Till  Rally Swedens hemsida

14-17 februari 2019

Svenska Rallyt 1998 Svenska Rallyt 1999 Svenska Rallyt 2000
Svenska Rallyt 2001 Svenska Rallyt 2002 Svenska Rallyt 2003
Svenska Rallyt 2004 Svenska Rallyt 2005 Svenska Rallyt 2006
Svenska Rallyt 2007 Svenska Rallyt 2008 Svenska Rallyt 2010
Svenska Rallyt 2011 Svenska Rallyt 2012 Svenska Rallyt 2013
Svenska Rallyt 2014 Svenska Rallyt 2015 Svenska Rallyt 2016
Svenska Rallyt 2017 Svenska Rallyt 2018 Svenska Rallyt 2019

Några bra länkar under rallyt:
WRC.com Officiell VM-hemsida
Rally Sweden Svenska deltävlingens hemsida
SR/Svenska Rallyt Sänder radio live och uppdaterar med nyheter
Sveriges Radio Sändingstider
SVT/Svenska Rallyt SVT bevakar
Värmlands Folkblad VF liverapporterar

Sveriges Radios sändingstider SVT´s sädningstider
Torsdag 14 feb 20.00-21.00
Rallyradion från travet med Per Larsson, Simon Johansson & Lasse Jonsson

Fredag 15 feb 08.00-18.00
08.00-11.00 Rallyradion med Ola Finell & Sofie Lundmark
11.00-13.30 Rallystudion med Jenny Tibblin, Gustav Jacobson & Sara Johansson.
13.30-18.00 Rallyradion med Ola Finell & Sofie Lundmark

Lördag 16 feb 08.00-16.00
08.00-11.00 Rallyradion med Ola Finell & Sofie Lundmark
11.00-13.00 Rallystudion med Jenny Tibblin, Gustav Jacobson & Sara Johansson.
13.00-16.00 Rallyradion med Ola Finell & Sofie Lundmark

Söndag 17 feb 08.00-14.00
08.00-11.00 Rallyradion med Ola Finell & Sofie Lundmark
11.00-12.00 Rallystudion med Jenny Tibblin, Gustav Jacobson & Sara Johansson.
12.00-14.00 Rallyradion med Ola Finell & Sofie Lundmark
Torsdag 14 feb
19.45-21.00 SVT Play Uppsnack av rallyt och direktsändning av Superspecialen på Färjestadstravet i Karlstad.
22.15-23.30 SVT2 Efterhandssändning från första sträckan, superspecialen, från tidigare ikväll på Färjestadstravet.

Fredag 15 feb
22.45-23.30 SVT2 After Rally: Sammandrag av fredagens sträckor

Lördag 16 feb
15.00-16.00 SVT Play Direktsändning från sträcka 14, Vargåsen 2 (med Colin’s Crest”)
16.50-17.50 SVT1 Efterhandssändning från sträcka 14, Vargåsen 2 (med Colin’s Crest”)
22.50-23.35 SVT2 After Rally: Sammandrag av lördagens sträckor

Söndag 17 feb
12.00-13.30 SVT2 Direktsändning av rallyts avslutande sträcka 19 Torsby (Power Stage).
17.00-17.55 SVT1 Sammandrag av hela Svenska Rallyt

19-02-15 First-time leader Suninen shines on tricky Friday at Rally Sweden
Finn masters forest roads and snow for slender lead over Estonian Tänak. Teemu Suninen led an FIA World Rally Championship round for the first time when he topped the leaderboard at Rally Sweden on Friday night.

The Finn became the fourth leader of an intensely difficult leg, holding onto a slender 2.0sec advantage after a dramatic finale as darkness descended over frozen forest roads near the rally's Torsby hub.

The 25-year-old negotiated the final 8.93km speed test with his Ford Fiesta's front light pod flapping across the bonnet and obscuring his vision. With reduced lighting, Suninen swiped several snowbanks but kept cool as Ott Tänak ate into a 13.0sec deficit.

“The feeling is amazing. We've done a really good job, particularly in staying away from mistakes. It's everyone's target to be fastest but we need to remember there are two days to go in difficult conditions and I must concentrate on my driving,” said Suninen.

Estonian Tänak, who led before slipping back, recovered to second when Toyota Yaris team-mate Jari-Matti Latvala buried his car in a snowbank.

It took the Finn almost 25 minutes to dig it out and his hopes of victory at a record-breaking 197th WRC start were over. Latvala, who also topped the standings earlier, had begun the final test only 5.0sec behind Suninen.

Perfect snow and ice-covered roads this morning gave way to slush and gravel when the speed tests, most of which were held across the Norwegian border, were repeated this afternoon. The tricky tracks took their toll on several frontrunners.

Opening round winner Sébastien Ogier retired his Citroën C3 after spinning into the snow and getting stuck, while Thierry Neuville ended seventh after twice spinning his Hyundai i20 and damaging the car's aerodynamics.

Norway's Andreas Mikkelsen delighted his fans by finishing third, 17.8sec off the lead in an i20. He had almost 11sec in hand over Elfyn Evans, who won two afternoon stages in a Fiesta to offset time lost by a spin.

Esapekka Lappi was fifth, the C3 pilot fortunate to emerge from a high-speed spin without rolling, with Sébastien Loeb climbing to sixth after slowly gaining in confidence.

It was a torrid day for Marcus Grönholm, making a guest appearance nine years after his last WRC outing. The five-time Sweden winner survived two spins before plunging his Yaris into a snowbank and retiring.

Saturday's leg features classic roads near Hagfors, including a double pass over the famous Colin's Crest. Two identical loops of three tests are followed by a repeat of Thursday's show stage in Karlstad and a sprint next to Torsby's service park. The eight tests cover 126.18km.

Leading positions after Friday:
1. T Suninen / M Salminen FIN Ford Fiesta 1hr 11min 05.3sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Toyota Yaris +2.0sec
3. A Mikkelsen / A Jaeger-Amland NOR Hyundai i20 +17.8sec
4. E Evans / S Martin GBR Ford Fiesta +28.6sec
5. E Lappi / J Ferm FIN Citroën C3 +42.0sec
6. S Loeb / D Elena FRA Hyundai i20 +48.8sec
19-02-15 Citroën Total WRT hit by bad luck
Having made a solid start to the opening leg despite running first on the road, Sébastien Ogier and Julien Ingrassia were unfortunately forced to retire in the afternoon when they ran into a snow bank. Although their C3 WRC was undamaged, it became stuck in the verge and they were unable to get going again. The recent winners of Rallye Monte-Carlo will rejoin tomorrow. Also having made a promising start to their race despite a spin, Esapekka Lappi and Janne Ferm ended the day on a high with a second fastest time, moving them up to fifth place.

The weekend’s longest day (seven stages over a competitive distance of 137.41km), today’s opening leg was mainly held over the border in Norway, on generally more technical stages. Equally covered with more snow than usual, the roads were unable to withstand the mild weather of the last few days, turning into a genuine mudbath in places on the second loop.

Positioned just outside the podium places at midday (in fifth, 14.4s off the pace), once again showing their consistent presence among the leaders, Sébastien Ogier and Julien Ingrassia were among those who suffered in the slippery conditions. First to come up against the ruts full of water left by the historic cars completing the stages between the WRC’s morning and afternoon loops, the Frenchmen were unfortunately caught out on Svullrya (SS6, 24.88km) when they clipped a snow bank and became stuck. With no spectators around to help them get going again, the stranded no.1 C3 WRC crew had to retire. They will rejoin the race tomorrow, looking to make use of the remaining stages as an in-competition test.

