Sébastien Ogier who had a disappointing weekend. The Frenchman finished 20th after burying his Yaris into a snow drift.

Neuville's third place provided a double podium for Hyundai Motorsport, which reduced Toyota Gazoo Racing's manufacturers' championship lead to 11 points.

Craig Breen finished fourth in another i20 after a four-rally absence. Tyre management was crucial and the Irishman fell back on Saturday as he struggled for grip on deteriorating roads after ending the opening day in second. He was 52.6sec adrift of Tänak.

Breen kept Elfyn Evans at bay in the final test after the Welshman closed to within 3.6sec in the penultimate stage. The final gap between them was 8.9sec. Japan's Takamoto Katsuta rounded off the top six in another Yaris.

Tributes were made on the podium to Finnish rally great Hannu Mikkola. The 1983 world champion and three-time runner-up died on Friday and the Finnish Air Force led the accolades with an F18 Hornet flypast.

The WRC moves to the asphalt Croatia Rally for round three, which is based in Zagreb on April 22-25.

Final positions
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 2hr 03min 49.6sec
2. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +17.5sec
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +19.8sec
4. C Breen / P Nagle IRL Hyundai i20 +52.6sec
5. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +1min 01.5sec
6. T Katsuta / D Barritt JAP Toyota Yaris +1min 37.8sec

FIA World Rally Championship (after round 2 of 12)
1. K Rovanperä 39pts
2. T Neuville 35
3. S Ogier 31
4. E Evans 31
5. O Tänak 27
21-02-28 Kristoffersson hittade farten
Vintriga Arctic Rally Finland blev precis den uppladdning Johan Kristoffersson ville ha inför säsongen. Under sista dagen höjde också Johan tempot och matchade de allra bästa i WRC 3-klassen.
- En bra avslutning. I det stora hela får vi vara nöjda, summerar Johan.
Den trefaldige rallycrossvärldsmästaren inledde rallyt stabilt på fredagskvällen med en tredjeplats på första specialsträckan. Totalt efter första dagen låg han på sjätte plats i WRC 3.
- Lugnt och städat. Svårt i mörkret på sista, men ändå väldigt nöjd med första dagen, summerar Johan.

Lördagsförmiddagen blev däremot mindre bra. Visserligen en femteplats på morgonens första sträcka, men på SS 4 blev Johan stående i en snövall och förlorade nio minuter.
- Då får man börja om på noll för att hitta flytet.

Väl på vägen igen kom Kristoffersson och Barth in i rytmen med en fjärde- och två femteplatser i klassen som resultat.
- Vägen ändrade sig otroligt mycket jämfört med reccen på grund av mycket snö, men vi hittade ett bättre flyt på eftermiddagen och jag blev mer bekväm i körningen.

Inför rallyt sa Johan att han skulle köra kontrollerat till att börja med för att framåt söndagen stå på för fullt. Avslutningsdagens första sträcka visade att strategin följdes. Kristoffersson gjorde sin bästa sträcka på SS 9 och var tvåa i klassen med sin Volkswagen Polo GTI R5, bara tre sekunder efter estländaren Kaur.
- Där försökte vi ligga på ordentligt.

Sista sträckan var en repris av dagens första och Johan fortsatte i samma stil. En ny andraplats och därmed en bekräftelse på att värmlänningen hänger med bra i tempot när han har blivit varm i rallykläderna.
- Första sträckan och de två sista, då är vi där vi ska vara tycker jag, och då är vi även med på tiderna.

Johan och co-drivern Patrik Barth slutade på tionde plats i WRC 3-klassen. Stallchefen i Volkswagen Dealerteam BAUHAUS summerade en helg i norra Finland med godkänt utfall.
- Man vill alltid ha mer, men vi var på nya jaktmarker och mötte ett gäng duktiga finländare på deras hemmaplan. För att komma längre än så här behöver vi åka mycket mer. Johan tar bilen i mål och det var det viktigaste den här helgen, säger Tommy Kristoffersson.

För fortsättningen av säsongen var det tre dagars mycket värdefull träning. Johan ska köra Extreme E-serien, men förhoppningsvis också något mer under 2021.
- Hoppas att det här har varit till hjälp inför Extreme E. Jag ser fram emot att komma igång med säsongen. Ska bli kul att få tävla med Molly. Det är svårt att förutse vad som väntar oss, i och med att allt är nytt, men man får förbereda sig på att anpassa sig så fort som möjligt helt enkelt, avslutar Johan.

21-02-28 Ekström och Bergkvist femma i rally-VM i Finland
Mattias Ekström och Emil Bergkvist blev bästa svenskarna i klassen WRC3 under rally-VM i finska Rovaniemi. Duon, som kör för teamet EKS JC, placerade sig på en femteplats i helgens deltävling.

Under söndagen avslutades FIA WRCs Arctic Rally Finland. I klassen WRC3 räckte det till en femteplats för teamet EKS JC. Bakom ratten fanns tidigare rallycrossvärldsmästaren och dubbla DTM-mästaren Mattias Ekström och kartläsare Emil Bergkvist, före detta Juniorvärldsmästare i rally. Ekipaget kom till start i klassen WRC 3 med en Škoda Fabia Evo Rally2, som servas av det nyligen sammanslagna teamet EKS JC.

Den svenska duon hade en lite tuff inledning, med fastkörning under shakedown och en tiondetid på SS1. Under lördagens första sträcka, SS3, hittade de flytet och kunde höja farten. De klättrade i resultatet och var uppe och nosade på en tredjetid på SS6. Tempot räckte tillslut till en hedersvärd femteplats i tävlingen.

För EKS JC kom ännu ett ekipage till start: tyska Albert von Thurn und Taxis och österrikiske kartläsaren Berhnard Ettel. Duon hade en kämpigare tävling än sina teamkompisar efter att kört av vägen och fastnat i en snövall på SS3. De tvingades bryta, men kunde komma tillbaka för söndagens två sträckor efter ett växellådsbyte. De avslutade med två femtondetider i klassen.

Joel Christoffersson, teamchef EKS JC:
”Jag är jättenöjd med helgen. När vi åkte hit visste vi inte riktigt vad vi kunde förvänta oss, men målet var hela tiden en topp fem-placering i WRC 3. Luften gick ur oss lite när Mattias fick en så pass dålig start på fredagen. Men sen visade han bra tempo med snabba sträcktider, och kunde tillslut knipa en femteplats. Sen är det alltid en intern fight mellan rallycrossförarna, så det kändes kul att vi kunde ta Johan [Kristoffersson] och bli bästa svenskarna i klassen.”

Mattias Ekström, förare:
”Det blev ett på många sätt lyckat rally. Vi slutförde alla kilometer och utvecklade tempot genom tävlingen. Vi började för lågt på SS1, men därefter gick det uppåt och mot slutet kände jag mig självsäker och kunde hålla en hyfsat hög fart utan att ta några risker. Emil gjorde också ett bra jobb i bilen, så vi är nöjda. På lördagsmorgonen hittade vi en bra set-up på bilen och vi ändrade inte den under helgen – så jag skulle säga att vi lyckades riktigt bra där.

Generellt sett gav Arctic Rally Finland många lärdomar och erfarenheter. Det är alltid nyttigt att få köra såhär många kilometer i hög fart, och jag ser det som en bra uppvärmning inför Extreme-E. Jag skulle säga att vi uppnådde målet med tävlingen: bilen är hel, vi hade riktigt kul och lärde oss mycket. Jag kan inte heller tacka alla fans nog som har hejat på oss via på sociala medier, alla samarbetspartners som stöttat oss under den här tävlingen och de som jobbade hårt i depån för att leverera en bra bil. ”

Emil Bergkvist, kartläsare:
”Det har varit ett bra rally, tycker jag. Jag är faktiskt riktigt imponerad av Mattias, han har inte kört så mycket rally den senaste tiden och förarna här är riktigt snabba. Jag är också nöjd med mitt jobb. Det har varit väldigt roligt och vi ska vara nöjda med femteplatsen.”

21-02-28 Femte plass og viktige VM-poeng for Veiby etter Rally Finland
For første gang har det vært kjørt VM-rally på vinterføre i Finland, etter at den klassiske runden i Sverige ble avlyst på grunn av pandemien. Totalt 10 etapper i området rundt julenisse-byen Rovaniemi har blitt kjørt, og det med sterk konkurranse i WRC2-klassen, hvor blant annet tidligere WRC-sjåfører Esapekka Lappi og Andreas Mikkelsen stilte til start. Problemer med gasspedalen og noen utfordringer med å finne riktig oppsett for best mulig grip, gjorde at det ble litt tidstap for Ole Christian i starten. Utover i løpet stemte alt bedre, farten økte og det ble både andre og tredje tider på fartsetappene, like bak Lappi og Mikkelsen.
- Det har vært ett fantastisk løp her i Finland. Helt utrolige raske prøver, perfekte vinterforhold, rett og slett ett eventyr å konkurrere her. Vi ender opp med en femte plass, og det var ikke helt etter planen. Visste det ville bli tøft i teten, med to wrc-sjåfører i klassen, men hadde allikevel håpet på å være med i nærheten av dem. Vi fikk problem med at gassen hang seg opp på fredag kveld, og tapte en god del på det. På lørdag brukte vi litt tid på å finne riktig oppsett for optimalt grip, men det kom seg utover dagen. Både lørdag ettermiddag og søndag har vi kjørt fort og satt andre og tredje raskeste tider på prøvene, rett etter Lappi og Mikkelsen. Ble tredje plass på power stage i dag, og vi får med oss 3 poeng som kan bli viktige senere, sier Ole Christian.