A little earlier, on Hof-Finnskog (SS5, 21,26 km), Esapekka Lappi and Janne Ferm unfortunately suffered a high-speed spin that proved costly in terms of time. The Finns went from being within a second of the future stage winner half-way through the stage, evidence of the confidence they had in their C3 WRC, to dropping 35.9s by the end of the test. They had to cope with a damaged aerodynamic package from that point onwards, quite a handicap on these roads where high-speed stability is important. Nevertheless, it didn't prevent them from grabbing the second fastest time (just three tenths off the pace) on the day’s final stage, ending the leg in fifth overall, 42.0s off the lead. They will have a good starting position tomorrow and will be determined to pick up their promising opening leg performance.

Day two will see the crews tackle a competitive distance of almost hundred and thirty kilometres again (over eight stages), including Colin’s Crest, the famous jump on the Vargasen stage.

Pierre Budar, Citroën Racing Team Principal
“Obviously, it’s a bit of a mixed bag today with the retirement of Sébastien and Julien, who paid a high price for a small mistake in what were pretty tough conditions. They clearly didn't deserve such bad luck, especially after completing a strong opening loop. Meanwhile, Esapekka and Janne had a bit of an up-and-down leg. There’s no denying they made a mistake, but I was most of all impressed by their promising pace, which certainly gives them reason to be hopeful for the rest of the rally.“

Sébastien Ogier, Citroën Total WRT driver
“We had had a good first loop this morning. But we knew that the second loops here are always very tricky, especially when you are first on the road. I only had a slight impact with a snow bank, but we ended up stuck. With no fans nearby, we had no chance of getting going again.“

Esapekka Lappi, Citroën Total WRT driver
“It was a difficult day, with quite a few errors among the crews and unfortunately, I was of the ones to make a mistake. I am nonetheless pleased with the way in which I ended the leg and with the progress I made in the handling of my C3 WRC on these stages. In recce, there was less ice on tomorrow’s stages than those we contested today, so I expect there will be quite a bit of gravel and mud on the roads. I’ll need to look after the studs more, but I’m going to keep pushing like we have done so far.“

1. Suninen / Salminen (Ford Fiesta WRC) 1:11:05.3
2. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) +2.0
3. Mikkelsen / Jaeger-Amland (Hyundai i20 WRC) +17.8
4. Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +28.6
5. Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +42.0
6. Loeb / Elena (Hyundai i20 WRC) +48.8
7. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +52.7
8. Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +53.1
9. Tidemand / Floene (Ford Fiesta WRC) +1:24.4
19-02-15 Dubbelt i topp för Volkswagen
Det blev en fantastisk dag för Volkswagen Dealerteam BAUHAUS när Rally Sweden rullade igång på allvar. När fredagens mörker föll toppade Ole Christian Veiby WRC2-klassen följd av stallkompisen Johan Kristoffersson.
- Otroligt! Det är första gången vi kör en VM-tävling med två bilar och så ligger vi etta och tvåa. Det är osannolikt bra. Oavsett vad som händer under resten av helgen kan ingen ta ifrån oss den här dagen, kommenterar stallchefen Tommy Kristoffersson.

Väglaget skiftade från vintriga isvägar under morgonen till alltmer slask och grusunderlag, vilket knappast gynnade Johan Kristoffersson som helt saknar erfarenhet av rally på grus. Kristoffersson hann ändå visa under fredagsetappens första sträcka att han trivs på is och snö. Rallycrossvärldsmästaren satte bästa tiden bland alla WRC2-bilarna.
- Då var det förhållanden som jag är van vid. Andra loopen krävdes det mer erfarenhet av en typ som jag inte har, säger Johan, som gjorde dagens enda riktiga miss på den följande sträckan, SS3.
- Lite för fort in i ett ett vägbyte. Det touchade i lite bak och styrde in framänden i snödrivan. Fullt med snö i fronten och därmed fick vi köra 17 km med sämre effekt.
Johan tappade ungefär 20 sekunder på missen.
- Det grämde mig lite till en början, men det är bara att fortsätta göra sitt bästa. Det är otroligt lätt att göra en större miss och det har jag ingen lust att göra, säger Johan, som under dagen fick levande bevis på sin teori när han passerade såväl rutinerade WRC-förarna Sébastien Ogier som Jari Matti Latvala, parkerade i snödrivorna.

En av få som tog sig genom dagen utan missöde var Ole Christian Veiby. Norrmannen rattade sin Polo GTI R5 till topps i WRC2, 24,5 sekunder före stallkamraten Kristoffersson.
- Vi laddade på från första metern och fick en god rytm. Det har känts bra, men jag hade inte förväntat mig att leda med så mycket i den här konkurrensen, medger Veiby.

Ole Christian var helt på det klara med att det inte blir någon rast och vila under lördagen.
- Vi måste absolut fortsätta i samma tempo.

Bakifrån jagar ett koppel meriterade förare, inte minst Jari Huttunen som fick upp farten under fredagskvällen och bara är 3,8 sekunder bakom Johan Kristoffersson.
- Det kommer helt säkert att bli tryck bakifrån, konstaterar Tommy Kristoffersson, ändå förhoppningsfull chef för Volkswagen Dealerteam BAUHAUS,
19-02-15 Dennis Rådström och Johan Johansson leder Rally Sweden
Hemmaföraren Dennis Rådström från Torsby tillsammans med co-drivern Johan Johansson leder Rally Sweden i Junior-VM efter den första dagens tävlande. Dennis och Johan snurrade på en av morgonens första sträckor och tappade tid, efter det har de satt upp ett högt tempo och distanserat resten av fältet med över en minut.
– Det har vart en galen dag som vart både upp och ner. Vi hade en stor snurrining imorse och tappade mycket tid. Men vi tog oss samman och pushade riktigt hårt, säger Dennis.

Två dagar återstår av tävlingen, och planen är klar.
– Vi ska fortsätta pusha på och försöka plocka sträcksegrar, eftersom de ger extra poäng i mästerskapet. Imorgon är det många klassiska sträckor, så vi ska bara njuta.
19-02-15 Tidemand vänder oflyt till flyt i Rally Sweden
Pontus Tidemands Rally Sweden fick kanske inte den flygande start han och rallyfansen hade hoppats på, men efter åtta sträckor börjar det ta sig och Pontus njuter av att köra för hemmapubliken.

En svårkörd superspecial på torsdagskvällen placerade Pontus och kartläsaren Ola Fløene på delad tolfteplats med teamkompisen Elfyn Evans inför den första hellånga tävlingsdagen.

Fredagen började kämpigt med trubbel med vindrutetorkarna och ett tekniskt problem med gasen och Pontus kunde varken få till känslan eller attackera som han ville.
- På den första sträckan i morse fastnade vindrutetorkarna mitt på rutan. Med snö som la sig på var det inte lätt med sikten och jag blev distraherad. När vi sen fick ett tekniskt problem var det mest bara att ta sig igenom de nästa två sträckorna och tillbaka till service, säger Pontus.

Med problemen fixade bjöd Pontus på snabbare tider under eftermiddagsloopen. På rallyts femte sträcka var han fjärde snabbaste bil och fortsatte visa sig mer konkurrenskraftig utan att göra minsta skada på bilen.
- Det är svårt att veta hur fort man kör, ibland känns det långsamt och så visar det sig att det var en bra tid och tvärtom. Men allt kändes betydligt bättre på eftermiddagen och vi kunde börja njuta av det här på riktigt. Att köra en sådan här bil på de här fantastiska rallyvägarna är en oslagbar känsla, säger Pontus.

När fredagens sista sträcka är avklarad, ligger Pontus på nionde plats i totalen, en minut och 24.4 sekunder efter Teemu Suninen i ledning, och har klarat sig utan misstag och siktar mot att förbättra sig ytterligare under morgondagen.
- Som tur är har vi inte gjort någon kostsam tabbe, det vi har kämpat med är materiellt. Förutom de uppenbara problemen har vi slitit lite med understyrning så vi måste ta en koll på det ikväll. Vi behöver nog göra några justeringar för att kunna lita på instyrningen i kurvor så det kan gå fortare imorgon, konstaterar Pontus.

Programmet för imorgon lördag innehåller åtta sträckor, däribland klassikern Vargåsen med Colin's Crest, spektakulära Rämmen och ännu en superspecial på travbanan i Karlstad.
19-02-14 Stark start av Kristoffersson
Johan Kristoffersson kunde summera en fin första dag på Rally Sweden, med snabbaste tid på morgonens shakedown och därefter endast 2,2 tappade sekunder jämfört med bästa R5-ekipage runt Färjestad-travets slaskiga bana.
- Idag tar vi med oss shakedown framför allt, säger Kristoffersson. Vi var snabbast på både första och tredje rundan. Det hade jag väl inte trott.
Volkswagen Dealerteam BAUHAUS-föraren markerade sin närvaro även mot WRC 2 Pro-förarna.
- Visst, det är en ganska speciell karaktär på den sträckan, men det visar väl ändå att vi är på samma världskarta som de bästa och ger mig en bekräftelse på den känsla jag har, påpekar Johan.

Under kvällen tog han sig sedan, tillsammans med co-drivern Stig Rune Skjaermoen ner till Karlstad och onödigt många plusgrader. Superspecialen runt travbanan på Färjestad blev en uppvisning i slask.
- Svårkört. Löst och blött. Det var nästan som att köra med vattenplaning, berättar Johan, som fick en dålig start, men gjorde en snabb och stabil körning utan risker med sin Polo GTI R5.
- Det är svårt att ta tid, utan handlar bara om att inte göra misstag och därmed tappa en massa tid. Det är trots allt många rallyn som har förstörts där inne.

Johan och Stig Rune körde in på 1:41,5 och var därmed 2,2 sekunder bakom finländaren Eerik Pietarinen som var snabbaste WRC 2 Pro-förare på 1:39,3. Johan var så långt snabbast i WRC2-klassen, men blev sedan passerad av två ekipage som körde efter WRC-gänget och därmed hade lite andra förutsättningar. Jari Hutttunen noterade där också han 1:39,3.

De små differenserna spelar liten roll när rallyt börjar på allvar under fredagen, och då i mer vintriga förhållanden i norra Värmland och Norge.
- Det viktigaste är nu att få en bra känsla inför de sträckorna och att hinna få riktigt med sömn, avslutar Johan efter torsdagskvällens prolog.

Stallkompisen Ole Christian Veiby tog sig också runt Färjestad utan större problem. Han noterade 1:46,8 och var därmed distanserad av täten med 7,5 sekunder.

19-02-13 Flying Finn Latvala to break WRC record when Rally Sweden starts
Latvala to become most experienced driver in FIA World Rally Championships. Jari-Matti Latvala will become the most experienced driver in FIA World Rally Championship history when he starts his 197th round at Rally Sweden on Thursday (14 February).

Fittingly, the Finn breaks the record at the snow and ice fixture in which he claimed his maiden victory in 2008, when he became the youngest driver to win a world rally at 22 years and 313 days.

Latvala, who beats the record of Spain’s double world champion, Carlos Sainz, made his WRC debut in 2002. This is his 12th consecutive year as a manufacturer driver and he has a proud record of having won at least once every season.

“It’s a big honour. Starting as a young boy this wasn’t my goal. My target has been to try to win the drivers’ championship but that has not happened up to now,” said the Toyota Yaris driver, who has finished runner-up three times.

“It’s quite special to reach this landmark in Sweden, the rally where I made my first victory,” added 33-year-old Latvala, whose co-driver, Miikka Anttila, became the first competitor to reach 200 WRC rallies last season.

Latvala has four Swedish victories to his name and starts as one of the favourites to add another at the championship’s only pure winter round, which features frozen forest roads in Sweden and Norway.

“Sweden is my favourite event. I love driving on studded winter tyres in wet snow conditions. In the tests I’ve been working hard and trying to get a good feeling. I will really try to give what I have and we’ll see if it is enough or not,” he said.

Latvala identified team-mate Ott Tänak and 2018 winner Thierry Neuville (Hyundai i20) as his principal rivals, but cautioned that fellow countryman Teemu Suninen could be another to watch out for in only his second Swedish appearance at the top level.

World champion Sébastien Ogier (Citroën C3) has the dubious honour of starting first after victory at last month’s season-opening Rally Monte-Carlo. The Frenchman could be handicapped by ploughing a line through the snow, creating cleaner and faster conditions for those following.

Double world champion Marcus Grönholm, five times a Sweden winner, makes a guest appearance. The Finn drives a Yaris as a belated 50th birthday present to himself, nine years after his last WRC appearance.

The rally starts in Karlstad on Thursday night and drivers face 19 speed tests covering 316.80km before Sunday afternoon’s finish in Torsby.
19-02-13 Arne Rådström kör Rally Sweden i ny bil
Hemmaföraren och publikfavoriten Arne Rådström från Torsby och hans kartläsare Thomas Nilsson från Boden kör åter Rally Sweden Historic. Denna gång i en nybyggd Volvo 260.
– Känslan är som vanligt bra när det är Rally Sweden, man blir som ett barn på julafton, säger Arne.
– Den nya bilen är ett lite oprövat kort. Vi vet inte riktigt vad den går för, så vi tar tävligen lite som ett prov.

Arne och Thomas har tidigare kört en orange Volvo 240 i den historiska klassen. Färgen är densamma på nya bilen, som har en 6-cylindrig motor.
– Bilen är stark. Men vi har testar för lite för att veta hur man ska köra, för den kräver ett lite annat körsätt.

Förutom att Arne och Thomas kör tävlingen, så tävlar även Arnes son Dennis i Junior-VM. Något som Arne inte ser som ett störningsmoment för sin egen tävling.
– Visst är det lite svårt att fokusera helt på min körning när Dennis tävlar. Men när vi går in i vår tävlingsbubbla så håller vi oss där, även om jag så klart kollar hur det går för Dennis, fortsätter Arne.

För Arne, som är från Torsby och bor i anslutning till serviceplatsen, betyder Rally Sweden mycket.
– Det är grymt när det är Rally Sweden, speciellt här i Torsby. Det är så mycket folk som sluter upp kring oss och det är en stämning som man nästan kan ta på, avslutar Arne.
19-02-12 Jacob och Stefan på plats i Torsby och redo för Rally Sweden
Jacob Jansson och Stefan Gustavsson är på plats i Torsby och redo inför Rally Sweden. Svenska Rallyt omfattar nitton specialsträckor om sammanlagt 32 mil, börjar på torsdag och avslutas på söndag.