Det ble til slutt en femte plass i WRC2-klassen på Ole Christian og kartleser Jonas Andersson. Tredje raskeste bil på løpets Power Stage ga også 3 ekstra VM-poeng som teller i sammendraget.

WRC2 Resultater Arctic Rally
1 Lappi
2 Mikkelsen +47,7
3 Gryazin +1.30,3
4 Brynildsen +2.44,9
5 Veiby +2.54,2
6 Prokop +7.00,1
21-02-28 Oliver Solberg chockerade hela rallyvärlden
Oliver Solbergs första 250km bakom ratten i en fullspäckad WRC-bil skickade chockvågor genom hela rallyvärlden. 19-åringens sjundeplats i Arctic Rally Finland kommer föralltid att bli ihågkommen som en av de mest spektakulära debuterna i motorsports historien på toppnivå i Rally-VM.

En av de yngsta fabriksförarna genom tiderna beordrades av teamchefen för Hyundai Motorsport att köra förnuftigt och att ha kul i sin WRC-debut. Oliver Solberg svarade genom att matcha världseliten i både hastighet och skicklighet, och inte bara på en specifik specialsträcka utan genom hela VM-tävlingen i sin Hyundai i20 Coupe WRC-bil.
- Jag har inga ord för att beskriva min känsla just nu. Det känns helt overkligt och är utan tvekan det största jag har upplevt i min karriär. Vi är i jultomtens hemstad (Rovaniemi), och han gav mig den bästa gåvan som finns, säger Oliver Solberg.
- Jag har känt mycket glädje, spänning, men också osäkerhet sedan jag blev ombedd av Andrea (Adamo, teamchef i Hyundai Motorsport) att göra min WRC-debut här. Jag funderade mycket på hur det skulle gå för mig. Nu har jag svaret, och det kunde knappast ha gått bättre.

13 månader har gått sedan ”tidernas rallytalang” Kalle Rovanperä gjorde sin WRC-debut i rally Monte-Carlo. Finnen, som är 357 dagar äldre än Oliver Solberg, imponerade då med att köra en sekund långsammare per kilometer än vinnaren av rallyt Thierry Neuville. I helgens tävling i norra Finland var Solberg junior bara 0,5 sekunder per kilometer efter vinnaren och teamkamraten Ott Tänak. Två i tävlingen var just Rovanperä (karriärens bästa placering) och trea Neuville.
- Under tävlingen tänkte jag inte på så mycket annat än att köra och göra mitt bästa. Men mellan sträckorna, när vi stannade bakom Sebastien (Ogier, sjufaldig världsmästare), för att fixa med bilen, slog det mig att ”wow, jag lever verkligen min dröm och jag kämpar mot världsmästaren”. En fantastisk upplevelse att slåss mot honom i min första tävling - även om jag vet att hans startposition var till nackdel för honom, sa den 19-åriga talangen.

Mest uppseendeväckande var Solbergs sekundstrid med världseliten redan på tävlingens tredje specialsträcka, vilket även var karriärens tredje specialsträcka på toppnivå för 19-åringen: Tredje bästa tid, bara 4,6 sekunder efter Tänak. Tre gånger fick Solberg så kallade ”stop-and-go” i snövallarna, inklusive strax innan målet på sista specialsträckan. Således tappade han även 6:e platsen totalt.
Så bort emot 40 sekunder ” blev kvar” i de finska snövallarna :)
- Innan tävlingen var jag mest spänd på hur jag skulle bemästra aerodynamik i bilen. Jag var ganska säker på att jag skulle behärska hastigheten. Vad jag inte förväntade mig var att jag kunde leverera så konkurrenskraftiga tider så tidigt i tävlingen. Jag tappade en placering mot slutet, men jag är nöjd med min sjunde plats, säger Oliver Solberg.

På vägen till sjundeplatsen, 1,39 minuter efter vinnaren, satte Oliver sex topp-5 tider på rallyts totalt tio specialsträckor.

Nästa VM-tävling är Rally Kroatien om knappt två månader. Underlaget där kommer att vara asfalt och ska köras i området runt huvudstaden Zagreb. Det är än inte klart vilken klass Oliver Solberg kommer köra där.
21-02-27 Tänak stretches Arctic Rally lead amid Ogier's Saturday despair
Rovanperä and Neuville stay in touch with Estonian ahead of Sunday finale. Ott Tänak mastered Saturday’s second leg of Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox to carry a substantial lead into Sunday’s finale.

The Estonian won three of the six superfast snow and ice speed tests in a Hyundai i20 to add to Friday’s opening leg double. He heads Kalle Rovanperä by 24.1sec with two more remaining at this second round of the FIA World Rally Championship.

His joy was in contrast to the disappointment suffered by world champion Sébastien Ogier. The championship leader buried his Toyota Yaris into a snowbank 200 metres from the end of the closing test and plunged off the leaderboard as he battled for 20min to dig it out.

Tänak stretched his advantage to 23.6sec after winning two of this morning's three stages in perfect winter conditions in Lapland's forests. He held the Finnish youngster and a fast-closing Thierry Neuville at bay this afternoon to put himself in a strong position.

"This afternoon was all about getting through and we didn't make any mistakes," said Tänak. "This morning we were still pushing a bit but this afternoon it was important just to come through. The last stage was quite stressful, but for us there was no need to push."

Despite overnight set-up changes to his Yaris, Rovanperä remained frustrated with his car's balance. He yielded a few seconds after swiping a snowbank and after winning the penultimate stage, he came under fierce pressure from a charging Neuville in the final test.

The Belgian's tyre strategy worked to perfection and he was quickest by more than 12sec to slash Rovanpera's advantage to 1.8sec. It was a better afternoon for Neuville who earlier struggled to hear co-driver Martijn Wydaeghe's pace notes above his i20's engine noise.

Team-mate Craig Breen found tyre management more tricky as conditions worsened this afternoon. With frozen gravel poking through the ice and loose snow on the surface, the Irishman fell back to fourth, almost 30sec adrift of Neuville.

Toyota's Elfyn Evans broke Tänak's run of stage wins this morning but the Welshman also struggled to manage his tyres and admitted he was often too cautious. He was 10.1sec behind Breen.

Oliver Solberg surpassed all expectations on his WRC World Rally Car debut. The 19-year-old was a stunning third in the opening stage and returned to the Rovaniemi base in sixth – despite losing his glasses ahead of the final stage!

Sunday's finale comprises two runs of the 22.47km Aittajärvi test, south of Rovaniemi. The second pass forms the live TV Wolf Power Stage, with bonus points up for grabs for the top five drivers and manufacturers.

Leading positions after Saturday
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 1hr 43min 32.1sec
2. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +24.1sec
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +25.9sec
4. C Breen / P Nagle IRL Hyundai i20 +53.4sec
5. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +1min 03.5sec
6. O Solberg / S Marshall SWE Hyundai i20 +1min 26.8sec
20-02-26 Tänak takes charge in Arctic's WRC winter wonderland on Friday
Estonian carves out 16.2sec lead over Breen with Finn Rovanperä third. Ott Tänak threw down the gauntlet in Lapland's frozen forests by winning the opening two speed tests to build a dominant lead at Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox on Friday night.

The Estonian was the class of the field in the first of three days of Arctic action. He was fastest in the first 31.05km Sarriojärvi test by 3.6sec before crushing his rivals by almost 10sec in the repeat run in darkness.

Tänak returned to the overnight halt in Rovaniemi with a 16.2sec advantage over Hyundai i20 team-mate Craig Breen, with home hero Kalle Rovanperä 20.4sec adrift in a Toyota Yaris in third.

Pirelli's tyres provided amazing grip as the tungsten-tipped studded rubber bit into the snow and ice-covered roads. Tänak was one of the few frontrunners to gamble on just one spare tyre for the pair of stages.

"I tried to be as nice as possible to the tyres on the hard surface," he said. "It's still very, very early in the rally so no reason yet to think about anything. It was a challenging and typical rollercoaster Finland stage, very technical."

Breen, returning to the FIA World Rally Championship after a four-rally absence, was quickly back in the groove. Top three times on both stages put the Irishman ahead of the eager 20-year-old Rovanperä.

The Finn's first stage split times were quicker than Tänak, but a mistake after the midpoint slowed his progress. On roads littered with tricky blind crests, he recorded the top speed, clocking a remarkable 204.8kph in the second pass.

"I was stuck in a snowbank for a while. I thought I had more time coming into a junction but went wide and hit the rear. We can't have mistakes like that again," the 20-year-old said.

Thierry Neuville put a third i20 into the top four. The Belgian was 9.4sec behind Rovanperä and complained of understeer in the second run, but he had 2.2sec in hand over Elfyn Evans' Toyota Yaris in fifth. Teemu Suninen was sixth in a Ford Fiesta.