Duon kommer få mäta sina krafter mot den yttersta eliten i rallyvärlden vilket de tycker ska bli otroligt kul.
- Man har ju alltid drömt om att stå på startlinjen alla år man följt rallyt från sidan och nu står vi här som tävlande, verkligen en dröm som slår in. Ett stort tack till mina sponsorer som gör det här möjligt, utan er skulle vi inte vara här, avslutar Jacob.
19-02-12 Johans humör på topp inför Rally Sweden
Johan Kristoffersson är obesegrad hittills under rallysäsongen, men nu väntar den riktigt stora utmaningen - Rally Sweden under fyra dagar i Värmland med omnejd. Rallycrossmästaren från Arvika utmanar världseliten i WRC2.
- Jag känner mig på allmänt bra humör. Det ska bli så himla roligt. Lite mer allvarligt den här gången, än tidigare starter i Svenska, men det är också första gången jag känner mig riktigt bra förberedd, konstaterar Kristoffersson, nyss hemkommen från WTCR-test i Portugal med nya teamet Sébastien Loeb Racing.
- Det har gått bra. Lite rostigt första varven, måste jag erkänna, men sedan kom det igång. Bilen i sig är ganska lik den jag har kört i STCC, men däcken är klart annorlunda, berättar Johan, som tog sig direkt från flygplatsen i Oslo till incheckningen för Rally Sweden i Sunne.

Senaste dagarnas regn och plusgrader, följt av några minusgrader har förhoppningsvis byggt ett ordentligt islager på de värmländska rallyvägarna.
- Jag tror det blir helt perfekt, säger Johan. Det bör bli rättvisa förhållanden, men personligen hade jag varit lika glad även om det varit lössnö eller spöregn.

Volkswagen Dealerteam BAUHAUS-föraren kommer att gå ut ungefär mitt i det cirka 60 bilar stora startfältet med sin Polo GTI R5.
- Alldeles ypperligt! Jag tror det är bra att vi har några R5:or före oss i spåret eftersom WRC-bilarna inte har exakt samma spårbredd.

Efter segrar i Romjulrally, Bergslagsrallyt, SM-sprinten och därtill inofficiellt snabbast utom tävlan i Finnskogsvalsen, så kommer Kristoffersson till VM-rallyt som obesegrad.
- Det hade ju varit trevligt att få behålla den sviten även över den här veckan, säger Johan med ett skratt, väl medveten om att konkurrensen är av en helt annan kaliber den här gången.

Att gå från endagstävlingar till ett mastodontevenemang över fyra dagar innebär också en annan typ av utmaning.
- Det tror jag bara är till min fördel. När vi har kört två dagar har jag procentuellt sett ökat på min erfarenhet mer än de andra har gjort.

Större erfarenhet av långa VM-rallyn över flera dagar har co-drivern Stig Rune Skjaermoen, som tidigare har assisterat Ole Christian Veiby på många ställen i världen.
- Svenska är inte det värsta bland VM-rallyn. Dagarna är inte lika långa som på en del andra ställen, säger Stig Rune, som ändå påpekar vikten av förberedelser och noggrannhet.
- Inte minst när det gäller att äta bra mat och dricka mycket. Man måste orka helt enkelt.
Med sin erfarenhet från VM vet också Skjaermoen vad som krävs när det gäller tempo.
- Tror vi måste ligga på 110 procent alla dagar om vi vill vara med högt upp på söndag eftermiddag.

Bland toppkonkurrenterna i WRC2-klassen finns stallkamraten Ole Christian Veiby som kör tillsammans med Jonas Andersson. De båda Volkswagen Dealerteam BAUHAUS-ekipagen kommer för övrigt inte bara dela servicetält utan också bo tillsammans i Torsby under veckan.

För teamet är det förstås en viktig helg. Den nya rallysatsningen når sitt klimax i och med VM-helgen i Värmland.
- Största eventet för oss. Det blir inte bättre än så här, konstaterar teamchefen Tommy Kristoffersson, som gläds åt att ha två potenta VM-förare i sitt stall under helgen.
- Jättekul och en stolthet för oss i lilla Koppsängs-teamet att ha ett tvåbilsteam i en VM-tävling på hemmaplan. Ole Christian kom till oss redan som 16-åring för att köra Porsche, och har även tävlat en del i rallycross för oss. Nu återförenas vi igen. Det ska bli väldigt spännande.
19-02-12 Ole Christian Veiby satser på pallen i Rally Sverige
Med en Volkswagen Polo GTI R5, og i samme team som regjerende verdensmester i Rally Cross, stiller Ole Christian Veiby til start i Rally Sverige denne uken. Målet er en plass på pallen.

Etter å ha kjørt inn til tredjeplass i Rally Sverige i WRC2-klassen de to siste årene, er det ikke tvil om at unggutten nå har lyst til å ta ett steg eller to høyere opp på pallen. Ole Christian Veiby og kartleser Jonas Andersson reiser til Sverige med en god følelse etter seier i NM-runden på Hadeland forrige helg. - Vi er godt forberedt, forteller Ole, og det var ekstra deilig å ta med seg forrige helgs seier på Rally Hadeland. Vi starter rally-uka med test på mandag, og kjenner veiene ganske godt, så ja – vi skal være så godt forberedt som mulig! Har jo alltid som mål og vinne når vi stiller til start, men må nok innrømme at i kan det bli tøft. Årets startfelt i WRC2-klassen er ett av de sterkeste på mange år, så konkurransen kommer til å bli knallhard. Skal man i det hele tatt ha en sjanse, så må det gasses fra første meter. Og det er akkurat det som er planen!

Ole Christian Veiby stiller til start i en Volkswagen Polo GTI R5, den samme bilen som han brukte i Rallye Monte-Carlo og kjørte inn til pall-plass med. Team-kamerat i Volkswagen Dealer Team Bauhaus, blir Johan Kristoffersson, som har med seg Stig Rune Skjærmoen i kartleser-stolen. Kristoffersson, som er regjerende verdensmester i rallycross, skal også kjøre en tilsvarende Volkswagen Polo GTI R5. – Gleder meg til å kjøre i team med Johan, selv om han nok også blir en av de sterkeste konkurrentene i løpet! Han har jo faktisk vunnet ett par løp i Sverige nå som oppkjøring til dette løpet, sier Ole Christian.

Rally Sverige har base på flyplassen i Torsby, en times kjøring fra Kongsvinger. På fredag kjøres flere av fartsprøvene på norsk side, og Kongsvinger-gutten gleder seg til å kjøre på hjemmebane. - Med så mange norske sjåfører på start-lista, så er det jo ekstra stas å kjøre på hjemmebane. Og Hof-Finnskog etappen er i hvertfall ordentlig hjemmebane, den kjøres faktisk gjennom skogen til familien Veiby! Det er veldig spesielt å konkurrere med så mye kjentfolk og familie som er og ser på, det skaper en utrolig stemning. Veldig gøy med alle norske flagg og fans som heier på oss!

Tidsplan Rally Sweden 2019
Torsdag 14 februar
08:00 Shakedown Skalla (6,86km)
20:08 SS1 Super Special Stage Karlstad 1 (1,90km)

Fredag 15 februar
07:55 SS2 Hof-Finnskog 1 (21,26km)
09:08 SS3 Svullrya 1 (24,88km)
09:59 SS4 Röjden 1 (18,10km)
11:34 Service Torsby
13:54 SS5 Hof-Finnskog 2 (21,26km)
15:17 SS6 Svullrya 2 (24,88km)
16:08 SS7 Röjden 2 (18,10km)
17:14 SS8 Torsby 1 (8,93km)
17:50 Service Torsby

Lørdag 16 februar
07:44 SS9 Rämmen 1 (23,13km)
08:35 SS10 Hagfors 1 (23,40km)
09:37 SS11 Vargåsen 1 (14,21km)
10:53 Service Torsby
13:02 SS12 Rämmen 2 (23,13km)
13:53 SS13 Hagfors 2 (23,40km)
15:08 SS14 Vargåsen 2 (14,21km)
17:45 SS14 Super Special Stage Karlstad 2 (1,90km)
19:30 SS15 Torsby Sprint (2,80km)
20:00 Service Torsby

Søndag 17 februar
07:50 SS16 Likenäs 1 (21,19km)
09:51 SS17 Likenäs 2 (21,19km)
12:18 SS18 Torsby 2 (Power Stage) (8,93km)
19-02-12 Juniorvärldsmästaren Emil Bergkvist startar säsongen i Rally Sweden
Förra året blev Emil Bergkvist från Torsåker Juniorvärldsmästare i rally och vann då en helt egen Ford Fiesta R5 tillsammans med däck och bränsle för WRC2-mästerskapet 2019. Nu inleder Emil och kartläsaren Patrik Barth årets säsong när de kör hemmatävlingen Rally Sweden i Värmland tillsammans med J Motorsport.
– Det känns väldigt motiverande och spänt, säger Emil.
– Det känns som att jag har bra förutsättningar med en bra bil, teamet och min kartläsare Patrik Barth. Det är också många sträckor som vi kört tidigare, så det känns som vi har bra koll på tävlingen.

Emil har tidigare tävlat i WRC2-mästerskapet i en annat bilmärke, och hade två tuffa säsonger med mycket strul och tekniska problem. Nu är han tillbaka i en fyrhjuldriven bil, och hoppas kunna ta med sig erfarenheterna från de tuffa åren.
– Det jag känner mig trygg i är att jag åkt två säsonger i denna typen av bil innan. Men det kommer bli en utmaning att hoppa rakt in i en ny bil. Men jag har gjort alla förberedelser jag kan med ett test inför tävlingen och vart nere i fabriken i Polen för att bekanta mig med bilen, fortsätter Emil.

Årets WRC2-startfält är det tuffaste i Rally Sweden på många år. Bland annat ska Emil möta regerande rallycross-världsmästaren Johan Kristoffersson, och den tidigare Rally Sweden vinnaren Patrik Flodin. Men Emil siktar högt i comebacken.
– Det finns över 10 förare i klassen som har chans på pallen. Vårt främsta mål är att ha en problemfri tävling och jobba oss in i tävlingen, så får vi se hur långt det räcker. Skulle vi komma topp fem är jag nöjd, skulle vi komma på pallen hade det vart guld. Men det viktigaste är att få en problemfri tävling och följa vår plan, avslutar Emil.
19-02-12 Dennis Rådström och Johan Johansson redo för VM-premiär på hemmaplan
På torsdag inleder Torsbysonen Dennis Rådström och hans kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik jakten på Junior VM-guldet i rally 2019, när säsongen startar med hemmatävlingen Rally Sweden, inför 250 000 åskådare i de Värmländska skogarna. Dennis och Johan kommer dessutom till tävlingen som fjolårssegrare i Rally Sweden.
– Känslan inför tävlingen är bra, vi har förberett oss väldigt väl. Det ska bli väldigt kul att komma igång igen. Vi har en helt nyutvecklad bil till i år. Vi har fått testa den och vet vad den går för, så vi ska försöka bjuda publiken på en riktig fight, säger Dennis.
– Rally Sweden är årets höjdpunkt med mycket stöd i skogen. Vi har en god känsla och jag bara njuter av stunden, säger Johan.

För Dennis betyder Rally Sweden extra mycket; Det är inte bara här han och Johan tog sin första seger i Rally-VM för ett år sedan, han bor och är uppväxt bara några hundra meter från serviceområdet och tävlingens sista sträcka.
– Det är fränt att köra på hemmaplan på samma sträckor som man vuxit upp på och sett sina idoler köra. Vi har väldigt stort stöd i skogen med familj, vänner, partners och supportrar. Men det är också en stor trygghet i att vara och bo hemma, säger Dennis.

Dennis och Johan vann förra årets tävling efter en sekundfight in på sista sträckan mot landsmannen Emil Bergkvist, som de även skulle ha en stengård fight med i mästerskapet där Dennis slutade tvåa samtidigt som Johan blev världsmästare för kartläsare.

Men även om duon kommer till årets tävling som fjolårssegrare och nu startar sin tredje säsong i mästerskapet, så känner de ingen press.
– Jag känner ingen press. Vi har utvecklas enormt sedan förra säsongen, och det ska vi visa upp nu. Vi kan bara göra vårt bästa, så får vi se hur långt det räcker, fortsätter Dennis.
– Alla vi möter är oerhört duktiga och det är en tuff tävling där mycket taktik spelar in. Vi ska bara fokusera på att köra vårt race, tillägger Johan.

I årets mästerskap tävlar förutom Dennis och Johan, även landsmannen och fjolårstvåan i Junior-EM, Tom Kristensson från Skåne. Dessutom ställer Europamästaren Martins Sesk från Lettland upp i Junior-VM, och Dennis ser fram mot att möta hårt motstånd.
– Vi har höjt tempot mycket inför säsongen och utvecklas enormt. Vi kommer vara snabbare än i fjol, men det är VM vi kör med världens bästa förare och kartläsare. Så det kommer bli en tuff uppgift, men vi ser fram mot det, avslutar Dennis.

Junior-VM i rally, Junior WRC, avgörs över fem deltävlingar där alla deltagare tävlar i identiska Ford Fiesta R2T från det Polska Fordstallet M-Sport.

Rally Sweden 2019 startar på torsdag den 14 februari och avgörs över 19 sträckor med målgång på söndag. Tävlingen utgår från Torsby i Värmland och avgörs delvis i Norge

19-02-11 Tom KRistensson och Henrik Appelskog redo för VM-tävlingen Rally Sweden
I veckan börjar årets satsning och äventyr för Tom och Henrik med den första deltävlingen i Junior-VM, JWRC, Rally Sweden i de värmländska och delvis norska skogarna. Idag, måndag, har det varit genomgång med teamet, M-Sport Poland, och TV-intervjuer. Imorgon börjar rekognoseringen av de ca 32 milen specialsträckor, 19 stycken, under drygt 3 dagar.
- Vi är otroligt stolta och glada över att vara här, och det skall bli fantastiskt kul, säger Tom från Torsby, som är huvudort för Rally Sweden.
- Det är gott om snö, men väderprognosen säger att det kommer att bli plusgrader, i alla fall dagtid, och då kan isen på vägarna mjukas upp och det kan bli spårigt, men det blir säkert bra, det är härliga sträckor.