Championship leader Sébastien Ogier was almost 50sec off the lead in ninth in his Yaris. Road conditions improved progressively so first in the order proved a tough task for the Frenchman, especially as snow flurries left loose powder on the surface for the second pass.

The bulk of the rally takes place in Saturday's second leg. A compact clockwise route south-east of Rovaniemi is driven twice, with service in between. The final stage runs in darkness and the six tests add up to 144.04km of action.

Leading positions after Friday
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 31min 50.7sec
2. C Breen / P Nagle IRL Hyundai i20 +16.2sec
3. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +20.4sec
4. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +29.8sec
5. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +32.0sec
6. T Suninen / M Markkula FIN Ford Fiesta +34.5sec
21-02-25 Juniorvärldsmästaren Tom Kristensson på väg till WRC
Det råder rallyfeber i Sverige trots att Rally Sweden ersatts med WRC Artic Rally Finland. Oliver Solberg debuterar som fabriksförare i WRC, multiföraren Mattias Ekström gör rallycomeback i WRC3, och i den klassen får han även konkurrens av rallycrossvärldsmästaren Johan Kristoffersson när VM-rallyt inleds på fredagen i Rovaniemi.

I startfältet saknas dock regerande juniorvärldsmästaren Tom Kristensson från Hörby, men faller alla pusselbitar på plats så återfinns skåningen på startlinjen när WRC Croatia inleds 22 april.
– Det är som ett hundrabitarspussel där 95 bitar hittills fallit på plats, förklarar 29-årige Tom Kristensson nöjt.

Det är ingen hemlighet att han har bestämt sig för att ta steget upp till WRC från JWRC som han segrade klart i ifjol och så snöpligt snuvades på segern i 2019.
– Jag jobbar stenhårt på detta, det är nästintill ett heltidsarbete bara att ”rodda” allt, men jag har en förstående arbetsgivare som ger mig möjligheterna, säger han.

Som segrare i JWRC 2020 har han en WRC2-bil till sitt förfogande, fem fria WRC-starter samt 200 däck. En bra grundsplåt entrébiljett, för att kunna ta steget upp till den fyrhjulsdrivna klassen under WRC. I nuläget är förhandlingarna långt framme.

I slutet av januari blev det klart att David Arhusiander från Östersund kommer att vara co-driver till Tom denna säsong. David har läst noter i både svenska och tyska rallymästerskapen. Tom har också byggt upp ett nätverk av kunniga och rutinerade personer för att stötta honom i arbetet med att tävla och för att kunna få rätt förutsättningar för att kunna göra det.

Även om bil, däck och startavgifter är säkerställda, så krävs en driftsbudget för att täcka omkostnader. Omkring fyra miljoner kronor kostar en fullvärdig WRC2-säsong med krav på start i sju tävlingar, varav en start ska ske utanför Europa. Av dem räknas resultaten i sex.
– En styrka i vårt arbete med att finna sponsorer är dels att tävlingarna avgörs i viktiga exportländer för svensk industri, dels den starka TV-bevakningen där SVT:s WRC-sändningar tenderar en räckvidd på över 900 000 tittare per sändning, berättar Tom Kristensson.

Innan mitten av mars kommer ett besked om Tom Kristenssons WRC-start 2021.
21-02-24 WRC breaks new ground in the Arctic’s frozen Finnish forests
The FIA World Rally Championship journeys to the Arctic Circle for the first time this week. The FIA World Rally Championship journeys to the Arctic Circle for the first time this week boosted by one of the strongest frontline entries in recent years.

Never in its 49-year history has the series ventured as far north and Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox (26 - 28 February) has 13 World Rally Cars ready for battle in Lapland’s winter wonderland.

This second round is the year’s only pure winter fixture. Paradoxically, the frozen forests around Rovaniemi will see top speeds exceeding 200kph as Pirelli’s studded tyres dig into thick ice covering gravel roads to provide amazing grip.

Seven-time world champion Sébastien Ogier heads the entry following victory in last month’s opening round at Rallye Monte-Carlo. Like most frontrunners, the Frenchman has no experience of the Arctic roads and has found it difficult to prepare in the usual way.

“Usually when we have onboard videos from rallies we try to look at them,” explained the Toyota Gazoo Racing driver.

“This is probably the event where there is the least advantage to look at previous onboards because very often snowbanks can be in a different place. They give you an idea of what to expect in terms of profile and general speed, but they are not really a big working tool.”

Ogier is joined in Yaris World Rally Cars by Kalle Rovanperä, Elfyn Evans and Takamoto Katsuta and it’s 20-year-old Rovanperä who has attracted much of the pre-event attention.

The Finn is used to snow and ice and although the Arctic marks only his ninth top-level start, he won a national rally on the same roads in January last year. Many believe he has what it takes to becomes the WRC’s youngest rally winner this weekend.

“It’s the rally where it can really happen,” said Ogier. “Last year already in Sweden’s winter conditions he was really fast, and probably on snow he has driven more kilometres than almost any driver in the championship, even if he is the youngest. He will be very strong.”

Ireland’s Craig Breen comes into Hyundai Motorsport’s squad to join Thierry Neuville and Ott Tänak in i20 World Rally Cars.

Teemu Suninen is eyeing a strong performance on home ground after crashing in the season-opener. He is joined by Gus Greensmith and Prada heir Lorenzo Bertelli, competing for the first time since 2019, in Fiesta World Rally Cars for the M-Sport Ford team.

Oliver Solberg, son of 2003 world champion Petter, makes his top-flight debut in an i20 entered by Hyundai 2C Compétition. The teenager’s preparations have been upset by a late co-driver change, with Seb Marshall replacing Aaron Johnston.

Pierre-Louis Loubet drives a second car for the team while the World Rally Car entries are completed by private entrant Janne Tuohino in a Fiesta.

The rally starts on Friday afternoon and drivers face 10 speed tests covering 251.08km before Sunday afternoon’s finish.

21-02-23 Citroën in Hungary launches World Champion Crew in national Rally Chamionship
Citroën Rally Team Hungary has signed for its third season in the Hungarian Rally Championship, a world champion driver and co-driver. Last year’s WRC2 champion Mads Ostberg and co-driver Torstein Eriksen will make their 2021 debut with the latest developments of the Citroën C3 Rally 2 provided by Tagai Racing Technology (TRT) in the Hungarian Open Rally Championship.

The Citroën brand is proud of the success, performance and reliability that Citroën Racing has demonstrated throughout its rally career The Hungarian Citroën headquarters, as well as Tagai Racing Technology and PIRELLI, have worked hard to be able to show the local audience what Citroën is capable of throughout the 2021 season.

Team principal, György Balkányi, proudly stated, “ I am very pleased to be able to establish a collaboration between TRT and Mads Østberg, who will represent the Citroën brand in the Hungarian Rally Championship, as well as the reputation of our country and Hungarian rally in the world.”

The four-time Norwegian champion has been competing with Citroën since 2014 and was at the wheel of the C3 R5 in 2020 when he was titled WRC2 World Championship with his co-driver, also Norwegian Torstein Eriksen.

At a test session organized last year, Mads was able to find his bearings within the team. He said, “I am happy to have been able to come to this agreement with Citroën in Hungary and TRT, I am very confident in their work and am excited to take on the challenge of the Hungarian roads.”
21-02-23 Johan laddad för VM-rally
Eet blir årspremiär för Johan Kristoffersson i Arctic Rally Finland kommande helg. En chans att skaffa värdefull erfarenhet och gå en match mot världseliten.
- Jag har inte kört rally på ett år, så det blir samma taktik som det brukar i rally-VM. Vi börjar lite lugnt. När vi har kommit in i det ska vi höja tempot, säger Kristoffersson.

I februari 2020 körde den numera trefaldige rallycrossvärldsmästaren i mål som trea i WRC 3 i Rally Sweden. Det var tredje pallplatsen på lika många VM-rallyn.
- Rally Sweden 2019 och 2020 och så Rally Finland däremellan.

Arctic Rally Finland tar 2021 över Rally Swedens plats i VM-kalendern. Rovaniemi, 135 mil från Kristofferssons bas i Arvika, är tävlingscentrum för det vintriga rallyt vid polcirkeln. För Volkswagen Dealerteam BAUHAUS blir det en härlig kick-off för säsongen. Stallchefen Tommy Kristoffersson har höga förhoppningar:
- Det är många i vårt team som brinner för rally. Nu blev det tyvärr inget Svenska Rallyt, men istället får vi vara med om ett riktigt klassiskt vinterrally, med två meter snö och härliga vintervägar. Det är inspirerande för oss alla!

För Johan blir det mycket tid bakom ratten, värdefull träning, oavsett vad resten av året har att bjuda på. Många detaljer från rallykörning har Johan haft stor nytta av i sin framgångsrika rallycrosskarriär. Arctic Rally Finland blir därför ett exklusivt sätt att förena nytta med nöje.
- Det ska bli så himla roligt! Det är kul med rally, för man kan göra så mycket förberedelser. Det har blivit mycket rally-on-board på sistone. Man kan inte gå förbi datorn utan att det råkar bli ännu en film.

Ett test har han också hunnit köra med Kristoffersson Motorsports Volkswagen Polo GTI R5.
- Det funkade bra, även om en enskild testväg inte täcker in karaktären för ett helt rally.

Esapekka Lappi och Andreas Mikkelsen ser Kristoffersson fram emot att få jämföra sig med, även om de kör i WRC 2-klassen.
- Jag räknar helst på alla R5-bilar som en grupp och man kan i alla fall inte be om tuffare motstånd.

Duellen med Mattias Ekström i WRC 3 ser värmlänningen som den mest intressanta.
- Sett till förutsättningarna är det vi två som är jämförbara, två rallycrossförare som får chansen att köra ett VM-rally. Och eftersom både jag och Mattias är extremt noga med att alltid förbereda oss på bästa sätt ska det bli intressant att se vem som lyckats bäst.

Johan har gjort sina förberedelser delvis tillsammans med nygamle co-drivern Patrik Barth, som ersätter Stig Rune Skjaermoen.
- Båda är superduktiga och jag har åkt med Patrik förr så det blir inga problem. Han var dessutom ute och åkte VM förra året, så han har koll på allt runt omkring. Jag bara kör!

Tio specialsträckor ska Kristoffersson och Barth ta sig genom, från fredag eftermiddag till söndag eftermiddag.
- Det är inte så många sträckor, men de är långa. Jag kör inte för någon topplacering totalt, men på vissa ställen ska vi kunna vara med och utmana.
21-02-22 Ingen press på Solberg i sin WRC-debut
Tydliga order till Oliver Solberg (19) från Hyundai-chefen inför sin WRC-debut denna vecka: Kör och ha det kul.

19-åringen kommer för första gången att köra i den största klassen i Rally-VM i den finska vintertävlingen denna veckan.
Tävlingen i det isiga norra Finland blir Oliver Solbergs 40:e rally (inräknat alla klasser) men det är första gången den nyblivna fabriksföraren ska mäta hästkrafterna mot världens bästa chaufförer i värstingklassen.
- Jag har pratat mycket med Andrea (Adamo, teamchef i Hyundai Motorsport) om debuten, och han vill bara att jag ska köra och njuta.
Det enda han förväntar sig av mig är att jag ska lära mig så mycket som möjligt, ha kul och slutföra tävlingen. Att flyttas upp till högsta klassen är ett stort steg, men jag har väntat hela mitt liv på den här chansen så nu vill jag bara komma igång, säger Oliver Solberg, som kommer att vara en av de yngsta rallyförarna genom tiderna i WRC-klassen.

Endast ett par månader har gått sedan 19-åringen tecknade ett tvåårskontrakt med Hyundai Motorsport. På fredagen ersätter Solberg Junior 290 med 360 hästkrafter för första gången när han parkerar sin Hyundai i20 R5 (WRC2) och sätter sig bakom ratten på en fullspäckad Hyundai i20 Coupe WRC.

Han har bara haft en testdag med bilen innan Arctic Rally Finland i Rovaniemi.
- Det var en fantastisk upplevelse att få testa bilen, den är otroligt häftig att köra! Men jag har bara börjat vänja mig med bilen, det krävs mycket mer än en testdag för att lära sig allt nytt. Det har rapporterats minusgrader och stabila väderförhållanden, vilket är perfekt när man håller på att lära sig en ny bil, säger Oliver.

Tävlingen i Finland är säsongens andra VM-tävling av tolv. Det börjar på fredag morgon och avslutas söndag eftermiddag då 10 specialsträckor har avverkats.

Ganska exakt 22 år har gått sedan pappa Petter Solberg - då drygt 24år gammal - debuterade som fabriksförare för Ford i rally Sweden 1999 (16:e plats). Han vann sin första VM-tävling dagen innan han fyllde 28 och blev den förste och hittills enda norska rallyvärldsmästaren på toppnivå några dagar innan han fyllde 29.

Petters första pallplats kom i Grekland tre månader innan Oliver föddes på Fredrikstad sjukhus 2001. Då var han 26år och 212 dagar gammal.
20-02-11 Mattias Ekström gör comeback i rally-VM
Mattias Ekström återvänder till rally-VM (FIA WRC) senare i februari under deltävlingen Arctic Rally Finland. I högerstolen finns tidigare Juniorvärldsmästaren Emil Bergkvist.

26-28 februari kommer FIA WRC Arctic Rally Finland köras kring Rovaniemi i norra Finland. I klassen WRC3 kommer tidigare rallycross-världsmästaren och dubbla DTM-mästaren Mattias Ekström till start med en Škoda Fabia Evo Rally2, som servas av EKS och JC Raceteknik. Som kartläsare finns Emil Bergkvist, föredetta Juniorvärldsmästare i rally – en roll duon nyligen testat under Dakarrallyt.

Bortsett från sina stora framgångar inom rallycross och banracing har Mattias Ekström även en lång historia av rally i bagaget. Under Svenska Rallyt 1999 debuterade Ekström i VM med en Grupp N Mitsubishi. 2004 vann han de två deltävlingarna han körde det året: Sverige och Catalunya. 2005 och 2006 anslöt Ekström sig till Škoda och körde en WRC-bil under utvalda deltävlingar – han visade även då tempo bakom ratten.

Mattias Ekström, förare:
”Rally har varit en livslång passion för mig och att köra Arctic Rally Finland är en punkt på min bucket-list som jag nu kan bocka av. 2021 har jag dedikerat till Extreme E-serien, som kräver väldigt varierad kunskap och förmågan att köra på olika underlag. Arctic Rally Finland är ett perfekt event för mig för att hålla mig i form. Att köra hundratals kilometer på is och snö, och även återuppleva min passion för rally.

Att komma från Dakarrallyt i den Saudi Arabiska öknen till vinterklimat i norra Finland är den största kontrasten någon kan föreställa sig. VM-rallyt blir det första stoppet på min Arctic Adventure road-trip. Det kommer helt klart att bli väldigt kul. De som känner mig vet att jag gillar att vinna och planen är att bjuda de ordinarie förarna i klassen på en fight, även om jag vet att de har mycket mer erfarenheter av just rally. Vi kommer inleda med ett par dagars test innan tävlingen och lovar att förse alla fans med bakom kulisserna-material via sociala medier.”

Emil Bergkvist, kartläsare:
”Att återvända till WRC är en härlig känsla, men jämfört med tidigare kommer jag ha en helt annan roll. Jag känner mig exalterad och vet att det kommer bli en stor utmaning. Jag har jobbat med Mattias ett tag nu, förhoppningsvis kan jag leverera som kartläsare och kanske även komma med några bra tips.”

Joel Christoffersson, teamchef JC Raceteknik:
”Vi hade en väldigt lyckad säsong i fjol tillsammans med Mattias, som gav både team-guld och VM-silver. Så det känns jättekul att även kunna göra det här och vi är glada över att kunna starta igång säsongen redan nu. Senast vi gjorde ett rally var tillsammans med Mattias under Rally Legends 2019. Då var det mer en rolig grej för oss alla, men nu är vi tillbaka för att tävla på riktigt. Mattias är en rutinerad förare och vi kommer göra allt för att kämpa om en pallplats. Jag vet att vårt team har erfarenheten och kunskapen att göra det, så jag ser verkligen fram emot tävlingen. Tyvärr körs inte rallyt i Värmlandsskogarna i år, men vi hoppas såklart att det kommer tillbaka hit 2022.”
21-02-05 Sensationell WRC-debut för Oliver Solberg
Oliver Solberg kommer att vara en av de yngsta förarna genom tiderna på toppnivå i rally-VM när han gör sin WRC-debut i finska vintertävlingen i Rovaniemi om tre veckor.

Drygt en månad efter att 19-åringen skrev på ett tvåårigt kontrakt med Hyundai Motorsport flyttas han upp till värstingklassen. Den 26 februari byter Solberg junior 290hk med 380hk när hans Hyundai i20 R5 (WRC2) får vila och istället sätter han sig bakom ratten i en fullspäckad Hyundai i20 Coupe WRC.

För första gången kommer stjärnskottet att få mäta sig med giganterna i WRC-klassen, där väntar bl.a sjufaldige (och regerande) världsmästaren Sebastien Ogier, Elfyn Evans, Kaller Rovanperä samt teamkamraterna Thierry Neuville och Ott Tänak.
- Jag är otroligt tacksam över att ha fått den här möjligheten. En ny dröm som går i uppfyllelse, och jag är väldigt laddad inför uppgiften, men samtidigt väldigt ödmjuk. Jag har absolut ingen erfarenhet av den här bilen eller någon annan WRC-bil för den delen. Målet är glasklart, här ska det köras, läras och njutas, säger Oliver Solberg.

Ganska exakt 22 år har gått sedan pappa Petter Solberg - då drygt 24år gammal - debuterade som fabriksförere för Ford i Rally Sweden 1999 (16:e plats). Han vann sin första VM-tävling dagen innan han fyllde 28år och blev den första och hittills enda norska världsmästaren i rally på toppnivå några dagar innan han fyllde 29år.

Solberg seniors första pallplats kom i Grekland tre månader innan Oliver föddes på Fredrikstad Hospital 2001.