Tävlingen startar på torsdag kväll med en Superspecial på Färjestads Travbana i Karlstad. På fredag börjar det "på riktigt" med bl.a. två sträckor i Norge och en som korsar gränsen och går både i Norge och i Sverige. På fredag är en av sträckorna Vargåsen, med det berömda Colins Crest, där tusentals åskådare hoppas att någon skall sätta ett nytt längdhoppsrekord. Sista sträckan på söndageftermiddag har målgång i direkt anslutning till Serviceplatsen på Torsby Flygplats.

I JWRC kör alla de 13 anmälda ekipagen med identiska bilar, Ford Fiesta Eco Boost R2 från M-Sport. - Bilen är en ny bekantskap för mej, jag har bara kört en liten runda när vi var på en introduktion med M-Sport i Krakow strax före jul, men det kändes bra, så jag ser verkligen fram emot att lägga i ettan på den första sträckan, säger Tom.

De 13 anmälda JWRC kommer från 10 olika länder, med ett ekipage från Paraguay och ett från USA. Från USA är det Sean Johnston, men han tillbringa sin mesta tid i Tyskland, och är lite av en svensbekanting, då han förra året körde South Swedish Rally.

I tävlingen har Tom sällskap med ytterligaren svensk Dennis Rådström, en av favoriterna, både i Rally Sweden och hela JWRC. Dennis gör sin tredje säsong i JWRC och slutade förra året tvåa i serien efter Emil Bergkvist. Från Lettland kommer förra årets segrare i Junior EM, Martins Sesks, som då var teamkamrat med Tom i Opel Junior Rallye Team och knep guldet före Tom. Det är ett tufft startfält och andra tunga namn är Ken Torn från Estland, Julius Tannert från Tyskland och Tom Williams från England.
- Det är mycket att tänka på, men det känns tryggt att ha Henrik med som är rutinerad och har åkt Rally Sweden tidigare, så vi har läget under kontroll.
- Nu laddar vi och det här skall bli en fantastisk upplevelse, vi skall ha kul, avslutar Tom innan man jäktar vidare i förberedelserna.

19-02-11 Flodin och Bergsten redo för Rally Sweden-comback efter åtta år!
Det är åtta år sedan Patrik Flodin, Ilsbo MK, och co-drivern Göran Bergsten, Forshaga MC, gjorde en VM-start i Rally Sweden. Då körde de hela serien för grupp-N och kammade hem ett VM-silver vid säsongens slut.

I år debuterar de i en för dem ny klass, WRC2, med bara två tävlingar i ryggen med teamet MAX RPM´s Skoda Fabia R5.
– Det ska verkligen bli kul att få köra Svenska Rallyt igen! Det är inget jag direkt haft siktet inställt på under tidigare säsonger. Så jag är otroligt tacksam att MAX RPM ger mig den här chansen, säger Patrik.

23 ekipage är anmälda i WRC2-klassen, bland annat fd WRC-åkaren Mads Østberg, talangen Kalle Rovenperä, fjolårsvinnaren Takamoto Katsuka och Eivind Brynildsen. Därtill har vi namn som Henning Solberg, Emil Lindros, Jari Huttunen, Johan Kristoffersson och Ole-Christian Veiby. Alla riktigt snabba förare.
– Det är verkligen många tunga segerkandidater i klassen i år. Så det är svårt att veta var vi står oss i konkurrensen innan det hela drar igång, säger Patrik.

På tisdag och onsdag är det rekognosering då ekipagen skriver sina egna noter. Under torsdagsmorgonen körs sedan shakedown och vid 20-tiden drar det hela igång med en sträcka på travbanan i Karlstad.
– Vi har gjort stora framsteg med bilen och det här blir ett bra sätt att samla erfarenhet inför grussäsongen. Vi försöker gå ut hårt på fredagen och sen är målsättningen att hålla upp farten och ta oss i mål. Däremellan ska vi ha kul! Då brukar resultaten komma, avslutar Patrik med ett skratt.

Vi kommer som vanligt uppdatera Patrik, Göran och de andras framfart sträcka för sträcka på hemsidan www.patrikflodin.com.

Tidsschema Rally Sweden
Torsdag 14 febr
09.00 Shakedown Skalla 6,86 km
20.08 SS1 Super Special Karlstad 1 1,90 km

Fredag 15 febr
07:55 SS2 Hof-Finnskog 1 21,26 km
09:08 SS3 Svullrya 1 24,88 km
09:59 SS4 Röjden 1 18,10 km
11:34 Service Torsby
13:54 SS5 Hof-Finnskog 2 21,26 km
15:17 SS6 Svullrya 2 24,88 km
16:08 SS7 Röjden 2 18,10 km
17:14 SS8 Torsby 1 8,93 km
17:50 Service Torsby

Lördag 16 febr
07:44 SS9 Rämmen 1 23,13 km
08:35 SS10 Hagfors 1 23,40 km
09:37 SS11 Vargåsen 1 14,21 km
10:53 Service Torsby
13:02 SS12 Rämmen 2 23,13 km
13:53 SS13 Hagfors 2 3,40 km
15:08 SS14 Vargåsen 2 14,21 km
17:45 SS15 Super Special Karlstad 2 1,90 km
19:30 SS16 Torsby Sprint 2,80 km
20:00 Service Torsby

Söndag 17 febr
07:50 SS17 Likenäs 1 21,19 km
09:51 SS18 Likenäs 2 21,19 km
12:18 SS19 Torsby 2 Power Stage 8,93km
13:00 Podium

Anmälda WRC2
21. Mads Østberg Norge
25. Kalle Rovenperä Finland
26. Eerik Pietarinen Finland
34. Gus Greensmith England
35. Lukaz Pieniazek Polen
41. Takamoto Katsuka Japan
42. Ole Christian Veiiby Norge
43. Henning Solberg Norge
44. Nikolay Gryazin Ryssland
45. Emil Bergkvist Sverige
46. Jari Huttunen Finland
47. Johan Kristoffersson Sverige
48. Emil Lindholm Finland
49. Martin Berglund Sverige
50. Patrik Flodin Sverige
51. Mattias Monelius Sverige
52. Anton Eriksson Sverige
53.. Lars Stugemo Sverige
54. Joakim Roman Sverige
55. Rhys Yates England
56. Tamara Molinaro Italien
57. Yigit Timur Turkiet
93. Eivind Brynildsen Norge
19-02-11 The Sweden notebook by Esapekka Lappi
67th Rally Sweden (14-17 February) – Story
The Finn answered a few questions as he talked to us about his special relationship with driving on snow and ice.