Sonens rekordtidiga WRC-debut kommer knappast som en blixt från klar himmel. I januari körde 19-åringen två tävlingar i Hyundais färger där han och kartläsaren Aaron Johnston imponerade mycket med bland annat en pallplats i just finska Rovaniemi.

- Naturligtvis är vi angelägna om att se vilken nivå Oliver ligger på men vi ställer inga krav på hans debut annat än att han ska njuta och skaffa sig så mycket erfarenhet det bara går. Vi ser detta mer som en test än en tävling för Oliver. Han måste anpassa sig till bilen och bilens prestanda under krävande vinterförhållanden. Målet är att vi ska se en glad och nöjd Oliver korsa mållinjen efter sista specialsträckan, säger teamchef Andrea Adamo i Hyundai Motorsport.

WRC-bilen som Oliver Solberg kommer att köra i Finland skiljer sig ganska mycket mot R5-bilen han är van vid och har tävlat med de två sista åren. Först och främst har den en betydligt högre (25 procent) motorprestanda, den är lättare, den har en sexväxlad låda (R5-bilen har fem) samt betydande utveckling av tekniska, mekaniska och aerodynamiska komponenter.

Bilen accelererar från 0 till 100km/h på mindre än 4 sekunder - oavsett underlag.
- Förmodligen blir en av de största utmaningarna att bemästra de krafter som följer med aerodynamiken i bilen.
Jag har väldigt liten erfarenhet inom området, men de snabba vägarna runt Rovaniemi är perfekta för att lära känna ”downforce” i en WRC-bil, säger Oliver Solberg.

Vintertävlingen i Finland ersätter traditionella Rally Sweden, som blev inställt pga den rådande pandemin.
Rallyt i Finland om tre veckor blir säsongens andra VM-tävling.

21-01-27 David Arhusiander blir ny co-driver till Tom Kristensson
Efter det att Joakim Sjöberg, på grund av tidsbrist, lämnade högerstolen hos Tom efter JWRC-segern i Italien i början av december, har sökandet efter en ny co-driver pågått. Nu är det klart att 30-årige David Arhusiander från Östersund blir Toms nye bisittare.
David tävlar för Jämtlands MK och började åka med lokala förare 2009. Efter det blev det tävlingar på SM-nivå med ett antal olika förare innan han 2018 tog plats bredvid Elias Lundberg och tävlade i SM och i Opel Adam Cup i Tyskland. Man vann cupen, vilken Tom gjorde året före, och det blev en plats Opel Junior Rally Team och tävlande i JERC, Junior-EM, 2019. Under förra årets stympade säsong blev det några tävlingar med Adam Westlund.
- Det skall bli väldigt spännande och inspirerande att åka med Tom på VM-nivå och i en R5-bil, säger David.
- Vi har träffats några gånger och det har klickat bra. Toms driv och positivitet känns mycket inspirerande, så jag ser verkligen fram emot att vi skall komma igång och tävla och få uppleva hur VM-tävlingar på den här nivån fungerar.
- Jag är mycket glad över att ha fått en pusselbit på plats och lyckats knyta David till teamet, säger Tom. - Som David säger har det klickat och känts bra de gånger vi träffats, och han har ju en hel del erfarenhet av större utlandstävlingar från EM. Det kommer att bli både bra och kul, det är jag övertygad om.
- Just ni arbetar jag hårt för att få ihop säsongen för en VM-satsning. Det är många pusselbitar som skall på plats, och inte minst en budget som håller, fortsätter Tom.
- Eftersom förra årets säsong påverkades av Corona och inte slutade förrän i början av december, har tiden för att få ihop årets säsong blivit kortare än tänkt. Men som sagt, vi jobbar hårt och tar steg för steg framåt, samtidigt som pandemin är en viss osäkerhetfaktor.
- Jag vill ju absolut kunna använda vinarrbilen från VM-segern, avslutar Tom

För någon dag sedan fick Tom uppmärksamhet för segern i Junior-VM genom att ta emot pris på Nordöstra Skånes Idrottsgala.
I kategorin "Årets Genombrott" utsåg juryn Tom till vinnare med motiveringen: "En passionerad idrottsman som gått sin egen väg för att erövra världen. Landslagsmannen från Hässleholms kommun fixade ett fartfyllt genombrott som gav stora rubriker så väl nationellt som internationellt". Det var första gången sedan starten av galan 2003 som en rallyförare fick ta emot priset.
- Det är en stor ära att bli uppmärksammad och hedrad med detta i stark konkurrens med många andra duktiga idrottare från områden, säger Tom
21-01-24 #C3Rally2family dominate WRC3 category at WRC season opener Rally Monte-Carlo
The C3Rally2 drivers asserted themselves within the tough RC2 competition and highlighted the expertise and experience of Citroën Racing through their strong and unwavering performances. The ongoing development by the brand and the WRC2 and WRC3 teams has made this kick off to the 2021 season to conclude a success.

The C3Rally2 displayed outstanding reliability throughout the changing Rally Monte-Carlo climate by reserving five spots in the RC2 top 10. Put to the test in a mix of weather, visibility and road conditions; the snow, ice and rain were no match up against its consistency and versatility.

Despite jumping into the deep end for some following a complicated 2020-year, the RC2 competitors took advantage of the technical support and expert weather analysts made available to them by Citroën Racing and were able to conquer the conditions presented to them. Eric Camilli struggled finding his rhythm coming into the early stages, however the momentum developed stage by stage as he kept a steady pace allowing him to finish 3rd of WRC2 and in the top 10 of RC2. A first Rally Monte-Carlo at the wheel of a Rally2 car, Sean Johnston and Alex Kuhrani played it safe though their experience allowed them to build confidence and pace in the varied conditions finishing in 5th position.

It was a fair-play battle for the top three between Yohan Rossel, Yoann Bonato and Nicolas Ciamin on all stages as the drivers pushed the C3Rally2 for the WRC3 stage wins. CHL Sport Auto driver Yoann Bonato and his co-drive Benjamin Boulloud clocked in four scratch times and Santéloc Racing Team’s Yohan Rossel & Benoit Fulcrand with four. Rossel managed to grow the gap after his stage win on ES 10, while Bonato and Ciamin suffered a puncture. Nicolas Ciamin of Belgian team DG Sport, put the pressure on the two leaders with his five scratch times and showed outstanding performance with a best results of P7 in the overall standings on ES12. The reactivity of C3Rally2 to the different driving styles of the three Frenchmen saw them round off the WRC3 podium.

A first time in competition off the Belgian rally roads, the duo Davy Vanneste and co-driver Kris D’alleine got some quality experience on the World Rally Championship and Rally Monte-Carlo stage, who held onto their 6th WRC3 position throughout the entire rally. G.Car Sport’s Italian crew, Giacomo Ogliaro and Lorenzo Grnai brought their WRC experience to the stage and fought to keep a strong and steady pace throughout the entire rally.

Didier Clément – Director of the Citroën Racing client competition:
“This Rally Monte-Carlo 2021 was an extremely difficult challenge, with some exceptional conditions. The collective result is an impressive one that shows the coherence between the C3Rally2Family and their ability to work together. To have all of the cars and crews finish the race is an accomplishment in itself, but with zero reliability or technical issues is even better. The tyre choice, which was never obvious, was always on point. We have concrete results with the impressive third place of Eric Camilli who has had very little driving time and the outstanding triple WRC3 podium with Yohan Rossel, Yoann Bonato and Nicolas Ciamin, which put forward the different drivers, tools and the C3Rally2.”

Eric Camilli – Sports & You – WRC2:
“We had a lot of fun on this first rally of the season. The result is ok, we obviously wanted more, but after a year without much driving time, we could not have done better. The time it took us to find our rhythm, it was already too late. The very muddy conditions were where we lost our time. It will not be easy to find time to get any more tests in, so our next stop will surely be Croatia or Portugal.”

Yohan Rossel – Saintéloc Racing Team – WRC3:
“I attained my objectives coming into Rally Monte-Carlo, which was to be first. I am happy of our performance and what we were able to prove during the rally. There are things to work on that I have already brought to the attention of with my engineer and the team and we are ready to start. We are happy that Citroën Racing is there to help us in finding the right set up and solutions for what we hope to achieve. Being ahead after the first race is always a good thing, and I am excited to see what we will be able to do next.”
21-01-24 Ogier claims record eighth Monte-Carlo victory at 2021 season-opener
Frenchman banks 50th WRC win as Evans finishes second with Neuville third.

Sébastien Ogier celebrated his 50th world rally win and a record eighth victory at Rallye Monte-Carlo on Sunday afternoon.

He opened the defence of his 2020 FIA World Rally Championship title with a sublime performance in the French Alps, mastering snow and ice to head Toyota Gazoo Racing team-mate Elfyn Evans by 32.6sec in a dominant 1-2 for the Japanese squad.

Ogier's eight victories span three decades and have been achieved with five different manufacturers. He ended a perfect weekend by winning the final Wolf Power Stage to add five bonus points and seal a maximum 30-point haul from the rally.

The Frenchman shrugged aside early brake problems in his Toyota Yaris. He launched a charging recovery after losing the lead on Saturday following a spin and a puncture to regain top spot ahead of Sunday's finale in the mountains above Monaco.