When did you drive on snow for the first time?
“Like a lot of Scandinavians, I drove a rally car for the first time on a frozen lake, when I was eleven years old. It was a rear-wheel drive car, the only one I had driven, and it belonged to my older brother. “

Do you have more experience on gravel than snow?
“I have competed more on gravel, certainly since I joined the world championship as the majority of the events are contested on this surface. In the Finnish rally championship, however, three of the seven rounds were held on snow, including the famous Arctic Rally based in Rovaniemi in Lapland. And when I was younger, from the age of about eleven to fifteen, when I couldn't take part in karting races during the winter, I practised driving on nearby frozen lakes. “

What do you like most about driving on ice and snow?
“When you’re in a forest bathed in gleaming, pure light, on roads covered with pristine white snow, with freezing temperatures and surrounded huge snow banks, it really is a magnificent setting for driving. There’s no better place to drive a rally car, in my opinion! I really love it when you can lean on the snow banks as you exit a corner, even if it’s always a bit of a gamble because some are softer than others and you can end up getting stuck or going off the road. Some drivers mark which snow banks can be used in their pace notes, but I don't because you can never be sure that it will still be there when you come through the stage! “

What’s your favourite stage?
“I really like the stages held in Norway on Friday’s leg. They are more technical than the ones on the Swedish side of the border and generally speaking, there is more ice and snow. “

What about your favourite memory?
“I would say that Sunday’s leg last year was pretty special. We won two of the three stages, including the Power Stage, and we made up two places to finish fourth overall. It was a good fight, especially as the Likenas stage, which like this year we contested twice, calls for full commitment because of the speeds reached. “

And your worst memory?
“In 2016, I managed to get stuck briefly in a snow bank on the only stage of the rally where there was a decent covering of snow. That year, no fewer than eight stages were cancelled due to the particularly mild conditions. “

Which “spectator spot” would you recommend?
“I’d go and stand in a safe place at a series of really fast corners, where the cars are pretty much on the rev limiter, in order to see who is feeling confident in the car and who is less so. “

Sébastien Ogier and Julien Ingrassia enjoyed their first experience on the Scandinavian snow some ten years ago when competing for the Citroën Junior Team. Flashback…

At the time only held in Norway, the Nordic round of the 2009 season saw Sébastien and Julien finish in tenth place, not without setting a few promising times on what was only their third rally in the C4 WRC. Their maiden outing in Sweden a year later, still competing on behalf of the Junior Team, was even more impressive. They finished fifth overall after a consistent performance, at a rally where experience is nevertheless absolutely critical. After joining the Citroën Total World Rally Team, they arrived at the 2011 rally for their debut outing in the DS3 WRC with an enhanced reputation and more experienced with two WRC wins to their name (Portugal and Japan in 2010). They wasted little time confirming their new-found status with three stage wins on this surface and fourth place. The tone was set for a season in which they would end up with five outright wins (in Portugal, Jordan, Greece (Acropolis), Germany and France-Alsace).
19-02-11 Tidemand redo att ta chansen i årets höjdpunkt
Det blir hans åttonde start i den svenska VM-deltävlingen Rally Sweden och 28-årige värmländske hemmahoppet Pontus Tidemand ärladdad inför den klassiska vinterutmaningen på snötäckta vägar. Han sitter äntligen i en drömbil och med de trogna rallyfansens support är han redo att kämpa för ett bra resultat.
- Det här är helt klart tävlingen man längtar till hela året och det är en barndomsdröm som går i uppfyllelse varje gång jag ställer mig på startlinjen. Jag kommer dit med en riktigt bra känsla i ryggen, jag börjar bli samspelt med bilen och känner mig redan hemma i teamet. Sen att jag får möjligheten att göra det här i den häftigaste bilen jag någonsin kört, med vetskapen att den fantastiska hemmapubliken är med mig och hejar, det gör det till något extra speciellt i år, berättar Pontus, som är uppväxt bara drygt en timme från rallybasen i Torsby i Värmland.

Det är bara en knapp månad sen Pontus och hans rutinerade co-driver Ola Fløene tävlingsdebuterade med sin nya Ford Fiesta WRC för M-Sport i Rallye Monte-Carlo. Som ett av VM-seriens mest komplexa rallyn var det en krävande start, men också en ovärderlig sådan för Pontus som inriktade sig på att skaffa erfarenhet och påbörja läroprocessen med allt nytt.
- Omställningen från R5:an jag tidigare kört till den här WRC-Fiestan är stor och att komma in i det och anpassa sig är en process bara det. Det var lite av en fartchock i början och man känner kraften i bilen och att möjligheterna är enorma. Men man måste lära sig det innan man kan utnyttja det fullt ut och det var vi väl medvetna om. Så att få köra Monte Carlo var otroligt betydelsefullt och gav oss grunden vi står på nu inför Rally Sweden, säger Pontus.

Rally Sweden är Rally-VM:s enda riktiga vintertävling där bilarna susar fram på frusna vägar i de värmländska och norska skogarna. De dubbade däcken ger ett anmärkningsvärt bra grepp och gör det till ett av de hastighetsmässigt snabbaste eventen i mästerskapet - samtidigt som de kan rugga upp vägytan, dra upp grus som förstör dubbarna och försämrar greppet. Snövallarna som kantar vägarna kan även de endera hjälpa eller stjälpa när bilarna tar stöd av dem för att smidigt glida runt svängarna.
- Det gäller verkligen att inte fasta i snön, säger Pontus. Gör man en tabbe går det inte att köra igen tiden utan allt handlar om att få rena sträckor och hålla sig borta från misstagen. Det måste vara flat out från första metern om man ska ha en chans här.

Helgens action startar traditionsenligt med storslagen invigning och man-mot-man-heat på Färjestads travbana i Karlstad på torsdag kväll och följs av tre dagars klassiska rallysträckor i mer eller mindre samma tappning som 2018. Den största nyheten är att den spektakulära Rämmensträckan är tillbaka och körs nu i motsatt riktning, medan Röjden är något förkortad. Populära publikfavoriter som Vargåsen med Colins Crest och Torsbysträckan in mot serviceplatsen behålls i samma format som tidigare.

Även om Pontus anländer till tävlingsområdet med en bra känsla, vet han att det är en rejäl utmaning som väntar. Det är ett erfaret startfält i klassen och prestationsnivån är högre än någonsin, men Pontus och Ola är motiverade att bjuda på konkurrens och hoppas att kunna fighta om bra sträcktider.
- Glöden finns där. Vi är väldigt hungriga och vill verkligen få till ett bra resultat. Det har blivit en hel del analyserande sen Monte Carlo och vi har fått svar på att vi hänger riktigt bra med på flera sträckor, särskilt på snö och is. Vi har också lagt mycket tid och energi på videoträning och nött noter och gjort förberedelserna så grundligt vi kan. Teoretiskt sett har alla chansen eftersom nivån är såpass jämnhög. Nu ska vi bara ta med oss det här in i bilen, göra vårt bästa för att ge allt och prestera så bra som möjligt. Så får vi se hur långt det räcker i kampen med resten av de brutala förarna, säger Pontus med ett leende.

Tidsschema Rally Sweden 2019
Torsdag 14 februari
09:00 Shakedown Skalla (6,86km)
20:08 SS1 Super Special Stage Karlstad 1 (1,90km)

Fredag 15 februari
07:55 SS2 Hof-Finnskog 1 (21,26km)
09:08 SS3 Svullrya 1 (24,88km)
09:59 SS4 Röjden 1 (18,10km)
11:34 Service Torsby
13:54 SS5 Hof-Finnskog 2 (21,26km)
15:17 SS6 Svullrya 2 (24,88km)
16:08 SS7 Röjden 2 (18,10km)
17.14 SS8 Torsby 1 (8,93km)
17:50 Service Torsby

Lördag 16 februari
07:44 SS9 Rämmen 1 (23,13km)
08:35 SS10 Hagfors 1 (23,40km)
09:37 SS11 Vargåsen 1 (14,21km)
10:53 Service Torsby
13:02 SS12 Rämmen 2 (23,13km)
13:53 SS13 Hagfors 2 (23,40km)
15:08 SS14 Vargåsen 2 (14,21km)
17:45 SS15 Super Special Stage Karlstad 2 (1,90km)
19:30 SS16 Torsby Sprint (2,80km)
20:00 Service Torsby

Söndag 17 februari
07:50 SS17 Likenäs 1 (21,19km)
09:51 SS18 Likenäs 2 (21,19km)
12:18 SS19 Torsby 2 Power Stage (8,93km)
13:00 Podium

19-02-08 The C3 WRCs head for winter wonderland!
Whilst the world skiing championship are currently being held in the country, Sweden is also preparing to be thrilled by a different set of acrobatic talents next week. Tightrope walkers like Sébastien Ogier – Julien Ingrassia and Esapekka Lappi – Janne Ferm, the crews competing in the Citroën Total World Rally Team’s two C3 WRCs, will brave the forests of Värmland at the second round – and the only one held exclusively on snow and ice – of the world rally championship.