Ogier, who delayed retirement for one final WRC season, more than doubled his lead in the final leg for an emotional win on a rally based in his birthplace of Gap. A 1-2 marked a dream start to Jari-Matti Latvala's management career as team principal.

"That's not a bad end to the weekend," Ogier said. "The car has been amazing. I really enjoyed the weekend, it has been such a pleasure. I almost have tears in my eyes now and it was a good decision to do one more year. Jari-Matti – welcome boss, with a win!"

Evans led on Saturday night after Ogier's time loss, but the Welshman could not repel his colleague and felt he had been over-cautious in the difficult conditions.

"It's been good, but I never felt it was never 100 per cent as it should have been. There were some good stages, but never consistently where I'd really like to be. Perhaps we were just a little below the point you could call the level of risk," he explained.

Last year's victor, Thierry Neuville, finished a further 40.9sec behind in a Hyundai i20. It marked an impressive result for the Belgian, who split with long-term co-driver Nicolas Gilsoul less than a week before the start, and did not partner replacement Martijn Wydaeghe until Thursday's opening speed test.

Neuville climbed to third when Kalle Rovanperä's hopes of achieving a Toyota clean sweep of the podium ended with a Sunday morning puncture. The Finn finished 1min 20.1sec adrift.

Dani Sordo was fifth in another i20 after a frustrating weekend for the Spaniard on his last rally with co-driver Carlos del Barrio. Japan's Takamoto Katsuta rounded off the top six in another Yaris.

Round two of the championship features northern Finland's all-new Arctic Rally Lapland. The series' only pure winter rally is based in Rovaniemi on February 26-28.

Final positions
1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 2hr 56min 33.7sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +32.6sec
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +1min 13.5sec
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +2min 33.6sec
5. D Sordo / C del Barrio ESP Hyundai i20 +3min 14.2sec
6. T Katsuta / D Barritt GBR Toyota Yaris +7min 01.3sec

FIA World Rally Championship (after round 1 of 12)
1. S Ogier 30pts
2. E Evans 21pts
3. T Neuville 17pts

21-01-24 Lärorik Hyundai-debut i VM för Oliver Solberg
Oliver Solberg var med och kämpade om en topplacering i sin klass i Rally Monte-Carlo när debuten slutade med ett stopp i en snödriva på sista specialsträckan på söndagen.

19-åringen fastande med sin Hyundai i diket och utan någon publik på plats fanns det ingen hjälp att få för att komma tillbaka upp på vägen och kunna avsluta rallyt. Därmed bröts rallyt med endast ett fåtal kilometer kvar av tävlingen.
- Det var ett litet misstag som ledde till avkörningen, det är frustrerande att vi inte kunde slutföra tävlingen. Bilen fick inga skador så med lite hjälp skulle vi kunnat komma tillbaka upp på vägen och fortsatt till målet i Monaco. Men i den speciella situation vi befinner oss i utan publik längs sträckorna fanns det inget vi kunde göra. Jag väljer att fokusera på vad som gick bra i tävlingen, sa Oliver Solberg.

Söndagen började fantastiskt för Petter Solbergs son. På dagens första specialsträcka lyckades endast tre WRC-förare i huvudklassen matcha hastigheten hos den svenska-norska supertalangen. Fjärde tid totalt på sträckan med en R5-bil som är långt från VM-bilarnas kapacitet är häpnadsväckande.
- En fjärdeplats totalt på den sträckan är jag otroligt nöjd med, den upplevelsen är helt klart min bästa i en VM-tävling någonsin. Förhållandena var extremt svåra med svart is på vägen. Före varje sväng var det omöjligt att veta om däcken skulle få fäste eller inte.

Solberg tog två sträcksegrar (av 15 möjliga) i tävlingen där Andreas Mikkelsen och kartläsaren Ola Fløene vann Rally2-klassen överlägset. Efter ev besvärlig start på rallyt med tekniska problem var Oliver Solberg och kartläsaren Aaron Johnston med i sekundstriden om tredje platsen inför sista sträckan i R5-klassen.

Förra månaden tecknade Oliver Solberg ett tvåårigt kontrakt med regerande Team världsmästarna Hyundai Motorsport. Rally Monte-Carlo var hans VM-debut med den nya bilen och Solberg valde själv att starta tävlingen utan att nomineras till VM-poäng. Således räkas inte tävlingen in i 19-åringens VM-säsong.
- Jag börjar känna bilen bättre nu. Att börja med Monte-Carlo är en utmaning men också mycket lärorikt med tanke på svårighetsgraden av de olika förhållandena på vägarna, säger Oliver Solberg.

Nästa VM-tävling äger rum i Finland om en månad.
21-01-23 Ogier set for Rallye Monte-Carlo record win after Saturday surge
Frenchman holds 13-second lead over Evans with one day of action left. Sébastien Ogier took a huge step towards securing a historic eighth Rallye Monte-Carlo win on Saturday after recapturing the lead to head a clean sweep of the podium places for Toyota Gazoo Racing.

After losing top spot due to a flat tyre on Friday afternoon, Ogier regained the initiative from Elfyn Evans with a stunning drive in darkness on snow and ice-covered roads in this morning’s opening speed test. He distanced Evans by almost 18sec in the 18.31km stage.

The Frenchman retained his cool on polished snow in the next test. Although Evans claimed back time by winning the final stage, Ogier made the journey south to Monaco with a 13.0sec advantage in his Yaris with one day remaining.

"Conditions in this morning's opening stage were very difficult," said Ogier. "In some corners it didn't feel like we had any studs in our tyres. The conditions in the second run changed a lot since our safety crew passed so I had to trust what I saw."

Evans was relieved to stop time ebbing away with victory in the last test. "I needed that really. It's been a bit of a frustrating day. I haven't been on the money, but we'll try to keep the pressure on tomorrow," he said.

Kalle Rovanperä completed Toyota's treble in third. Victory on the middle of today's three stages enabled Thierry Neuville to close within a whisker in his Hyundai i20, but the young Finn repelled the pressure to end the day 7.0sec ahead. He was 43.8sec behind Evans.

Ott Tänak's hold on third ended when he punctured twice in successive stages. With just one spare onboard his i20 the Estonian limped to service, but organisers decided there was insufficient rubber on the rim to drive on the public road and he was forced out.

Dani Sordo was fifth, more than a minute adrift of team-mate Neuville. With Tänak sidelined in the other car and unable to restart tomorrow, the Spaniard must finish to deliver vital manufacturer points for the Korean squad so he eased his pace to avoid risks.

Japan's Takamoto Katsuta moved up to sixth in another Yaris, more than 2min 30sec back.

Sunday's new-look final leg features a double pass through Puget-Théniers – La Penne and Briançonnet – Entrevaux, totalling 54.48km. There will be no service and the second run through the latter forms the bonus points-paying Wolf Power Stage.

Leading positions after Saturday
1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 2hr 16min 31.9sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +13.0sec
3. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +56.8sec
4. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +1min 03.8sec
5. D Sordo / C del Barrio ESP Hyundai i20 +2min 11.3sec
6. T Katsuta / D Barritt GBR Toyota Yaris +4min 43.1sec
21-01-22 Leader Evans under attack from Rallye Monte-Carlo master Ogier
Welshman holds slender Friday lead over Frenchman with Tänak still in contention. Elfyn Evans led Rallye Monte-Carlo after Friday's second leg, but the Welshman was under severe pressure from angry world champion Sébastien Ogier.

Evans held a 7.4sec advantage over his Toyota Yaris team-mate, but Ogier is looming large in Evans' rear mirror after a stunning recovery from a puncture which cost him the lead.

With the brake problem that hindered him on Thursday resolved, Ogier was imperious on the French Alps roads near Gap to win all three morning speed tests and climb from fifth to first.

His 11.3sec advantage over Evans was wiped out after he spun and ended this afternoon's opening test with his front left wheel on the rim. He plunged to third, 23.4sec adrift, but the frustrated Frenchman bounced back to regain 16.0sec by winning the final test.

Ogier's recovery was remarkable as he drove that last stage with an unbalanced mix of three Pirelli winter tyres and one studded tyre on his Yaris.

"I'm here to win this rally – so I'm going to win it," said Ogier. "I was pushing in the final stage because I was angry. Conditions were very difficult with a lot of rain and we had to carry a studded tyre on the car. After a couple of kilometres it was starting to move at the rear."

Conditions changed all day, making tyre choice complicated. A morning mix of damp roads and ice gave way to persistent rain and mud this afternoon.

Evans was never outside the top three times, and won the penultimate test, but a damaged wheel meant he drove the final stage with the same unbalanced tyre mix as Ogier. He was sixth fastest.

"When conditions get more extreme, more slippery, I'm struggling for that last bit of feeling and I don't get the confidence I need to push," he admitted. "Seb had a fantastic day. He took a lot of risks and maybe I didn't take quite enough. We know there's a small advantage to running first on the road, but to be fair to him that wasn't 16sec.”

Leg 1 leader Ott Tänak was 17.5sec further back in third. The Estonian's Hyundai i20 lost power in this morning's tight hairpins and he was powerless to repel Ogier's charge into second in the final stage when his windows misted up.

Fourth-placed Kalle Rovanperä made it three Yaris cars in the top four, the Finn 53.1sec behind Evans. He took the lead in the morning's opening test but a mix of worsening road conditions and a 10sec penalty for arriving late at SS4 dropped him down the order.

He slid into a field early in the penultimate test but recovered to demote Thierry Neuville to fifth in the closing stage. Just 6.0sec split the duo, Neuville enjoying a better afternoon after toiling this morning with a poor tyre choice.

Team-mate Dani Sordo competed the top six another 50.5sec back. He had little confidence in his car's handling after making the same tyre selection error, but a more balanced choice this afternoon rejuvenated the Spaniard.

Saturday brings another early start with La Bréole - Selonnet launching the day in darkness at 06.30. Saint Clément – Freissinières precedes the final service in Gap, before a repeat of the opening test starts the long journey south to Monaco after 57.10km of competition.

Leading positions after Friday
1. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris 1hr 33min 57.5sec
2. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +7.4sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +25.3sec
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +53.1sec
5. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +59.1sec
6. D Sordo / C del Barrio ESP Hyundai i20 +1min 49.6sec
21-01-21 Tänak double earns Rallye Monte-Carlo lead in WRC season opener
Suninen unhurt after crash as patchy ice tests drivers to the limit on Thursday. Ott Tänak won Thursday afternoon's opening two speed tests to claim the early lead at Rallye Monte-Carlo.

The Estonian crashed heavily in the FIA World Rally Championship's season-opener 12 months ago, but there were no mistakes today as he ended the short opening leg with a 3.3sec advantage over Kalle Rovanperä.

Tänak, driving a Hyundai i20, won the 20.58km special stage from Saint-Disdier to Corps by 3.0sec from the Finnish youngster. He added a further three tenths to his lead by taking the following 20.78km test from Saint-Maurice to Saint-Bonnet, despite stalling at the start.

Conditions in the opening test were wet but patchy ice early in the next stage made grip unpredictable. Nevertheless, Tänak, like virtually all the leading crews, opted for Pirelli's supersoft compound asphalt tyres.

"It was looking like quite a simple start to the Monte, normally we've never started in daylight and in these consistent conditions. In the end the first one wasn't so bad but the second one, with a lot of cuts and muddy places, was demanding with a lot of surprises," he explained.

Rovanperä enjoyed a trouble-free run in his Toyota Yaris to end the day 5.2sec clear of team-mate Elfyn Evans. The Welshman was almost caught out on a slippery right corner in SS1 and struggled to generate heat in his tyres in the early part of SS2.

Thierry Neuville was fourth in another i20, 16.0sec off his team-mate's pace. The Belgian was co-driven by Martijn Wydaeghe for the first time after splitting with long-term partner Nicolas Gilsoul last week. The pair settled in well, despite sound problems in the intercom.

Sébastien Ogier started his title defence in fifth, less than a second adrift of Neuville. The Frenchman had intermittent brake problems in his Yaris but had almost half a minute in hand over Dani Sordo, who was unnerved by a strange noise in his i20.

Pierre-Louis Loubet was seventh in a similar car, 25.1sec adrift of the Spaniard, with WRC2 leader Andreas Mikkelsen next up in a Skoda Fabia. Fellow support class contender Adrien Fourmaux was ninth with a frustrated Gus Greensmith tenth in his Ford Fiesta.

Takamoto Katsuta was just off the leaderboard after spinning his Yaris in both stages.

Teemu Suninen was the first retirement. The Finn set a storming pace through the opening test and was on course for fastest time before running wide into a bank, rolling back across the road and plunging down an embankment.

Friday hosts the 'meat' of the rally with almost 105km of competition across five stages west of Gap. Two loops of two tests sandwich a single pass through the longest stage of the weekend. The action kicks off before dawn at 06.10, with service after the first three tests.

Leading positions after Thursday
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 24m17.5s
2. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +3.3s
3. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +8.5s
4. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +16.0s
5. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +16.9s
21-01-20 Ogier chases eighth title as WRC season launches in Monte Carlo
Twelve rounds ahead for season that brings curtain down on World Rally Car era. Just 46 days after Sébastien Ogier sealed his seventh world title, the 2021 FIA World Rally Championship roars into life on Thursday (21 January) at the famous Rallye Monte-Carlo.

Twelve rounds lie in wait on four continents in a season that brings down the curtain on the World Rally Car era. Twenty-five years after being introduced, World Rally Cars will make way for an exciting new hybrid generation in 2022.

Ogier returns for his final WRC season, heading a Toyota Gazoo Racing line-up which is identical to last year. He is joined in Yaris cars by 2020 championship runner-up Elfyn Evans and Kalle Rovanperä.

Ogier bids for a record eighth Monte-Carlo victory on roads close to his birthplace near the host town of Gap, in the French Alps. But the 37-year-old is taking nothing for granted, especially after a test crash last week.

“Everybody knows that Rallye Monte-Carlo is the rally that I want to win the most. But it’s a rally that you have to face with a lot of humility because it’s always challenging with the conditions and you have to be really clever to win it,” he said.

The rally, which celebrates its 110th anniversary, is the most unpredictable on the calendar. Conditions can vary from snow and ice to wet and dry asphalt on the same stage, making tyre selection fiendishly hard but crucially important as teams hunt for the best compromise.

Italian manufacturer Pirelli returns as the championship’s tyre supplier after a 10-year absence to add a further element of uncertainty, but it’s a challenge Ogier relishes.

“We will need to adapt to the new tyres, especially on Monte-Carlo when we have a bigger package available than any other event. But I’m looking forward to it because for me it’s an interesting aspect of rallying: To try and make the best tyre strategy and use them as best as you can,” he said.

Hyundai Motorsport defends the manufacturers’ title, with Thierry Neuville and Ott Tänak leading the attack. Neuville starts on the back foot after splitting with co-driver Nicolas Gilsoul last week. Martijn Wydaeghe replaces him but the pair have not tested together.

Dani Sordo pilots the third i20, a car he will share during the season with Ireland’s Craig Breen.

Teemu Suninen and Britain’s Gus Greensmith return in M-Sport Ford’s Fiesta, the Finn with former co-driver Mikko Markkula returning to his side.

Toyota development driver Takamoto Katsuta and Pierre-Louis Loubet complete the frontrunners in the 84-car entry.

The rally starts in Gap on Thursday lunchtime and competitors face 14 speed tests covering 257.64km before Sunday afternoon’s finish in Monaco.
21-01-14 Two-year WRC contract for Rally Estonia
WRC Promoter and Rally Estonia signed a two-year contract
Passion, commitment and team spirit ensured a spot in WRC calendar
Rally Estonia aims a longer success in WRC

WRC Rally Estonia 2020, the first ever Estonian WRC round was a success. On Wednesday, January 13, 2021 an agreement between WRC Promoter and Rally Estonia was signed by Managing Director Jona Siebel and Rally Estonia Commercial Director Tarmo Hõbe. Estonian Prime Minister Jüri Ratas announced at the press conference that Rally Estonia has joined the WRC calendar for 2021 and 2022.

The two-year contract is a sign of trust from the FIA and WRC Promoter to the Estonian government and Rally Estonia organising team. As a sign of recognition, Prime Minister Jüri Ratas presented Estonian e-residency to FIA Rally Director Yves Matton, Managing Director of WRC Promoter Jona Siebel and President of the Estonian Autosport Union Ari Vatanen. All three were participating at the press conference online and e-residency enabled them to sign the contracts digitally during the press conference.

Jüri Ratas, Prime Minister of Estonian Republic: “It was an honour to announce that Rally Estonia is a part of the WRC calendar in 2021 as well as 2022. It shows that we have earned a trust of the stakeholders. The fact that we managed to organise a safe Rally Estonia with no infections was highly rated both internationally and here in Estonia. My congratulations to the organisers, partners and all the rally fans in the world. I’m sure that Estonia’s position in rally world will strengthen.“

Yves Matton, FIA Rally Director: „It is a part of the process and long commitment from Estonian Autosport Union and Rally Estonia organisers. They are involved organising rally since 2010 trying to achieve high level events. They were part of European championship. After that they deserved a right to organise WRC Promotional Event. It was success where all the manufacturers were involved. In 2020 under special circumstances, they were able to organise WRC event. They showcased that they really have the high level of competence and bringing new ideas and fresh approach to the series. They convinced FIA, WRC Promoter and all the stakeholders that this event has the level to join the calendar for 2021 and 2022.”

Jona Siebel, WRC Promoter Managing Director: „There were many factors which led to this agreement. First of all, the performance of last year’s event was one of the key aspects here. The second factor is the passion, especially the passion of the Estonian rally fans which is really great. Of course, that played a big part in Ott Tänak’s and Martin Järveoja’s World Championship titles for sure. And the third factor is commitment. It’s all about the commitment. Our understanding is that all Estonia is committed. The government, the whole organising team, the fans. Everybody is committed. Two years is a clear signal from FIA and WRC Promoter, it fits.”