Dominated by Scandinavian drivers in its first twenty-eight years in the WRC, Rally Sweden has only been won three times by non-Nordic crews since 1973. Winners for the first time in 2013, Sébastien Ogier and Julien Ingrassia are the only ones to have achieved the feat three times (their other victories coming in 2015 and 2016), which suggests that they know how to manage the subtleties of this high-speed balancing act. It is an exercise that differs each year due to the amount of snow and ice on the roads, which can vary enormously from one year to the next. After securing Citroën Racing’s historic hundredth win in the WRC at Monte-Carlo and the forty-fifth of their career, Sébastien and Julien will have the tough job of running first on the road in Sweden with C3 WRC and carving out the racing line for the rest of the field if there is fresh snow on the surface. Another difficulty at an event that is hardly lacking in that department!

Introduced to racing on frozen lakes from a very young age like most Nordic drivers, Esapekka Lappi and Janne Ferm– despite having only made two appearances in Sweden to date – have a genuine feel for driving in these unusual conditions, where skill and bravery are needed in equal measure. You only need look at their performance in 2018, where they finished with a flourish on Sunday’s leg. The pair claimed one second fastest time (just 1.3s off the pace) and two stage wins, including the Power Stage. Their strong finish meant they ended the rally fourth overall, which suggests that they will be serious contenders for a podium spot this year, especially as they are due to start 10th in the running order.

Since finishing as runner-up last year after a hard-fought battle at the front, the C3 WRC has had improvements made to its dampers and suspension geometry. In order that they could adapt the new set-up as effectively as possible to this unique surface, which is only encountered once per season, and enable them to continue to get used to their new car, each of the Citroën Total WRT crews were able to take part in two days of pre-event testing in the kind of tough conditions they can expect next weekend.

Pierre Budar, Citroën Racing Team Principal
“After making a great start to the season in Monte-Carlo, we are obviously determined to maintain our good form and challenge for the podium at this rally, where we finished as runners-up last year. However, we are very well aware that it’ll be a huge challenge and that it will be a very closely contested race. It’s a surface where confidence behind the wheel is critical. That is why we tried to ensure Sébastien and Esapekka come into the event in the best possible shape over the four days of testing. In principle, given that he is first on the road, Sébastien will not have an easy task, but we know how talented and tenacious he is. Meanwhile, Esapekka should have a better position in the running order and with the speed he showed last year, he’ll certainly have a great chance.“

Sébastien Ogier, Citroën Total WRT driver
“It’s a rally that I have always really enjoyed. You get a really nice feeling driving the WRCs here. I hope that we have good conditions so we can enjoy ourselves, although I’m aware that running first is very often a significant disadvantage, due to the layer of snow covering the ice. We’ll have to see how the roads evolve for the second passes, but I fear that with the layer of ice currently on the roads, the gravel will start to appear quite quickly. In testing, the feeling gradually improved as we covered more kilometres and as always, we are going to try and do our best.“

Number of appearances at the event: 9
Number of wins: 3 (2013, 2015 and 2016)

Esapekka Lappi, Citroën Total WRT driver
“If the conditions stay the same as those we had in testing this week, then the layer of ice is so thin that it is likely to leave the gravel exposed pretty quickly, which means we'll have to manage the studs on the second runs. Whatever happens, we have a good road position. The stages are fast, which I like and I feel that we worked well in testing. I just hope we’ll have a bit of luck on our side this time and our hard work will pay off.“
Number of appearances at the event: 2
Best result: 4th(2018)

19 timed stages covering a total of 316.80 km
384– the number of studs glued into drilled holes on the tread on each of the Michelin tyres used
1 win claimed by Citroën at the 2004 Rally Sweden (Xsara WRC)
123.5 kph – the average top speed reached during last year’s rally on the Hof Finnskog stage

Only limited changes have been made compared with last year’s rally, the main difference on the 2019 itinerary being the return of the Rammen (23.13km) stage on Saturday, replacing the Torntop test. This is a new stage, part of which was used in 2016, but is contested in the opposite direction this year. Two kilometres of Rôjden are also different to 2018.

With heavy snow having fallen in recent months, the drivers should have plenty of the famous snow banks to lean on as they exit certain corners, enabling them to maintain even greater speed. They will however need to carefully assess which ones are sufficiently solid to withstand the impact or else risk nosing the car. At best, the front bumper air vents can end up full of snow and at worst, you can get stuck in the bank for several minutes.

The layer of ice currently covering roads in the Torsby region, the hub of the rally, is not expected to withstand the 400hp plus of the WRCs and the 1,536 studs sticking out from the tyres by about seven millimetres. If the gravel does show through the ice and ruts form, then the challenge on the second runs will be to carry six tyres and switch them about at the right moment, so that the studs wear out evenly and the balance of the car is not disrupted.

9.00am: Shakedown (Skalla)
8.08pm: SS 1 – Super Special Stage Karlstad 1 (1,90 km)
9.58pm: Parc ferme (Torsby)

6.00am: Start day 1 and service A (Torsby – 15 mins)
7.55am: SS 2 – Hof-Finnskog 1 (21,26 km)
9.08am: SS 3 – Svullrya 1 (24,88 km)
9.59am: SS 4 – Röjden 1 (18,10 km)
11.34am: Service B (Torsby – 40 mins)
1.54pm: SS 5 – Hof-Finnskog 2 (21,26 km)
3.17pm: SS 6 – Svullrya 2 (24,88 km)
4.08pm: SS 7 – Röjden 1 (18,10 km)
5.14pm: SS 8 – Torsby 1 (8,93 km)
5.50pm: Flexi service C (Torsby – 45 mins)

6.00am: Start day 2 and service D (Torsby – 15 mins)
7.44am: SS 9 – Rämmen 1 (23,13 km)
8.35am: SS 10 – Hagfors 1 (23,40 km)
9.37am: SS 11 - Vargasen 1 (14,21 km)
10.53am: Service E (Torsby – 40 mins)
1.02pm: SS 12 – Rämmen 2 (23,13 km)
1.53pm: SS 13 – Hagfors 2 (23,40 km)
3.08pm: SS 14 – Vargasen 2 (14,21 km)
5.45pm: SS 15 – Super Special Stage Karlstad 2 (1,90 km)
7.30pm: SS 16 – Torsby Sprint (2,80 km)
8.00pm: Flexi service F (Torsby – 45 mins)

6.30am: Start day 3 and service G (Torsby – 15 mins)
7.50am: SS 17 – Likenäs 1 (21,19 km)
9.51am: SS 18 – Likenäs 2 (21,19 km)
12.18pm: SS 19 – Torsby 2 Power Stage (8,93 km)
12.38pm: Finish – Torsby, service park
1.00pm: Podium – Torsby, service park

Tryck här för mer info!