Ari Vatanen, President of Estonian Autosport Union: „The organising team of Rally Estonia has done superb work. And we know they were capable of organising top-class events. The situation in the world last year pushed some processes to move faster and the dream became a reality. The Estonian Government, especially Prime Minister Jüri Ratas play a big part in the success of last year’s Rally Estonia and in this agreement. The support from the government is very important. What I have seen here is a great team spirit in everything. This team spirit brought WRC to Estonia and I believe it can keep WRC in Estonia.”

Urmo Aava, Rally Estonia Director: „Ten years ago it seemed impossible to organise a WRC event in Estonia. But we wanted to be better every year and it keeps our focus sharp. I believe that we have still room for improvement almost everywhere. We understand what and where we must do, and we are already working to deliver another great event. We have a unique opportunity to start a tradition here. Our goal is not just two years in the calendar, our goal is a longer success in WRC.”

The second edition of WRC Rally Estonia will run on 15-18 July.
21-01-14 Arctic Rally Finland joins 2021 FIA World Rally Championship
· Snow and ice fixture added to WRC schedule on 26 - 28 February
· Rovaniemi hosts all-new second round of 2021 season in Lapland
· Rally Finland gravel round retains existing date on 29 July - 1 August

The FIA World Rally Championship will venture into the Arctic Circle for the first time next month after WRC Promoter today added Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox to the 2021 calendar.

The all-new snow and ice event will be based in Rovaniemi on 26 - 28 February and replaces the cancelled Rally Sweden as the WRC’s only pure winter encounter. It forms round two of the 12-event fixture list.

The announcement means the Nordic country will host two WRC rounds this year. Rally Finland, held on iconic rollercoaster gravel roads around Jyväskylä, will take place on 29 July - 1 August.

Rovaniemi, the capital of Finland’s northernmost Lapland province, lies just outside the Arctic Circle. The competition will take place inside the region, where temperatures can plunge below -30°C in February.

The city is famously known as the home of Santa Claus (or Joulupukki as he is called in Finland) and also attracts high tourist numbers to view the stunning Aurora Borealis displays – better known as the Northern Lights.

The rally starts on Friday 26 February with a morning shakedown, ahead of the opening special stages that evening. Saturday features three tests driven twice ahead of Sunday’s final leg, which closes with the Wolf Power Stage. The 10 stages cover 260km.

The rally will run under strict national, local and FIA Covid-19 procedures and organisers will follow all protocols on whether fans will be allowed.

WRC Promoter managing director Jona Siebel was impressed by promoter AKK Sports’ determination to organise the rally at short notice.

“Since it was confirmed in December that Rally Sweden would not take place, we’ve been working hard with AKK Sports, the city of Rovaniemi and the enthusiasts there to try to make this event happen. It’s been a tough race against time and my thanks go to all involved,” he said.

“Although the rally starts in just 44 days, we know AKK will leave no stone unturned to ensure it reaches the same high standards as the traditional summertime Rally Finland.

“Winter rallies provide some of the sport’s most spectacular action. A winter wonderland of full snow and big snow banks lining the roads are a driver’s dream, so I think the WRC is in for a great time!”

AKK Sports CEO Riku Bitter is delighted at how quickly Rovaniemi embraced the idea of a WRC round at such short notice.

“We set out to look into the matter and explore our possibilities. Of the various different options, Rovaniemi, with its solid culture in organising winter rallies, good reputation as an international event city and large number of enthusiastic and experienced rally-makers stood out,” he said.

FIA rally director Yves Matton said: “With Arctic Rally Finland joining the WRC calendar, we will experience a rally in a region that has always made us dream and where conditions promise to be optimal for a snow event.

“Following the unfortunate cancellation of Rally Sweden in December, this is proof that with challenges can come opportunities.

“I would like to thank AKK and the organising team for their commitment, professionalism and determination, which enables them to make a second round in Finland a reality within a short time window. We will give all our help and support to ensure a great success for this new round.”

The revised calendar is subject to FIA approval.
21-01-13 Rally Estonia is Asahi Kasei Team Spirit Award winner
After pulling together their maiden WRC event in just 63 days, the Rally Estonia organising team has been voted as the 2020 recipient of the Asahi Kasei Team Spirit Award.

Drawing in thousands of votes on, the Estonian organising team won out over Hyundai Shell Mobis WRT, Toksport and M-Sport Ford. In a season that was heavily affected by the Covid-19 pandemic, Estonia was brought onto the calendar as a replacement event, and was the first run under strict new Covid-19 regulations.

Urmo Aava, Rally Estonia Director: “This award is a great recognition to our team and Estonia. We are pleased that FIA and WRC Promoter believed and trusted us, it really means a lot. It was big effort to have spectators in Rally Estonia. It wasn’t easy for them, but they showed their best sides and we really appreciate it. Our team, all the people who have put their effort for ten years, thank you! All this couldn’t have happened without the support and cooperation from Estonian government and our partners. Last but not least, I would like to thank everyone who voted for Rally Estonia!”

With the eyes of the rallying world focused on the Baltic nation, Rally Estonia organisers successfully executed a Covid-safe event and did enough to earn themselves a spot back on the calendar for 2021.

The icing on the cake for the organisers, was seeing local hopeful Ott Ta¨nak standing atop the podium on Sunday afternoon.

Staying true to their team spirit, the organisers produced a thank you message featuring gratitude from a number of members of their team, who thanked the FIA, WRC Promoter, Estonian government and the fans for their support.

The second edition of Rally Estonia will run from 15-18 July.

21-01-08 Belgium added to 2021 FIA World Rally Championship
· Renties Ypres Rally Belgium joins 2021 WRC calendar
· Belgium hosts World Rally Championship for the first time
· Asphalt fixture replaces UK’s Rally Northern Ireland in August
· British event shelved due to continuing Covid challenges
· Focus turns towards securing 2022 WRC round in Northern Ireland

Belgium will stage a round of the FIA World Rally Championship for the first time after Renties Ypres Rally Belgium was today (Friday) added to the 2021 calendar.

The asphalt event will take place in August on a date to be confirmed. It will replace the UK’s proposed fixture in Northern Ireland, which has unfortunately been deferred for this year due to uncertainty over public funding relative to the Coronavirus pandemic.

Belgium will become the 35th nation to stage a WRC round – at the second time of asking ­– since the series started in 1973. Last November’s round in Ypres was called off due to Covid-19.

Ypres was first held in 1965 and has become established as one of Europe’s most demanding rallies. Previous winners include current Hyundai Motorsport driver and home hero Thierry Neuville in 2018 and team-mate Craig Breen the following year.

The rally will feature three days of competition with an atmospheric service park in Ypres’ historic Grote Markt.

Jona Siebel, managing director of WRC Promoter, the commercial rights holder for the championship, said Ypres would be an appetising encounter for teams, drivers and co-drivers.

“Ypres has been a hugely popular cornerstone of European rallying for more than half a century. Its elevation to the WRC will provide one of the season’s sternest challenges and I’m delighted the championship will finally visit Belgium after last year’s unfortunate delay,” he added.

“Its tricky mix of narrow asphalt lanes with big ditches lining the roads, allied with some stages in the dark and the potential for mixed weather, will provide plenty of thrills and spills for fans.”

Siebel acknowledged the difficulties of Rally Northern Ireland obtaining the required government support in such challenging times.

“It’s sad the WRC will not enjoy the beauty of Northern Ireland this year, but the pandemic continues to impact the global economy. Our enthusiasm for a WRC round there remains strong and we look forward to continuing our discussions for 2022,” he said.

FIA Rally Director Yves Matton said: “The 2021 calendar has been developed against the backdrop of the challenges brought about by the Covid-19 pandemic and we knew we would possibly face ongoing issues in this new year.”

“Bobby Willis and his team have put in a lot of work and efforts to bring the WRC to Northern Ireland and we’re very disappointed there will be no rally in the UK this year,” he added.

“It is a chance for Ypres Rally Belgium to step in after last year’s attempt. It will showcase the DNA of rally with a route that links Ypres to Spa-Francorchamps, two iconic venues of Belgian motorsport. I very much look forward to it.”

In October, Renties Ypres Rally Belgium was named on the WRC’s 2021 reserve list and Alain Penasse, president of event organiser Club Superstage, said the rally was ready to take its place on the calendar.

“Last year our volunteers proved they could switch quickly and organise a WRC event at short notice. Sadly it didn’t happen, but we will be delighted to welcome the WRC for the first time in mid-August,” he said.

“Broadly speaking, we will use last year’s proposed format again. This was clearly appreciated by the participants as the entry list for the 2020 edition looked impressive with 140 teams registered.”

Rally Northern Ireland promoter Bobby Willis explained that requisite public funding was unavailable to support a successful WRC event this year due to the uncertainty surrounding the pandemic.

“Tourism Northern Ireland recognises that hosting Rally Northern Ireland in 2021 represented a positive opportunity to profile the region globally, and would serve to celebrate Northern Ireland’s motorsport heritage.

“However, it feels Covid-19 could diminish the substantial economic benefits WRC historically bestows upon its host regions, and therefore investment would not represent best value for public money at this time.

“We must accept the situation for 2021 and focus on our discussions to explore the avenues for 2022,” he said.

The agreement in principle between WRC Promoter and Renties Ypres Rally Belgium is subject to FIA and ASN (national sporting authority) agreement.

.Tryck här för mer info!